Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Неприятные решения

Сообщений 1 страница 30 из 32

1

Время: 28 июня 1265
Место: Вольный город Новиград
Действующие лица: Ксандор вар Лорехейд, Астрид из Фаро
Описание: Новиград умел удивлять. Несмотря на шаткий мир и напряжение, что царило между Империей и Королевствами, в городе всё шло своим чередом. «Чёрные» корабли прибывали, а «чёрные» торговцы предлагали свои товары. Наёмники из «чёрных» продавали свои мечи, «чёрные» послы и вельможи прогуливались по Старому Городу.
И в то же время ночью цинтрийские беженки-шлюхи душили клиентов-нильфгаардцев, а после болтались в петле. Ветераны Соддена плевали под ноги южанам, а характерный выговор имперских подданных служил поводом для драки. Даже воры грабили нильфов в три раза чаще северян.
Мало кто из честных людей хотел иметь дела с нильфгаардцами.

+1

2

[indent=1,0]Для того, кто родился и вырос на юге, в самом сердце Нильфгаардской Империи, кто с самого детства слышал байки и небылицы о том, что представляют из себя Северные Королевства и их жители, пренебрежительно называемые нордлингами, величественный и яркий Новиград преподносил множество сюрпризов. Глядя на разряженных купцов, вычурных богатеев, гордых стражников и весёлые лица простого люда, сложно было найти какие-то отличия от столицы южной Империи. Те же самые шумные рынки с бесчисленным количеством безделиц и диковинок, те же самые попрошайки и воришки, что снуют между торговыми рядами, высматривая новую жертву, те же самые бордели, из которых веяло приторно сладким ароматом благовоний и похотью. Отличие между Новиградом и Городом Золотых Башен было лишь одно - чародеи. Если в южной Империи все чародеи служили своему государству, то здесь, на севере, магики чувствовали себя абсолютно свободно. В голове часто закрадывалась мысль, что не короли повелевают чародеями, а чародеи - королями. Самые большие снобы и самые омерзительные личности, бесспорно, были северные чародеи. Они были везде - на званных ужинах, на аукционах, на приёмах королей, в его ближайшем окружении, а также на улицах. Много где можно было заметить на вывесках атрибуты магии. Здесь продавали амулеты, зелья, накладывали чары, предсказывали судьбу, снимали проклятия - настоящий рассадник гадюк, что скрываются под масками добродетелей.
[indent=1,0]К несчастью, Ксандору понадобилась помощь одного из них. Уже больше недели наёмника преследовали ночные кошмары, которые не давали ему нормально выспаться. Было ли дело в том, что нильфгаардец был чувствителен к магии и посещение места Силы спровоцировали эти сны, или же это было влияние Дирхавэль - эльфской чародейки, которой Ксандор поклялся в верности. А быть может, эти сны не имели ничего общего с магией. Как бы там ни было, южанин желал разобраться с этим, как можно скорее, ведь с каждым днём сны становились всё более реалистичными и просыпаться было всё сложнее. И как бы сильно Ксандор не ненавидел чародеев, ему пришлось обратиться к одному из них.
[indent=1,0]Желая оставить всё в тайне, наёмник решил обратиться к магику, который не станет спрашивать ни имён, ни причин. Который сделает дело за оплату и тут же забудет о существовании очередного клиента. Как бы странно это ни было, но в городе, где было полно чародеев, отыскать нужного стало немалой проблемой. Корчмари и завсегдатаи таверн лишь разводили руками, выпячивая глаза, словно к ним обращались на незнакомом языке. Иные же вовсе не желали разговаривать с южанином. Ксандор не сразу понял, что дело было не столько в проблематичности найти нужного чародея, сколько в нём самом. Нильфгаардцев здесь не жаловали, помня о бойне, что случилась в Цинтре, помня о битве, что была под Содденом. И всем было плевать, поджигал ли ты дома, топтал ли ты их землю, проливал ли ты их кровь - говор и оттенок кожи делали тебя виновным.
[indent=1,0]Однако, поиски Ксандора длились недолго. Южанин по чистой случайности наткнулся на вывеску у одного из домов, что гласила "Чародей по найму". Был ли это счастливый случай или же как раз наоборот, Ксандор не мог сказать. Он не мог сказать даже то, мог ли помочь ему чародей или нет, но выбора не было. Нильфгаардец вежливо постучал во входную дверь перед тем, как открыть её, зная, что, зайдя внутрь, обратно дороги не будет.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

3

[indent=1,0]За последний месяц жилище чародейки по найму - Астрид - превратилось в настоящий книжный склад. Многотомники, раскрытые и отброшенные, стопками друг на дружке украшали углы. Поверх скопилась пыльная куча свитков и записок, растрёпанная и хаотичная. Бесконечное количество корешков книг встречало каждого, кто хотел забрести к колдунье и получить консультацию. Жилище создавало должное впечатление на обычных людей, но отнюдь не этого добивалась Астрид.
[indent=1,0]Весь месяц чародейка занималась шарадой амулета, ища подсказку в сотнях текстов. Она засиживалась до рассвета, постоянно пила тонизирующие отвары и спала через сутки. Раз в неделю выбиралась на рынок, закупалась продуктами и вновь садилась за работу. От сидения ломило спину и шею. Астрид перестала смотреться в зеркало, чтобы не расстраиваться - красные глаза и нездорового пергаментного цвета кожа не прибавляли энтузиазма в работе. От былой холёности и следа не осталось. Марти бы всыпала ей за употребление всякой дряни по самое не балуй, впрочем, как и Йозеф. Но Астрид не могла остановиться - она чувствовала неуловимую ниточку, которую просто не могла нащупать. Не время было останавливаться. Пока нет.
[indent=1,0]...То утро ничем не отличалась от десятка предыдущих.
[indent=1,0]Реторта на алхимическом столе булькнула. Чародейка подняла голову, принюхалась, но к столу не подошла. Реакция шла как надо. Завтра... или уже сегодня - время играло с ней в прятки - должен был зайти торговец каменьями за лекарством для своей дочери. Отдав микстуру, она дала себе обещание, что пойдёт наконец-то отдохнёт. Хотя бы пару часов.
[indent=1,0]Астрид широко зевнула, подпёрла щёку ладошкой и сдвинула в сторону внушительный том Джеоффрея Монка об эльфской магии. В голове перемешались трактаты о телепортах, анализ ведунской ворожбы и исследования найденных ранее подобных амулетов. Но всё это не имело отношения к тому, что лежало в её столе сейчас. Или имело?
[indent=1,0]В очередной раз за прошедшие сутки чародейка сняла с шеи ключик, отперла тайник в столе и, вытянув на белый свет резную шкатулку, подняла крышку. На бархатной подушке лежало резное украшение. Так же молчаливо Астрид глядела на него и час назад, и два назад, но толку это не приносило. Ни капельки.
[indent=1,0]В дверь постучали.
[indent=1,0]Вздрогнув, колдунья спешно бросила украшение в шкатулку.
[indent=1,0]- Входите! - Астрид припорошила бардак на столе парой собственноручных заметок. Впрочем, вряд ли кому-то из её клиентов был интересен дурацкий кусок меди в ольховом ларце. - Открыто!
[indent=1,0]Дверь была действительно открыта. Кабинет чародейки, а по совместительству и приёмная, располагался на первом этаже. Это была уютная, но не большая, гостиная. Письменный стол, пара кресел, книжные полки и камин, который сейчас не был растоплен. За последние несколько месяцев сюда же был перетащен из подвала алхимический стол (Астрид было несподручно спускаться вниз и вверх несколько раз за ночь, когда она пыталась совместить работу и исследования); пол, стулья, столы, даже камин - всё было завалено книгами. В прошлом аккуратная приёмная превратилась в логово книжного затворника.
[indent=1,0]Зашторенные шторы и запаленные свечи окунали всех приходящих в иной мир. И если за окном был солнечный и приятный день, то тут царил унылый полумрак, хозяйкой которого была осунувшаяся девица, боле похожая на служанку в доме у магика, чем на настоящего магика.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-26 00:13:57)

