Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Глава I: Время перемен » Чем дальше в лес - тем тоще белки


Чем дальше в лес - тем тоще белки

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

Время: 1264-й год, начало мая
Место: юго-западный Каэдвен, леса на правом берегу реки Ликсела.
Действующие лица: Ванадайн, Йол Берагхейм
Описание: всякий партизан кормится за счет коммуникаций противника. Однако если целый отряд борцов за свободу, правду и независимость долго не обновляет свое оружие и снаряжение, - он обречен на уничтожение. А потому группа эльфов-скоя'таэлей решила не упускать возможности и воспользоваться услугами торговца-гавенкара. Однако именно этого торгаша следовало бы назвать "говенкаром"...

Отредактировано Йол Берагхейм (2018-05-02 08:22:06)

+2

2

[indent=1,0]- Живее! - недовольно подогнал Ванадайна отстающего скоя'таэля. Всем своим видом тот пытался сказать, что это не он тормозит, а тупая вонючая кляча. Лошадь действительно не выражала бурной радости. Неторопливо шла и флегматично пожёвывала отрываемые по пути ветки. Ей спешить никуда не хотелось, а тянущий её вперёд за поводья эльф совершенно не понимал этого. Конечно, можно было бы взять не это чудо, а ту же рыжую дьяволицу, быструю и энергичную, но тогда бы никто не мог гарантировать тишину. В этом сером жеребце же эльфы были уверены. Не заржёт в неподходящий момент, приветствуя другую лошадь. Не сбежит от шороха или взлетевшей из-под копыт птахи.
[indent=1,0]Спокойствие и тишина. Именно эти два момента были важны в текущий момент. Передвигаться по лесам Каэдвена надо очень аккуратно. Впрочем, другие места и королевства требовали не меньшей осторожности, тем более сейчас, когда про бригады скоя'таэлей знает каждый. Нет, за каждым деревом не таится dh'oine, мечтающий перебить всех нелюдей и растащить скудные пожитки, но если кто заметит идущих цепочкой эльфов... Самое меньшее, что они смогут сделать - напасть или растрепать другим. Гораздо хуже выйдет если кто-то решит проследить, куда и откуда движется бригада.
[indent=1,0]- Близко, - наконец сказал идущий впереди скоя'таэль. Ванадайн кивнул и знакомым всем в бригаде условным жестом отдал приказ. Подчиняясь, двое эльфов вышли из колонны и скрылись в подлеске. Оставшиеся эльфы остановились и в который раз проверили оружие. Ванадайн не стал исключением, однако после проверки лук снова оказался в налуче. Обе руки потребуются свободными... Ну или по крайней мере одна. Гвихир привычно покоился в ножнах, но был готов мгновенно покинуть их и испить вражьей крови.
[indent=1,0]Ванадайн окинул небольшой отряд взглядом. Как же ему хотелось не пускать сегодня в ход оружие! Но тех, с кем назначена встреча, могли выследить. Такова судьба гавенкаров - они ходят по лезвию. С одной стороны простая жизнь среди простых dh'oine, с другой же скоя'таэли. Живя среди людей, гавенкары помогают партизанским отрядам. Провизия, оружие, одежда - всё нужно эльфам и краснолюдам для продолжения борьбы! Далеко не всё ведь можно изъять из амбаров. Именно это и вынудило Ванадайна встретиться с гавенкарами. Не играло никакой роли, что контактов с ними он почти всегда избегал, презирая их жизнь среди людей. Бригада нуждается в товарах. Остальное может и подождать.
[indent=1,0]- Идём.
[indent=1,0]Довольно скоро отряд скоя'таэлей вышел в оговоренное место. Гавенкар, ожидавший их, нервно расхаживал и постоянно поглядывал в лес, и только увидев скоя'таэлей успокоился.
[indent=1,0]- Всё хорошо? Вы задержались, - сказал он, вглядываясь в глаза Ванадайна.
[indent=1,0]- Показывай товар, - командир бригады скоя'таэлей проигнорировал вопрос гавенкара.
[indent=1,0]- Конечно, сейчас, будет вам товар...

