Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Лесные забавы

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

Время: 1 ноября 1265 года.
Место: Леса в окрестностях Дорьяна. Темерия.
Действующие лица: Ванадайн, Логар.
Описание: Ярмарка. Всегда значимое событие для любого люда - старого, али малого. Вот и в городок, что именуется Дорьяном, начали стекаться люди с окрестных сёл, да деревень, искатели веселья и купцы всяческие. Как раз одни из последних, пребывая в приподнятом расположении духа и настроения, распевая песни и начавшие праздновать ещё в дороге, ехали вдоль лесного тракта, даже не подозревая, что ещё на въезде в лес они попали под пристальные взоры скоя'таэлей, которые вот-вот собирались устроить облаву. Но ни те, ни другие и не подозревали, что в окрестности бродит зверь куда крупнее белок, аль человека. И зверь этот также не прочь присоединиться к эльфским забавам.

+1

2

[indent=1,0]- Да во-о-он там, в кустах, - полушепотом произнёс купец, тыча кривым пальцем в сторону небольшой рощицы. - Не видишь что ли?
[indent=1,0]- И вправду, медведь... А здоровый какой, - согласился напарник, почёсывая затылок на лысеющей голове.
[indent=1,0]Купец, сопровождаемый отрядом бравых наёмников, остановил повозку, возглавляющую небольшой караван, чтобы получше посмотреть на необычного обитателя леса. Ленька и Юдька были купцами из Бругге и уже который день были в пути, чтобы вовремя попасть на ярмарку, которую устраивали в Дорьяне. Оба были сыновьями охотников, которые смекнули, что продавать шкуры куда выгоднее, если заниматься этим всерьёз. Не счастливый ли это случай, когда по пути на столь примечательное событие, сулящее хорошим заработком, им двоим попался такой вот громадный медведь, да ещё с необычной, светлой, шкурой.
[indent=1,0]- В чём дело? - подъезжая к головной повозке, спросил главарь отряда наёмников. - Почему стали?
[indent=1,0]Купцы переглянулись и хитро улыбнулись, уже предвкушая тяжесть кошеля, когда продадут шкуру этого здоровяка.
[indent=1,0]- Ребятки, не хотите ли ещё подзаработать? - обратился ко всем, а не только главарю, Юдька.
[indent=1,0]- Так мы уже зарабатываем, отец, - ответил кто-то позади.
[indent=1,0]- Я предлагаю удвоить вашу награду, - торжественно сказал купец, указывая в направлении, где, лёжа на полянке, отдыхал зверь. - Добудьте нам шкуру того медведя и получите свои деньги.
[indent=1,0]Главарь обернулся, всматриваясь вдаль. Он не поверил своим глазам. Там, прикрытый кустарником и высокой травой, неподалёку от тракта, действительно лежал медведь. Но зверя таких размеров никому из наёмников прежде не доводилось встречать. Наёмник посмотрел на своих ребят. Никто из них не горел желанием тревожить эту груду мышц, жизнь всяко была дороже кошеля с медяками.
[indent=1,0]- За дураков нас держишь? - прошипел вояка. - Мы договаривались довести вас до клятого Дорьяна. В договоре были только "белки". Мы тебе не охотники. Да и любой охотник послал бы тебя ко всем чертям, увидев эту зверюгу.
[indent=1,0]- Вы обещали защитить нас от любой угрозы, - напомнил Ленька, делая важный вид. - Любой. Не только от эльфов.
[indent=1,0]- Но медведь вам ничем не угрожает, - раздражённо заметил наёмник.
[indent=1,0]- Эй! Ты! Зверюга лесная! Тащи сюда свой откромленный зад, медьведь ты треклятый! - заорал вдруг Юдька.
[indent=1,0]- Ты что, сука, творишь?! - зарычал наёмник, испуганно оглядываясь на медведя.
[indent=1,0]Ленька спрыгнул с телеги, подобрал с земли камень, да швырнул его в сторону рощицы, угодив прямиком в медведя.
[indent=1,0]- Твою мать... - выругался главарь. - Сами напросились... Уходим, парни!
[indent=1,0]Стоило наёмнику ударить пятками лошадь в бока, как та встала на дыбы и сбросила всадника. Шлёпнувшись на землю, главарь услышал громкий рёв и дикое ржание перепуганных лошадей. Все его люди, десяток человек, были сброшены с сёдел, а двое, запутавшись в стременах, поплелись вслед за своими скакунами куда-то вглубь леса. Повозки также сорвались с места, увозя с собой извозчиков и Юдьку. Восемь наёмников, их главарь и Ленька остались одни на открытом тракте и в ужасе, крепко сжимая в руках оружие, наблюдали, как невероятных размеров медведь, скалясь и рыча, медленно подбирался к ним.
[indent=1,0]- О, Мелитэле, пощади нас... - прошептал один из наёмников.
[indent=1,0]- Он ещё больше, чем я думал... - прохныкал другой.
[indent=1,0]- Надеюсь, ты доволен, сучий ты сын... - прорычал главарь, медленно пятясь назад.
[indent=1,0]- С..стойте, - промямлил купец. - Вон, глядите, кольцо в левом ухе, - его дрожащая рука указала на медведя. - Н..наверное, он с ярмарки утёк... Он ручной, точно вам говорю...
[indent=1,0]- Ты рехнулся? - донёсся чей-то обречённый голос позади.
[indent=1,0]- Брось его к медведю, - предложил кто-то. - Это он виноват... А мы убежим, пока зверь его драть будет.
[indent=1,0]- Хорошая идея, - отозвался главарь, схватив купца за шиворот и швырнув его прямо на пути медведя. Ленька успел только ойкнуть.
[indent=1,0]"Ну что за кретины?" - думал тем временем медведь, становясь на задние лапы и возвышаясь над всеми человечками, которые больше напоминали маленьких деревянных кукол. Страх полностью овладел ими и никто был не в состоянии даже пошевелиться. Медведь опустился на передние лапы, с силой придавив под ними купца и переломав ему все рёбра. Тот протяжно взвыл и испустил дух, не выдержав боли. Отшвырнув безвольное тело в сторону, зверь протяжно проревел и помчался прямиком на наёмников.
[indent=1,0]"Вы уже сотню раз могли бы убежать." - пронеслась мысль в голове косматого, когда он схватил зубами голову главаря и, мотнув лишь раз мощной шеей, переломил позвоночник, словно соломинку. "И они ещё называют себя наёмниками." - печально думал косолапый, раздирая плоть и пропитывая землю горячей кровью. Он мог только думать, не в силах контролировать звериное начало, которое взяло верх в этот момент. Зверь рвал и метал наёмников, словно чучел, набитых соломой. Всё произошло так быстро, что вряд ли у кого-нибудь был хоть малейший шанс выйти из этой бойни живым. Оставшись на тракте в полном одиночестве, медведь стал принюхиваться. "Надеюсь, у них было хоть что-нибудь стоящее", - в очередной раз подумал Логар и помчался вдоль тракта, в ту сторону, куда умчались перепуганные лошади.
[AVA]http://s8.uploads.ru/t/C7Lg2.jpg[/AVA]

+1

3

[indent=1,0]Холодный ветер лениво игрался с засохшими листьями, которые покрывали землю шуршащим мягким ковром. Этот шелест великолепно скрывал лёгкие шаги эльфов и даже краснолюдов - собратьев по оружию Aen Seidhe научили правильно ходить, чтобы те ненароком в ключевую минуту не подвели всех. Впрочем, выходцы из Махакама всё равно держались как можно дальше от выслеживаемой цели. На этот раз таковой являлся караван торговцев, едущий в Дорьян на заключительную большую осеннюю ярмарку. Скоя'таэлям не пришлось следить за ним всю дорогу, достаточно было лишь выставить наблюдение на одном из трактов, а затем приставить свой незримый караул, который в определённом месте попросту перебьёт купцов и охрану. Ванадайн уже разослал эльфов, и по возвращении те предложили свои места засад, осталось лишь понять, какую из дорог предпочтут dh'oine.
[indent=1,0]За всё время конвоя никто из dh'oine не заметил скоя'таэлей, хотя именно на случай таких встреч наверняка и были наняты. Чего ещё бояться в лесах? Не утопцев же. А про ярмарку известно очень многим, даже тем, кому не рады. Ванадайн был более чем уверен, что в окрестностях Дорьяна на охоту вышло ещё несколько бригад. О столкновениях с братьями переживать не приходилось, купеческих караванов должно всем хватить. Командир бригады скоя'таэлей уже даже представлял заранее оговоренные встречи бригад, когда появится возможность обменять товар. Не всё ведь полезно! Хотя Ванадайн не планировал обменивать весь товар этого купца. Была возможность оценить содержимое двух повозок. В одной обнаружились шкуры, в другой съестное и личные вещи купца, не для продажи, но всё же. Обе позиции приятно радовали в преддверии зимы.
[indent=1,0]Ванадайн собрался снова перейти к очередному широкому стволу старой сосны, но внезапно понял, что караван остановился. Эльф замер. Для привала слишком рано, да  и место не самое удобное. И был у dh'oine какой-то недобрый вид... Неужто заметили? Хотя нет, быть того не может. Сомнения развеял бесшумно подошедший к Ванадайну скоя'таэль.
[indent=1,0]- Там медведь, - на грани слышимости проговорил он. Ванадайн не мог видеть зверя из-за поросли. - Крупный. Наверное его и заметили.
[indent=1,0]- Идиоты! Ещё разбудят... - проворчал Ванадайн и на всякий случай приготовил лук. Остальные скоя'таэли также приготовились - за командиром следил каждый, кто мог, а остальным все приказы передавались по цепочке. И как назло один dh'oine закричал:
[indent=1,0]— Эй! Ты! Зверюга лесная! Тащи сюда свой откромленный зад, медьведь ты треклятый!
[indent=1,0]Ванадайн задержал дыхание. Нет, ну надо же действительно таким идиотом быть! Ещё большей глупостью оказался кинутый в зверя камень. Судя по всему, бросок оказался точным. Эльф ещё с выкрика желал пристрелить несчастного dh'oine, но побоялся вступать в бой около хищника. Людская тупость пределов не знает. Медведь взревел. Горе-охотники попытались убежать, но лошади в панике ускакали ещё раньше. Даже безмолвная скотина оказалась умнее, не пожелала спорить с хозяином леса! А тот уже медленно, словно издеваясь, стал подходить к нарушителям покоя. Интересно, в каком он настроении? Месяц Саовина ещё не начался даже, для начала спячки рановато, но кто знает, вдоволь ли наелся за год хищник? Ещё и серьга в ухе, прямо как у того dh'oine, который спас одну глупую эльфку. Серьги у диких животных не появляются из ниоткуда, и если этот медведь когда-то был в руках людей, опасаясь побоев тешил публику, то ненависть в нём наверняка сильна. Разорвёт, поддавшись порыву, и не заметит. Ненависть редко проходит.
[indent=1,0]Первой жертвой оказался купец. Ещё один громкий беспощадный рёв, и судьба dh'oine окончательно определилась. Смерть. Только смерть. Жестокая расправа не опечалила ни одного скоя'таэля, как никак за них медведь сделал всю работу. Останется лишь разгрузить обозы, когда медведь уйдёт. Эльфы успели спрятаться получше, некоторые даже взобрались на деревья.
[indent=1,0]- D'yeabl! - прошептал Ванадайн, когда после расправы медведь не ушёл по своим делам и не начал закусывать dh'oine, а стремительно принялся догонять лошадей. - Там лагерь. Живо туда, незаметно. Предупреди всех. - стоящий рядом эльф побледнел, осознавая всю тяжесть ситуации и начал медленно отступать. А затем Ванадайн как можно громче крикнул:- Бей зверя!
[indent=1,0]Град стрел помчался за хищником. Некоторые эльфы разумно остались на высоте и сталь догонять медведя, не сходя вниз. Ванадайн же уже не скрываясь ломанулся по земле, на бегу доставая очередную стрелу. Впрочем, что такому зверю какие-то стрелы? Ванадайн за всю жизнь не встречал настолько крупных хищников. Обычные медведи намного меньше, и при этом остаются тяжёлыми соперниками. На таких охотятся крайне редко, ведь гораздо проще и безопаснее выбрать другую жертву. Но сейчас придётся наплевать на всё, чтобы зверь не вышел на лагерь.
[indent=1,0]- Мать вашу, кто так стреляет? - гаркнул Ванадайн. - Гиллат, не отставай!
[indent=1,0]Эльф плохо представлял, чем эта встреча закончится. Оставалось только надеяться, что хищника удастся завалить быстро, до того, как кто-то из скоя'таэлей умрёт.

