Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Лесные забавы

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

Время: Первые дни ноября 1265 года.
Место: Леса в окрестностях Дорьяна. Темерия.
Действующие лица: Ванадайн, Логар.
Описание: Ярмарка. Всегда значимое событие для любого люда - старого, али малого. Вот и в городок, что именуется Дорьяном, начали стекаться люди с окрестных сёл, да деревень, искатели веселья и купцы всяческие. Как раз одни из последних, пребывая в приподнятом расположении духа и настроения, распевая песни и начавшие праздновать ещё в дороге, ехали вдоль лесного тракта, даже не подозревая, что ещё на въезде в лес они попали под пристальные взоры скоя'таэлей, которые вот-вот собирались устроить облаву. Но ни те, ни другие и не подозревали, что в окрестности бродит зверь куда крупнее белок, аль человека. И зверь этот также не прочь присоединиться к эльфским забавам.

+1

2

[indent=1,0]- Да во-о-он там, в кустах, - полушепотом произнёс купец, тыча кривым пальцем в сторону небольшой рощицы. - Не видишь что ли?
[indent=1,0]- И вправду, медведь... А здоровый какой, - согласился напарник, почёсывая затылок на лысеющей голове.
[indent=1,0]Купец, сопровождаемый отрядом бравых наёмников, остановил повозку, возглавляющую небольшой караван, чтобы получше посмотреть на необычного обитателя леса. Ленька и Юдька были купцами из Бругге и уже который день были в пути, чтобы вовремя попасть на ярмарку, которую устраивали в Дорьяне. Оба были сыновьями охотников, которые смекнули, что продавать шкуры куда выгоднее, если заниматься этим всерьёз. Не счастливый ли это случай, когда по пути на столь примечательное событие, сулящее хорошим заработком, им двоим попался такой вот громадный медведь, да ещё с необычной, светлой, шкурой.
[indent=1,0]- В чём дело? - подъезжая к головной повозке, спросил главарь отряда наёмников. - Почему стали?
[indent=1,0]Купцы переглянулись и хитро улыбнулись, уже предвкушая тяжесть кошеля, когда продадут шкуру этого здоровяка.
[indent=1,0]- Ребятки, не хотите ли ещё подзаработать? - обратился ко всем, а не только главарю, Юдька.
[indent=1,0]- Так мы уже зарабатываем, отец, - ответил кто-то позади.
[indent=1,0]- Я предлагаю удвоить вашу награду, - торжественно сказал купец, указывая в направлении, где, лёжа на полянке, отдыхал зверь. - Добудьте нам шкуру того медведя и получите свои деньги.
[indent=1,0]Главарь обернулся, всматриваясь вдаль. Он не поверил своим глазам. Там, прикрытый кустарником и высокой травой, неподалёку от тракта, действительно лежал медведь. Но зверя таких размеров никому из наёмников прежде не доводилось встречать. Наёмник посмотрел на своих ребят. Никто из них не горел желанием тревожить эту груду мышц, жизнь всяко была дороже кошеля с медяками.
[indent=1,0]- За дураков нас держишь? - прошипел вояка. - Мы договаривались довести вас до клятого Дорьяна. В договоре были только "белки". Мы тебе не охотники. Да и любой охотник послал бы тебя ко всем чертям, увидев эту зверюгу.
[indent=1,0]- Вы обещали защитить нас от любой угрозы, - напомнил Ленька, делая важный вид. - Любой. Не только от эльфов.