0

3

Йол лежал на пузе в грязи, из которой только-только пробилась молодая трава. Серый плащ, покрытый дорожной пылью и грязью, на которую налипли прошлогодние листья, неплохо маскировал его. Голову он прикрыл капюшоном. По крайней мере, если не присматриваться, его можно было принять за валун, пятна грязи на плаще - за мох, а листья... они листья и есть. Сухие и ломкие. Ветки, некогда упавшие на землю с ближайшей сосны, больно упирались ему в ребра. Но охотник за головами не двигался. Опираясь на локти, он наблюдал за поляной, на которой расположилась телега гавенкара. Сам торговец сидел на козлах, а два его помощника суетились вокруг, осматривая тележные оси и колеса. Взгляд Медведя скользнул дальше, в большой ельник, что расположился как раз напротив него. Он знал, что ельник не пустует. Он следил за торговцем от самых Згожень и знал, что в деревушке к нему присоединилась большая ватага, с полтора десятка разных рож на одно рыло.
Собственно, охотник за наградами лежал здесь, в этом лесу, не по собственной прихоти. У него был заказ на гавенкара и некоторых ватажников. А дело было, с одной стороны, простым, с другой стороны крайне путанным, а потому и сложным. Некто из то ли военных, то ли гражданских чинов письменно попросил его, Йола, явиться, дабы предложить хорошо оплачиваемую работенку. Видимо, кто-то из окружения торгаша стуканул, что его хозяин прознал: нужные люди его делишки раскрыли. А потому хочет выйти из этого бизнеса сухим и чистеньким. А помимо него и шайка дезертиров-разбойников. И самым лучшим способом не примерять на себе пеньковый галстук, гавенкар счел сдачу нужным людям целой команды скоя'таэлей.
И план-то действительно хорош: прийти самому, покаяться, мол, так и так, да, торговал с остроухими, но это для отвода глаз. На самом деле я хотел втереться к ним в доверие и, значицца, порешить, дабы этой погани по лесам меньше было. А так, я честный торговец и верный сын Каэдвена! А эти ребята, может и дезертировали, но с той лишь целью, чтоб самим скотоелей душить.
Само собой, некоторым людям во властных структурах это не сильно пришлось по душе. Конечно, с эльфами надо что-то решать, но не оправдывать же теперь каждого ушлого гавенкара и дезертира за поддержку этих самых партизан и грабеж мирного населения. Грабить людей имеют право только их сеньоры и сам король. А остальные должны расплачиваться, желательно головой.
И что не нравилось Йолу во всей этой истории, так это его собственная роль. На кой ляд ему надо идти в эти дебри и убивать ушлых людишек, если можно было бы их принять, эльфов перевешать, а у самих просто конфисковать имущество и кинуть за решетку, для профилактики? Но, видать, тут были какие-то свои политические игры, в которые Йол вникать не хотел. Раз уж предложили работенку с хорошей оплатой, чего б оказией не воспользоваться? И таким вот образом скеллигец оказался там, где оказался. И знал, как обернуться события дальше: придет эльфья бригада, чтоб поторговать, купят что надо, начнут загружаться и тут - хоп - из ельника выскочат бравые ребята и всех их повяжут. Может, некоторых убьют по ходу дела.
Торговец слез с козел и начал нервно прохаживаться взад-вперед, бросая нервные взгляды в сторону звериной тропинки. Время от времени он поглядывал то в сторону ельника, то на помощников, которые теперь копались в товарах. Спустя несколько минут на тропе показались эльфы и гавенкар перестал прохаживаться. Бросив последний взгляд на подельников, он шагнул навстречу эльфам.
Всё хорошо? Вы задержались, — сказал он, вглядываясь в глаза Ванадайна.
Показывай товар, — командир бригады скоя'таэлей проигнорировал вопрос гавенкара.
Конечно, сейчас, будет вам товар...
Он повернулся к телеге, сделал шаг вперед и резко отскочил в сторону, потому как его спутники внезапно перестали копошиться и достали заряженные арбалеты. Щелкнула тетива, следом за ней - другая, а из ельника, с разных сторон, повалили бандиты. Вооружены они были разномастно: кто с копьем, кто с топором, кто с мечом, а кто с дубиной. У некоторых были арбалеты, нацеленные прямо на эльфов. У некоторых были щиты, причем их габариты варьировались от огромных павиз, до маленьких рондашей. В любом случае, выскочившие люди определенно представляли из себя серьезную угрозу даже для небольшого военного отряда. Чего уж говорить об ободранных, но отчаянных эльфах.
Однако Йол не спешил вмешиваться. Он продолжал наблюдать, ожидая более благоприятного момента для атаки. А момент этот наступит, когда люди ослабят внимание.

+1

4

[indent=1,0]Что-то не понравилось командиру бригады скоя'таэлей в тоне гавенкара. Мелькнула мысль, что либо цену выше торгаш несчастный назовёт, или же что товар не того качества. Что ещё ожидать можно от таких? Но развиться мысль не успела, поскольку гавенкар совершил непонятный манёвр. Отточенные за всё время рефлексы сработали моментально. Рука оказалась на рукояти гвихира, а само лезвие застыло в предвкушении крови.
[indent=1,0]- Засада! - раздался запоздалый крик кого-то из скоя'таэлей.
[indent=1,0]Ванадайн мрачно огляделся. Со всех сторон теперь стояли хорошо вооружённые dh'oine. Выходит, двоих эльфов, оставленных Ванадайном в качестве прикрытия, уже нет в живых. Это не удивительно. Численный перевес на этот раз у dh'oine. И оружие у них получше будет. И защита. Эльф припомнил, что кто-то из эльфов сейчас в кольчуге, но спасёт ли она от арбалетного болта? Конечно же нет. Некстати вспомнился усмехающийся Ханэль. Что он тогда говорил? Конечно же он спрашивал, с каких пор нашиваемые на куртку перья лучше старых добрых металлических пластин. Что ж, в который раз он оказывался прав. А с другой стороны если бы была возможность хоть как-то улучшить защиту, то не пришлось бы связываться с гавенкарами.
[indent=1,0]- Хорошо придумал, - процедил Ванадайн, поймав взгляд гавенкара. Он решил немного оттянуть время.
[indent=1,0]Сейчас два отряда стояли друг напротив друга. Многочисленный отряд разномастных наёмников окружил отряд скоя'таэлей, ощетинившийся луками и мечами.
[indent=1,0]- Оценка наших более чем скромных сил радует. Что, ещё больше наёмников не найти было? Или если кидать, то всех и сразу?
[indent=1,0]- За головы нелюдей нынче недурно платят, - пожал плечами гавенкар. Кажется, он не упомянул, что за живых нелюдей можно получить ещё больше. Иначе к чему этот концерт? - Ничего личного. Просто моя шкура мне дороже. А вы свою и так не цените. Вот каждый и получит желаемое, - гавенкар гаденько усмехнулся. - Мне жизнь и прощение, а вам старуху.
[indent=1,0]- Эк ты удумал. Надеешься на прощение ещё?
[indent=1,0]Ванадайн был готов тянуть время ещё долго. Но зачем? Ради чего? Dh'oine победят, если начнётся драка, но и скоя'таэли унесут несколько жизней. Бригада не прекратит своё существование - далеко в лесу большая часть бригады всё ещё ждёт возвращения небольшого отряда с товаром, но не дождавшись, они всё поймут. Благо есть там и претендент на место Ванадайна. Ну не сдаваться же, в самом-то деле! Эльф скрипнул зубами. Сдача в плен не спасёт. Она окончится весьма печально, и рады ей будут только падальщики-вороны, доклёвывающие останки висельников.
[indent=1,0]- Загонять зверей в угол глупо, даже если эти звери лишь белки, - негромко сказал Ванадайн.