+1

4

[indent=1,0]Зверь внутри человека, или же человек внутри зверя? Логар не раз задавался этим вопросом, пытаясь понять свою истинную природу. Ведь, как бы хорошо скеллигец не контролировал бушующую звериную ярость и жажду крови внутри себя, рано или поздно зверь одерживал верх. Именно из-за таких случаев беролак временами уходил в гущи леса и отдавался своей животной натуре на несколько дней, чтобы утихомирить зверя внутри себя и продолжить жить, словно ничего и не было. Чтобы избежать проблем и встреч с людьми, пират выбирал самые глубокие чащи, где повстречать хоть кого-то было попросту невозможно. Но, когда животное начало берёт верх, человек не может управлять им, лишь безмолвно наблюдая. Так и вышло, что медведь, в поисках пищи или попросту идя куда глаза глядят, дошёл до тракта, где и улёгся подремать.
[indent=1,0]Прошло уже много дней с тех пор, как Логар обратился и он ощущал, что зверь вновь подконтролен ему, стоит только приложить чуточку больше усилий. Возможно, так стоило сделать раньше, когда безмозглые торгаши решили разворошить осиный улей, но, стоило людям понять, что огромный медведь в местном лесу ведёт себя крайне подозрительно, что не соответствует его звериной природе, как начнутся расползаться слухи, превращаясь в байки, а там и до явления ведьмака недалеко. Не хотелось скеллигцу встречаться с мутантами. Слишком много с ними мороки.
[indent=1,0]Сейчас Логар позволял животным инстинктам взять верх над телом и лишь слегка подталкивал огромную тушу медведя к действиям. Оставить бедолаг и следовать вдоль тракта, за повозками. А там добить оставшихся, перевоплотиться в человека, да прибрать к рукам всё добро. Быть может, даже продать его на той же ярмарке. План был хорош, да только несколько стрел, что ужалили толстую шкуру зверя, говорили об одном маленьком изъяне. Подмога? Так скоро? Медведь заревел, тут же повернувшись мордой к опасности. Логар, не ожидая нападения, потерял контроль над зверем и природные инстинкты взяли верх. Но никого не было видно. Только шелест листьев, треск веток, да журчание спускающейся тетивы. Эльфы...
[indent=1,0]Медведь принюхался. Учуять скоя'таэлей очень трудно, ведь они пахнут в основном грязью, да листвой и лишь немного дымом и эльфятиной. Но обоняние оборотня куда лучше, чем у любой ищейки и Логар безошибочно знал сколько в округе этих бесовских прыгунов по веткам и где они находятся. Сорвавшись с места, зверь помчался к чаще, прямо туда, где на дереве сидел и целился один из эльфов. Стрела угодила в плечо, увязнув в толстой шкуре, а зверь, не замедляя бег, столкнулся всей своей тушей со стволом дерева, содрогнув его от самых корней до верхушки. Парочка эльфов попадали, словно спелые яблоки. Чутьё Логара подвело его. Эльфов было двое. Наверняка, сидели слишком близко друг к другу.
[indent=1,0]Зверь медленно настигал в ужасе застывших остроухих, намереваясь прикончить обоих, разодрать на части. Но ещё одна стрела, ужалившая вбок, вновь заставила инстинкты одолеть рассудок. Медведь снова повернулся лицом к опасности, позволив эльфам сбежать. Было понятно, что один зверь, даже столь смертоносный, как этот, не сможет перебить кучу эльфов без вреда для себя. Слишком уж слаженно действовали эти клятые остроухие бесы. Нужно было отсечь им голову - прикончить командира, а после перебить разъярённых белок. Только так.
[indent=1,0]До слуха Логара донеслись приказы. Командир отряда был совсем недалеко. Ощущая опасность со всех сторон, медведь метался вокруг себя, неистово ревя, и угрожающе поднимаясь на задние лапы. Так даже эльфские стрелы, не способные нанести серьёзный вред сквозь толстую шкуру, рано или поздно прикончат зверя. Логар это понимал. Приложив немало усилий, он всё же полностью овладел разумом медведя. Зверь внезапно опустился на лапы и замер, словно не был разъярён вовсе. Беролак прислушался ещё раз, уловив голос, отдающий приказы. И рванул прямо в ту сторону. Медведь игнорировал все выкрики и стрелы, что одна за другой жалили его в бока и спину. Прыжок и он уже видел нескольких эльфов, которые явно не ожидали такой близкой встречи со зверем, но всё же бросились врассыпную. Все, кроме одного. Именно его Логар сшиб с места и сбросил в овраг, в который свалился и сам, так как не ожидал его наличия.
[indent=1,0]Оказавшись внизу, он слышал лишь крики эльфов позади. Никто не пускал стрелы - наверняка боялись пристрелить своего же. Логар огляделся. Неподалёку лежал тот самый зазевавшийся эльф. Или, вернее, эльфка. Удар и падение выбили из неё дух, она даже потеряла сознание, но была жива - зверь слышал её дыхание. Медведь медленно подошёл к ней, уже готовясь раздавить грудную клетку, надавив на неё всем своим весом, как произошло нечто, чего Логар никак не мог ожидать - он узнал белку.
[indent=1,0]"Да ты издеваешься, мать твою..." - пронеслось в мыслях у Логара. Эльфка открыла глаза как раз в тот момент, когда над ней нависла звериная морда, внимательно изучая. Может она и хотела закричать, но не смогла издать ни звука. А крики наверху всё усиливались. Эльфы наверняка пытались привлечь внимание зверя, чтобы эльфка смогла удрать. Кто-то из них явно уже начал обходить овраг, чтобы попытаться прибить зверя. Делать было нечего. Логар схватил эльфку зубами и помчался вглубь леса. Он понимал, что его в покое не оставят. Наверняка где-то рядом эльфский лагерь, раз уж они так отчаянно пытались убить зверя. Значит, пришла пора для переговоров.
[indent=1,0]Медведь остановился на поляне, в глубине леса. Присутствие эльфов больше не ощущалось. Здесь было безопасно. По крайней мере, на некоторое время. Логар отпустил перепуганную бледную эльфку и отошёл от неё. Он и сам до конца не мог понять, почему просто не может прикончить её, да удрать подальше в лес. Быть может, всё дело в том, что когда-то эта наивная дурочка заступилась за него, желая сохранить жизнь. Так или иначе, скеллигец принял более подобающую форму для переговоров, перевоплотившись прямо на глазах несчастной. Сначала был слышен хруст костей, медведь застыл в неестественной для него позе и заревел от боли. Его тело начало изменяться, стрелы по одной выпадали из тела, раны на котором быстро затягивались. И вот вскоре перед Гиллат был человек. Здоровый, словно медведь. В нём безошибочно можно было узнать того самого d'hoine. Логар выпрямился, подошёл к эльфке и присел возле неё, внимательно глядя. Единственное, что было необычным в этот момент, помимо того, что зверь превратился в человека, так это то, что островитянин был абсолютно без одежды.
[indent=1,0]- Что же, давай поговорим, - усмехнувшись, сказал он.

+1

5

[indent=1,0]Ванадайн был раздражён. Надо же было медведю так неудачно забрести и попасться на глаза тупых dh'oine? Теперь лишь один выход - добить зверя, пока он не доберётся до лагеря скоя'таэлей. Эльфа не радовало предстоящее. Нет, давно ушло волнение от самой мысли отнятия жизни, уже даже не вспомнить, сколько лет назад. Но лёгкое сожаление всё-таки осталось, когда приходилось поднимать руку на безмолвных зверей, которые ни в чём не провинились. Вот как сейчас. Виноват ли медведь, что его агрессия сильно мешает бригаде? Нет. Но сохранить ему жизнь не получится. Совершенно бесполезное убийство будет. Как охота не ради мяса, а ради веселья. Тем не менее тушу выбрасывать жалко. Это мясо, шкура и некоторые мелочи для лекарей, алхимиков и оружейников. Нужды в этих трофеях совсем никакой, но не бросать же, пускай и возиться с выделкой шкур не хочется.
[indent=1,0]Неожиданно Ванадайн понял, что звуки преследования перестали отдаляться. Вероятно, эльфы успели перекрыть путь к лагерю и спугнули зверя. Превосходная новость! Не зря всё-таки на охоте нередко приходится загонять зверя в ловушку. Ну и не только зверя, конечно же, но это совсем другая история, показывающая лишь что даже разумных можно неплохо загнать, а уж куда - дело десятое, зависящее лишь от богатства фантазии охотников. Выбор-то велик. От волчьей ямы до загона, от засады до столкновения с такими же жертвами обстоятельств.
[indent=1,0]- Он рванул сюда! - предупредительно выкрикнул кто-то.
[indent=1,0]Ванадайн натянут тетиву. Он уже присмотрел, откуда должен выбежать медведь, и потому вознамерился лично убить его выстрелом в голову. Рядом с командиром встали и другие скоя'таэли. Тоже с луками. Ванадайн слышал о воинах, которые на медведя выходят с топором, секирой или мечом. Безусловно, это наверняка зрелищно. Да и слава хорошая - противники десять раз подумают, прежде чем выйти на того, кто способен завалить в схватке хищника. У клинков действительно были неплохие шансы - при грамотном ударе сердце пронзить можно, перерубленные артерии и вены сильно ослабят медведя, да и выколотый глаз даст преимущество. Шкура наверняка пострадает и продать её можно будет за меньшую сумму, но если её оставить трофеем, то это не играет никакой роли. В общем, одни положительные моменты. Но для такой схватки надо иметь диковинный набор из отсутствия инстинкта самосохранения, нечеловеческой силы, проворства, везения и тяги к пустому риску. Как командир бригады скоя'таэлей Ванадайн не был готов поставить на кон всё ради мимолётной забавы. Шансы на победу наверняка были, причём неплохие. Он вынослив, быстр, а клинок в руке не раз спасал жизнь, отнимая чужие, и в бою мало кто мог продержаться против него достаточно долго. Да, бесспорно, будь на то желание и причина, Ванадайн бы спокойно прибил зверя. Он был уверен в этом. Лестью было бы считать себя самым сильным, но ловкость и умения многого стоят.
[indent=1,0]И вот долгожданный момент встречи со зверем, который... Который оказался много больше, чем Ванадайн предполагал, и много быстрее. Медведь выскочил прямо перед эльфами. Не там, где его ожидали увидеть. Самым разумным было убраться с дороги и дать другим шанс застрелить медведя. Никто не хотел погибнуть под тяжёлой тушей зверя. Но не все сумели найти в себе силы подвинуться. Оставшийся один эльф был живо сбит зверем с ног и скинут вслед за ним в овраг. Ванадайн рванул к краю вместе с другими эльфами.
[indent=1,0]- Это была Гиллат, - заметил подбежавший Аэлтар.
[indent=1,0]- Ходячая проблема, - проворчал Ванадайн, хотя мог высказать всё, что думал об этой эльфке. Слишком от неё много бед в последнее время. Но ругань делу не поможет. - Не стрелять, - командир резко отвёл в сторону лук эльфа, желавшего подстрелить медведя. - Прибьёшь её ненароком. Отвлекайте криком медведя. Вы трое и вы обходите с боков, попробуем в клещи взять. Только тихо.
[indent=1,0]Зверь оказался умнее. Схватив добычу, он скрылся в густом подлеске. Скоя'таэлям ничего не осталось, кроме как следовать за ним.

[indent=1,0]Эльфка Гиллат также надеялась самолично убить медведя. Возможно, после этого все бы прекратили припоминать недавнюю историю с глупым пленением и вынужденный союз с dh'oine, на которого у эльфки рука не поднялась. Нельзя же было убивать того, кто спас! И пусть все твердят обратное. У каждого есть моральные принципы, поступиться которыми нельзя. Но пока всё было тихо, и момента, чтобы отличиться, не попадалось. Охота на купцов должна была реабилитировать Гиллат в глазах товарищей. Та сорвалась, правда, но не по вине эльфки! Зато появился шанс победить медведя.
[indent=1,0]Гиллат держалась около Ванадайна, таков был приказ. Она вместе с командиром вышла, чтобы окончательно застрелить зверя, но когда тот появился... Стрела выпала из рук от страха. Эльфка понимала, что надо бежать, прятаться там, где зверь не достанет! Однако ноги не слушались. А когда громадные когтистые лапы приблизились, чтобы точно разорвать её или раздавить, как того dh'oine, ноги подкосились. Этого никто не заметил. Зверь не убил, но повалил. От страха ли такое падение такое долгое? А может, так приходит смерть? Эльфка не знала. И само падение не почувствовала, много раньше потеряв сознание.
[indent=1,0]Жива. Именно это короткое слово проскользнуло в мыслях эльфки, когда сознание вернулось. В спину больно впивались какие-то корни, ветки, камни. Да мало ли что покрывает землю в лесу! Саднила ссадина на виске. Гиллат приоткрыла глаза и чуть не упала в обморок снова, увидев прямо перед собой жуткую морду. Взгляд было не отвести от ужасной пасти с острыми, предназначенными для раздирания мяса зубами. Краем сознания Гиллат отмечала крики скоя'таэлей. Наверное, ей полагалось сбежать. А может, крикнуть. Только вот выходило лишь беспомощно царапать землю в надежде найти что-то, чем можно медведя ударить.
[indent=1,0]Не успела. Медведь-таки вознамерился сожрать её. В ожидании дикой боли эльфка зажмурилась. Но зверь не захотел трапезничать при злых эльфах с луками, и потому решил оттащить еду к себе в берлогу. Гиллат не открывала глаз и боялась иной раз пошевелиться. Что одна эльфка может противопоставить медведю чудовищных размеров?
[indent=1,0]Очередная встреча с землёй отдала болью во всех ушибах. Эльфка открыла глаза и поняла, что притащили её не в берлогу, а на какую-то полянку посреди леса. Страх сковал её волю. Не отрывая взгляд от медведя она начала невероятно медленно отползать в сторону. Хищник с ней играл? Ждал, пока эльфка умрёт от страха? Ответа Гиллат не искала, лишь не хотела умирать. Неожиданно медведя скрутило. Со смесью ужаса и отвращения эльфка наблюдала, как медведь меняется, превращаясь в человека. Сил удивляться не осталось.
[indent=1,0]— Что же, давай поговорим, - проговорил уже dh'oine. Гиллат не имела проблем с памятью и легко узнала того, кто когда-то спас её жизнь.
[indent=1,0]Эльфка хотела что-то сказать, но слова застряли в горле. Оборотень! Об из безумии и жестокости ходят легенды.
[indent=1,0]- П-привет, - пробормотала она, продолжая отползать как можно дальше от страшного знакомого.