+1

4

[indent=1,0]Отчётливый голос изнутри давал разрешение пройти внутрь. Помещение, в которое нильфгаардец попал, находилось словно в ином мире. Не взирая на то, что за порогом светило яркое летнее солнце, а всё вокруг пестрело яркими красками, обитель чародея было погружено в унылый полумрак, придавая жилищу магика загадочности. Первое, что бросилось в глаза наёмнику, пришедшему за помощью, это книги. Книги были везде, беспорядочно лежали грудами, куда ни посмотри. Корешки магических трактатов и трудов носили в себе замысловатые названия, не давая таким простым людям, как Ксандор, ровным счётом ничего о их содержании. Иные же вовсе были изображены символами, которые южанин впредь не видывал. Вся эта обстановка ясно давала понять, что здесь действительно обитает чародей. Нильфгаардец прошёл вглубь помещения, которое, если убрать все книги, свитки и пергаменты, можно было принять за гостиную, которая нынче больше напоминала библиотеку, пережившую стихийное бедствие.
[indent=1,0]- На входе указано, что здесь есть чародей по найму, - ещё не зная, к кому обращаясь, громко и отчётливо сказал южанин. - Надеюсь, Вы сможете мне помочь.
[indent=1,0]Глаза нильфгаардца, привыкнув к полумраку, отчётливо дали увидеть среди всего этого "творческого" бардака девушку, которая, судя по всему, была здесь одна. Ксандор успел повидать немало чародеев и все они были горделивы, высокомерны и раздражающе аккуратны. Первая мысль, которая прокралась в голове наёмника, говорила о том, что девушка была никем иным, как помощницей или даже служанкой чародея, что здесь обитал. Судя по всему, в её обязанности входила уборка всего этого бардака. Судя по всему, она плохо справлялась со своей работой. И, если уж она была безмятежна и спокойна с виду, то её хозяина по близости не было и в ближайшее время не должно было появиться. В противном случае, она бы усердно выполняла свою работу и прибиралась бы.
[indent=1,0]- Я... Пришёл к твоему хозяину, - осматриваясь по сторонам, сообщил наёмник. Судя по его скованности, ему было весьма некомфортно в такой обстановке. - Вижу, что его здесь нет, - Ксандор перевёл взгляд на девушку, ненадолго задумавшись о том, стоит ли ей рассказывать цель своего визита. - Последние несколько недель меня посещают ночные кошмары... Словно... Словно видения того, что было или что будет. Они настолько реальны, что я ощущаю запах гари даже когда проснусь. А просыпаться с каждым кошмаром становится всё труднее. Твой... Твой хозяин сможет мне как-нибудь помочь? Если да, то скажи, когда он вернётся и я приду позже. Деньги у меня есть, я щедро оплачу его услуги.
[indent=1,0]Высказав всё, Ксандор почувствовал некоторую надежду на то, что его кошмары вскоре прекратятся. Пускай он терпеть не мог магиков, он прекрасно знал, что по большей части они не шарлатаны и действительно владеют могуществом, что остаётся за гранью понимания таких простых людей, как он. Он мог только догадываться о том, в чём была причина и что нужно было для того, чтобы снова спать по ночам, не опасаясь стать свидетелем очередного кошмара. Но тем не менее, Ксандор по прежнему с опаской относился к магикам и был готов к тому, что чародей может попытаться его обмануть.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