+1

5

- Ельфы! - зычно крикнул вожак банды. - Вы енто... сдавайтеся! Мы все равно скольких-то живьем возьмем, а вот сколько точно - вам решать. А драться будете, так енто...  пожалеете, што на свет родилися.
Рослый вожак держал в руках повизу и меч, а из-под драной котты, еще сохранявшую цвета Каэдвена, выглядывала короткая, местами проржавевшая, кольчуга. Грязное лицо, покрытое щетиной, принадлежало человеку возраста столь неопределенного, что проще было бы сказать, сколько каждому отдельно взятому эльфу лет. Голову детины прикрывала помятая капеллина поверх грязного стеганного подшлемника. Остальные нападающие выглядели не лучше: грязные рожи, злые глаза людей, которым терять особо нечего, рваные и грязные стеганки или кожаные куртки и такие же шерстяные штаны или шоссы разных цветов. А судя по цветам, торчащих то тут то там, брэ, их хозяева даже подтирались только в порядке исключения. Словом, компания была такая, что гораздо приятней было воткнуть в самого себя меч, чем сдаться. А если сдашься - то поминай как звали. Тебя даже пытать не будут, - просто накинут на голову свои портки, и сам от смрада помрешь.

Йол наблюдал за всем этим со своей позиции и размышлял. С одной стороны, он мог бы зайти дезертирам в тыл и вставить свое веское стальное слово в состоявшийся разговор, чем облегчил бы эльфам жизнь. Но вот загвоздка: "белки"-то ему не друзья и последующей мешанине  может статься так, что оппонентов у него будет не два десятка, а все три. Конечно, ему пообещали удвоить награду, если он притащит не только головы людей, но и эльфьи уши. Однако Йол не был слишком жаден, чтобы идти на такой риск. И потом, одно дело  - стадо вооруженных людей, и совсем другое - банда вооруженных эльфов. Последние, хоть и творили всякое, но придерживались каких-то своих рамок и боролись за какие-то свои идеи, что слегка импонировало матерому головорезу. Наверное из-за того, что сам был, в каком-то смысле, таким же.
Второй вариант был надежней: дождаться пока люди и эльфы не постигнут глубину своих глубин через колющие и рубящие удары, а потом выйти и добить оставшихся.
- Ты вроде Медведь, а ведешь себя как волк, - мерзко прошипела Йолу совесть.
- Ага. Зато я живой, -  подумал он в ответ и продолжил наблюдать.

Гавенкар взобрался на телегу и взял еще один заряженный арбалет, пока его подельники перезаряжали свои. Бандиты с дизертерией тоже не стояли на месте: медленно, но верно, они взяли "белок" в полукольцо, отрезая им тропу. В сущности, эльфы оказались между молотком (коими были гавенкар сотоварищи) и наковальней (в лице оравы немытых и вооруженных до зубов морд). И хотя ни первые, ни вторые не нападали, становилось очевидно, что долго это не продлится. Если партизаны не сложат оружие или не ринутся в атаку, - им станет очень жарко.

- Ай, хрен с тобой! - зло подумал скеллигец и отполз за дерево. Дальнейшая масса мелких событий произошла в очень короткий промежуток времени. Когда напряжение между людьми и "белками" уже почти достигло своего пика и готово было покромсать на мелкие кусочки всех находящихся на поляне, один из бандитов с арбалетом вдруг громко вскрикнул и тяжело повалился на землю. Из спины у него торчал метательный топорик. А еще через пару секунд из ельника выбежал кусок скалы, который в пару скачков добрался до телеги, взлетел на на нее и улетел в кусты, прихватив с собой вопящего от ужаса гавенкара. Параллельно с этим, едва скала достигла телеги, помощники гавенкара бросили арбалеты и взобрались под нее. От греха подальше. Разбойники же находились в легком ступоре: с одной стороны - их товарищ с топором в спине, а с другой - бегающие камни. Как это взаимосвязано - непонятно. И пока их мозги старались проанализировать увиденное, эльфы могли атаковать.

Отредактировано Йол Берагхейм (2018-05-03 05:46:46)

+1

6

[indent=1,0]— Ельфы!  Вы енто... сдавайтеся! Мы все равно скольких-то живьем возьмем, а вот сколько точно — вам решать. А драться будете, так енто...  пожалеете, што на свет родилися.
[indent=1,0]Эльф усмехнулся. Кажется, и нанятые гавенкаром dh'oine не спешили ввязываться в драку. А что спешить, когда и без того простая истина на виду? Скоя'таэли слишком горды, чтобы сдаваться. Но дело не только в гордости. Только идиот не поймёт, что безопаснее поубивать врагов и получить шанс на спасение малой ценой или славно пасть, чем спокойно проследовать за этим гавенкаром и окончить жизнь гниющим на солнце трупом, единственным развлечением которого будет переваривание в желудке воронов и прочих падальщиков. Да, шансы невысоки. Ванадайн не обманывал себя. Текущее промедление с лихвой компенсируется назревающей дракой. Сейчас все собираются с духом и копят ярость и ненависть.
[indent=1,0]Скоро, скоро кто-то не выдержит этой затянувшейся сцены! Может быть, это будет кто-то из dh'oine? Вон и гавенкар решил прихватить арбалет, и его наёмные бандиты медленно и осторожно стали охватывать бригаду скоя'таэлей полукольцом. А вдруг это не выдержит кто-то из эльфов? Многие с самого начала держат тетиву полунатянутой. А пальцы-то наверное уставать начали... Так какая сторона нарушит эту звенящую тишину? Напряжение, что повисло в воздухе, достигло предела. Ещё немного, и оно взорвётся шумом битвы...
[indent=1,0]Внезапно раздался вскрик, и какой-то из dh'oine рухнул на землю. Арбалетный болт ушёл куда-то в небо. Некая третья сила тоже видать устала от ожидания. Был то кто-то чужой, или же выживший эльф? Но вопросы в сторону. Предсмертный крик того арбалетчика послужил сигналом к началу битвы, и поначалу опешившая толпа мигом наверстала упущенные секунды. Воздух рассекли десятки болтов и стрел. Послышались приглушённые стоны - не всё пролетело мимо целей. Эльфы быстрее схватили новые стрелы и повторно выстрелили. Начался привычный хаос битвы.
[indent=1,0]- Cwelle geasann dh'oine!1 - раздался звонкий призыв. Поддержавший его нестройный гул эльфских голосов наполнил поляну.
[indent=1,0]- Cwelle, - буркнул на выдохе Ванадайн. - Yea...2 - эльф уже успел уйти от стрелы, прыжком с перекатом уйдя со старого места, и очень кстати оказавшись почти у ног другого dh'oine. Гвихир без труда вспорол штаны и бедро мечника. Гамбезон не спас его. Ощутить потерю крови из перерезанной артерии dh'oine не успел и какое-то время честно наступал, но Ванадайн очередным быстрым и точным уколом гвихира пронзил торс противника.
[indent=1,0]Неожиданно куда-то рухнул гавенкар с телеги - Ванадайн отметил лишь смазанное сероватое пятно. Однако обо всём постороннем думать можно и потом, а пока есть дела и поважнее.
[indent=1,0]Луки и арбалеты уже давно были выпущены из рук. В стычке нос к носу в них нужды нет. В ход пошли уже мечи, кинжалы и всё, что попадалось под руку. Звон металла, хрипы, крики боли - всё смешалось. И только один присутствующий был абсолютно спокоен. Серый жеребец безразлично жевал какое-то молодое  деревце да отмахивался хвостом от мух. Когда же рядом упало тело эльфа, животное только фыркнуло, дёрнуло ухом и отошло на пару шагов к молодой сосне. Хвоя тоже была вкусной.