[indent=1,0]- Но медведь вам ничем не угрожает, - раздражённо заметил наёмник.
[indent=1,0]- Эй! Ты! Зверюга лесная! Тащи сюда свой откромленный зад, медьведь ты треклятый! - заорал вдруг Юдька.
[indent=1,0]- Ты что, сука, творишь?! - зарычал наёмник, испуганно оглядываясь на медведя.
[indent=1,0]Ленька спрыгнул с телеги, подобрал с земли камень, да швырнул его в сторону рощицы, угодив прямиком в медведя.
[indent=1,0]- Твою мать... - выругался главарь. - Сами напросились... Уходим, парни!
[indent=1,0]Стоило наёмнику ударить пятками лошадь в бока, как та встала на дыбы и сбросила всадника. Шлёпнувшись на землю, главарь услышал громкий рёв и дикое ржание перепуганных лошадей. Все его люди, десяток человек, были сброшены с сёдел, а двое, запутавшись в стременах, поплелись вслед за своими скакунами куда-то вглубь леса. Повозки также сорвались с места, увозя с собой извозчиков и Юдьку. Восемь наёмников, их главарь и Ленька остались одни на открытом тракте и в ужасе, крепко сжимая в руках оружие, наблюдали, как невероятных размеров медведь, скалясь и рыча, медленно подбирался к ним.
[indent=1,0]- О, Мелитэле, пощади нас... - прошептал один из наёмников.
[indent=1,0]- Он ещё больше, чем я думал... - прохныкал другой.
[indent=1,0]- Надеюсь, ты доволен, сучий ты сын... - прорычал главарь, медленно пятясь назад.
[indent=1,0]- С..стойте, - промямлил купец. - Вон, глядите, кольцо в левом ухе, - его дрожащая рука указала на медведя. - Н..наверное, он с ярмарки утёк... Он ручной, точно вам говорю...
[indent=1,0]- Ты рехнулся? - донёсся чей-то обречённый голос позади.
[indent=1,0]- Брось его к медведю, - предложил кто-то. - Это он виноват... А мы убежим, пока зверь его драть будет.
[indent=1,0]- Хорошая идея, - отозвался главарь, схватив купца за шиворот и швырнув его прямо на пути медведя. Ленька успел только ойкнуть.
[indent=1,0]"Ну что за кретины?" - думал тем временем медведь, становясь на задние лапы и возвышаясь над всеми человечками, которые больше напоминали маленьких деревянных кукол. Страх полностью овладел ими и никто был не в состоянии даже пошевелиться. Медведь опустился на передние лапы, с силой придавив под ними купца и переломав ему все рёбра. Тот протяжно взвыл и испустил дух, не выдержав боли. Отшвырнув безвольное тело в сторону, зверь протяжно проревел и помчался прямиком на наёмников.
[indent=1,0]"Вы уже сотню раз могли бы убежать." - пронеслась мысль в голове косматого, когда он схватил зубами голову главаря и, мотнув лишь раз мощной шеей, переломил позвоночник, словно соломинку. "И они ещё называют себя наёмниками." - печально думал косолапый, раздирая плоть и пропитывая землю горячей кровью. Он мог только думать, не в силах контролировать звериное начало, которое взяло верх в этот момент. Зверь рвал и метал наёмников, словно чучел, набитых соломой. Всё произошло так быстро, что вряд ли у кого-нибудь был хоть малейший шанс выйти из этой бойни живым. Оставшись на тракте в полном одиночестве, медведь стал принюхиваться. "Надеюсь, у них было хоть что-нибудь стоящее", - в очередной раз подумал Логар и помчался вдоль тракта, в ту сторону, куда умчались перепуганные лошади.
[AVA]http://s8.uploads.ru/t/C7Lg2.jpg[/AVA]