5

[indent=1,0]- Да-да, проходите! Сразу налево от лестницы, - Отозвалась колдунья, приглаживая растрепавшуюся косу и примятое домашнее платье. Она поискала глазами зеркало. Ладно уж, не внешностью единой кормилась последние лет пять, а знаниями и умениями.
[indent=1,0]Пришедшим за услугой оказался молодой человек. Цепкий взгляд скользнул по фигуре вверх и вниз. Довольно высок, мускулист и недурен собой. На сапогах осела пыль с дороги, но одежда была добротная, хорошо сшитая. Не проходимец, не кмет и даже не горожанин. Правая рука мужчины, стоило ему очутиться в неприятном полумраке, едва дрогнула. Он настороженно озирался. «Воин», - отметила девушка, - «Или наёмник. Речь грамотная. Не из деревенских». А вот акцент молодого человека вызвал крайнюю заинтересованность. Клиент с далёкого Юга - вещь редкая. Они не часто пользовались услугами чародеев, в отличие от услуг борделя. Астрид до сих пор дивилась тому, как пылко южане воспринимали светловолосых, светлокожих и голубоглазых северянок.
[indent=1,0]Засмотревшись на нильфгаардца, она не сразу поняла, что в общем-то, он обращался непосредственно к ней.
[indent=1,0]- Хозяина? - Непонимающе переспросила девушка, - Какого хозяина? Моего хозяина?
[indent=1,0]Астрид с секунду буравила взглядом гостя, а после выдавила подобие дежурной улыбки.
[indent=1,0]- Да, он в отъезде. - Решила она подыграть справедливой догадке нильфгаардца. Маленькая ложь далась легко; сама же Астрид готова была хлопнуть себя по лбу за такую халатность к себе. Вот стыд и позор! Постоянные клиенты уже привыкли, что их чародейка весь последний месяц выглядит как растрёпанное чудище. Но скатиться до того, чтобы хорошенькие молодые люди принимали её за затюканных учениц... Самолюбие ведьмы было уязвлено до самого сердца. Даже на заре карьеры наёмники почтительно называли её «госпожа Астрид» и всячески оберегали свою магичку. Впрочем, в бытности ученицей тоже были свои плюсы. Доверяли охотней. - Он скоро прибудет, не уходите. Пока что вы можете рассказать всё мне. Я квалифицированный чародей и смогу помочь вам как делом, так и советом. Вы пока присаживайтесь, не стесняйтесь. Вина, воды, сока?
[indent=1,0]Мановением руки она столкнула с кресла пару книг, приглашая наёмника присесть среди бардака. Сама же умостилась на краешке собственного стола, поближе к шкатулке. Всё неспокойно ей было.
[indent=1,0]Мужчина принялся рассказывать. Астрид внимательно слушала. В голове формировались вопросы.
[indent=1,0]- Так-так, - полностью пропустив часть про возвращение хозяина, приступила к допросу чародейка, - Кошмары - прелюбопытнейший феномен. И говорите вы, что это даже не кошмары, а видения. Будущее и прошлое? Что-то из того, что вы уже видели, сбывалось?
[indent=1,0]Астрид внезапно поднялась со стола, подошла к гостю и близко-близко склонилась к нему, словно обнюхивая. Кончик косы опустился ему на колени.
[indent=1,0]- Не Исток, - заключила чародейка, отстранившись и отойдя от нильфгаардца. Меньше всего её волновало, есть ли у него личное пространство и не нарушила ли она его. Видения никогда не были добрым знаком, а особенно в сознательном возрасте, - Но что-то в вас есть. Родственники чародеи? Хм. Суккуба не злили? Обыкновенно они сны приятные шлют, но могут и обозлиться, если вы кому-то сдали ваши с ним похождения...
[indent=1,0]Астрид подняла глаза на мужчину, с едва заметной улыбкой в уголках губ. И вновь посерьёзнела: - А места Силы не посещали? В вас есть что-то такое... - Девушка сделала пасс рукой, описывая им полукруг, - Аура. Флюиды. Отголосок магии. Это странно и нетипично, с виду вы не похожи на колдуна, да и Силой не обладаете, разве что капелькой. Амулетов вы тоже не носили, не так ли? Но след отчётлив. Вы должны мне довериться и рассказать больше. Я смогу разобраться в вашей проблеме только в том случае, если вы будете откровенны со мной. Для начала, мы можем представиться друг другу.
[indent=1,0]Чародейка выпрямила спину и очаровательно улыбнулась.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-25 23:21:15)

+1

6

[indent=1,0]На лице нильфгаардца пребывало некоторое недовольство, которое он не сильно и пытался скрыть. Ему не нравилось находится в гнезде чародея или, что ещё хуже, чародейки. Ему не нравилось, что застал он только помощницу или служанку того, кто мог бы ему помочь, не нравилось то, как пристально она на него смотрит, не нравилось, что девица была настолько невнимательная, что ей приходилось переспрашивать несколько раз простой, казалось бы, вопрос. Но лицо наёмника стало ещё мрачнее, когда он услышал в ответ, что хозяина нет на месте. Однако, на предложение присесть и подождать, Ксандор ответил лёгким кивком согласия. Он не хотел больше видеть кошмары, не хотел засыпать и не знать, что его ждёт на этот раз. Пусть лучше он потеряет своё время на ожидание, сохранив надежду на исцеление. Рассказ южанина воспринимался девицей очень серьёзно, с лицом, словно она сама решала, как лучше помочь бедолаге. Нильфгаардец понимал рвение ученицы показать мастеру, на что она способна, чтобы тот, возможно похвалил её. Учитывая внешний вид юной магички, сидевшей напротив и всячески изображая миловидным личиком мыслительные процессы, Ксандор даже успел умильнуться стараниям помощницы чародея, но быстро взял себя в руки, напомнив себе, что девица, так или иначе, но тоже считается чародейкой. Ну, или будет считаться, когда окончит обучение.
[indent=1,0]- Нет, - прикрыв глаза, нильфгаардец отрицательно покачал головой, - Пока что ничего не сбыва...
[indent=1,0]Как только южанин открыл глаза, увидел приближающееся лицо чародейки, застыв на месте. Мужчина вжался в спинку кресла, глядя непонимающими глазами на девицу, которая однозначно нарушала все рамки приличия. Он уже мог отчётливо ощущать аромат её волос и мягкое дыхание, что не могло не вводить его в ступор. Выдохнул Ксандор только когда девушка отстранилась. Нильфгаардец откашлялся в кулак, отведя взгляд в сторону и благодаря Великое Солнце за то, что в этом полумраке не был заметен румянец, которым покрылись его щёки.
[indent=1,0]- Это возмутительное предположение. Я никогда ни с каким суккубом дела не имел и вообще даже не видел ни одного, - нильфгаардец нахмурился, бросив небрежный взгляд на девицу, а после задумался, внимая её словам. - Моя прабабка чародейка. Я не могу сказать, насколько могущественная, потому как ничего не смыслю в этом, но в детстве она хотела, чтобы я пошёл по её стопам, говорила, что у меня богатый потенциал.
[indent=1,0]Говоря о своей семье и прошлом в целом, Ксандор соблюдал осторожность, тщательно обдумывая слова. Чего-чего, а раскрытия собственной личности в глубоком тылу врага он не хотел. Да и кто знает, что может быть на совести у отсутствующего чародея, да его помощницы.
[indent=1,0]- И да, я посетил место Силы несколько недель назад. А на следующий день я и начал видеть эти сны... - Ксандор поднял взгляд на чародейку, но её очаровательная улыбка вновь смутила его, заставив оборвать короткий зрительный контакт. - Можешь звать меня Гриффом, - коротко бросил мужчина. Своё настоящее имя он называть не собирался, равно как и прозвища, под которым его знала добрая половина преступно-наёмничьего мира Северных Королевств. - Я буду откровенен в том, что касается дела. Уж прости, но я не из тех, кто доверяет чародеям.
[indent=1,0]Вспоминая сны, что насылала на него ночь, южанин стал ещё более напряжённым. Ему вмиг стало крайне неуютно, словно он боялся чего-то.
[indent=1,0]- Я бы не назвал эти сны видениями, по крайней мере, в привычном понимании этого слова, - вновь заговорил южанин. - Они... Они слишком странные. Я вижу события, виновником которых становлюсь я сам, но глазами других людей. Я видел смерти своих врагов их глазами, я ощущал, как жизнь покидает меня, глядя на собственное лицо. И не только врагов, но и друзей, а также простых людей, которых я даже не знаю. Но некоторые сны показывают мне события, в которых я не участвовал. Но я не могу понять, было ли это прошлым моих предков или моим будущим, - Ксандор несколько мгновений помолчал, глядя на видимую только ему точку в полу. - Также мне снилась моя собственная смерть. И не один раз. Это... Это странно. Я видел, ощущал, как меня вздёргивают, как убивают тремя ударами кинжала в грудь, как меня раздирают когти огромного зверя, как я тону в морской воде. Словно... Я ведь не могу умирать каждой из этих смертей. Это просто нелепица какая-то.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