1 - Убивай проклятых людей!
2 - Убивай... Конечно...

+1

7

На какое-то время эльфам удалось перехватить инициативу. Их резкий и быстрый напор привел к некоторым потерям в рядах людей. Однако та часть из них, которая служила в рядах армии славного короля Хенсельта, определенно имела какой-то боевой опыт, потому как с десяток бойцов попятился от «беличьего» натиска, но только для того, чтобы сомкнуть ряды.
- Коли их! Бей-убивай! – вопил главарь банды, оказавшийся в первом ряду. Основной костяк состоял из немногих щитников с повизами. Среди была пара мародеров с тарчами, а остальные, вооруженные копьями, образовали второй ряд. И эта небольшая группа не только заняла стойкую оборону, но и начала медленное наступление. И если за несколько секунд до этого эльфам удалось перебить слабо вооруженных бандитов-одиночек, то теперь им пришлось ослабить напор, потому как двое партизан, попытавшихся вклиниться во вражеский строй, оказались убиты ударами копий, топоров, мечей и фальшионов. В строю у дезертиров было преимущество: большие щиты прикрывали корпус и ноги, шлемы – головы. В такой ситуации, будь у Старшего Народа копья, они могли бы попытаться бить щитоносцам в стопы. Но у эльфов копий не было. Как и толковой защиты. А потому атака строя в лоб для них была смертельна, да и обход с флангов привел бы только к большим потерям. Оставался еще вариант: взять луки и попытаться перестрелять людей с расстояния. Да вот незадача: бандиты никак не желали стоять на месте.
Поляну огласил полный ужаса и отчаянья вопль:
- Не-е-е-ет!
Это Йол, разобравшись с гавенкаром, вернулся к телеге и схватил за ноги одного из помощников торгаша. Те, приняв его за чудище, попытались спрятаться под телегой, но безуспешно. И теперь один из них, отчаянно загребая палые листья, хвою и шишки, верещал от ужаса на весь лес, а второй, придя в ужас не меньший, выскочил из-под телеги подобно зайцу из норы и с не меньшей скоростью припустил в ельник.
Помощник, хотя видом был худ, на поверку оказался довольно тяжел, да еще и отчаянно брыкался, а потому скеллигцу пришлось немного попотеть, чтобы вытащить его. А тот, предавшись страху, даже не удосужился посмотреть кто его тащит. Впрочем, это ему бы все равно не помогло.
Дотащив бедолагу до кустов, Медведь отпустил его ноги, но только для того, чтобы схватить за шкирку и достать нож. И хотя тот вырывался изо всех сил, освободиться не мог никак, а дальнейшие его потуги были прерваны быстрыми ударами кривого ножа в бок. Из-за телеги и веток Йол не видел, какова ситуация на поле боя, но судя по нечастому звону стали, для одной из сторон ситуация была аховая. Ни на секунду оставить нельзя, ворчливо подумал наемник и припустил в обход.
И когда начало казаться, что единственный разумный вариант для эльфов - дать деру, как нечто серое, оказавшись на спинами разбойников с копьями, начало их рубить, крутиться и вертеться, что, естественно, привлекло к себе внимание первого ряда, обеспокоенного за свой тыл.

+1

8

[indent=1,0]- D'yeabl! - прошипел Ванадайн, когда взглянул не только на своего собственного противника, но и на общий строй людей. Да, слабых отбросов общества перебить оказалось если не легко, то не особо трудно. Были и другие dh'oine. Их вооружение было не в пример лучше эльфского. Ну не бегать же скоя'таэлям по лесу со щитами да копьями! Во-первых, это всё тяжёлое. Во-вторых, производство занимает время. Из сырой древесины щиты и копья будут просто бестолково тяжёлыми. Но даже если хоть на миг допустить, что в руки скоя'таэлей попали качественные копья и щиты, в которых ни капли лишней влаги, то возникает проблема. Эльфы ловки и быстры, в этом их сила. Если каждому дать по щиту или копью, то что останется от манёвренности? Вот именно что ничего. То же самое касается и доспехов. Достаточно dh'oine убито, с которых можно было бы содрать кирасы, наплечники, наручи, поножи. Да хотя бы кольчуги! Но это всё только мешается. Польза от защиты есть тогда, когда есть полная уверенность, что будет бой, а происходит это не часто. Некоторые бригады забирают доспехи только для того, чтобы продать гавенкарам и прочим торговцам.
[indent=1,0]Напоровшись на строй людей, двое эльфов пали. Ванадайн не понял, кто именно. Также он не представлял, кто ещё убит или ранен. Сколько ещё скоя'таэлей в строю? Сколько готово сражаться? Или эта часть бригады вот-вот прервёт своё существование? Всё возможно. Среди тех, кто остался в лагере, есть лидер, готовый подменить Ванадайна. Смерть всех отправившихся на встречу с гавенкарами не сильно опечалит того.
[indent=1,0]"Надо что-то делать, пока скоя'таэли совсем не затосковали!" - без особой радости подумал Ванадайн. Иллюзий насчёт силы духа своего войска командир бригады скоя'таэлей не питал. Долго им не протянуть.
[indent=1,0]- Tearthann*, - гаркнул эльф, когда один слишком умный специально убился о копьё противника. Один из эльфов начал стремительно отступать, но ничего смешного в созерцании смывающегося с поля боя бойца Ванадайн не видел. Появилось желание выхватить из налучи лук и влепить стрелу промеж лопаток, да возможности не было. Свой лук командир скоя'таэлей позволил взять другому эльфу, но пользы это не принесло - стрелы впились в щиты, но урона не нанесли. Те же, что были выпущены навесом, никого даже не задели, судя по звукам. Эльфам ничего не оставалось, кроме как самим пытаться атаковать. Кто знает, может, третья сила вновь вмешается?
[indent=1,0]- Aebrecad!**
[indent=1,0]Оставшиеся в живых эльфы с невнятным кличем начали попытку наступления. За секунду до этого в тылу dh'oine что-то произошло, что отвлекло их внимание и позволило эльфам пробить брешь в первом ряду. Из-за тесноты было трудно полноценно орудовать гвихиром, но Ванадайн знал, что копейщикам не легче. Они ожидали чего угодно, только не атаки с тыла. Щитоносец загородился своим щитом и помешал Ванадайну пройти. Эльф принял не самое мудрое решение в своей жизни. Он решил оттолкнуть dh'oine. Задумка оказалась удачной, и щитоносец попятился, но при столкновении левое плечо словно обожгло. "Только вывиха не хватало!" - запоздало мелькнула мысль.
[indent=1,0]- Cwelle geasann dh'oine! - старый клич повторился с новой силой.