+1

6

[indent=1,0]Воин пристально смотрел на эльфку, пытаясь понять насколько сильны травмы полученные ей во время столкновения с огромной тушей медведя и падения в овраг. Лишь чудом Логар её не придавил всем своим звериным весом, что означало бы мгновенную смерть для белки. Вместе с тем скеллигец не мог поверить в то, что он снова наткнулся на тот самый отряд. Может они преследовали его? Что было совсем маловероятно. Главное, что зверь смог понять, так это то, что эльфка находится в сознании и, что немаловажно, понимает его. Запах ферментов, выделяемых ею, а также учащённое сердцебиение и проступающий пот ясно говорил о том, что бедняжка просто в ужасе от того, что с ней произошло за последние пол часа. И это было неудивительно.
[indent=1,0]- И снова ты... - с тяжёлым вздохом произнёс Пламенный Змей. - Вместе со всей своей чёртовой компанией остроухих. Слушай, я не хочу проблем ни себе, ни вам. Я хочу поговорить, договориться о том, что половина добра, которая была в тех повозках - моя. В конце концов это я перебил всех тех недотёп. Пускай и нарвался на них случайно...
[indent=1,0]Логар смотрел на эльфку, бездумно кивающую на каждое его слово, и понял, что толку от неё сейчас мало. Также он понял, что лучше будет вовсе оставить и те повозки, и эльфов и убраться отсюда как можно дальше. Его план по переговорам имел один здоровенный просчёт, который здоровяк понял только сейчас - ему придётся рассказать эльфам, что тем самым здоровенным медведем был он. Кто знает как белки отреагируют на это, да и рисковать собственной шкурой не шибко хотелось. С другой стороны, Гиллат - кажется, так звали эту дурёху - своими глазами видела его перевоплощение. Но кто поверит ей, учитывая, что она навернулась с оврага и наверняка ударилась головой. С этими мыслями Логар решил просто оставить контуженную здесь и убраться куда подальше.
[indent=1,0]- Отойди от неё, d'hoine! - послышался командный голос позади. Судя по тому с каким презрением было сказано последнее слово, это были эльфы. Без сомнений.
[indent=1,0]Логар медленно повернулся лицом к голосу и увидел двух эльфов, уже нацеливших на него свои луки. На их лицах было крайнее отвращение вперемешку с бескрайней злобой. Конечно. Человек перед ними был абсолютно голым. Наверняка эти двое решили, что он пытался надругаться над беспомощной эльфкой, в своей ненависти напрочь позабыв, что её уволок здоровенный медведь. Сейчас вся ярость была направлена на одного-единственного человека, а это значило, что логика у этих остроухих вышла погулять.
[indent=1,0]- Слушай, бельчонок, я хочу поговорить с твоим глав... - не успел островитянин договорить, как его плечо пронзила жалящая боль. Стрела была слишком быстрой, чтобы даже он смог хоть что-то предпринять. Человек не дрогнул, но на лицах эльфов всё-таки проступила самодовольная улыбка. - А вот этого лучше не делать. Я просто хочу погово... - Вторая стрела угодила в бедро. Эти эльфчата хотели поиграть со своей "жертвой", насладившись сполна её страхом перед смертью. Да только попался им совсем не тот d'hoine. - Опустите луки, бельчата, пока насмерть не ушиблись...
[indent=1,0]Логар рывком выдернул стрелу из плеча, а затем из бедра, заметив, как эльфы уже спускают тетиву, посылая сразу две стрелы. Островитянин мгновенно повернулся к ним спиной, почувствовав острую боль от попадания обеих стрел. Эльфы уже накладывали новые стрелы, когда заметили, что из спины человека начинает пробиваться мех, а всё его тело побагровело и надувшиеся вены начали выступать сквозь кожу. Промежуточная трансформация давала наибольшие показатели скорости, ловкости и проворства, а также в разы увеличивала силу и обостряла все чувства. Стоит ли говорить о когтях и клыках?
[indent=1,0]Эльфы замешкались, увидев то, чего не могли понять. Замешательство длилось лишь несколько мгновений, которые стали для них роковыми. Двумя мощными прыжками Логар сократил дистанцию между собой и эльфом и, схватив того за горло, поднял над землёй. Шея с хрустом сломалась, а безжизненное тело тряпичной куклой рухнуло на листву. Дрожащими руками пытаясь уложить стрелу на тетиву, второй эльф отбросил оружие, выхватив меч, когда чудище медленно, словно издеваясь, начало подступать к нему. Скоя'таэль закричал и отчаянно замахал клинком перед мордой зверя, но Логар без особого труда перехватил его запястье, сжав его в своей когтистой руке и сломав бедолаге кость. Удерживая эльфа второй рукой, скеллигец попросту оторвал ему руку, отбросив в сторону. Лучник едва не потерял сознание от боли, его тело обмякло. Логар прервал его жизнь, вонзив когти прямо в грудь и, нащупав там горячее, ещё бьющееся сердце, что колотилось, как бешеное, просто сжал кулак, раздавив его. Эльф издал последний приглушённый вопль и жизнь покинула его.
[indent=1,0]Вернувшись в свою человеческую форму, островитянин понял, что он слегка увлёкся и теперь весь измазан эльфской кровью. И стоило ему собраться убежать поглубже в лес, как он услышал крики эльфов и топот множества ног.
[indent=1,0]- Чтоб вас всех... - он отчётливо слышал, как эльфы окружают место жестокой расправы. - Поговорим?!

+1

7

[indent=1,0]Гиллат не слышала практически слов оборотня. Кажется, тот что-то говорил про проблемы, но эльфка не вникала. Все мысли вились только вокруг увиденного малоприятного перевоплощения, обдумывания незавидной участи своей и непонятно кому посвящённых молитв о собственном спасении. Одно дело драться с dh'oine, этими алчными сволочными тварями, и совсем другое иметь дело с агрессивным кровожадным монстром в овечьей шкуре. Гиллат только смотрела круглыми от ужаса глазами и невпопад кивала чуть ли не на каждое слово оборотня.
[indent=1,0]Неожиданно вокруг стало шумно. С большим трудом эльфка отвела взгляд от наводящего ужас оборотня и посмотрела на прибывших эльфов. Те не рассчитывали на переговоры, о чём говорили смотрящие в оборотня стрелы. В меткости товарищей эльфка не сомневалась. Но злить оборотня стрелами - плохая идея. Гиллат пыталась крикнуть скоя'таэлям, чтобы те уходили, не стреляли, но из охрипшей глотки слова не звучали, и нелепые потуги были приняты эльфами за мольбы о спасении. Оборотень честно хотел решить всё миром, если судить по началу разговора, но скоя'таэли и слушать не стали. Они сами себя прикончили, и Гилат это было больно видеть.
[indent=1,0]Смерть ставших близкими за всё время эльфов поразила эльфку. Те, кто умер из-за собственной глупости, не раз сражались с эльфкой плечом к плечу, вместе переносили все тяготы жизни в вечном походе. Они не были чужими. Просто они хотели спасти Гиллат, но ошиблись. Это была кровавая расправа, лишь убедившая, что все рассказы об оборотнях не вымысел. Но и понять такой поступок эльфка смогла. Кто выдержит, когда в него стреляют, а особенно когда при этом попадают?

[indent=1,0]Ванадайн неспешно шёл по лесу. Он не спешил, вслушивался в тишину и корректировал движение бригады. Эльфку, вероятнее всего, не спасти. Все видели, как медведь утащил её. Рванёт за шкирку пару раз, и всё. Со сломанным хребтом долго не протянуть. А если зверь по какой-то причине ещё не сделал этого, то наверняка когтями да зубами попортил ей шкуру. Рваные раны плохи тем, что плохо заживают. Да и не клинок их наносит, а не брезгующий падалью медведь. Если хищник уже покусился на Гиллат, то помочь ей не выйдет. До дриад далеко, а без них можно лишь продлить агонию. Ванадайн ценил свою бригаду и искренне переживал, когда кто-то уходил. Тем не менее он не был готов рисковать жизнями всех ради призрачной надежды спасти одну. Малоприятное решение было продиктовано здравым смыслом. Между жизнью одной эльфийки и спасением лагеря командир однозначно выбирал второе. Нельзя спешить, выслеживая такого хищника, а Гиллат, быть может, ещё сумеет его задержать на те драгоценные секунды, что потребуются граду стрел до достижения цели.
[indent=1,0]Растянувшись цепью, бригада неслышно скользила по лесу. То и дело Ванадайн получал от них различные сигналы и менял курс. Командир оказался не в центре цепи, потому следов не видел. Это же и объяснило, из-за чего он вовремя не узнал о пропаже двух эльфов. Впору было ругаться на отсутствие дисциплины, но что взять с ослеплённых жаждой мести юнцов? На словах всё им ясно, ведут себя в лагере как положено, но когда доходит до действий, многие теряются. За это всегда приходится платить.
[indent=1,0]Не прошло и минуты, как скоя'таэли по предсмертному воплю обнаружили занятую полянку. Сквозь лес издалека было не различить, кто же там шумит - бригада окружала кольцом предполагаемого зверя, а затем неспешно начала подходить. Заметив, что эльфка жива, Ванадайн перестал таиться. Заметил он и другое: тот dh'oine, который уже один раз попался в руки бригады, также присутствовал на поляне, подозрительно измазанный кровью, а поблизости виднелись трупы двух пропавших эльфов.
[indent=1,0]- Поговорим?! - неожиданно предложил тот.
[indent=1,0]- Ard, и почему мы не должны его убить? - проворчал один из краснолюдов, угрожающе подкидывая в руке топорик.
[indent=1,0]- Поговорим, - спокойно заметил Ванадайн и чуть вышел вперёд. Новая позиция не мешала скоя'таэлям в случае чего убить этого dh'oine. Командир бригады спокойно убрал стрелу в колчан, а лук неторопливо убрал в налучь. Ежели что, на поясе есть гвихир. Гиллат, сидевшая на земле и сжимавшая ушибленную руку, что-то прохрипела. Кажется, это был призыв не стрелять. - Этот момент с радостью бы изобразил один известный мне художник. Скоя'таэли на заднем плане, забрызганная кровью лесная полянка, напуганная эльфка и dh'oine в неоднозначном виде, около которого на земле можно заметить багровые стрелы. Ах да, и пара моих лучников для завершения композиции. Мне не терпится узнать предысторию этой картины.
[indent=1,0]Разум уже давно подсказал единственное объяснение случившемуся, и это заставило не отдать приказ стрелять.
[indent=1,0]- Зачем мне сохранять тебе жизнь? Не спорю, убить тебя быстро будет несколько затруднительно, но не все здесь сопляки.
[indent=1,0]Эльф говорил уверенно, честно прикинув свои шансы. Бригада всё равно вмешается, всадит пару стрел, и это не помешает. А если постараться, то гвихир ничуть не хуже кромсает шкуру зверя. Стоит лишь не терять бдительность и не расслабляться. Не только же на людях отрабатывать быстрый стиль фехтования?