7

[indent=1,0]- Все, кто приходит ко мне, по поводу суккуба утверждают, что даже в глаза его не видывали, а потом вскрываются подробности про рожки да ножки, - Астрид хмыкнула, скрестив руки на груди, - Точнее к моему наставнику. Безусловно, к нему. Вы продолжайте...
[indent=1,0]Взгляд, который бросил ей мужчина сказал о многом. Не сказать, чтобы девушка плохо относилась к моногамным людям с высокими идеалами, но чаще всего в их голове было столько тараканов, что пересчитать их не хватило бы и пальцев на руках.
[indent=1,0]- Потенциал, быть может, в вас и был. Да теперь, в таком возрасте, он ничего не значит. Однако вы наверняка можете многое почувствовать из того, что не способны простые обыватели. Дальше.
[indent=1,0]Нильфгаардец ненадолго задумался, прежде чем ответить про место Силы. Занятно, что кошмары у него начались именно с того момента. Возможно, какой-то конфликт врождённого Дара и насильного напитывания магией. С чем-то подобным Астрид никогда раньше не сталкивалась.
[indent=1,0]- Хорошо, Грифф, - чародейка кивнула, удовлетворившись именем. Это была скорее кличка или сокращение, но личность гостя её не волновала ни капельки. Иначе ему бы пришлось неприятно удивиться, что его мысли для мага - словно открытая книга. Неприятно удивляло то, что молодой человек совсем не желал на неё смотреть, постоянно отводя взгляд, будто от прокажённой. И бесконечно «тыкал» ей, словно... ученице! Пожалуй, пытаться казаться вежливой помощницей безызвестного мага дальше, смысла не было. Он словно не замечал того, что в обществе цивилизованных людей приняты иные правила. Дикие нильфгаардцы, воистину дикие: - Меня зовут Астрид.
[indent=1,0]«Это не слишком сложно для южного диалекта?» - девушка прикрыла глаза, наслаждаясь непривычным акцентом.
[indent=1,0]- Меня не интересует иная откровенность, Грифф. Я даже настойчиво прошу, не рассказывать мне что-либо кроме того, что касается твоей проблемы. Но не умалчивай про кошмары, даже если какие-то моменты кажется постыдными или глупыми. Это может быть элементом мозаики. Теперь расскажи мне о снах, пожалуйста.
[indent=1,0]Грифф тут же напрягся, будто Астрид просила его засунуть руку в аквариум со змеями. Он погрузился в воспоминания о том, что несла ему ночь, старательно описывая детали. Иногда он молчал, подбирая слова. Девушка не торопила его и не перебивала. Видения молодого человека были весьма необычны, в этом он был прав. Это могло быть и проклятье, но слишком неполное. Какое-то, быть может, охранное заклинание висело над тем местом. Астрид пожевала губу в задумчивости, глядя на книжные полки. «Место Силы, место Силы... Что-то подобное мне уже встречалось, наверняка».
[indent=1,0]- Грифф, - чародейка отлепилась от стола, подходя к стеллажу, заваленному всяческим барахлом и рукописями, - А откуда ты знаешь точно, что это было место Силы? Тебя кто-то направил туда, сказав, что это именно магический родник?
[indent=1,0]Возможно ли, что искра магического дарования повела туда нильфгаардца без чужой помощи? Но вряд ли он в здравом уме смог контролировать собственные порывы. Скорее смог ощущать что-то смутное, странное, возможно опасное в таком месте. Астрид перебирала пальцами корешки книг, пока не обнаружила искомое.
[indent=1,0]- А, вот, - раскрыв небольшой томик из телячьей кожи, чародейка принялась листать страницы, - Скажи, кошмары тебе снятся каждую ночь? Или вне зависимости от времени суток? Ты просто засыпаешь и - пуф - оказываешься во власти собственных видений, да?
[indent=1,0]Девушка посмотрела на него поверх страниц запутанного описания действия магических полей, чуть сощурившись. Нет, определённо любопытный экземпляр. С того самого времени, как она снимала проклятие с Гилдарта, ничего подобного встречать не приходилось. Ободряюще кивнув Гриффу, Астрид вновь принялась за страницы.
[indent=1,0]- Отвечая на твой ранее заданный вопрос... По поводу того, что ты не можешь умирать в каждом из своих снов. Да, не можешь в физическом мире. Но материя - очень тонкая вещь. Её можно разорвать и поранить, изменить течение времени и пространства. Твои «видения», как ты их называешь, могут быть олицетворением тысяч отражений нашего мира. - Астрид замолчала, обдумывая свои дальнейшие слова. Её не сильно волновало то, понимал ли Грифф, что она имеет в виду. Рассуждения вслух давно стали неотъемлемой частью её жизни, - Мало кому под силу творить разрывы в пространстве. Но эльфские чародеи - Aen Saevherne - известны подобной практикой. К сожалению, их на свете немного и тайны своей магии они оберегают как драконы сокровища. Но общее описание, данное тобой, напоминает мне именно об этом - магия чуждая, возможно, что эльфская... Эти кошмары истощают, да?
[indent=1,0]Астрид потёрла переносицу и вновь прошлась глазами по строчкам. Всё, что говорилось о местах Силы, не имело ничего общего со сновидениями; источник для пополнения магического запаса, переплетение жил природной силы. Подобные места усиливали умения чародеев, ведьмаков, жрецов или друидов. Они могли привлечь духа, призрака или монстра. Но чтобы оказывать влияние на простых людей? Такое нигде не упоминалось. Впрочем, возможно, что бывали и подобные случаи. Но ведь не тащить же беднягу Гриффа в Оксенфурт и не заставлять же его шерудить по библиотеке Университета? Ведьма захлопнула книгу и бросила её в стопку на полу.
[indent=1,0]- Весьма. Весьма любопытно, - чародейка стукнула себя пальцем по губам. Ситуация чем-то неуловимо напоминала Хенгфорс и чокнутого придурка внутри оборотня, - Но почему же не поискать онейроманта и не попробовать «приснить» что-либо в его присутствии под строгим контролем? В городе должен быть такой чародей. Нет желания?
В принципе, чтобы помочь Гриффу, нужно было начинать делать хоть что-то. Для начала она бы посетила то самое место, с которого всё и началось. Но Астрид не была уверена, что мужчина сможет вспомнить его точное местоположение. Даже если вспомнит, его поиски могут занять сутки, а то и двое, и это несмотря на то, что туда и обратно они могут использовать телепорт. «Зелья вряд ли смогли бы облегчить его долю, но вот амулет... Что-то блокирующее. Двимерит? Возможно, но не точно. И нужно следить за ним». Если делать амулет под конкретного человека, то Гриффу придётся побыть под неусыпным контролем опять-таки, хотя бы сутки. Астрид необходимо было видеть то, как проявляет себя магия в нём. Вносить корректировки по ходу дела.
[indent=1,0]Чёрт возьми, пожалуй, такие задачки она любила больше всего на свете.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-25 23:26:05)