* - трус.
** - В атаку!

+1

9

Копейщики были бронированы хуже, чем их товарищи из первого ряда. А потому, когда Йол оказался возле них, коротко рубанул первого в шею. Кровь из перебитой артерии широко брызнула, но от нее головорез ушел коротким вольтом, закончившийся широким ударом по второму копьеносцу. Удар, который пришелся в ключицу, оказался такой силы, что бандит сначала присел, а потом продолжил оседать. Зато две других его братьев по оружию уже успели отреагировать на новую угрозу и, вытянув копья из строя, помчались в новую схватку. От их быстрых ударов наемник пятился до тех пор, пока снова не оказался меж елей. И тогда, пока один из копейщиков продолжал его теснить, второй побежал в обход. И в тот самый миг скеллигец возобновил наступление. Заблокировав очередной удар копья лезвием своего меча, он рванул вперед, стремительно сокращая дистанцию. Бандит пытался быстро перехватить копье, чтоб заколоть противника вблизи - да толку было мало. Поймав древко на середину клинка, Йол не давал ему высвободиться, а когда копейщик понял, что его замысел не реализуем, он попытался сделать единственное, что ему еще оставалось - выхватить нож. Да только спохватился он поздно, потому как Медведь, без всяких церемоний ткнул его навершием в нос. Раздался глухой хруст и бандит, ослепленный слезами против своей воли, отпустил бесполезное копье и рефлекторно потянулся к сломанному носу. Впрочем, ничего больше он уже сделать не смог, - головорез, сделав подшаг назад, быстро рубанул его сверху вниз, отчего бандит распрощался со своей рукой и целостностью своей стеганки.
Однако расслабляться было некогда. Йол, на носках развернувшись назад, увидел второго копейщика, который мигом ринулся в атаку. Удар копья в живот Медведь отразил взмахом меча. Однако повторного удара не было, потому как и это копье оказалось заблокировано. Бандит попытался увеличить дистанцию, побежав спиной вперед, да только охотник за головами от него не отставал. Более того, последний вытянул свободной рукой топорик, отчего мародер мигом понял - ему конец. Но отдавать просто так жизнь он не собирался. Подобно своему товарищу, он отпустил копье и попытался дотянуться до ножа, однако удар топора в колено заставил его взвыть и упасть на спину, а следующие два размашистых удара в грудь и вовсе его прикончили. Скеллигец обернулся. Бандит без руки стоял на коленях. Он был еще жив, однако шок не давал ему смотреть по сторонам. Тщетно пытаясь остановить хлещущую из руки кровь, он не сразу заметил, как наемник к нему подошел. А когда заметил - стало поздно. Колющий удар пришелся в живот.
Вытащив меч, Йол посмотрел на поле боя. Без поддержки копий, щитовики медленно, но верно пятились к ельнику. Эльфы не особо напирали, но каждый из дезертиров, как говорится, жопой чуял, что исчезновение копейщиков - дурной знак. Но повернуться к "белкам" спиной и дать деру они тоже не решались, ибо каждый понимал что это - смерть верная и лютая.
- Сука! - крикнул главарь бандитов. - Глыба! Глянь где наши копья!
Глыба, стоящий крайним справа, отскочил назад и забежал за спины товарищам, быстро вертя головой. Взгляд его натыкался на трупы тех, кто еще пару минут назад не давал эльфам и близко подойти.
- Никула, их всех положили! ***ные эльфы их всех положили!
  Он опустил уставшую руку с щитом. И это была его ошибка. Потому как из-за ели показался Йол. Топор снова покоился в поясной петле, но теперь во второй руке он держал засапожный нож. Не успел Глыба произвести ни звука, потому как короткое движение - и нож оказался у дезертира в горле.
- А м-мать! - орал, тем временем, Никула. - Все в круг! В круг, с-сука!
Но построиться в круг мародеры не успели. Они не видели, что скеллигец уже бежит к ним. Не видели, что дюжину шагов он преодолел в три скачка. Но, зато, почувствовали, когда его меч, ужалив под колено одного, обрушился на шею другого и завершил свой ход в боку у третьего. Никула, яростно матерясь, краем глаза заметил, что его соратники падают, а потому, наплевав на эльфов впереди, он бросил тяжелую повезу и побежал. С предпоследним бандитом уже расправились эльфы.
Выдернув меч из тела разбойника, Йол не стал ждать, пока на него нападут "белки" и, превозмогая нахлынувшую на него усталость, рванул следом за главарем. Тем более, что и его надо было прикончить.