+1

8

[indent=1,0]Порой в жизни случаются моменты, которые, кроме как удачей, назвать нельзя. Отыскать золотую монетку на дороге, поймать попутный ветер после нескольких дней полного штиля, или же попросту оказаться в нужном месте в нужное время. Логар зачастую пользовался благосклонностью этой самой удачи, за что неоднократно благодарил всемогущую Фрейю и воздавал ей почести и мольбы при любой удобной возможности. Это работало на протяжении всей жизни моряка. Он выбирался из самых безвыходных ситуаций, выживал и побеждал, когда шансов практически не было, находил верный путь, который приводил к хорошему навару. Так было всегда, когда дело не касалось клятых "белок". С этими горе-эльфами определённо было что-то не так. То ли могучие Боги прокляли их, то ли они сами вырывали себе могилы собственной злобой и неминуемо тянули туда всех, кто только попадался на их пути. Островитянин убеждался в этом на собственном горьком опыте и не в первый раз.
[indent=1,0]Кто бы мог подумать, что столь удачная встреча с идиотами-шкуродёрами, которая сулила немалый навар, обернётся в бегство от стаи одичавших "белок", да становления вопроса жизни и смерти? Быть окружённым таким количеством врагов, что целились своими гнусными луками - оружием трусов - в беззащитного человека... Логар явно не так представлял себе исход этого дня, который начинался так хорошо. Хуже всего было то, что его истинная природа, вероятно, была уже раскрыта. И Логар не имел в виду горе-эльфку. При должном объяснении её запросто можно выставить сумасшедшей. Но взгляд и слова командира этого чёртового отряда заставили беролака всерьёз задуматься насчёт своих дальнейших действий.
[indent=1,0]- Какая встреча! - воин широко улыбнулся и расставил руки в стороны в приветственном жесте. Казалось, что он только сейчас заметил, что его рука по локоть покрыта сплошь эльфской кровью, которую он тут же принялся вытирать о свою грудь. - Действительно хочешь узнать что тут произошло? Что же... Давай посмотрим... - Змей осмотрел место жестокой расправы с задумчивым видом. Не нужно было быть гением, чтобы понять, что скеллигец пытается придумать "предысторию картины" прямо на ходу. - Ты не поверишь, если я расскажу. Гулял я, значит, по лесу... - один из эльфов за спиной Ванадайна презрительно фыркнул, красноречиво окинув человека взглядом, полным отвращения. - А, ну да... Я рассказывал, что вырос в кругу друидов? Вы, белки, как с ними, в ладах? Я много диковинок перенял от них. Ходить по лесу голышом, например. Так... Эм... С деревьями общаемся. В природе нет места стеснению, - пояснил Логар, сложив руки на гордо выпяченной груди. - Так вот, иду я, с листочками разговариваю, слышу вдруг, рычание какое-то. Я побежал, чтобы посмотреть что происходит. Глядь - а тут медведина. Здоровая такая, нависла над той бестолковой эльфкой - раздерёт вот-вот. Ну я на выручку поспешил, - островитянин согнул руку в локте, чтобы продемонстрировать эльфам свою мускулатуру. - Только выскочил, а тут двое ваших. Я им и говорю: бросьте свои веточки - луки в смысле - а то покалечитесь ещё. Ну эти идиоты и давай нашпиговывать медведя стрелами, - Логар тяжело вздохнул, вспомнив, что у него в спине до сих пор, наверняка торчит пара стрел. - Даже в меня попали, черти. Разозлили медведя, да тот их и разодрал. Ну... Вернее, один с перепугу упал, да шею себе свернул, а второго зверь уработал, - воин утвердительно кивнул. - Я пытался ему помочь, да только куда там. Перепачкался - и только. А медведь понял, что со мной ему не справится, да убежал.
[indent=1,0]Логар окинул взглядом собравшихся вокруг него эльфов и взглянул прямо в глаза Ванадайна.
[indent=1,0]- Я очень надеюсь, что ты поверишь в эту историю, - уже тише сказал Логар, не отрывая взгляда от эльфа. Он готов был сорваться с места в любой момент. - Если вздумаешь устроить здесь разборки, медведь, чего недоброго, может вернуться на шум. А это, я уверен, никому из нас не нужно. Давай же, белка, скажи правильные слова.

+2

9

[indent=1,0]Вместо того, чтобы честно рассказать о произошедшем, dh'oine начал вести себя подобно шуту. Ванадайн отчётливо расслышал пару сдавленных смешков со стороны бригады. Скоя'таэли не верили ни единому слову оборотня. Они видели ровно столько же, сколько и Ванадайн, и соответственно наверняка пришли к схожим выводам касательно природы dh'oine. Хотя ни у кого в бригаде не имелось сопоставимого жизненного опыта, ошибиться было невозможно. Это знание заметно поубавило прыти эльфам и краснолюдам.
[indent=1,0]Что ни говори, а оборотни сильно отличаются от всех остальных существ. Среди них есть ценители свободы, которые предпочитают жить подальше от городов и тешить звериную часть вольной охотой. Есть и те, кто скрывается среди dh'oine, стремится к спокойной жизни, в которой точно не будет встречи с ведьмаком. Есть лисицы, но это особый случай. С первыми эльфы поддерживают сдержанно-злобный мир, основанный на отсутствии общих интересов, стараются не пересекаться. Ходит тварь такая и ходит, эльфы не ведьмаки, чтобы оберегать людские деревни от оборотней. Вторые сродни dh'oine, и разговор одинаковый. Третьи же вечно незримо живут бок о бок с эльфами ко всеобщему недовольству, но попробуй им возразить. Подобное деление условно. Этот оборотень относился скорее к первому типу. При иных обстоятельствах наверняка бы удалось разойтись тихо и мирно.
[indent=1,0]- Ты мне угрожаешь? - спросил Ванадайн, недобро глянув на собеседника. Вряд ли это было теми самыми "верными словами", которых ждал оборотень, но что ещё можно было ответить? Зверь не просто разгромил добычу скоя'таэлей. Он напал на бригаду, а это просто так оставлять нельзя. Возможно, если бы оборотень избрал иной тон, всем было бы лучше, да бригада бы и возражать не стала! Но так уж сложилось, как сложилось. "В охоте на медведя у бригады проблем не возникало никогда, - отстранёно прикинул Ванадайн. - Подумаешь, несколько крупнее." - Не говори, что мы не оставили тебе выбора. При желании ты мог бы давно скрыться не раз. А ты вообще молчи! - последняя фраза относилась к Гиллат, которая осмелилась что-то опять сказать. Кажется, снова попытка призвать всех к спокойствию. "Что, защищает оборотня?! От тебя проблем больше, чем пользы. Даже в помощники лекаря не определить, поскольку примешься за старое. Значит, решено" - подумал эльф, а Гиллат сказал: - О твоей дальнейшей судьбе поговорим после.
[indent=1,0]Скоя'таэли поняли, что от схватки с оборотнем теперь наверняка не отвертеться. Новость восприняли спокойно. Ванадайн краем глаза увидел, как один из лучников неспешно убрал простую стрелу в колчан и вынул несколько особых, которые шкуру портили сильнее. И всё без спешки и тревоги. Командир бригады удовлетворённо улыбнулся. Если беролак решится напасть, схватка будет не из лёгких, но скоя'таэли сумеют победить. Эффект неожиданности потерян.

[indent=1,0]Гиллат с ужасом следила за тем, как командир обрекает бригаду на уничтожение. Неужели никто не понимает, что с медведем справиться невозможно? Да, они не видели расправы, но её следы по всей поляне. Этому оборотню что два, что двадцать - всё едино, ни у кого нет шансов выжить после такой встречи. Запинаясь, эльфка вновь предупредила бригаду о том, что оборотень всех порвёт и не заметит, что стоит попытаться договориться, вдруг просто оборотень согласится уйти? О том, что тот может возжаждать устранить свидетелей, Гиллат предпочитала не думать. И о том, что оборотень задрал нескольких её сородичей. Те нападали, но ведь их можно было просто оглушить! Эльфка уже не знала, что и думать по этому поводу.
[indent=1,0]Ответ командира на попытку решить всё миром напугал эльфку ещё больше. Она уже поняла, какую участь для неё приготовил Ванадайн. Наверняка прогонит в Долине, да ещё отсоветует другим командирам брать её в бригаду. Придётся жить, когда другие будут где-то сражаться. А до Долины Цветов по пути за ней будут следить сильнее, чем за пленником. Про жизнь скоя'таэля можно забыть! Для Гиллат это было самым страшным. И ведь это решение не изменится. Эльфка обречённо вздохнула. Хотя какая разница, если оборотень сейчас всех убьёт?

+1

10

[indent=1,0]- Угрожаю? - непонимающе переспросил здоровяк, изогнув бровь. - Да... Нет... Зависит от тебя, белка, - он пожал плечами. - Когда ты заходишь в медвежью берлогу ты тоже думаешь, что это он тебе угрожает?
[indent=1,0]Сегодня был явно не его день. Не даром с самого утра всё не задалось. То заяц ашалелый пронёсся мимо, топоча словно лось какой и прервав сон оборотня, то шишка на голову свалилась, то дурачьё деревенское камнями швыряться вздумало, то целая бригада сучьих "белок" раскрыла его истинную природу. Ну не убивать же их всех из-за этого? По крайней мере, Логару хотелось этого избежать. Нет, он не боялся за свою шкуру. Даже если этим ушастым и удастся завалить его, он точно перебьёт их всех, посмеётся напоследок, да испустит дух с улыбкой на лице. Страшнее будет, если ему удастся выжить. Скоя'таэли всё больше и больше расползаются по лесам и расправа над отрядом разойдётся очень быстро. Наверняка здесь присутствовали не все, наверняка были эльфы, которые поджидали купцов дальше у тракта. Наверняка кто-то из тех, кто медведя преследовал пошёл вперёд, чтобы передать сообщение остальной группе. А эльфы, заразы, умные - сразу сообразят, что зверь непростой был. И покоя Логару будет не видать.
[indent=1,0]Скеллигец в очередной раз окинул скучающим взглядом эльфов за спиной их предводителя, читая в их глазах осознание того, что перед ними находится совсем не простой человек, да и не человек вовсе.
[indent=1,0]- Слушал бы ты девку. Она единственная дело говорит, - взгляд беролака высверливал в глазах Ванадайна дырку. - Как много ты знаешь об оборотнях? Наверняка ты уже понял, что они могут обращаться в зверей. Становятся крупнее, сильнее, да и быстрее простых безмозглых животных, а также обладают человеческим сознанием, что делает их ещё опаснее. Но вот что я тебе скажу... Не это самое ужасное в них. Самое ужасное это столкнуться с тем, что стоит прямо помеж обликом человеческим и обликом звериным. Уверяю тебя, ни ты, ни твои бельчата точно не захотят встретиться с таким противником...
[indent=1,0]В голове беролака уже назревал какой-никакой, но план. Он успеет схватить командира прежде, чем любой из эльфов успеют среагировать. Но прикрыться его телом долго не получится - луки нацелены на него со всех сторон, да и сам эльф вряд ли будет послушно дожидаться своей участи. Но этого времени вполне может хватить, чтобы обратиться. И что потом? Первым он разорвёт главаря, а затем будет носиться от эльфа к эльфу, сея смерть и ловя телом стрелы. Хреновый план, но другого попросту нет. Будь он среди своих, на островах, то всё можно было бы решить по-другому... Поймав себя на этой мысли, Логар широко улыбнулся, а его глаза азартно заискрились.
[indent=1,0]- Ты когда-нибудь слышал о берсерках? Безмозглые твари, но страшные бойцы. Они не чувствуют боли и способны сражаться даже со смертельными ранами. Пока ярость не отступит. Я просто хочу, чтобы ты понял - сколько бы ран вы мне не нанесли, я убью всех и каждого прежде, чем издохну... - Логар усмехнулся. - Но есть и другой выход. Решим всё между собой. Ты и я. Выиграю я - твои бельчата оставят меня в покое и отдадут половину добра из тех повозок. В конце концов я сделал за вас всю трудную работу. Ну а если ты одолеешь меня... - воин задумался. - Серьёзно, я не понимаю чем тебе может угодить моя смерть, но если ты победишь - я буду мёртв, а ты - доволен. И не ссы, я буду оставаться в таком виде до конца боя, - Логар демонстративно расставил руки в стороны. - Эта форма мне нравится больше всего. Можешь нападать как только будешь готов. Если не струсил, конечно...