+1

8

[indent=1,0]Имя девицы ни о чём не говорило нильфгаардцу. Он не знал ни по именам, ни в лицо даже самых известных магиков Северных Королевств, хотя бы потому, что старался держаться от них подальше и когда в беседе кто-то их упоминал, тут же удалялся, не желая слышать, как нордлинги восхваляют своих чародеев, словно те были Богами, сошедшими на землю. Надменность и эгоизм словно никто не замечал, словно не понимали они, что, давая магикам вседозволенность, они сами себе роют могилу, позволяют манипулировать собой этим гнусным бесчувственным существам.
[indent=1,0]Чем дольше Ксандор находился наедине с Астрид, тем больше сомнений возникало в его мыслях. Он, конечно, не знал, на что способны ученики чародеев, каковы их познания в магии и прочем, но эта девица вела себя слишком уверенно для того, кто прислуживает чародею. Наблюдая за тем, как она вчитывается в книгу, рассуждая вслух, южанин подумал над тем, каково быть помощником магика, надменного человека, верящего в своё превосходство и самоутверждающегося за счёт других. Ксандор был уверен, что все магики такие, также как и был уверен в том, что ученица такого человека едва ли будет чувствовать себя столь беззаботно и уверенно, пребывая среди бардака, когда хозяин скоро должен прибыть. Ведь именно этими словами Астрид убедила нильфгаардца задержаться. Однако о своих догадках наёмник предпочёл пока умолчать.
[indent=1,0]- Я сопровождал чародейку. Она черпала силы из каких-то каменных развалин. Назвала их местом Силы, - нахмурясь ответил мужчина, словно вновь ощутив те неприятные ощущения, которыми сопровождалось его пребывание рядом с загадочным источником непонятной для него энергии. - Это было в Долине Цветов... Я не знаю точно где, мы прибыли туда с помощью портала, - наёмник задумался, вспоминая все обстоятельства, всё, что случилось с ним за тот сумасшедший день. Вспомнив свою встречу с отрядом Скоя'таэлей, маршрут, которым должны были идти эльфы и место встречи, до которого Ксандор так и не дошёл, он понял, что сможет показать примерное местоположение места Силы. - Но... Возможно, я смогу указать то место на карте.
[indent=1,0]И всё же Ксандор не мог не удивиться тому, как в таком бардаке можно вообще умудриться найти нужную книгу, да ещё так быстро. Либо Астрид действительно была первоклассным чародеем, который перечитал все присутствующие  помещении книги, либо она просто взяла первую попавшуюся и просто водит нильфгаардца за нос со знающим видом.
[indent=1,0]- Вначале кошмары посещали меня по ночам, раз в два-три дня, а после каждый раз, когда я засыпаю. Не важно, днём или ночью. Порой я и сам не осознаю, когда погружаюсь в очередной кошмар. Иногда стоит мне только присесть и прикрыть глаза... - рассказывая о своих снах, Ксандор начал осознавать, что и сейчас его клонит погрузиться в очередной сон. Это было не удивительно, учитывая, что ночи у него крайне беспокойные и он попросту не получает достаточно отдыха, а в помещении царил полумрак, благоприятный для сна. - Из-за кошмаров я уже много дней нормально не спал.
[indent=1,0]Выслушивая предположения чародейки про эльфскую магию, разрывы материи и пространства и отражениях иных миров, Ксандор почувствовал себя снова мальцом, который, как ему казалось, уже слышал всё это от своей прабабки. Пускай сейчас, как и многими годами ранее он и понятия не имел, о чём толкует чародейка, южанин всё же чувствовал, что это может быть как-то связанно с тем, что с ним происходит сейчас, а если хорошенько задуматься, то происходило всегда. Ведь он с раннего детства видел подобные кошмары, только они были не столь осязаемыми и не такими частыми.
[indent=1,0]- Да, - Ксандор задумчиво кивнул. - Каждый раз просыпаясь, я чувствую себя без сил, словно из меня все соки выжали.
[indent=1,0]Услышав предложение отыскать онейроманта, Ксандор лишь хмуро взглянул на девицу.
[indent=1,0]- Я это место нашёл по случайности, заметив табличку у двери. А последние пару дней я потратил на то, чтобы найти нужного мне чародея. Только вот здесь нильфгаардцев не очень-то любят. И, если верить местным, то во всём Новиграде нет ни единого чародея, знахаря, алхимики или кого угодно, кто мог бы понадобится простому нильфгаардскому наёмнику, не знающему город, - тяжело вздохнув, Ксандор поднялся с кресла, достав из-за пазухи мешочек с монетами и протянув его девице. Ему не хотелось признавать, что магик смог ему хоть как-то помочь. - Я тебе благодарен. Если ты считаешь, что мне нужно найти онейроманта, то я так и поступлю. Но может ты хотя бы намекнёшь, где мне его искать?
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