+1

10

[indent=1,0]- Ard Dana Meabdh! - раздался радостный восклик Атааля на Старшей Речи. - Dana Meabdh eiw`s ar!*
[indent=1,0]Ванадайн мрачновато усмехнулся. Дева Полей? Серьёзно? Сама покровительница живого сеет смерть? Чушь. Если бы Дева Полей решила спасти скоя'таэлей, то Ей достаточно было бы просто подойти, а не убивать врагов. Она бы только одним своим появлением искоренила бы нечистые помыслы что у dh'oine, что у эльфов! Вот так крушить всё и вся для Неё слишком низко.
[indent=1,0]И всё же кто-то помогал. Вскоре от крепко сбитого отряда dh'oine остались одни щитоносцы, растерянные, опешившие от столь крутого поворота судьбы. Кто бы то ни был, незнакомая третья сила проредила ряды dh'oine так, будто это было её (или его) священной обязанностью, или на худой конец просто сведение личных счётов. Эльфов и других скоя'таэлей Ванадайн сразу исключил из возможных помощников. Но кто ещё мог так славно расправляться с людьми? "Ну не Дева же Полей, в самом деле!"
[indent=1,0]Несмотря на выбитый сустав Ванадайн продолжил уже не обречённую на поражение битву, а добивание людей, которые на этот раз были вынуждены защищаться. В душах скоя'таэлей вновь загорелся огонёк азарта, перерастающий в настоящий пожар. Расправа становилась всё более жёсткой, и вскоре Ванадайн увидел, как Халлас добивает предпоследнего dh'oine. Последний начал стремительно убегать, но в погоню пустилась та самая третья сила - некто в плаще цвета валунов. Тот, кого Ванадайн заметил у телеги.
[indent=1,0]Атааль посмотрел на крепкую спину отправившегося в погоню незнакомца. Наверное, переживал тяжелейшее потрясение, поняв, что до Девы Полей спасителю далеко. Никто никогда не слышал, что у Неё есть борода и меч.
[indent=1,0]- Оставь его, - остановил Ванадайн вознамерившегося выпустить стрелу в спасителя Эрихара. Тот убрал уже приготовленную стрелу в колчан и спрятал лук в налуч. Командир бригады скоя'таэлей оглядел выживших. Пятеро. Как же мало! Может, ещё кто-то ранен и потому не замечен? - Халлас, Атааль, позаботьтесь о павших братьях. Эрихар, Аэлтар,
Зиваон, позаботьтесь о dh'oine.

[indent=1,0]После раздачи безусловно ценных указаний Ванадайн вытер кровь с гвихира о тряпьё dh'oine и убрал свой клинок в ножны. Взглянув на оцарапанное где-то предплечье, эльф понял, что порез лучше прикрыть. Сорвав самый большой лист подорожника из имеющихся, Ванадайн привычно облизнул его и приложил к порезу. Пожалуй, подорожник решает все проблемы. Конечно, серьёзные раны, переломы и вывихи он не способен исцелить, но вот такие вот моменты запросто.
[indent=1,0]Закончив самолечение (вывих подождёт и до прихода в лагерь, можно и потерпеть), командир бригады скоя'таэлей подошёл к телеге. Его интересовало, привёз-таки гавенкар что-нибудь, или просто так пригнал её.  По пути к телеге Ванадайн поднял эльфский лук, но потом отбросил в сторону. Тетива порвана, на самом луке трещина.
[indent=1,0] Ещё больше конечно же интересовало, вернётся ли спаситель на поле боя. Неплохо знать, кто рисковал своей шкурой ради скоя'таэлей.


* - Великая Дева Полей! (...) Дева Полей спасает нас!

+1

11

Телега была наполовину пуста. Вернее, товары, интересующие скоя'таэлей, лежали сверху, а под ними - просто тюки набитые соломой. Помимо стрел с разным оперением и наконечниками, в телеге лежали две связки сабель, пара краснолюдских секир, с полдюжины луков работы городских эльфов, да несколько кожаных курток с приклепанными металлическими дисками и пластинами. Так же присутствовал сундучок с мазями и снадобьями. А среди тюков с соломой нашлась пара мешков с овсом, необходимым лошадям.  Но, в общем и целом, товару было небогато. Надо думать, у гавенкара были какие-то остатки товара с прошлых дел. И эти остатки он решил использовать здесь и сейчас. 
Главарь банды бежал чертовски быстро. Страх давил в нем чувство усталости. Воистину, только пятки сверкали. И, если бы не густая растительность, он уже давно бы оторвался от Йола. Но оторваться он никак не мог. Наемник следовал за ним по пятам. Никула слышал его тяжелое дыхание и шаги. Слышал и боялся. Лишь выбежав из ельника он собрался остановиться и дать бой, да только не повезло ему - запнулся о корень, упал и носом пропахал добрую пару метров. Да еще и меч выронил, как ни кстати. Поэтому, когда Медведь к нему подошел, он вскочил и попытался снова убежать, но ловкая подсечка отправила его снова на землю, а последующий удар мечом и вовсе пригвоздил его к земле. Бандит захрюкал, забулькал и, в довершение своего жизненного пути, обмочился.
Вытащив меч, скеллигец тяжело сел на землю. Он чертовски устал со всей этой беготней. И как знать, может ему еще придется драться с эльфами, если они на него нападут. Для них особой разницы между человеком и человеком нет. Как, впрочем, и нет разницы для большинства людей между эльфом и эльфом. Лишь спустя пару минут, отдышавшись, головорез встал, отер меч полой плаща и убрал его ножны. Затем он достал топор и взялся за самую неприятную часть своей профессии, - за сбор трофеев.
Прошло больше десяти минут, прежде чем над поляной раздалось хриплое "n’aen aеspar!" и на тропинке, по которой прибыли сюда "белки", показался Медведь. Он сбросил с головы капюшон, явив свету промокшие рыжеватые волосы, заплетенные в две косички на висках. Он угрюмо смотрел на шестерку эльфов из-под низко надвинутых бровей. В руках у него не было оружия, только отрубленная голова главаря бандитов, которую он держал за нос. Йол молчал. Оказавшись в поле зрения эльфов, он замер. Как пружина, которая готова высвободиться. И стоило ему почувствовать угрозу, он был готов выхватить меч и броситься в бой, и биться, пока стрелы не превратят его в ежика.