+1

3

[indent=1,0]Холодный ветер лениво игрался с засохшими листьями, которые покрывали землю шуршащим мягким ковром. Этот шелест великолепно скрывал лёгкие шаги эльфов и даже краснолюдов - собратьев по оружию Aen Seidhe научили правильно ходить, чтобы те ненароком в ключевую минуту не подвели всех. Впрочем, выходцы из Махакама всё равно держались как можно дальше от выслеживаемой цели. На этот раз таковой являлся караван торговцев, едущий в Дорьян на заключительную большую осеннюю ярмарку. Скоя'таэлям не пришлось следить за ним всю дорогу, достаточно было лишь выставить наблюдение на одном из трактов, а затем приставить свой незримый караул, который в определённом месте попросту перебьёт купцов и охрану. Ванадайн уже разослал эльфов, и по возвращении те предложили свои места засад, осталось лишь понять, какую из дорог предпочтут dh'oine.
[indent=1,0]За всё время конвоя никто из dh'oine не заметил скоя'таэлей, хотя именно на случай таких встреч наверняка и были наняты. Чего ещё бояться в лесах? Не утопцев же. А про ярмарку известно очень многим, даже тем, кому не рады. Ванадайн был более чем уверен, что в окрестностях Дорьяна на охоту вышло ещё несколько бригад. О столкновениях с братьями переживать не приходилось, купеческих караванов должно всем хватить. Командир бригады скоя'таэлей уже даже представлял заранее оговоренные встречи бригад, когда появится возможность обменять товар. Не всё ведь полезно! Хотя Ванадайн не планировал обменивать весь товар этого купца. Была возможность оценить содержимое двух повозок. В одной обнаружились шкуры, в другой съестное и личные вещи купца, не для продажи, но всё же. Обе позиции приятно радовали в преддверии зимы.
[indent=1,0]Ванадайн собрался снова перейти к очередному широкому стволу старой сосны, но внезапно понял, что караван остановился. Эльф замер. Для привала слишком рано, да  и место не самое удобное. И был у dh'oine какой-то недобрый вид... Неужто заметили? Хотя нет, быть того не может. Сомнения развеял бесшумно подошедший к Ванадайну скоя'таэль.
[indent=1,0]- Там медведь, - на грани слышимости проговорил он. Ванадайн не мог видеть зверя из-за поросли. - Крупный. Наверное его и заметили.
[indent=1,0]- Идиоты! Ещё разбудят... - проворчал Ванадайн и на всякий случай приготовил лук. Остальные скоя'таэли также приготовились - за командиром следил каждый, кто мог, а остальным все приказы передавались по цепочке. И как назло один dh'oine закричал:
[indent=1,0]— Эй! Ты! Зверюга лесная! Тащи сюда свой откромленный зад, медьведь ты треклятый!
[indent=1,0]Ванадайн задержал дыхание. Нет, ну надо же действительно таким идиотом быть! Ещё большей глупостью оказался кинутый в зверя камень. Судя по всему, бросок оказался точным. Эльф ещё с выкрика желал пристрелить несчастного dh'oine, но побоялся вступать в бой около хищника. Людская тупость пределов не знает. Медведь взревел. Горе-охотники попытались убежать, но лошади в панике ускакали ещё раньше. Даже безмолвная скотина оказалась умнее, не пожелала спорить с хозяином леса! А тот уже медленно, словно издеваясь, стал подходить к нарушителям покоя. Интересно, в каком он настроении? Месяц Саовина ещё не начался даже, для начала спячки рановато, но кто знает, вдоволь ли наелся за год хищник? Ещё и серьга в ухе, прямо как у того dh'oine, который спас одну глупую эльфку. Серьги у диких животных не появляются из ниоткуда, и если этот медведь когда-то был в руках людей, опасаясь побоев тешил публику, то ненависть в нём наверняка сильна. Разорвёт, поддавшись порыву, и не заметит. Ненависть редко проходит.
[indent=1,0]Первой жертвой оказался купец. Ещё один громкий беспощадный рёв, и судьба dh'oine окончательно определилась. Смерть. Только смерть. Жестокая расправа не опечалила ни одного скоя'таэля, как никак за них медведь сделал всю работу. Останется лишь разгрузить обозы, когда медведь уйдёт. Эльфы успели спрятаться получше, некоторые даже взобрались на деревья.
[indent=1,0]- D'yeabl! - прошептал Ванадайн, когда после расправы медведь не ушёл по своим делам и не начал закусывать dh'oine, а стремительно принялся догонять лошадей. - Там лагерь. Живо туда, незаметно. Предупреди всех. - стоящий рядом эльф побледнел, осознавая всю тяжесть ситуации и начал медленно отступать. А затем Ванадайн как можно громче крикнул:- Бей зверя!
[indent=1,0]Град стрел помчался за хищником. Некоторые эльфы разумно остались на высоте и сталь догонять медведя, не сходя вниз. Ванадайн же уже не скрываясь ломанулся по земле, на бегу доставая очередную стрелу. Впрочем, что такому зверю какие-то стрелы? Ванадайн за всю жизнь не встречал настолько крупных хищников. Обычные медведи намного меньше, и при этом остаются тяжёлыми соперниками. На таких охотятся крайне редко, ведь гораздо проще и безопаснее выбрать другую жертву. Но сейчас придётся наплевать на всё, чтобы зверь не вышел на лагерь.
[indent=1,0]- Мать вашу, кто так стреляет? - гаркнул Ванадайн. - Гиллат, не отставай!
[indent=1,0]Эльф плохо представлял, чем эта встреча закончится. Оставалось только надеяться, что хищника удастся завалить быстро, до того, как кто-то из скоя'таэлей умрёт.