+2

11

[indent=1,0]Ванадайн с лёгкой ухмылкой выслушивал все запугивания. Нет, оборотень не врал. Он просто подтверждал ходящие слухи и напоминал, что как противник весьма нежелателен. И всё же это было именно запугивание, рассчитанное на смущение бригады. Конечно, в случае необходимости все будут биться, но закравшийся в души ужас, пусть не всегда осознанный, способен натворить бед. Может дрогнуть рука, не доведя удар до конца; может глаз не заметить удобный для атаки момент. Не даром когда-то давно один мечник втолковывал ещё юному эльфу, что запуганный противник наполовину побеждён. Это знание не раз подтверждалось жизнью.
[indent=1,0]Один из лучников вопросительно вскинул лук. Его позиция была удачной, прямо за спиной оборотня. Тем не менее Ванадайн едва заметно отрицательно мотнул головой, мол, "не сейчас". Наверное, было глупо упускать возможность такую. Стрела в затылке врага обычно служит хорошим началом сражения. Но то срабатывает с dh'oine. Кто даст гарантию, что беролак не услышит спускаемую тетиву или свист уже летящей стрелы? А он может. Успеет уклониться, и всё. Или стрела в итоге прилетит в кого-то из скоя'таэлей, или оборотень нападёт, или, что вероятнее, оба варианта сразу. Необходимо было придумать такой план, при котором шансов выжить у бригады больше. Конечно же часть стрел обязательно попадёт в оборотня, возможно, что даже ограничит подвижность. Но этого недостаточно. Если бы шла целенаправленная охота на зверя, можно было бы подготовиться - устроить пару волчьих ям, растянуть верёвки, отрядить кого-нибудь приманкой, да мало ли какие ловушки ещё расставить? И разумность зверя не играла бы никакой роли, поскольку первы залп непременно разозлил бы его, пробудил необуздываемую ярость. Но сейчас ни о какой подготовке речи не шло, и новый план действий требовался как никогда сильно.
[indent=1,0]Поведение оборотня неожиданно переменилось, будто тот придумал какую-нибудь гадость. Окрылённый неведомой идеей, заговорил. Ванадайн не сразу понял, о чём идёт речь. Слышал ли он о берсерках? Конечно. Неимоверно трудно прожить лет двести, не услышав хоть раз про подобных бойцов, которые одним своим безумием ввергают врагов в ужас. В некоторых манускриптах, которые доводилось читать, про берсерков говорили много. Но зачем беролак напомнил о них? Всё это понятно. За шкуру монстра придётся дорого заплатить. Впрочем, последовавшее предложение внесло ясность. Всё в духе Скеллиге. Поединок там всегда решает большую часть проблем, насколько помнил Ванадайн. Где-то даже слышал, что иногда так разрешались и серьёзные споры - правители выдвигали своих бойцов для боя, чтобы тем самым спасти войско. Интересное решение. Пожалуй, если бы такой системы придерживались все государства, скоя'таэлей попросту не возникло. Среди эльфов известно немало мечников, равных которым нет.
[indent=1,0]- Ard, ты же не согласишься? - с затаённой надеждой прошептал кто-то, не сдержавшись.
[indent=1,0]- Решать в любом случае мне, - пожал плечами Ванадайн. Будто он мог отказаться от поединка! Никто и слова бы не сказал при отказе командира выходить против оборотня. Но об упущенной возможности сожаление определённо бы было.
[indent=1,0]- Это безумие! - быстро сказала Гиллат, смотря то на командира, то на оборотня.
[indent=1,0]- Не такое уж и безумие, - спокойно возразил Ванадайн. Безумием было бы допускать уничтожение бригады, из-за пустяка обрекать на смерть скоя'таэлей. Идея без боя же вручать оборотню желаемое претит. Безумием было бы оставлять бригаду без командира. Но чем Мелранд не командир? К этой должности он рвался ещё до появления Ванадайна в бригаде. Опыт принятия решений есть, уважение есть. - Половине зрителей сейчас приказываю доставить добычу в лагерь, пока кто другой не присвоил. Старайтесь особо не следить, пусть dh'oine думают, что после встречи со зверем обоз приглянулся местным шайкам разбойников.
[indent=1,0]Здесь Ванадайн позволил себе усмешку. Так вышло, что лихой люд имел несчастье не вовремя столкнуться с бригадой скоя'таэлей. Пришлось помочь местным кметам, устранить всю шайку. Это оказалось на удивление просто - Ванадайн лишь выбрал для нападения момент, когда все спали. Перерезать глотки часовым да тихо поубивать спящих - а зачем рисковать днём? Честный бой хорош только на арене наравне с красивыми финтами и театральными уколами.
[indent=1,0]- Эй, pavien, голыми руками будешь сражаться? Топор тебе вряд ли дадут краснолюды, но меч можешь взять у Гиллат, - сообщил Ванадайн. Услышав слова командира, Гиллат сразу нащупала ножны с мечом. Для эльфки железка была тяжеловата, но старый лёгкий меч благополучно сломался, попав под чей-то топор, а в закромах бригады из приличного оружия остался только полуторник. Для оборотня он придётся в самый раз. Соблазн напасть на безоружного был достаточно велик, но эльф переборол его. Какая разница, будет беролак с клинком или без? И если думать об оружии, Ванадайн охотнее бы взялся за серебряный меч. Увы, в гвихире почти наверняка не было и крупицы серебра. Но и без столь полезной примеси он прекрасно вспарывает шкуры, что много важнее. - Вмешиваться запрещаю, - обратился Ванадайн к бригаде. - Да и вообще лучше освободите место. Почему к повозкам никто ещё не ушёл? - командир чуть нахмурился, взглянув на скоя'таэлей. Те быстро меж собой обменялись взглядами, и половина недовольно покинула поляну. И уже оставшимся сообщил: - Условие вы слышали. Победит он, - эльф кивком указал на оборотня, - отдадите половину шкур и забудете про его существование.
[indent=1,0]Ванадайн неторопливо подошёл к Аэлтару и снял с себя налучь и колчан со стрелами. В бою они только мешают, хотя порой могут прикрыть спину. Эльф вздохнул. Зря он оставил кольчугу в лагере с прочими вещами. Понадеялся на лёгкую расправу над dh'oine. Но сейчас кольчуга вряд ли бы помогла. Лишний вес, да и случайных ударов ждать неоткуда. И движения сковывает.
[indent=1,0]- Я готов, - сообщил Ванадайн, вернувшись на прежнее место и достав из ножен гвихир.

+2

12

[indent=1,0]Он оказался прав. Эльф был тем ещё гордецом и попросту не мог отказаться от честного боя. На лице островитянина засияла широкая хищная ухмылка. Это будет слишком просто. С гордецами всегда так бывает. Они бахвалятся, думая, что никакие преграды им ни по чём. Да только снова и снова проигрывают. Логар был искусным воином, он был неистов в бою, неутомим и практически непобедим. Он выходил победителем в бою с несколькими противниками сразу, но сказать, что те бои были бесчестными было сложно. Ведь Логар был не простым человеком.
[indent=1,0]Скеллигец принял оружие из рук эльфки. Было видно, как бедняжка боялась даже подходить к нему, но приказы она выполняла исправно. Полезное качество. Воин совершил несколько взмахов, пытаясь привыкнуть к клинку, столь неудобному для него. Слишком лёгкий, слишком длинный, слишком непривычный. Но выбирать не приходилось. Свои вещи он оставил далеко в гуще леса, прежде чем принять звериное обличье, а оружие и деньги и того хлеще - оставил на хранение у надёжных людей. Словом, приходилось довольствоваться тем, что дают.
[indent=1,0]- Я бы всё же предпочёл топор... И что-нибудь из одежды, - буркнул беролак, понимая прекрасно, что ни того, ни другого ему не дадут.
[indent=1,0]То, что Ванадайн не стал нападать на безоружного говорило о многом. То, что он не стал бросаться в бой сломя голову - говорило ещё о большем. Бой определённо предстоял не такой простой, как на то рассчитывал Логар, но ждать больше он не стал. Крепко сжав рукоять меча в руке, он сорвался с места и рванул прямо навстречу медленно приближающегося эльфа, который атаковать не спешил. В рывке Змей нанёс размашистый тяжёлый удар мечом, который был необходим лишь затем, чтобы отвести внимание эльфа. Свободной рукой Логар вцепился в плащ противника и резко потянул его на себя. Эльфский командир, явно не ожидая такого манёвра попался на уловку, и мог лишь наблюдать затем как в его лицо летит стремительно приближающийся эфес меча островитянина. Но будь проклята эта эльфская ловкость - Ванадайн успел отклонить корпус и избежать удара.
[indent=1,0]Теперь пришла его очередь атаковать. Гвихир в его руке появился словно из ниоткуда, стремясь дотянуться до руки Логара, но и зверь был намного проворнее, чем могло показаться - быстрый отскок назад - и он оказался вне досягаемости эльфского клинка. Не сбавляя прыти, скеллигец с силой оттолкнулся от земли и рванулся прямо на эльфа, пытаясь попросту сбить бедолагу с ног, навалившись на него всем своим весом. Эльф среагировал, отскочил в сторону, но его ловкости оказалось недостаточно, чтобы избежать столкновения, но вполне достаточно, чтобы остаться на ногах, приняв на себя лишь сильный толчок. Пытаясь воспользоваться моментом замешательства, Логар схватил Ванадайна за плечо и нанёс сильный удар коленом в живот, от которого изворотливый эльф всё же успел ускользнуть. Быстрое изящное движение, которым Ванадайн сумел освободиться от захвата и избежать удара плавно перешло в молниеносную атаку, достигшую цели. Острый эльфский клинок полоснул островитянина по ноге, заставив кровь просочиться из раны.
[indent=1,0]Логар крепко сжал зубы. Не от боли - он её практически не почувствовал, а от злости. Он крепко схватил запястье эльфа, который уже наносил второй удар, целясь в грудь, и со звериным рыком разбил Ванадайну нос, ударив лбом в переносицу. Контуженный после сильного удара командир был простой мишенью, чтобы прямо сейчас вонзить меч в его сердце и закончить бой, но Логар поддался злости слишком сильно. Снова взревев, он поднял противника над головой и, приметив неподалёку дерево попрочнее, бросил эльфа прямо в него. Но эльфские проворство и ловкость вновь удивили скеллигца. Пришедший в себя как раз вовремя эльф ухитрился изловчится и приземлиться на ноги. Из уст островитянина посыпались тихие ругательства.

P.S.

Весь ход боя и полученные повреждения оговорены заранее.

Отредактировано Логар (2019-02-03 15:34:53)

+1

13

[indent=1,0]Ванадайн незаметно выдохнул, вторили ему и замершие по краям импровизированной арены скоя'таэли. Пожалуй, столкновение с деревом могло бы быстро решить исход боя. Шутка ли - бросок оборотня! Не было ещё подобного противника у эльфа. Кто бы из всех учителей мог предвидеть такую встречу? Изнурительные тяжёлые тренировки, оканчивающиеся чёрными как зимняя ночь синяками и ссадинами, научили неплохо уворачиваться, справляться не просто с противниками-dh'oine, но и с эльфами, которые много ловчее и быстрее. Теперь предстояло узнать, хороша ли усвоенная наука против оборотня. Ванадайн уже твёрдо решил для себя избегать любого контакта с беролаком, поскольку он мог стать роковыми. Нет, определённо, лишь быстрые наскоки, уколы и отступления. Хватило произошедших - попытка сбить с ног, удар в лицо, бросок в дерево. Противник силён, такой чётким ударом кулака и убить может спокойно. Хорошо ещё что по голове заехал не так сильно, как мог. Менее болезненным от этого удар не стал, но хотя бы не лишил сознания. Ванадайн был очень рад, что решил вооружить оборотня - тот хотя бы не обеими руками бил и сам особо близко не подходил, сохранял дистанцию. А про меч будто забыл.
[indent=1,0]"Если атаковать, то сейчас," - решился спустя пару ударов сердца эльф. Слизнув с губы натёкшую из разбитого носа кровь, он резко сблизился с беролаком и рассёк левое плечо - тот не успел уклониться. Гвихир вошёл не так глубоко, как хотелось, но хоть так. Ванадайн хотел закрепить успех и ещё больше ослабить левую руку противника, потому атаковал снова. В скорости да ловкости спасение при драке с сильным соперником, и только. На плече оборотня заалела ещё одна полоса. От летящего в рёбра удара скоя'таэль увернулся, кулак лишь задел ткань одежды. Эльф несколько нервно усмехнулся, на миг представив, как кулак сминает рёбра. Но не о том надобно думать в схватке. Гвихир в ответ на неудавшуюся атаку полоснул по боку оборотня. Взметнулся вражеский меч, лишив удар изначально вложенной силы, и вместо того, чтобы вспороть грудину, эльф лишь оцарапал. Не смертельно, но обидно.
[indent=1,0]Опасаясь реакции, что может последовать, Ванадайн скользнул за спину противника и попытался подсечь ногу, лишив оборотня прыти. Впрочем, реакция зверя оказалась на высоте - гвихир лишь вспорол воздух, в то время как беролак удачно отскочил. Передышка оказалась издевательски короткой. От наскока противника эльф не успел увернуться, поддался обманному выпаду. Нет, сперва казалось, что уйти в сторону удалось, но неожиданно правую руку будто обожгло. Мимолётно брошенного взгляда хватило, чтобы заметить вспоротый рукав. Но кисть пока по-прежнему уверенно сжимала рукоять меча. Потом, если станет хуже, эльф сменит руку, но пока не до того. Идея вооружить врага уже не так привлекательна. С мечом, как выяснилось, он тоже вполне сносно управляется. Оборотень нанёс укол в левую ногу, но на этот раз Ванадайну удалось увернуться. Нацеленный в руку врага удар был с лёгкостью парирован гардой меча. Наступая, Ванадайн подошёл слишком близко. От летящего локтя он едва успел отклонить голову и безрезультатно гвихиром пронзил воздух вместо печени. Оборотень почти успел схватить Ванадайна за горло, но тот успел увернуться. Эльф тяжело сглотнул, представив, чем это могло бы закончиться. Всё-таки повезло на этот раз. Никакого страха не было, имелся лишь охотничий азарт, который подгонял атаковать вновь и вновь.