9

[indent=1,0]- Сопровождал чародейку? - Астрид нахмурилась точно так же, как и Грифф. Если последний пытался вспомнить все обстоятельства посещения Долины Цветов, то ведьма всерьёз задумалась о том, какого гуля драного к ней занесло южанина. И действительно ли его интересовали только кошмары. Конкуренция среди чародейской братии была жёсткой.
[indent=1,0]- Неужели, все отказали простому бедному наёмнику? - Мурлыкнула девушка, подходя ближе к собравшемуся так быстро покинуть её Гриффу. Нет, интересную работу она так просто не упустит. А ежели к его появлению причастна конкурентка, то тем приятнее будет утереть ей нос и вызнать некоторые секреты. Мешочек не взяла - не из бескорыстных побуждений. Консультация стоила крон сорок от силы. То, что предлагал ей нильфгаардец по виду содержало раз в пять больше. Честность - залог успешного дела, - Это слишком много, молодой человек. Для предоплаты. От работы я не отказываюсь и прогонять тебя не собираюсь. Мне чужды предрассудки о цвете кожи, месте рождения и форме ушей. Если мы условились, то деньги возьму. Можешь положить где-нибудь, где место есть. С онейромантом познакомлю совершенно бесплатно. Но для начала ты должен кое-что сделать, чтобы помочь, в первую очередь, самому себе.
[indent=1,0]Она подошла к столу. Сдвинула в сторону ворох бумаг и шкатулку. В одном из выдвижных ящиков взяла кожаный тубус. Пока нильфгаардец свыкался с новыми условиями, Астрид отщёлкнула крышку и достала свёрнутый в трубку лист пергамента. Расстелив его на столе и придавив углы чернильницей, шкатулкой и уродливой малахитовой жабой, чародейка поманила к себе пальцем Гриффа.
[indent=1,0]- Будь так добр, покажи мне на карте область, где, по-твоему мнению, находились те развалины. Я понимаю, что оно не может быть достоверным, но, если ты хорошо ориентируешься на местности, вряд ли путь туда займёт слишком много времени. Учитывать стоит и то, что портал может открыться в нескольких километрах от заданной точки.
[indent=1,0]Сама же девица отошла от стола, пристально следя за мужчиной. Был ли он бедным и несчастным страдальцем, что попал в ловушку собственного сознания и магии? Или же работал на таинственного чародея с неблагородной целью?
[indent=1,0]Вблизи было хорошо видно, что у Гриффа усталый и вымученный вид. Вокруг век пролегли тёмные тени. Пожалуй, посоревноваться в красноте глаз он мог и с Астрид. Наёмник держался молодцом. Или же убедительно играл. Неодобрительно цокнув себе под нос, чародейка подошла к алхимическому столу. С минуту на минуту должен был объявиться купец, а она не успела подготовить его заказ. Комната наполнилась мерным перезвоном стекла.
[indent=1,0]- Мне есть чем помочь тебе от засыпания. Временно, - девушка вновь склонилась над оборудованием для алхимии, поискала небольшую мензурку. Найдя искомое, по запаху определила, что настойку не перепутала. Смешав содержимое с водой в равных пропорциях, протянула Гриффу, - Это тонизирующий отвар. Крапива, женьшень, золотой корешок - ничего опасного. Это придаст сил, снимет усталость и сонливость. Ненадолго. Часов на двенадцать. Потом станет хуже, спать захочется очень-очень сильно. Но я надеюсь, к тому моменту твой сон будет мне нужен.
[indent=1,0]Крупица магии подогрела напиток. Астрид поставила его на стол, предлагая наёмнику самому сделать свой выбор. Сама же вернулась к насущной работе: перелила купеческое снадобье от сыпи в небольшую пробирку, плотно заткнула пробкой. Повязала поверх бечевку с запиской о том, куда и в каких пропорциях лекарство принимать. Грамотные, на первый взгляд люди, умудрялись делать с микстурами такое, что ни одному нормальному человеку в голову не придёт. Втирать в глаза или нос спиртовые лекарства было самым невинным их развлечением. С тех пор чародейка прописывала инструкцию по применению не только на словах.
[indent=1,0]- Ну что же... Успеем туда и обратно, пока не прибыл... мой наставник, - отставив пузырёк в сторону, заключила Астрид. Девушка явно наслаждалась ошалелым лицом нильфгаардца, перед которым самозваная «ученица» демонстрировала поистине вольное поведение, - Я переоденусь в дорожный костюм. Мастеру будет крайне приятно прибыть на уже подготовленного клиента, не сомневаюсь.
[indent=1,0]Посмеиваясь, магичка упорхнула на второй этаж, оставив гостя одного в комнате. Но ненадолго.
[indent=1,0]Звякнул звоночек на двери. Опрятный ковирец, сняв шляпу, вытер ноги о половичок и с широкой улыбкой зашёл внутрь.
[indent=1,0]- Ох, госпожа Астрид, - он подслеповато щурился в темноте, но дорогу до кабинета знал хорошо, - Такая погода! Тепло, светло. А вы всё изучаете, изучаете... О! Доброго дня, господин.
[indent=1,0]Купец растерянно огляделся по сторонам, а после поклонился Гриффу.
[indent=1,0]- А госпожа Астрид на месте? Я прибыл за заказом.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-12 16:49:38)