+1

4

[indent=1,0]Зверь внутри человека, или же человек внутри зверя? Логар не раз задавался этим вопросом, пытаясь понять свою истинную природу. Ведь, как бы хорошо скеллигец не контролировал бушующую звериную ярость и жажду крови внутри себя, рано или поздно зверь одерживал верх. Именно из-за таких случаев беролак временами уходил в гущи леса и отдавался своей животной натуре на несколько дней, чтобы утихомирить зверя внутри себя и продолжить жить, словно ничего и не было. Чтобы избежать проблем и встреч с людьми, пират выбирал самые глубокие чащи, где повстречать хоть кого-то было попросту невозможно. Но, когда животное начало берёт верх, человек не может управлять им, лишь безмолвно наблюдая. Так и вышло, что медведь, в поисках пищи или попросту идя куда глаза глядят, дошёл до тракта, где и улёгся подремать.
[indent=1,0]Прошло уже много дней с тех пор, как Логар обратился и он ощущал, что зверь вновь подконтролен ему, стоит только приложить чуточку больше усилий. Возможно, так стоило сделать раньше, когда безмозглые торгаши решили разворошить осиный улей, но, стоило людям понять, что огромный медведь в местном лесу ведёт себя крайне подозрительно, что не соответствует его звериной природе, как начнутся расползаться слухи, превращаясь в байки, а там и до явления ведьмака недалеко. Не хотелось скеллигцу встречаться с мутантами. Слишком много с ними мороки.
[indent=1,0]Сейчас Логар позволял животным инстинктам взять верх над телом и лишь слегка подталкивал огромную тушу медведя к действиям. Оставить бедолаг и следовать вдоль тракта, за повозками. А там добить оставшихся, перевоплотиться в человека, да прибрать к рукам всё добро. Быть может, даже продать его на той же ярмарке. План был хорош, да только несколько стрел, что ужалили толстую шкуру зверя, говорили об одном маленьком изъяне. Подмога? Так скоро? Медведь заревел, тут же повернувшись мордой к опасности. Логар, не ожидая нападения, потерял контроль над зверем и природные инстинкты взяли верх. Но никого не было видно. Только шелест листьев, треск веток, да журчание спускающейся тетивы. Эльфы...
[indent=1,0]Медведь принюхался. Учуять скоя'таэлей очень трудно, ведь они пахнут в основном грязью, да листвой и лишь немного дымом и эльфятиной. Но обоняние оборотня куда лучше, чем у любой ищейки и Логар безошибочно знал сколько в округе этих бесовских прыгунов по веткам и где они находятся. Сорвавшись с места, зверь помчался к чаще, прямо туда, где на дереве сидел и целился один из эльфов. Стрела угодила в плечо, увязнув в толстой шкуре, а зверь, не замедляя бег, столкнулся всей своей тушей со стволом дерева, содрогнув его от самых корней до верхушки. Парочка эльфов попадали, словно спелые яблоки. Чутьё Логара подвело его. Эльфов было двое. Наверняка, сидели слишком близко друг к другу.
[indent=1,0]Зверь медленно настигал в ужасе застывших остроухих, намереваясь прикончить обоих, разодрать на части. Но ещё одна стрела, ужалившая вбок, вновь заставила инстинкты одолеть рассудок. Медведь снова повернулся лицом к опасности, позволив эльфам сбежать. Было понятно, что один зверь, даже столь смертоносный, как этот, не сможет перебить кучу эльфов без вреда для себя. Слишком уж слаженно действовали эти клятые остроухие бесы. Нужно было отсечь им голову - прикончить командира, а после перебить разъярённых белок. Только так.
[indent=1,0]До слуха Логара донеслись приказы. Командир отряда был совсем недалеко. Ощущая опасность со всех сторон, медведь метался вокруг себя, неистово ревя, и угрожающе поднимаясь на задние лапы. Так даже эльфские стрелы, не способные нанести серьёзный вред сквозь толстую шкуру, рано или поздно прикончат зверя. Логар это понимал. Приложив немало усилий, он всё же полностью овладел разумом медведя. Зверь внезапно опустился на лапы и замер, словно не был разъярён вовсе. Беролак прислушался ещё раз, уловив голос, отдающий приказы. И рванул прямо в ту сторону. Медведь игнорировал все выкрики и стрелы, что одна за другой жалили его в бока и спину. Прыжок и он уже видел нескольких эльфов, которые явно не ожидали такой близкой встречи со зверем, но всё же бросились врассыпную. Все, кроме одного. Именно его Логар сшиб с места и сбросил в овраг, в который свалился и сам, так как не ожидал его наличия.
[indent=1,0]Оказавшись внизу, он слышал лишь крики эльфов позади. Никто не пускал стрелы - наверняка боялись пристрелить своего же. Логар огляделся. Неподалёку лежал тот самый зазевавшийся эльф. Или, вернее, эльфка. Удар и падение выбили из неё дух, она даже потеряла сознание, но была жива - зверь слышал её дыхание. Медведь медленно подошёл к ней, уже готовясь раздавить грудную клетку, надавив на неё всем своим весом, как произошло нечто, чего Логар никак не мог ожидать - он узнал белку.
[indent=1,0]"Да ты издеваешься, мать твою..." - пронеслось в мыслях у Логара. Эльфка открыла глаза как раз в тот момент, когда над ней нависла звериная морда, внимательно изучая. Может она и хотела закричать, но не смогла издать ни звука. А крики наверху всё усиливались. Эльфы наверняка пытались привлечь внимание зверя, чтобы эльфка смогла удрать. Кто-то из них явно уже начал обходить овраг, чтобы попытаться прибить зверя. Делать было нечего. Логар схватил эльфку зубами и помчался вглубь леса. Он понимал, что его в покое не оставят. Наверняка где-то рядом эльфский лагерь, раз уж они так отчаянно пытались убить зверя. Значит, пришла пора для переговоров.
[indent=1,0]Медведь остановился на поляне, в глубине леса. Присутствие эльфов больше не ощущалось. Здесь было безопасно. По крайней мере, на некоторое время. Логар отпустил перепуганную бледную эльфку и отошёл от неё. Он и сам до конца не мог понять, почему просто не может прикончить её, да удрать подальше в лес. Быть может, всё дело в том, что когда-то эта наивная дурочка заступилась за него, желая сохранить жизнь. Так или иначе, скеллигец принял более подобающую форму для переговоров, перевоплотившись прямо на глазах несчастной. Сначала был слышен хруст костей, медведь застыл в неестественной для него позе и заревел от боли. Его тело начало изменяться, стрелы по одной выпадали из тела, раны на котором быстро затягивались. И вот вскоре перед Гиллат был человек. Здоровый, словно медведь. В нём безошибочно можно было узнать того самого d'hoine. Логар выпрямился, подошёл к эльфке и присел возле неё, внимательно глядя. Единственное, что было необычным в этот момент, помимо того, что зверь превратился в человека, так это то, что островитянин был абсолютно без одежды.
[indent=1,0]- Что же, давай поговорим, - усмехнувшись, сказал он.