[indent=1,0]Никто из наблюдавших не думал вмешиваться. Началось представление, прерывать которое не решились. На поляне сошлись два бойца, причём оба наверняка мнили себя лучшими. Эльфы помнили, с какой высокомерной усмешкой на тренировках Ванадайн иногда играючи расправлялся с противниками. Без оружия, с простыми лишь палками, а удары под конец слегка задерживал или отводил, чтобы не калечить. Мало кто против него долго стоял, не получив удара. Ванадайн при этом приговаривал, что сделает из сброда ещё фехтовальщиков. Бригада действительно улучшала свои навыки, но при этом загипнотизированная боем стояла, оцепенев. Жадно смотрели. Гадали, кто победит. Даже Гиллат, которую ещё до дуэли увели подальше от поля боя, перестала бояться, завороженно следила за действом.

Отредактировано Ванадайн (2019-02-03 18:06:45)

+1

14

[indent=1,0]Логар представлял себе всё иначе. Он вызвал на поединок эльфа, полностью уверенный в своей победе. Разве может воин, что провёл бесчисленное множество боёв, из которых выходил победителем, проиграть такому, как он? Разве может свирепый островитянин, не знающий ни жалости, ни усталости, оказаться бессильным против "белки", которая нападает на врага исключительно стаей? Разве может эльф оказаться сильнее него? Скеллигец всегда ценил только силу и его уважение можно было заслужить только в бою. Логар уважал бывалых капитанов и вояк, уважал умелых наёмников и пиратов, уважал некоторых солдат, что продемонстрировали стойкость духа и силу мужества, но ни одного эльфа он не уважал, считая их слабыми хрупкими существами, абсолютно не пригодных для битвы. Как же он ошибался.
[indent=1,0]Укол Ванадайна снова достиг своей цели, жадно впиваясь в плоть, словно змей, настигший свою жертву. Лезвие вошло в бок и, возможно, даже задело внутренние органы. Для любого другого человека это ранение наверняка означало бы поражение, но в пылу яростной битвы, беролак словно и не заметил этого. Боль и вновь проступивший с новой силой запах собственной крови лишь заставили его придти в себя, стать серьёзнее и проворнее. Эльф пытался провести ещё одну атаку своим проклятым гвихиром, но Логар моментально метнулся в сторону и нанёс сильнейший удар мечом сверху вниз.
[indent=1,0]Замешкайся Ванадайн хоть на мгновение - голова лидера скоя'таэльского отряда точно отделилась бы от тела, но полуторный меч лишь со свистом рассёк воздух, так и не успев достигнуть цели. Логар вновь почувствовал боль. Прыткий эльф достал его в очередной раз, пронзив мечом колено. Нога подкосилась и беролак припал на колено, позволяя Ванадайну продолжить атаковать. Очередной укол в бок был остановлен сильной рукой островитянина. Громадная ладонь крепко впилась в запястье эльфа, не позволяя ему завершить удар. Логар выпрямился и решил лишить Ванадайна его оружия, выбив его из рук. Но стоило оборотню перенести вес на раненную ногу, как пронзительная боль заставила его ослабить хватку, чем и воспользовался эльф, сохранив оружие и атаковав вновь. В этот раз он метил в руку Логара, видимо, решив также лишить противника оружия. Островитянин вовремя ушёл от удара, отклонив корпус в сторону и нанёс быстрый удар эфесом по запястью эльфа, всё ещё намереваясь выбить оружие из его руки.
[indent=1,0]Удар оказался немного не точным и слишком медленным для ловкого Ванадайна. Уйдя в сторону, он снова устремился в атаку, не думая ни минуты. Быстрый укол, нацеленный в живот был блокирован мечом скеллигца. То ли это было слишком неожиданным для эльфа, то ли он вложил в свою атаку слишком много сил и на мгновение потерял концентрацию, но размашистый удар Логара полоснул острым лезвием грудь противника, нанеся, хоть и не глубокую, но продольную рану. В надежде, что это выбьет соперника из колеи, островитянин продолжил наступление и попытался схватить эльфа, чтобы с силой приложить его о землю и вывести из строя. Но полученное ранение нисколько не умалило сосредоточенность Ванадайна. Логар пошёл прямо на него, расставив руки в стороны и раскрывшись, чем и воспользовался эльф, полоснув оборотня лезвием, но уже прямо по лицу.

+1

15

[indent=1,0]Ванадайн увидел, как отточенный гвихир оставил на лице беролака неглубокую борозду и напряжённо на мгновение замер. Кажется, этот выпад окончательно вывел оборотня из себя - от следующего размашистого удара эльф едва увернулся. Когда же вознамерился вновь скользнуть за спину беролака, плащ вновь подвёл, предательски оказавшись в руке соперника. Впервые за долгое время эльф пожалел о качестве своего плаща - крепкая ткань затрещала, но не порвалась, позволив оборотню притянуть Ванадайна. От мигом последовавшего выпада удалось защититься гвихиром. Мечи с лязгом встретились. Удар оказался довольно сильным, эльф едва удержал оружие в повреждённой руке. Ванадайн попытался выдернуть плащ, но хватка оборотня оказалась на удивление крепка.
[indent=1,0]В короткой борьбе за плащ и с возрастающим давлением на всё ещё скрещенные мечи победил беролак - на миг напор меча ослаб, но тут же вернулся в удвоенном объёме, окончательно вывернув гвихир из эльфской руки. Завершил бой беролак старым приёмом, но на этот раз встречи с деревом Ванадайну избежать не удалось. Низкий полёт завершился довольно быстро. После него эльф уже не смог встать.

[indent=1,0]Толпа скоя'таэлей напряжённо застыла. Все молча взирали на поверженного командира и не могли решить, что делать - исполнять приказ Ванадайна и поделиться добычей, или же броситься добивать оборотня. Наверняка после такой схватки тот вымотался и не сможет так быстро скрыться от стрел? Вон и некоторые раны кровоточат, наверняка досаждая зверю. Самое время завершить схватку раз и навсегда. Но с другой стороны оборотень будто бы и не собирается добивать эльфа. Аэлтар сделал несколько неуверенный шаг вперёд, но поняв, что беролак даже не пытается помешать, с большей решимостью подошёл к Ванадайну. Командир ещё заметно дышал, и Аэлтар успокоился. Кивком сообщил остальным, что всё в порядке, а затем обратился к оборотню:
[indent=1,0]- Победа была честной. Весь товар тех dh'oine уже доставляется в лагерь. Мы проводим тебя. И, чёрт тебя дери, оденься, в лагере эльфки и дети, - Аэлтар швырнул в оборотня свой плащ, гадая, что же его заставило произнести именно эти слова. На них, к слову, многие скоя'таэли ответили гоготом, который не слишком-то старались скрыть. Эльфки и не такое на своём году видали, а детьми Ванадайн периодически обзывал в лучшем случае всех до полувека жизни, и под это попадала добрая половина бригады, если не больше - не все распространялись о прожитых годах.
[indent=1,0]Перетащив командира на наспех собранные из молодых деревьев и плаща носилки, скоя'таэли в компании оборотня неторопливо двинулись к лагерю.

[indent=1,0]Ванадайн пришёл в себя от странного и неудобного встряхивания, будто заснул на неосёдланной лошади и та вдруг понеслась куда-то. Правда, откуда здесь взяться лошади? Командир бригады скоя'таэлей помнил всё на удивление чётко вплоть до потери сознания. Выходит, проиграл. И тут бы радоваться, что довольно легко отделался и вообще выжил, но другое куда важнее. Регулярно собирать спиной все кочки леса, а боками все деревья - удовольствие сомнительное.
[indent=1,0]- Ещё раз приложите о дерево или землю - прибью обоих, - огрызнулся Ванадайн достаточно громко, чтобы его услышали. Движение (после очередного спотыкания) стало ровнее - удивительно! Могут же, если захотят. Среди проплывающих крон деревьев возникла рожа Аэлтара. Тот, судя по всему, шагал рядом и жаждал сразу что-то доложить. - И молча, - добавил Ванадайн. Аэлтар если и обиделся, то не подал виду и вновь вышел из поля зрения. Кто-то учтиво подсунул флягу. Эльф с радостью принял её и даже не поперхнулся после чрезмерно большого глотка - краснолюдский спирт вместо воды оказался неожиданностью. Допивать расхотелось, и фляга вернулась к законному владельцу.
[indent=1,0]Эльф с трудом поднял правую руку и с силой провёл по лицу. Раненая кисть и разбитый нос тут же отозвались болью, от чего эльф недовольно скривился. Ещё был где-то порез на груди, но неудобств пока что не причинял. Поднывали от непривычно сильных нагрузок мышцы. А позже будет намного хуже. Ванадайн даже не пытался подняться. Пожалуй, следующие несколько купцов обойдутся без персональной стрелы от командира бригады. Хватит с них Мелранда или даже Аэлтара. "Надо же было додуматься сражаться с оборотнем! Впрочем, - тут в мыслях проскользнуло самодовольство, - этого оборотня удалось не раз достать. Мне бы ещё пару минут, и прибил бы его!" О том, что прибить мог сам беролак, эльф не думал.
[indent=1,0]- И откуда ты такой мне на голову свалился? - проворчал Ванадайн. Он не видел вышагивающего неподалёку беролака, но отчётливо слышал - поступь скоя'таэлей сильно отличалась от поступи недавнего соперника.

+1

16

[indent=1,0]Кровь с изувеченного лица смочила пересохшие губы Логара. Ощутив её на вкус, почувствовав жалящую боль про малейшем движении в руках, в ноге, в боку, на лице, скеллигец начал ощущать, как контроль медленно, но верно переходит в лапы кровожадного зверя, что дремал до этой поры в глубине сознания. Всё тело островитянина мгновенно напряглось, а вены на руках и ногах вздулись, очерчивая извилистые дорожки на коже воина. Мир вокруг начал угасать, эльф пошёл в очередную атаку. Логар не помнил как, но уже через несколько мгновений он стоял над поверженным телом противника. Эльф был жив, беролак отчётливо слышал тихое дыхание и успокаивающееся после непростого боя сердцебиение.
[indent=1,0]Логар приказал себе бороться, но запах эльфской крови ударил в нос, а боль в теле от полученных ран лишь больше заглушал рассудок. Змей осмотрелся. Много перепуганных лиц смотрели на него, готовые в любую секунду сорваться с места, напасть, убить. Но никто не смел шевельнуться. Неужели они и вправду позволят своему командиру умереть? Неужели эльфское слово действительно чего-то, да стоит? Благоразумие подсказывало бежать без оглядки, но сердце подсказывало, что нужно остаться. Тяжёлое дыхание оборотня постепенно приходило в норму, мгновенная слабость прошла и Логар вновь начал контролировать своё тело. Он выпустил меч из руки и тот со звоном рухнул на землю. Сделав несколько шагов назад, Логар припал плечом к стволу дерева и наконец смог перевести дыхание.
[indent=1,0]Но напряжение никуда не делось. Эльфы, казалось, ждали только приказа, чтобы усеять незадачливого бойца стрелами. Один из ушастых с опаской подошёл к Ванадайну, внимательно следя за скеллигцем, но Логар и не думал мешать ему, равно как и не думал убивать эльфа. Он проникся уважением к этому эльфу, которое можно заслужить лишь сойдясь с кем-то в бою. Теперь Логар реже будет позволять себе отпускать шуточки в его сторону. Если, конечно, всё же сможет выбраться из этой передряги живым и не перебив всех эльфов.
[indent=1,0]- Быстрые вы, бельчата, - усмехнулся медведь, поймав рукой плащ. Оторвав от ткани несколько нешироких лоскутов, он быстренько начал перевязывать свои раны. К его большому удивлению эльфка, из-за которой и началась эта неразбериха, решила ему помочь, пожертвовав несколько лоскутов из своих запасов одежды. - Только не думай, что я теперь буду тебе должен, - буркнул Логар, но Гиллат просто отвела взгляд, словно нарочно, слишком сильно затянув ткань.