+2

10

[indent=1,0]Непривычно было слышать человеку, презирающему магиков, что он предлагает слишком много за простую консультацию от того, кто сам является чародеем. По сути, Ксандор не имел ни малейшего понятия о том, как оцениваются услуги чародеев, не разбирался и в том, как происходит заключение сделки. Он ожидал того, что девица потребует гораздо больше за время, потраченное на него, за то, что он, простой наёмник, обращался к чародейке, как к ученице, без должного уважения, к которым так привыкли магики, которым на севере целуют задницы даже короли. Само то, что Астрид решила подыграть и прикинуться ученицей некого загадочного отсутствующего чародея, было уже непривычно. Ксандор смотрел на неё в растерянности, словно искал подвох в её словах, в жестах, мимики, взгляде. Он взглянул на мешочек с монетами, сжав его в руке. После событий под Содденом на севере нильфгаардцев любили только продажные купцы, да наёмники, которые получали немалые деньги, водясь с южанами, да и те кривили лица, стоило выходцу из империи повернуться спиной. Ксандор почувствовал эту неприязнь, даже ненависть на собственной шкуре. Ведь ему непосчастливилось остаться в одиночестве в незнакомом северном мире как раз после печальноизвестных событий, в час, когда ненависть к южным захватчикам пылала ярче всего. Но что же было не так с этой чародейкой? Невозможно было не заметить блеск в её глазах при одном лишь упоминании другой магички, с которой наёмник посетил место Силы. Быть может она хочет использовать его, чтобы навредить сопернице и потому ведёт себя столь... Необычно... Стоило определённо быть крайне осторожным, не позволять северной магички усыпить бдительность. Ведь все чародеи одинаковые.
[indent=1,0]Наблюдая за тем, как девица копошится за столом, наёмник сразу смекнул, что она раскладывает карту. Чтобы не тратить время зря, он начал припоминать, что конкретно говорили ему эльфы про свой маршрут и место встречи. Место встречи располагалось в дне пути от северной границы Долины Цветов. Если память не подводила нильфгаардца, то он мог указать примерное местоположение на карте с погрешностью не более пары километров. Он подошёл к столу, положив мешочек с монетами рядом с картой. Внимательно всмотревшись на границы государств, южанин провёл пальцем вдоль тракта, изображённого на бумаге. Доведя до реки Дыфни, он остановился, что-то бормоча себе под нос, а затем повёл палец к истоку реки, мысленно отсчитывая примерное расстояние. Затем перст проскользил вниз и после недолгих раздумий, нильфгаардец обвёл пальцем небольшой участок на карте, взглянув на чародейку.
[indent=1,0]- Это должно быть в этой области, - уверенно сказал он. - Думаешь, это место какое-то особенное? Я могу уверить тебя, что там в то же самое время было не меньше дюжины других... персон. Но я не думаю, что на них это тоже как-то повлияло.
[indent=1,0]Рассказывать про свою связь с "белками", равно как и с эльфской чародейкой, было слишком глупо и опасно, да ещё и бесполезно. Хотя, может на d'hoine просто легло эльфское проклятие, наказывающее чужаков, вторгшихся в священные эльфские земли. Однако, в жилах Ксандора также текла кровь эльфов и она была сильна. По крайней мере, так говорила его прабабка, а не верить ей у Ксандора не было никаких оснований.
[indent=1,0]- Я не... - Ксандор уже хотел было отказаться от принятия каких-либо зелий, приготовленных магиками, но всё же задумался, решив, что не спать последующие двенадцать часов всё же не так плохо. Он кивком дал согласие на планы чародейки, хотя тихий вздох и закатанные кверху глаза явно говорили о том, что она слегка переигрывает, изображая роль ученицы. - Раз уж мы заключили соглашение, надеюсь на квалифицированную помощь, - бросил вслед Ксандор, мрачно взглянув на пузырёк.
[indent=1,0]Оставшись наедине со своими мыслями и зельем, приготовленным чародейкой, он замешкался, не зная, стоит ли принять отвар или же обойтись без него. Мысли начали путаться и усталость всё же брала верх. Чувствуя, как подбираются цепкие лапы сна, Ксандор встряхнул головой и залпом выпил зелье, сморщившись и ожидая каких-то негативных эффектов. Но ничего не почувствовал, кроме неприятного вкуса во рту, однако сонливость начала медленно отступать.
[indent=1,0]Дверь открылась, впуская в мрачную обитель чародейки дневной свет. Пришедшего гостя встретил хмурый взгляд нильфгаардца, который в данный момент видел в нём лишь причину задержки решения его собственной проблемы. На собственный неопытный взгляд, Ксандор мог предположить, что этот улыбчивый мужичок пришёл за снадобьем или мазью, который должен максимум избавить его от сыпи, приобретённой каким-нибудь очень интересным способом, что не шло ни в какое сравнение с причиной пребывания здесь самого южанина.
[indent=1,0]- Она наверху, - нехотя бросил наёмник. Он тут же остановил рукой гостя, сделавшего шаг к лестнице. - Переодевается.
[indent=1,0]Угрюмый взгляд Ксандора, который видел в ковирце лишь помеху, стёр с лица последнего эту дурацкую улыбочку. Южанин не знал, собирался ли клиент подняться наверх или же просто хотел подойти поближе, чтобы позвать чародейку, но теперь он стоял молча, явно мечтая поскорее убраться отсюда.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

11

[indent=1,0]- Эм... Хорошо, господин, - Купец помял в руках шляпу и замер на месте, совсем не зная, куда себя деть. Гость госпожи чародейки смерил его таким суровым взглядом, будто он, простой торговец каменьями, покусился на что-то святое. Желая разрядить обстановку, мужичок попробовал пообщаться: - Вас госпожа наняла для охраны, да? - Второй уничижающий взгляд не заставил себя ждать, - Кхм. У вас меч просто. Ну знаете, как у охраны бывает. Чародеев там, например. А, да забудьте.
[indent=1,0]Купец отвернулся и принялся разглядывать полотно Ван Рога прямо возле лестницы. За сим и застала его спускающаяся Астрид, что вдевала серьги в уши на ходу. Купец тотчас поклонился ей, с восхищением проводив взглядом. Немудрено, в уменьи выглядеть достойно чародейка знала толк. Домашнее платье сменилось на чёрный вельветовый походный костюм с кроем по нильфгаардской моде. Всё облекало стан плотно. Ни рюш, ни бантиков. Только браслеты мягко звенели, чеканя каждый шаг замшевых сапожков на каблуке. Через плечо была переброшена кожаная сумка, а на поясе постукивал о бедро небольшой серпик. Сладкий кедровый аромат от волос госпожи чародейки пробудил в купце мысли о чём-то приятном, связанным с путешествиями на острова. Он не успел сформулировать свои мысли.
[indent=1,0]- Свентослав, приятно видеть. Что же вы мнётесь у порога? Проходите, - Девушка мягко указала ему рукой в гостиную. Купец покачал головой, мол, у вас гости, что я, дескать, буду тут шастать. Чародейка пожала плечами. Не в её характере было уговаривать. Мимолётно скользнула по Гриффу глазами: маняще, лукаво. Взяв пузырёк для Свентика, протянула тому в руку, не забыв и о наказе. - Дважды в день - утром и вечером, после еды. Я сделала приписку, ознакомьтесь с ней перед применением ещё раз.
[indent=1,0]- Конечно-конечно, госпожа. Благодарствую-с. И ваша оплата, - он протянул небольшой тканый мешочек девушке. Поклонился.
[indent=1,0]- Зайдите ко мне через пару дней, Свентослав. Расскажете, как идут успехи. Это должно помочь.
[indent=1,0]- Всенепременно, госпожа Астрид. До свидания.
[indent=1,0]Названный Свентославом исчез в дверном проёме, будто его и не было вовсе. Чародейка обернулась к Гриффу. Помолчала с секунду. Коль есть мозги у нильфгаардца, давно уж понял, что не с ученицей болтает.
[indent=1,0]- Ну что, в путь? - Астрид подошла к карте, рассмотрела отметку, запоминая переплёт линий и кивнула сама себе. Не глядя на Гриффа достала из шкатулки на столе амулет и надела себе на шею. Оттянув ворот, спрятала его от лишних глаз. Слишком ценной была эта вещь, чтоб в квартире оставлять даже на пару часов.
[indent=1,0]- А теперь, милый Грифф, прижмись ко мне покрепче, - Ветерок растрепал волосы чародейки. Затрепетали страницы книг, пара листочков устремилось в вихрь магии и исчезла с лёгким хлопком. Посреди небольшого кабинета возникло размытое белёсое нечто, разрыв в ткани этого мира, - Надеюсь, среди твоих кошмаров не было смерти от расщепления, иначе...
[indent=1,0]Что было бы иначе Грифф так и не узнал. Притянув к себе наёмника, Астрид шагнула в портал.
...
Королевство Аэдирн,
Dol Blathanna