+1

5

[indent=1,0]Ванадайн был раздражён. Надо же было медведю так неудачно забрести и попасться на глаза тупых dh'oine? Теперь лишь один выход - добить зверя, пока он не доберётся до лагеря скоя'таэлей. Эльфа не радовало предстоящее. Нет, давно ушло волнение от самой мысли отнятия жизни, уже даже не вспомнить, сколько лет назад. Но лёгкое сожаление всё-таки осталось, когда приходилось поднимать руку на безмолвных зверей, которые ни в чём не провинились. Вот как сейчас. Виноват ли медведь, что его агрессия сильно мешает бригаде? Нет. Но сохранить ему жизнь не получится. Совершенно бесполезное убийство будет. Как охота не ради мяса, а ради веселья. Тем не менее тушу выбрасывать жалко. Это мясо, шкура и некоторые мелочи для лекарей, алхимиков и оружейников. Нужды в этих трофеях совсем никакой, но не бросать же, пускай и возиться с выделкой шкур не хочется.
[indent=1,0]Неожиданно Ванадайн понял, что звуки преследования перестали отдаляться. Вероятно, эльфы успели перекрыть путь к лагерю и спугнули зверя. Превосходная новость! Не зря всё-таки на охоте нередко приходится загонять зверя в ловушку. Ну и не только зверя, конечно же, но это совсем другая история, показывающая лишь что даже разумных можно неплохо загнать, а уж куда - дело десятое, зависящее лишь от богатства фантазии охотников. Выбор-то велик. От волчьей ямы до загона, от засады до столкновения с такими же жертвами обстоятельств.
[indent=1,0]- Он рванул сюда! - предупредительно выкрикнул кто-то.
[indent=1,0]Ванадайн натянут тетиву. Он уже присмотрел, откуда должен выбежать медведь, и потому вознамерился лично убить его выстрелом в голову. Рядом с командиром встали и другие скоя'таэли. Тоже с луками. Ванадайн слышал о воинах, которые на медведя выходят с топором, секирой или мечом. Безусловно, это наверняка зрелищно. Да и слава хорошая - противники десять раз подумают, прежде чем выйти на того, кто способен завалить в схватке хищника. У клинков действительно были неплохие шансы - при грамотном ударе сердце пронзить можно, перерубленные артерии и вены сильно ослабят медведя, да и выколотый глаз даст преимущество. Шкура наверняка пострадает и продать её можно будет за меньшую сумму, но если её оставить трофеем, то это не играет никакой роли. В общем, одни положительные моменты. Но для такой схватки надо иметь диковинный набор из отсутствия инстинкта самосохранения, нечеловеческой силы, проворства, везения и тяги к пустому риску. Как командир бригады скоя'таэлей Ванадайн не был готов поставить на кон всё ради мимолётной забавы. Шансы на победу наверняка были, причём неплохие. Он вынослив, быстр, а клинок в руке не раз спасал жизнь, отнимая чужие, и в бою мало кто мог продержаться против него достаточно долго. Да, бесспорно, будь на то желание и причина, Ванадайн бы спокойно прибил зверя. Он был уверен в этом. Лестью было бы считать себя самым сильным, но ловкость и умения многого стоят.
[indent=1,0]И вот долгожданный момент встречи со зверем, который... Который оказался много больше, чем Ванадайн предполагал, и много быстрее. Медведь выскочил прямо перед эльфами. Не там, где его ожидали увидеть. Самым разумным было убраться с дороги и дать другим шанс застрелить медведя. Никто не хотел погибнуть под тяжёлой тушей зверя. Но не все сумели найти в себе силы подвинуться. Оставшийся один эльф был живо сбит зверем с ног и скинут вслед за ним в овраг. Ванадайн рванул к краю вместе с другими эльфами.
[indent=1,0]- Это была Гиллат, - заметил подбежавший Аэлтар.
[indent=1,0]- Ходячая проблема, - проворчал Ванадайн, хотя мог высказать всё, что думал об этой эльфке. Слишком от неё много бед в последнее время. Но ругань делу не поможет. - Не стрелять, - командир резко отвёл в сторону лук эльфа, желавшего подстрелить медведя. - Прибьёшь её ненароком. Отвлекайте криком медведя. Вы трое и вы обходите с боков, попробуем в клещи взять. Только тихо.
[indent=1,0]Зверь оказался умнее. Схватив добычу, он скрылся в густом подлеске. Скоя'таэлям ничего не осталось, кроме как следовать за ним.