+1

12

[indent=1,0]- Beag... - буркнул под нос Ванадайн, разглядывая товар. Эльфы заплатили куда больше. Однако сравни мы ли жизни братьев по оружию, цели и духу с чем либо материальным? Конечно же нет. И сотня доверху забитых припасами телег не заменит павших товарищей. Столько скоя'таэлей пало не ради этой телеги. Смерть не из тех, что воспевают потом в балладах. Скоя'таэли сейчас бились не за идею и не за родные земли. Была битва за собственные шкуры. Впрочем, жизнь партизан состоит не из блистательных атак по всем правилам ведения красивых войн, а из грязных непонятных стычек. Движение скоя'таэлей является протестом против действий dh'oine, а битвы при этом идут за банальные ресурсы. Эльф тяжело вздохнул. Эльфам не победить именно из-за таких пустяковых стычек. Все бригады разрознены, между некоторыми командирами несмотря на внешние угрозы идёт грызня. Нет организации, и сегодняшняя схватка тому пример. Не составило бы труда обеспечить все отряды необходимыми ресурсами, если бы все скоя'таэли действительно были  под руководством кого-то одного. Скоя'таэлей начинают бояться и ненавидеть даже уживающиеся в людских городах эльфы! А всё из-за неконтролируемых молодых мстителей, желающих выпотрошить всё, что хоть как-то напоминает dh'oine. Командиры бригад обычно устанавливали определённые рамки, за которые запрещено выходить, но далеко не каждый мститель принадлежит отряду.
[indent=1,0]Хриплая просьба не стрелять разлетелась над полем битвы подобно грому. Принадлежать голос мог только нежданному спасителю, с которым пока ничего не ясно.
[indent=1,0]- N’aen aеspar, - громко подтвердил Ванадайн. Эльфы, уже напрягшиеся от одного только неожиданного выкрика, подуспокоились. Поймав на себе взгляд командира, они продолжили свои дела, но настороженные взгляды по-прежнему то и дело изучали подошедшего dh'oine.
[indent=1,0]Не так просто представить, что этот незнакомец с фигурой воина оказался около этой поляны случайно. Трудно было просто подумать, что этот dh'oine ненароком укрылся где-то неподалёку, слившись с местностью. Невозможно допустить и мысли, что он случайно спутал скоя'таэлей и гавенкаров. Если первые два утверждения можно хоть как-то опровергнуть, то третье незыблемо как Синие Горы. Голова врага служила тому подтверждением.
[indent=1,0]- Можешь оставить её себе на память, - сказал Ванадайн и относительно легко спрыгнул с телеги. Выбитому плечу приземление не понравилось, но эльф этот пустяк ничем не выдал. - Тебе, dh'oine, есть, что сказать? Ситуация-то более чем странная. Особенно в наше время. Ты сам понимаешь, кому оказал помощь. И выходит, что я тебе задолжал, - неохотно признал он.
[indent=1,0]Ванадайн действительно не понимал мотивов dh'oine, что ему не нравилось. Хотя не исключено, что этот dh'oine  в детстве сказок про эльфов наслушался. Да, Ванадайн мог быть сказочным эльфом. Например, если сказка хорошая, он может сейчас вручить этому dh'oine перо, припасённое для своей куртки, и поведать, что стоит показать это пёрышко кому-то из скоя'таэлей и назвать при этом имя Ванадайна, то все белки падут ниц и выделят почётный эскорт, и ни одна скотина не посмеет тронуть этого dh'oine на территории скоя'таэлей. Если же сказка плохая, то есть почти соответствует реальности, Ванадайну следует прибить незнакомца и с чистой совестью заниматься своими делами. Оба варианта имеют право на существование, но сейчас-то кругом не сказка.

+1

13

Йол криво ухмыльнулся. И эльфа было чувство юмора, о чем нельзя сказать по отношению к мертвецам. Несколько секунд головорез молчал, глядя на Ванадайна. И взгляд этот был ни добрым, ни злым. Никаким.
- Да, - сказал, наконец, человек. - Ситуация странная. Для тебя. Не для меня. И задолжал ты мне не больше, чем я тебе. Но, я вижу, ты не совсем понимаешь, что тут происходит. Ну что ж... начну по порядку. Меня зовут Йол. Я наемник. Продажный меч, если угодно. Охотник за головами. Я думал, ты догадаешься кто я, - скеллигец потряс отрубленной головой.
- Но теперь это не важно. Теперь важно то, что наши интересы больше тут не пересекаются. И, если хочешь избавиться от чувства долга, - просто не мешай мне делать свою работу. Я же, со своей стороны, могу порекомендовать вам забрать что вам надо и отдать последние почести своим мертвецам, и пообещать, что мешать вам не намерен. Если у тебя есть еще вопросы - спрашивай. Постараюсь на них ответить. Если нет, - то позволь мне докончить свои дела и убраться восвояси.
Взгляд Медведя скользил от одного эльфа к другому, пока, наконец, снова не остановился на командире отряда. С одной стороны: что стоит попытаться эльфам прикончить еще одного d'hoine? С другой: что стоит человеку перебить всех эльфов? И вид этого человека ясно говорил о том, что если будет схватка - эльфам без потерь из нее не выйти.
Ну, что ты выберешь, сейдхе? Свобода или смерть, да? Или как звучит ваш клич? Людей скинуть в море? Да только бред все это. Не скинете вы никого в море. Это надо было делать во время Первой Высадки. А теперь... теперь мы правим этим миром. И как бы вы ни пыжились - все равно исчезнете. Ваша борьба только ускоряет этот процесс.