[indent=1,0]Обвязав остатки плаща вокруг талии, Логар шёл среди эльфов недалеко от носилок с их командиром. Ему нужно было поговорить с Ванадайном, чтобы решить все вопросы и разногласия. Беролак решил, что самым лучшим для него будет сделать эльфов своими друзьями. Ну, или по крайней мере, убедиться, что между ними нет откровенной вражды. Только вот на все его просьбы пустить к главному эльфу он слышал лишь отказы, приправленные оскорблениями на Старшей Речи, которые, в прочем, Логар парировал, продемонстрировав свои знания в сквернословии скеллигского жаргона.
[indent=1,0]В процессии все ещё царило напряжение. Логар ощущал на себе презрительные и злобные взоры эльфов, видел как неловко себя чувствует Гиллат, которая всё ещё пыталась объяснить своим сородичам, что те двое мёртвых эльфов, которых тащили в самом конце, сами виноваты в том, что решили напасть на оборотня, который предлагал решить всё мирно. Что было в голове у этой дурёхи, наёмник не мог сказать, сколько бы над этим ни думал. Неужели эльфка не понимала, что с теми, кого она настраивает против себя так яростно защищая убийцу товарищей, ей предстоит прожить ещё не один год, а он... А он исчезнет уже через пару часов, если только Судьба вновь не приведёт его к этой бестолочи, заставив влипнуть в очередные неприятности.
[indent=1,0]- Вы только посмотрите на мою защитницу, - усмехнулся Логар. - Она всех людей так защищает?
[indent=1,0]- Иди молча, - буркнул эльф, подтолкнув его широкую спину, но лишь сам пошатнулся, почувствовав споротивление, словно от каменной стены.
[indent=1,0]- Неужели тебе не жалко раненного?
[indent=1,0]Взгляд был более, чем красноречив. Тяжело вздохнув, Логар в очередной раз взглянул на его недавнего противника. Тот уже пришёл в себя. Наконец-то. Островитянин захромал чуть бодрее, поровнявшись с носилками, но его тут же попытались остановить верные своему командиру эльфы.
[indent=1,0]- Спокойнее, дамочки, мне нужно просто поговорить, - эльфы оскалились, явно готовясь вытащить свои мечи и порешать d'hoine. - Стойте... Не дамочки? Да чёрт вас, эльфов, разберёшь... Поговорить дадите?

Отредактировано Логар (2019-02-20 20:54:33)

+1

17

[indent=1,0]Приближение оборотня было встречено сопровождающими носилки скоя'таэлями горячо. Послышалась приглушённая брань, и Ванадайн не без удовольствия отметил, что эльфы готовы защищать своего командира. Оборотень наверняка пугал их своей силой, но это не помешает эльфским клинкам покинуть ножны и вспороть брюхо прицепившемуся оборотню. И пускай до этого дело пока не дошло, чувствовалось, что очень скоро может произойти очередная схватка. Сейчас бригаде это ни к чему - оборотень наверняка уже не удержится от превращения в медведя, и в лучшем случае все будут просто разорваны и раздавлены.
[indent=1,0]- Да пропустите вы уже блохастого, - спокойно сказал Ванадайн, отвлекая внимание скоя'таэлей от не в меру дерзкого оборотня. - Если бы тот хотел, напал бы давно. Нет смысла мечи затуплять без надобности.
[indent=1,0]Скоя'таэли немного успокоились и перестали мешать беролаку, хотя взгляды однозначно показывали участь "достойного жалости раненого", если бы не вмешательство Ванадайна. Распоряжение командира не обрадовало их, но ослушаться они не смели. Оборотень-то рано или поздно уйдёт, а бригада останется. Ванадайн даже удивился, как до сих пор оборотня не прибили. Маловероятно, что тот мог всю дорогу молчать. Также трудно представить, что все игнорировали оборотня, который в речах был на редкость несдержан. Вот чего он этим добивался? Не удивительно, что наверняка все присутствующие с радостью проредили зубы беролака как минимум. Пока он цеплялся лишь к эльфам, которым хватало благоразумия и выдержки не отвечать. С краснолюдами такой трюк не пройдёт. И ладно если отделаются одними лишь словами!
[indent=1,0]- Что хотел? - поинтересовался Ванадайн у подошедшего оборотня.
[indent=1,0]Тема, которая может зайти, заранее не нравилась эльфу. Он не понимал, почему оборотень не добил поверженного противника. Сомнительно, что у того вдруг проснулись совесть, жалость и святая невинность разом. Ванадайн был уверен, что победи он беролака, то убил бы. И чтобы не мучился, и чтобы не желал отыграться за проигрыш. Значит, этому оборотню что-то нужно или от Ванадайна лично, или от скоя'таэлей. К тому же несколько напрягало то, что сам эльф изрядно заляпался своей и чужой кровью. Кто знает, как на это реагируют оборотни? У вампиров, например, пробуждается аппетит. Ну а кому хочется пробуждать гастрономический интерес у беролака? Пожалуй, будь у эльфа нервы послабее, он бы позволил оборотню говорить только издалека и так, чтобы ветер относил запах крови подальше от зверя.
[indent=1,0]Тем временем чувствительность к ранениям постепенно начала возвращаться. Росло и сожаление, что оборотень не решился добить Ванадайна. Конечно, жизнь хороша, а без неё как-то грустновато. Все привыкли защищать свою жизнь любой ценой, всячески облегчать её и скрашивать материальными и духовными богатствами. Но сейчас эльф только проклинал всё и вся. Он знал, что наверняка к порезу на груди уже присохла ткань и что лекарю разбираться с этим будет непросто; что разбитый нос будет ещё довольно долго мешать сосредоточиться (ну и крепкий оказался у оборотня лоб!); что дольше всего наверняка будет заживать рука, и на неопределённое время придётся стать леворуким бойцом. Слишком много проблем в такой прибыльный сезон. Тем не менее реши оборотень проявить милосердие, то есть добить противника, Ванадайн стал бы активно сопротивляться. Несмотря на разнообразные мысли не всегда оптимистичного или жизнелюбивого характера, он очень ценил всякую жизнь, а свою особо сильно.

+1

18

[indent=1,0]- А ты остёр на язык, белка, - ухмыльнулся беролак, демонстративно почесав за ухом. - Значит, жить будешь.
[indent=1,0]В который раз Логар отмечал, что эльфы беспрекословно выполняют все приказы своего командира. Кто бы мог подумать, что такой свободолюбивый и гордый народец может отличаться таким послушанием. Однако, островитянин покосился на Гиллат, старающуюся не отходить от него, и вспомнил, что не все эльфы столь вышколены и послушны.
[indent=1,0]- Что хотел? - переспросил Логар, задумавшись ненадолго то ли над ответом, то ли над самим вопросом. - А, точно. Знаешь, эльф, мне ведь шкуры ни к чему. Не потащу же я их в ближайший город в чём мать родила. Так что вот что я предлагаю. Вы отдадите мне все деньги, которые будут у этих ваших купцов, они вам всё равно ни к чему. Сомневаюсь я, что ваши острые уши шибко хотят видеть на рынках, да базарах. Ах да, вот ещё что. Все мои вещи оставлены глубоко в лесу. Мне нужен будет провожатый из ваших. Ну, чтобы не наткнуться на другой отряд белок. Что ни говори, а потрепал ты меня знатно. Если вдруг попадутся мне ещё остроухие - перебью всех и не стану играть в честные бои. Сам понимаешь - своя шкура дороже.
[indent=1,0]Логар в очередной раз задумался над тем, что был слишком беспечен, ввязавшись в открытый и честный бой с этим клятым эльфом. Было бы проще перегрызть ему глотку, да дать дёру, попутно отправив к Фрейе ещё нескольких эльфов.
[indent=1,0]- И ещё... - буркнул скеллигец, сложив руки на груди. - Не сильно-то зазнавайся, эльф. Пускай ты и изранил меня, но помни, что я с голой жопой сражался, да и из оружия только эта зубочистка была. Я бы повторил наш бой, когда при мне будет моя секира, но, боюсь, даже твоей прыти не хватит и на пару минут.
[indent=1,0]Когда-то давно Логару попадался один прыткий боец, который хвалился, что такая куча мышц, как он, не сможет и пальцем коснуться его. В итоге тот малец не смог уклониться от первого же удара секирой, поймав её прямо своей головой. Беролаку приятно было думать, что в иных обстоятельствах и этот бой не слишком отличался бы от того, но, взглянув на Ванадайна, он вспомнил, что этот эльф не просто ловкий засранец, что только и делает, что пляшет вокруг своего противника. Эльф обладал отточенным умением махать мечом. Даже не махать, а именно фехтовать. Точные быстрые удары и уколы было крайне сложно даже увидеть, не то, чтобы среагировать, но повторить бой при более равных условиях Логару всё равно хотелось бы, хотя он и понимал, что лучше такому никогда не случаться.
[indent=1,0]- И всё же, славный был бой. Давно я так не веселился, - Логар усмехнулся и звонко рассмеялся. - Впервые вижу эльфа, который сражается, а не просто пляшет с мечом! Я уж думал, что меня в этом мире ничто не сможет так удивить. Но тебе, Ванадайн, удалось это сделать. Должен признаться, что я даже не помню как я тебя вырубил - мною на мгновение овладела звериная сущность. Повезло ещё, что не прибил тебя ненароком.
[indent=1,0]Логар наконец расслышал, что у всех окружающих его эльфах было учащённое сердцебиение, даже у самого Ванадайна, а это могло в данной ситуации означать лишь одно.
[indent=1,0]- И да, не нужно бояться - я себя полностью контролирую. Пожили бы с моё - научились бы и не такому. Хотя... Вы все выглядите простым молодняком. Хрен вас знает, сколько вам на самом деле лет. Но она, - Логар ткнул пальцем в Гиллат. - Эта бестолочь точно младше меня - зуб даю!

+1

19

[indent=1,0]Речи беролака льстили. Наверняка никто не заметил, как Ванадайн самодовольно усмехнулся. Не над тем, что все шкуры остаются у скоя'таэлей, не над тем, что представил, какую реакцию у горожан вызовет голый беролак, вздумавший торговать. Признание в том, что Ванадайн сумел потрепать его - вот что вызвало усмешку. Раньше эльф всегда думал, что стоит раненому зверю сменить ипостась, как все раны залечатся. Оказалось, это мнение ошибочно. По крайней мере, по отношению к данному беролаку. Конечно, полная победа была бы заманчивее, но просто так беролака не одолеть. Наверняка от проигрыша он разъярится и станет медведем, а с гвихиром против медведя не выстоять. Вернее, выстоять-то можно, но к этому надо отдельно готовиться... Впрочем, о подобном лучше думать позже. Сейчас же следует решить судьбу товара. Предложение оборотня казалось довольно хорошим, хоть сведения он имел не самые полные. Деньги скоя'таэлям нужны, причём иногда очень сильно. Гавенкары не за "спасибо" работают, да и с каждым разом всё больше требуют.
[indent=1,0]- Хорошее предложение, - задумчиво сказал Ванадайн, - но купцы ехали только НА ярмарку и рассчитывали не столько покупать, сколько продавать. Не уверен, что у них есть приличная сумма. Предложение принимается, только потом не огорчайся.
[indent=1,0]Осталось лишь решить, кто станет тем "счастливчиком", что поведёт оборотня неведомо куда за вещами. Одному будет наверняка неудобно и страшно, дюжина - слишком много, меньше же вряд ли остановят оборотня, если тот начнёт дурить. Да и смешно будет, если кто узрит столь большой конвой. Возможно, стоит какую бумагу выписать? Но нет, это слишком серьёзно и попросту небезопасно. Значит, всё-таки один пойдёт. Или пара...
[indent=1,0]- Это ты не зазнавайся, блохастый, - криво осклабился Ванадайн и продолжил, копируя интонации оборотня: - Я без доспеха и должного отдыха. Вот только боюсь, что с моей прытью за пару минут даже с секирой ничего не успеешь сделать.
[indent=1,0]Возможно, после боя Ванадайн ещё не пришёл в себя, а потому говорил лишь из-за не угасшего пыла схватки. А может и действительно считал. что мог бы победить. Кольчуга бы точно спасла грудь от пореза, а реакция наверняка была бы гораздо лучше, если бы удавалось нормально высыпаться. Ну и конечно же куда без хорошего питания, о чём скоя'таэли могут лишь мечтать?! Стоит признать, что даже захваченные деревни не могут прокормить всех. Кметы ведь тоже зачастую живут небогато, из различий лишь крыша над головой да кусок земли для возделывания. И пашут они на какой-нибудь жилистой недовольно мычащей корове, чтобы не самим надрываться, и в долг зимой просят у соседей или более зажиточных dh'oine. В последнее время всё труднее раздобыть припасы.
[indent=1,0]- Чтобы ты знал, среди эльфов есть мастера фехтования. Не простой рубки, где клинок лишь за счёт силы убивает, а именно фехтования. А я, к слову, впервые вижу сражающегося беролака. Соперник ты более чем интересный, против меня так долго в одиночку ещё не держались. Да и группами... Нет, бой определённо надо повторить. - Несущие носилки скоя'таэли чуть запнулись, отхлёбывающий из фляги краснолюд закашлялся и выругался. - Что скажешь, блохастый? Где-нибудь в конце лета - начале осени следующего года, - "когда уже отъелись на дарах природы и не успели промёрзнуть", - и в каком-нибудь ровном поле. Знаешь ли, эльфы не птицы, летать не положено. Впрочем, если опасаешься последствий боя, можно провести лишь тренировочный. В юности мы нередко сражались с наставником простыми обугленными палками, чтобы удары обозначались не кровью.
[indent=1,0]Воспоминания из прошлого были приятны. Тогда всё было интересно и ново, тогда не шла война на уничтожение. Ванадайна не растили убийцей, и тренировки шли больше как элемент развлекательный и потенциально полезный. Однако всё пригодилось, и потому мастерство со временем отточилось до совершенства.
[indent=1,0]- Да и тебя старым не назовёшь, - Ванадайн чуть усмехнулся. Действительно, сколько лет может быть оборотню? Тяга к придуриванию не всегда свойственна юности, и нередко она сопровождает всю жизнь. - Да уж, Гиллат довольно юна. Полагаю, я раз в восемь старше её, если не в девять... Эй, Гиллат! - позвал эльфку командир. - Когда оборотень получит свои деньги, проводишь его.
[indent=1,0]"Не сожрал в первые два раза - не сожрёт и в третий", - решил Ванадайн.