[indent=1,0]Эльфка Гиллат также надеялась самолично убить медведя. Возможно, после этого все бы прекратили припоминать недавнюю историю с глупым пленением и вынужденный союз с dh'oine, на которого у эльфки рука не поднялась. Нельзя же было убивать того, кто спас! И пусть все твердят обратное. У каждого есть моральные принципы, поступиться которыми нельзя. Но пока всё было тихо, и момента, чтобы отличиться, не попадалось. Охота на купцов должна была реабилитировать Гиллат в глазах товарищей. Та сорвалась, правда, но не по вине эльфки! Зато появился шанс победить медведя.
[indent=1,0]Гиллат держалась около Ванадайна, таков был приказ. Она вместе с командиром вышла, чтобы окончательно застрелить зверя, но когда тот появился... Стрела выпала из рук от страха. Эльфка понимала, что надо бежать, прятаться там, где зверь не достанет! Однако ноги не слушались. А когда громадные когтистые лапы приблизились, чтобы точно разорвать её или раздавить, как того dh'oine, ноги подкосились. Этого никто не заметил. Зверь не убил, но повалил. От страха ли такое падение такое долгое? А может, так приходит смерть? Эльфка не знала. И само падение не почувствовала, много раньше потеряв сознание.
[indent=1,0]Жива. Именно это короткое слово проскользнуло в мыслях эльфки, когда сознание вернулось. В спину больно впивались какие-то корни, ветки, камни. Да мало ли что покрывает землю в лесу! Саднила ссадина на виске. Гиллат приоткрыла глаза и чуть не упала в обморок снова, увидев прямо перед собой жуткую морду. Взгляд было не отвести от ужасной пасти с острыми, предназначенными для раздирания мяса зубами. Краем сознания Гиллат отмечала крики скоя'таэлей. Наверное, ей полагалось сбежать. А может, крикнуть. Только вот выходило лишь беспомощно царапать землю в надежде найти что-то, чем можно медведя ударить.
[indent=1,0]Не успела. Медведь-таки вознамерился сожрать её. В ожидании дикой боли эльфка зажмурилась. Но зверь не захотел трапезничать при злых эльфах с луками, и потому решил оттащить еду к себе в берлогу. Гиллат не открывала глаз и боялась иной раз пошевелиться. Что одна эльфка может противопоставить медведю чудовищных размеров?
[indent=1,0]Очередная встреча с землёй отдала болью во всех ушибах. Эльфка открыла глаза и поняла, что притащили её не в берлогу, а на какую-то полянку посреди леса. Страх сковал её волю. Не отрывая взгляд от медведя она начала невероятно медленно отползать в сторону. Хищник с ней играл? Ждал, пока эльфка умрёт от страха? Ответа Гиллат не искала, лишь не хотела умирать. Неожиданно медведя скрутило. Со смесью ужаса и отвращения эльфка наблюдала, как медведь меняется, превращаясь в человека. Сил удивляться не осталось.
[indent=1,0]— Что же, давай поговорим, - проговорил уже dh'oine. Гиллат не имела проблем с памятью и легко узнала того, кто когда-то спас её жизнь.
[indent=1,0]Эльфка хотела что-то сказать, но слова застряли в горле. Оборотень! Об из безумии и жестокости ходят легенды.
[indent=1,0]- П-привет, - пробормотала она, продолжая отползать как можно дальше от страшного знакомого.