+1

14

[indent=1,0]- Твои речи не лишены смысла, Йол, - после некоторой паузы ответил Ванадайн, заменив привычное "dh'oine" именем наёмника.
[indent=1,0]Пусть тот и не был эльфом или другим нелюдем, помощь скоя'таэлям оказал немалую. И тем не менее требовалось сделать непростой выбор. Кто даст уверенность в том, что этот dh'oine не решил просто отнять добычу у конкурентов, и что на пути их не поджидает очередная засада? А может, этот тоже решил выслужиться и сболтнуть где слово-другое о целой бригаде? Отпускать такого опасно. К тому же подозрительная щедрость. Со скоя'таэлей по идее можно многое требовать, правда, не всегда это полезно для жизни. Возможно, dh'oine не хочет снова вступать в бой, на этот раз уже по другую сторону баррикад? Вопросы, вопросы, вопросы. Их слишком много, чтобы полностью быть уверенным в верности своего решения.
[indent=1,0]- Делай, что должен. А что до вопросов, то ты на них всё равно ответить не сможешь.
[indent=1,0]"И никто не сможет", - мысленно добавил эльф и переключил всё своё внимание на оставшихся в живых скоя'таэлей, уже заканчивающих работу. Печально, что остальные умерли. Хорошо, что остальные умерли. Если бы раны их не прикончили, Ванадайн был бы вынужден или своими руками прервать их жизни, или обречь на мучительную смерть от нехватки лекарств и навыков целительства.
[indent=1,0]- Всё в телегу, -  приказал командир бригады скоя'таэлей. Акт мародёрства подходил к концу, и всё обнаруженное добро, способная помочь в борьбе за существование, быстро перекочевало куда надо. Следом были перенесены и трупы сородичей. Позже их погребут со всеми почестями, негоже оставлять их гнить под солнцем.
[indent=1,0]- Мы уходим.
[indent=1,0]"Надеюсь, наши пути никогда не пересекутся больше, Йол, потому что тогда мы точно будем по разные стороны баррикад. И щадить не станем уже никого, пусть даже ценой собственных жизней." Эльфы первыми стали уходить с этой проклятой поляны. Серая лошадь уныло тянула телегу. Когда подлесок почти скрыл скоя'таэлей, один эльф кивком указал на оставшегося на поляне dh'oine. Стрела готова была улететь и устранить возможную угрозу. Ванадайн жестом указал успокоиться. Хватит на сегодня убийств. Хотя... Если тот трус не сдох по пути в лагерь, то всё-таки придётся что-то делать.
[indent=1,0]- Вы будете молчать про детали этого спасения, - не терпящим возражений тоном сказал эльф.
[indent=1,0]- Почему это? - спросил Эрихар, явно недовольный тем, что dh'oine остался в живых.
[indent=1,0]- Если хочешь рассказать, что за тебя сделал работу какой-то dh'oine, который ко всему прочему изменил ход сражения... - ответил за Ванадайна Зиваон. Эрихар тут же примолк, что-то буркнув. Конечно же все будут молчать. Простая гордость не даст признать, что какой-то dh'oine сильнее нескольких эльфов. Да и сам факт, что скоя'таэли позволили себя спасти, а dh'oine за это даже ничего не потребовал. Уж больно это похоже на жалость, а кому приятно, когда кто-то что-то из жалости делает? Так и завыть можно, осознавая всю свою ничтожность.

+1

15

Несколько секунд Йол постоял, внимательно наблюдая за эльфами. Однако они не выказывали никакой агрессии, поэтому, по истечении этого времени, наемник неторопливо приблизился к полю боя и начал собирать свое оружие. Впрочем, нож да пара метательных топоров - не ахти какой арсенал, но, как показала практика, даже они способны переломить ход боя. Сбор оружия не занял много времени. После этого, скеллигец приступил к сбору голов. Нет, он не собирался коллекционировать всю банду - идти далеко, головы тяжелые и вообще смысла в этом не было никакого. Но вот "интересные" личности встретились даже тут. К примеру Ясек из Здвигож, некогда сам главарь шайки дезертиров. Таковым он перестал быть, когда встретился с Йолом. Беда была в том, что пока головорез расправлялся с его хлопцами, сам он удрал, из-за чего Йол получил награду значительно меньшую, чем оговаривалось. Да, банда была уничтожена, однако у работодателя - старосты села Бороно - был зуб на Ясека. И зуб этот никак не умещался в его рту. А все дело в том, что Ясек, пока его ребята обчищали хаты, изнасиловал одиннадцатилетнюю дочку старосты и убил его старшего сына, когда тот попытался защитить сестру.
Ну вот, как ни беги, а всегда тот меч, который должен тебя убить - убьет. Кроме Ясека нашлась еще пара "удальцов", успевших напакостить так, что за их головы назначили награду, однако цена была номинальная - пара десяток марок. В лучшем случае, Йол получит кое-какие премиальные. В худшем... а худшего в выдаче награды нет, окромя ее невыдачи.
Пожалуй, он мог бы ответить на те немые вопросы эльфа. Мог бы, но не стал. Немой вопрос - на то и немой, что на него не отвечают. И даже если бы эльф их задал, что бы мог Медведь ему ответить? Что такова была тактическая ситуация? Что ему было выгодней видеть эльфов живыми, чем мертвыми, потому как ему бы пришлось изрядно попотеть, прежде чем его задание было выполнено? Возможно, он так бы и сказал, но это была бы неправда. А в чем правда - наемник не знал. Он знал только то, что испытывал некое уважение к "белкам". Не жалость, хотя они, по мнению некоторых, ее заслуживают. именно уважение. Да, они грязны. Да, они плохо вооружены. Да, многие из них не умеют хорошо драться. Однако кучка ветеранов-пехотинцев, оставшихся одних посреди поля боя выглядит не лучше. Но их дух, их желание победить или погибнуть, но погибнуть не стоя на коленях в резервациях, а там, где они сами выберут, - заслуживает уважения. Подобное уважение испытывает воин к своему супротивнику - такому же воину. И пусть бой будет смертный, однако победивший не осквернит тело врага ничем и, более того, похоронит его и воздаст почести. Пожалуй, такого рода уважение испытывал Йол.
Когда эльфы ушли, головорез еще какое-то время оставался на поляне, прежде чем сложить головы поверженных дезертиров в мешок. Он в последний раз окинул взглядом поле боя, проверяя, взял ли он все что планировал. Убедившись в этом, наймит закинул мешок на плечо и неторопливо побрел к тракту. Солнце медленно, но верно, клонилось к горизонту и ему хотелось оказаться в ближайшем селении засветло. Дело было сделано - можно и отдохнуть.

+2


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Глава I: Время перемен » Чем дальше в лес - тем тоще белки