+1

20

[indent=1,0]Логар выругался. Откуда же ему было знать, что купцы только на ярмарку ехали. Он даже не знал где именно они находились. В ипостаси медведя, отдавшись на волю своей звериной природе, беролак нередко терял остатки рассудка, погружаясь в длительный, очень приятный сон, который прерывался лишь редкими проблесками, в моменты ярости зверя или же наоборот, полного покоя. Не в первый раз Логар в облике зверя выходил на опасно близкое соседство с людьми, не в первый раз на него устраивали охоту, но в первый раз последствия этой охоты приносили столько проблем для самого скеллигца. Эльфы были абсолютно не похожи на кметов с вилами, гнилыми луками и факелами. Огнём не отпугнуть чудище размерами около дюжины футов, а вилы, если и пробьют толстую шкуру, то доставят неудобств не больше, чем какая заноза. Но кучка эльфов с одними стрелами сумели, хоть и не совсем успешно, загнать медведя и обратить того в бегство. Логар тут же тряхнул головой, отбросив последнюю мысль и уверив себя, что он сам решил убежать, чтобы не покалечить кого ненароком.
[indent=1,0]- Чтоб вас всех... Фрейя мне сегодня не улыбается, - проворчал мужчина, почесав подбородок. - Ну, так и быть. Сделка есть сделка.
[indent=1,0]Логар лишь сильнее ухмыльнулся, сияя довольной улыбкой. Ему действительно попался достойный противник. Он, определённо, поступил правильно, оставив эльфа в живых.
[indent=1,0]- Думаешь, я был на пике своих сил? Я битую неделю шастал по лесам, питаясь одним сырым мясом, ягодами, да и хрен знает чем ещё. А трансформация забирает уйму сил, да и голод утолить после этого очень непросто, - ответил островитянин, с важным видом задрав подбородок. - Если кишка не тонка, я приму твоё предложение. Сразимся. И можешь не волноваться, я и с настоящим оружием постараюсь тебя не прикончить - уж очень ты, эльф, забавный.
[indent=1,0]Никогда бы Логар не подумал, что будет так разговаривать с остроухим. Сейчас он вспоминал времена, когда в какой-нибудь захудалой харчевне, где-нибудь на островах Скеллиге, он сидел с прежними, давно умершими друзьями, похвалялся своими подвигами, да обещал побить приятеля в настоящей драке. Часто подобные споры заканчивались кулачными боями, после которых всегда было место для выпивки, долгих бесед и подбадриванием проигравшего. Лишь дважды в подобных случаях Логар сидел на месте того, кого подбадривали. И, вспоминая это, наглая ухмылка на несколько мгновений превратилась в лёгкую улыбку тёплых воспоминаний.
[indent=1,0]- А после боя, обязательно обчистим запасы какого-нибудь трактира! - заявил воин и расхохотался.
[indent=1,0]Беролак удивлённо изогнул бровь, когда эльф сказал, что он раз в девять старше белки-девчонки. Логар пытался прикинуть в голове хотя бы примерный возраст эльфа, попеременно глядя то на него, то на подходящую эльфку, но после долгих и тяжёлых раздумий, решил, что либо Ванадайну сотен пять лет, либо девка намного моложе, чем выглядит. В математике беролак был совсем не силён, мягко говоря.
[indent=1,0]- Не знаю, эльф, сколько лет этой девчонке, а уж тем более, сколько лет тебе, но я уже больше семидесяти вёсен встретил, - пожал плечами островитянин. - Не знаю, сколько живут такие как я, но очень надеюсь, что умру я не раньше, чем Камби пробудит Хеймдалля и мы, вместе пойдём на битву против демонов из Морхёгга, когда настанет Ragh nar Roog, час последней битвы. Надеюсь, что и ты будешь сражаться со мной плечом к плечу! - Логар тяжело взглянул на эльфку, сложив руки на широкой груди. - Её точно будут слушать другие белки? И надо бы ей прихватить плащ какого-нибудь купца - не хочу, чтобы беличьи шмотки принесли нам неприятности в каком городке.

+1

21

[indent=1,0]- Семьдесят? Разве это возраст? - Ванадайн усмехнулся. - Слышал, ваша братия живёт почти как эльфы. Не помрёшь, если нарываться не будешь. И я также надеюсь, что в час Последней Битвы будем прикрывать друг другу спины. И раз битве суждено стать последней, повеселимся на славу, - довольно торжественно произнёс эльф. Такой момент не могло испортить даже его текущее положение раненого.
[indent=1,0]Когда прозвучало сомнение во влиятельности Гиллат, та недовольно фыркнула, упёрла руки в бока и сдвинула брови. Уже вдохнула, чтобы начать возмущаться, но Ванадайн заговорил раньше.
[indent=1,0]- Придём в лагерь, и напишу... Считай, что охранительную грамоту. Не будешь нарываться - не тронут. А в бригаде найдётся и приличная одежда. Не думаешь же ты, что мы из лесов не выходим?
[indent=1,0]Скоя'таэли выходили из леса, причём часто. Встречи с гавенкарами, сбор информации, банальное сокращение пути, в конце концов. Эльфы довольно часто посещали деревни и города, оставаясь не узнанными. Впрочем, в некоторых деревнях, когда без лишней крови надо было добыть пищи, кметы узнавали в покупателях скоя'таэлей, но предпочитали молчать. Но когда хотели взбунтоваться... Что ж, населению приходилось туго. Ванадайн редко прибегал к открытым нападениям с испепелением жилищ dh'oine. Да, у него была довольно крупная бригада, но как же юны все эти скоя'таэли! Конечно, они сами выбрали себе сей непростой путь, но от этого не легче посылать их на смерть.
[indent=1,0]Тем временем скоя'таэли уже подошли к лагерю, где Ванадайна мигом окружили эльфы. Впрочем, Аэлтар живо всех успокоил, даже Мелранда. На оборотня продолжали коситься, постоянно ожидая нападения, многие даже не выпустили оружия. Впрочем, и мечи, и топоры, и луки смотрели в землю.
[indent=1,0]- Мелранд, - окликнул эльфа Ванадайн. - Все монеты, что отбили у dh'oine, отдай блохастому. Не спорь. И организуй мне лист пергамента да перо с чернильницей, а им нормальную одежду. Гиллат проводит его, чтобы не учудил чего.
[indent=1,0]Мелранд быстро раздал соответствующие поручения. Бегать сам он не спешил, как никак заместитель командира бригады. Всё было решено на удивление быстро - небольшой вышитый кошель с монетами перекочевал в руки оборотня. Вскоре доставили и разную одежду - задержка произошла из-за не самой стандартной комплекции оборотня.
[indent=1,0]- Да поставьте уже на землю, - проворчал Ванадайн. Когда под спиной оказалась не прогибающаяся ткань, но твёрдая земля, эльф взял протянутый пергамент и письменные принадлежности. Также ему протянули и щит, на котором было удобно писать. Сидеть было трудно, порез на груди горел огнём, а рука едва держала перо, но от целителя Ванадайн отмахнулся: - Не сейчас. Кровавых пузырей нет, ну и славно. Эй, блохастый, как, говоришь, тебя зовут?
[indent=1,0]Слова на пергаменте выводились чётко и довольно твёрдо, так что почерк вряд ли бы кто спутал.

[indent=1,0]- Я сейчас, - шепнула Гиллат на ухо оборотню.
[indent=1,0]Она, в отличие от командира, поняла, что оборотень не оговорился про посещение городов. Впрочем, и сама эльфка не считала, что в бригаде ей место. Хватит, навоевалась! Спокойно пройдя вглубь лагеря, эльфка отыскала одну из палаток и незаметно проникла внутрь. Благо почти все собрались около оборотня и Ванадайна. В этой палатке хранились личные вещи скоя'таэлей. Гиллат нашла свою сумку и перебралась туда, где хранилась провизия. Мясо она брать не стала, зато сухари и сушёные фрукты перекочевали частично в её карманы и в сумку. А ещё через пару минут она обзавелась пухлым кошельком с монетами. Она не считала, что поступает плохо. Всё равно особо нечего эльфам покупать у людей. Она вернулась когда Ванадайн уже дописывал и тихо встала за спиной оборотня.

[indent=1,0]- Вот, держи, - как только чернила высохли, Ванадайн отложил щит с прочими вещами на землю и сам поднялся. Это оказалось непросто, но тело успело немного отдохнуть. - Теперь у тебя есть время уйти. Правда, грамота не бессрочная. У тебя есть месяц. Этого более чем хватит, чтобы уйти достаточно далеко. Знакомство с тобой оказалось более чем интересным. Надеюсь, от встреч не уклонишься, - Ванадайн усмехнулся. - Хорошего пути!

+1

22

[indent=1,0]- Много ты видел людей, которые прожили столько же? - задал риторический вопрос островитянин, довольно улыбнувшись. - То-то же. Я ведь не эльф, что ни у кого не возникнет вопросов. Вот и приходится время от времени придумывать байку о том кто таков и откуда буду. Это то ещё гадство. Все деяния, вся слава псу под хвост. Но в час последней битвы всё это вспомнится. Попомни моё слово.
[indent=1,0]В лагере встречали, как бы странно это ни было, тоже "белки". Некоторые, возможно, помнили Логара, потому как взгляды у них были особенно презрительными. В прочем, сам беролак не запомнил никого из тех, кто ему повстречался. Понимая, что сейчас может легко впасть в кровавый транс, островитянин решил лишний раз не провоцировать скоя'таэлей на враждебность, а потому и помалкивал, пока выполнялись указания Ванадайна. Осматривая лагерь, скеллигец приметил несколько неплохих секир, собранных у одного из деревьев. Конечно, не его размерчик, но на время, чтобы добраться до своего оружия вполне хватило бы. Увидав недобрую ухмылку на лице будущего спутника, Гиллат коснулась его локтя, привлекая внимание верзилы и лишь помотала головой, говоря тем самым, что не нужно злить краснолюдов.
[indent=1,0]- А сама-то умеешь сражаться? - задал резонный вопрос Логар, но ответа услышать не успел, так как Ванадайн окликнул его. - Вот так новость, бельчонок. Не запомнил моё имя? Логар я. Ло-гар. Достаточно громко? Или мне поближе подойти?
[indent=1,0]Островитянин оглянулся, посмотрев вслед уходящей эльфке и лишь пожал плечами, надеясь всё же, что та принесёт ему хоть какое оружие, которое будет более привычно, чем меч. А тем временем, в руки беролака попала грамота. Логар внимательно изучил содержимое листа с видом учёного, предельно сосредоточившись и нахмурившись. Но беспорядочно блуждающие глаза выдавали то, что Змей ни черта не понимал из того, что там написано.
[indent=1,0]- И это должно помочь мне при встречи с другими белками? - скептически поинтересовался Логар, но всё же сунул свёрнутый лист за пояс. - Что ж... Пожалуй, тебя стоит поблагодарить, белка, - скеллигец похлопал по мешочку с монетами, привязанному к плащу, что прикрывал его срам. - Я, конечно, прогадал, но ты всё же оказался честным малым. Ещё встретимся и померимся силами. Только это... Не помирай до этого.
[indent=1,0]К моменту прощания подоспела и Гиллат. Беролак махнул на прощание рукой и направился прочь из лагеря в противоположную от Дорьяна сторону. Лишь спустя несколько минут, когда лагерь "белок" уже скрылся в густом лесу, он понял, что понятия не имеет куда идти. К счастью, дорогу знала Гиллат.
[indent=1,0]- И ещё, вот, - эльфка с довольной улыбкой показала полный кошель с монетами, которые стащила у своих же бывших товарищей.
[indent=1,0]- Ха! И как же ты будешь смотреть им в глаза, когда вернёшься? - вопрос застыл в воздухе, а эльфка лишь молча опустила глаза, но это сказало Логару гораздо больше. - Значит, не собираешься возвращаться? Что же, учти, что я не такой добренький как этот ваш Ванадайн - спуску тебе не дам. Будешь у меня палубу драить.
[indent=1,0]- У тебя есть корабль? - удивлённо спросила эльфка.
[indent=1,0]- Лучше! Драккар! - воодушевлённо ответил скеллигец. - И его пока у меня нет. Но скоро будет. И эта пара мешочков приблизила меня к моей цели ещё ближе.
[indent=1,0]- А команда у тебя уже есть? Ну, хоть кто-то на примете?
[indent=1,0]- Замолчи, - после недолгого молчания буркнул Логар. - А то назад отправлю.

+1