+1

6

[indent=1,0]Воин пристально смотрел на эльфку, пытаясь понять насколько сильны травмы полученные ей во время столкновения с огромной тушей медведя и падения в овраг. Лишь чудом Логар её не придавил всем своим звериным весом, что означало бы мгновенную смерть для белки. Вместе с тем скеллигец не мог поверить в то, что он снова наткнулся на тот самый отряд. Может они преследовали его? Что было совсем маловероятно. Главное, что зверь смог понять, так это то, что эльфка находится в сознании и, что немаловажно, понимает его. Запах ферментов, выделяемых ею, а также учащённое сердцебиение и проступающий пот ясно говорил о том, что бедняжка просто в ужасе от того, что с ней произошло за последние пол часа. И это было неудивительно.
[indent=1,0]- И снова ты... - с тяжёлым вздохом произнёс Пламенный Змей. - Вместе со всей своей чёртовой компанией остроухих. Слушай, я не хочу проблем ни себе, ни вам. Я хочу поговорить, договориться о том, что половина добра, которая была в тех повозках - моя. В конце концов это я перебил всех тех недотёп. Пускай и нарвался на них случайно...
[indent=1,0]Логар смотрел на эльфку, бездумно кивающую на каждое его слово, и понял, что толку от неё сейчас мало. Также он понял, что лучше будет вовсе оставить и те повозки, и эльфов и убраться отсюда как можно дальше. Его план по переговорам имел один здоровенный просчёт, который здоровяк понял только сейчас - ему придётся рассказать эльфам, что тем самым здоровенным медведем был он. Кто знает как белки отреагируют на это, да и рисковать собственной шкурой не шибко хотелось. С другой стороны, Гиллат - кажется, так звали эту дурёху - своими глазами видела его перевоплощение. Но кто поверит ей, учитывая, что она навернулась с оврага и наверняка ударилась головой. С этими мыслями Логар решил просто оставить контуженную здесь и убраться куда подальше.
[indent=1,0]- Отойди от неё, d'hoine! - послышался командный голос позади. Судя по тому с каким презрением было сказано последнее слово, это были эльфы. Без сомнений.
[indent=1,0]Логар медленно повернулся лицом к голосу и увидел двух эльфов, уже нацеливших на него свои луки. На их лицах было крайнее отвращение вперемешку с бескрайней злобой. Конечно. Человек перед ними был абсолютно голым. Наверняка эти двое решили, что он пытался надругаться над беспомощной эльфкой, в своей ненависти напрочь позабыв, что её уволок здоровенный медведь. Сейчас вся ярость была направлена на одного-единственного человека, а это значило, что логика у этих остроухих вышла погулять.
[indent=1,0]- Слушай, бельчонок, я хочу поговорить с твоим глав... - не успел островитянин договорить, как его плечо пронзила жалящая боль. Стрела была слишком быстрой, чтобы даже он смог хоть что-то предпринять. Человек не дрогнул, но на лицах эльфов всё-таки проступила самодовольная улыбка. - А вот этого лучше не делать. Я просто хочу погово... - Вторая стрела угодила в бедро. Эти эльфчата хотели поиграть со своей "жертвой", насладившись сполна её страхом перед смертью. Да только попался им совсем не тот d'hoine. - Опустите луки, бельчата, пока насмерть не ушиблись...
[indent=1,0]Логар рывком выдернул стрелу из плеча, а затем из бедра, заметив, как эльфы уже спускают тетиву, посылая сразу две стрелы. Островитянин мгновенно повернулся к ним спиной, почувствовав острую боль от попадания обеих стрел. Эльфы уже накладывали новые стрелы, когда заметили, что из спины человека начинает пробиваться мех, а всё его тело побагровело и надувшиеся вены начали выступать сквозь кожу. Промежуточная трансформация давала наибольшие показатели скорости, ловкости и проворства, а также в разы увеличивала силу и обостряла все чувства. Стоит ли говорить о когтях и клыках?
[indent=1,0]Эльфы замешкались, увидев то, чего не могли понять. Замешательство длилось лишь несколько мгновений, которые стали для них роковыми. Двумя мощными прыжками Логар сократил дистанцию между собой и эльфом и, схватив того за горло, поднял над землёй. Шея с хрустом сломалась, а безжизненное тело тряпичной куклой рухнуло на листву. Дрожащими руками пытаясь уложить стрелу на тетиву, второй эльф отбросил оружие, выхватив меч, когда чудище медленно, словно издеваясь, начало подступать к нему. Скоя'таэль закричал и отчаянно замахал клинком перед мордой зверя, но Логар без особого труда перехватил его запястье, сжав его в своей когтистой руке и сломав бедолаге кость. Удерживая эльфа второй рукой, скеллигец попросту оторвал ему руку, отбросив в сторону. Лучник едва не потерял сознание от боли, его тело обмякло. Логар прервал его жизнь, вонзив когти прямо в грудь и, нащупав там горячее, ещё бьющееся сердце, что колотилось, как бешеное, просто сжал кулак, раздавив его. Эльф издал последний приглушённый вопль и жизнь покинула его.
[indent=1,0]Вернувшись в свою человеческую форму, островитянин понял, что он слегка увлёкся и теперь весь измазан эльфской кровью. И стоило ему собраться убежать поглубже в лес, как он услышал крики эльфов и топот множества ног.
[indent=1,0]- Чтоб вас всех... - он отчётливо слышал, как эльфы окружают место жестокой расправы. - Поговорим?!

+1

7

[indent=1,0]Гиллат не слышала практически слов оборотня. Кажется, тот что-то говорил про проблемы, но эльфка не вникала. Все мысли вились только вокруг увиденного малоприятного перевоплощения, обдумывания незавидной участи своей и непонятно кому посвящённых молитв о собственном спасении. Одно дело драться с dh'oine, этими алчными сволочными тварями, и совсем другое иметь дело с агрессивным кровожадным монстром в овечьей шкуре. Гиллат только смотрела круглыми от ужаса глазами и невпопад кивала чуть ли не на каждое слово оборотня.
[indent=1,0]Неожиданно вокруг стало шумно. С большим трудом эльфка отвела взгляд от наводящего ужас оборотня и посмотрела на прибывших эльфов. Те не рассчитывали на переговоры, о чём говорили смотрящие в оборотня стрелы. В меткости товарищей эльфка не сомневалась. Но злить оборотня стрелами - плохая идея. Гиллат пыталась крикнуть скоя'таэлям, чтобы те уходили, не стреляли, но из охрипшей глотки слова не звучали, и нелепые потуги были приняты эльфами за мольбы о спасении. Оборотень честно хотел решить всё миром, если судить по началу разговора, но скоя'таэли и слушать не стали. Они сами себя прикончили, и Гилат это было больно видеть.
[indent=1,0]Смерть ставших близкими за всё время эльфов поразила эльфку. Те, кто умер из-за собственной глупости, не раз сражались с эльфкой плечом к плечу, вместе переносили все тяготы жизни в вечном походе. Они не были чужими. Просто они хотели спасти Гиллат, но ошиблись. Это была кровавая расправа, лишь убедившая, что все рассказы об оборотнях не вымысел. Но и понять такой поступок эльфка смогла. Кто выдержит, когда в него стреляют, а особенно когда при этом попадают?

[indent=1,0]Ванадайн неспешно шёл по лесу. Он не спешил, вслушивался в тишину и корректировал движение бригады. Эльфку, вероятнее всего, не спасти. Все видели, как медведь утащил её. Рванёт за шкирку пару раз, и всё. Со сломанным хребтом долго не протянуть. А если зверь по какой-то причине ещё не сделал этого, то наверняка когтями да зубами попортил ей шкуру. Рваные раны плохи тем, что плохо заживают. Да и не клинок их наносит, а не брезгующий падалью медведь. Если хищник уже покусился на Гиллат, то помочь ей не выйдет. До дриад далеко, а без них можно лишь продлить агонию. Ванадайн ценил свою бригаду и искренне переживал, когда кто-то уходил. Тем не менее он не был готов рисковать жизнями всех ради призрачной надежды спасти одну. Малоприятное решение было продиктовано здравым смыслом. Между жизнью одной эльфийки и спасением лагеря командир однозначно выбирал второе. Нельзя спешить, выслеживая такого хищника, а Гиллат, быть может, ещё сумеет его задержать на те драгоценные секунды, что потребуются граду стрел до достижения цели.
[indent=1,0]Растянувшись цепью, бригада неслышно скользила по лесу. То и дело Ванадайн получал от них различные сигналы и менял курс. Командир оказался не в центре цепи, потому следов не видел. Это же и объяснило, из-за чего он вовремя не узнал о пропаже двух эльфов. Впору было ругаться на отсутствие дисциплины, но что взять с ослеплённых жаждой мести юнцов? На словах всё им ясно, ведут себя в лагере как положено, но когда доходит до действий, многие теряются. За это всегда приходится платить.
[indent=1,0]Не прошло и минуты, как скоя'таэли по предсмертному воплю обнаружили занятую полянку. Сквозь лес издалека было не различить, кто же там шумит - бригада окружала кольцом предполагаемого зверя, а затем неспешно начала подходить. Заметив, что эльфка жива, Ванадайн перестал таиться. Заметил он и другое: тот dh'oine, который уже один раз попался в руки бригады, также присутствовал на поляне, подозрительно измазанный кровью, а поблизости виднелись трупы двух пропавших эльфов.
[indent=1,0]- Поговорим?! - неожиданно предложил тот.
[indent=1,0]- Ard, и почему мы не должны его убить? - проворчал один из краснолюдов, угрожающе подкидывая в руке топорик.
[indent=1,0]- Поговорим, - спокойно заметил Ванадайн и чуть вышел вперёд. Новая позиция не мешала скоя'таэлям в случае чего убить этого dh'oine. Командир бригады спокойно убрал стрелу в колчан, а лук неторопливо убрал в налучь. Ежели что, на поясе есть гвихир. Гиллат, сидевшая на земле и сжимавшая ушибленную руку, что-то прохрипела. Кажется, это был призыв не стрелять. - Этот момент с радостью бы изобразил один известный мне художник. Скоя'таэли на заднем плане, забрызганная кровью лесная полянка, напуганная эльфка и dh'oine в неоднозначном виде, около которого на земле можно заметить багровые стрелы. Ах да, и пара моих лучников для завершения композиции. Мне не терпится узнать предысторию этой картины.
[indent=1,0]Разум уже давно подсказал единственное объяснение случившемуся, и это заставило не отдать приказ стрелять.
[indent=1,0]- Зачем мне сохранять тебе жизнь? Не спорю, убить тебя быстро будет несколько затруднительно, но не все здесь сопляки.
[indent=1,0]Эльф говорил уверенно, честно прикинув свои шансы. Бригада всё равно вмешается, всадит пару стрел, и это не помешает. А если постараться, то гвихир ничуть не хуже кромсает шкуру зверя. Стоит лишь не терять бдительность и не расслабляться. Не только же на людях отрабатывать быстрый стиль фехтования?

0