[indent=1,0]Их выбросило среди леса. Пели птицы. Можжевеловые кусты клочками торчали тут и там, прячась в тени высоких каштанов. Трава доходила до щиколотки: мягкая, шелковистая, сочно-зелёная. Слепящий яркий летний день открылся двум людям посреди Доль Блатанна. Здесь царила гармония и жизнь. Когда-то давным-давно плодородные территории долины принадлежали эльфам, теперь же стали частью Аэдирна. Людей здесь становилось всё меньше. Причной стали скоя'таэли – «белки» в простонародье - борцы за свободу угнетаемых рас. Белки терзали Север нещадно, но эффективно. Густые леса служили им хорошим укрытием. Пусть до политики чародейке дела не было, да и к иным расам относилась она без предрассудков, партизан не волновали чужие убеждения. И вряд ли слова о том, что они ищут лишь место силы станет предлогом не пустить по стреле из засады в двух дхойне.
[indent=1,0]Астрид сделала два глубоких вздоха, избавляясь от ощущения сдавленности и вакуума. Она не любила порталы. Каждый перенос сочетался с паническим страхом о том, что даже самый стабильный портал мог дать сбой из-за ряда условностей. Что говорить про того чародея, который творил порталы редко и, порой, неудачно? Покосившись на Гриффа, девушка мельком осмотрела его. Жив - и на том спасибо.
[indent=1,0]В покоях он казался ей старше, а при белом дневном свете наоборот, младше. У него был шрам на лице и красивые глаза. Астрид всегда думала, что нильфгаардцы кареглазы по большей части. Оказывается, ошибалась.
[indent=1,0]Девушка осмотрела лес спереди и лес сзади. Он казался ей одинаковым со всех сторон. Противные мошки и блошки уже вовсю кружились возле них. Прикрыв глаза, чародейка сконцентрировалась. Без труда нащупала жилы магической силы - земли и воды - всюду, словно запутанный клубок. Прикоснись и тяни - вся Долина готова была обеспечить тебя магией. Но всё то не было местом истинной Силы, не было искомым.
[indent=1,0]- Веди, Грифф.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-25 23:30:44)

+1

12

[indent=1,0]Чем дольше приходилось терпеть компанию ковирского купца, тем больше Ксандора раздражало то, сколько времени тратят женщины, чтобы привести себя в порядок. Нильфгаардец смерил клиента чародейки взглядом, заставив того замолчать. Вот ещё, будет он работать телохранителем какой-то магички. Одна подобная мысль вызывала у Ксандора чувство крайнего негодования, однако, вспоминая то, что ныне он считается телохранителем Дирхавэль, которая также являлась чародейкой, южанин немного поостыл. Он утешал себя лишь тем, что эльфские чародейки совсем не похожи на чародеек людских, хотя в глубине души и понимал, что врёт самому себе. Так почему же он ввязался в авантюру и последовал за эльфкой? Быть может потому, что она спасла его, но Ксандора спасали и прежде, но ни к кому из них он не набивался в услужение. Ответ он знал, но не хотел признаваться самому себе. Дирхавэль была эльфкой, чародейкой, точно так же, как и прабабка Ксандора. В ней он пытался найти те черты, присущие магичке, что воспитала его. И пускай эти две эльфки были совершенно разные, наёмник чувствовал себя более умиротворённо подле чародейки.
[indent=1,0]От мыслей его оторвала спустившаяся Астрид. Она сильно преобразилась, с этим не стал бы спорить и Ксандор. Если бы он застал её в таком виде, то ему и в голову не пришло бы, что девушка является помощницей какого-нибудь чародея. На ней был костюм, сшитый по всем стандартам нильфгаардской моды, что вызвало у Ксандора едва различимую ухмылку. Это не было чем-то необычным для Новиграда, но всё же северная чародейка в южном облачении позабавила наёмника. Он без особого интереса наблюдал, как проходит сделка между чародейкой и купцом, замечая, что зелье ему действительно помогает и сонливость стремительно отступает. Однако, благодарить магичку он явно не торопился.
[indent=1,0]Согласно кивнув, когда Астрид призвала его в путь, южанин подошёл к столу, ожидая, что сейчас откроется портал. Ему было не комфортно рядом с подобными магическими разрывами, да и сам процесс перемещения на большие расстояния не вызывал приятных ощущений, а потому, когда открылся портал, лицо Ксандора едва скривилось. Когда же Чародейка прижала его к себе, Ксандор едва не крикнул от возмущения. Он уже проходил через порталы и знал, что подобная близость совсем ни к чему, хотя, возможно он чего-то не знал, ведь не разбирался в магии.

Королевство Аэдирн,
Dol Blathanna

[indent=1,0]Оказавшись где-то в лесах, Ксандор поспешил отстраниться от северянки, принявшись тут же разглаживать складки на своём гамбезоне, и осматриваться. Место ему казалось знакомым, хотя, все местные леса выглядели практически одинаковыми. Очутившись в диких местах, наёмник тут же вспомнил, что с ним приключилось в прошлый раз. Пускай при нём был меч, а подле стояла чародейка, он не горел желанием встречаться с чудищами или, что было куда хуже, с отрядом "белок", которые вряд ли обрадуются вторжению на земли, которые они считают своими. Идея отправиться к месту Силы уже не казалась такой уж хорошей, но нильфгаардец привычно промолчал, жестом указав на восток, и направился туда, где по его мнению должен был быть источник магической энергии.
[indent=1,0]- Впервые вижу, чтобы чародейка запачкала свои сапожки, блуждая по лесам, - спустя какое-то время сказал Ксандор. - Разве вы не чувствуете магическую энергию? То место обладало огромным количеством магии, раз уж даже я её чувствовал.
[indent=1,0]Ксандору было крайне некомфортно находиться в этом месте. И дело было не только в том, что рядом шла магичка, наёмник вслушивался в каждый звук, оставаясь настороженным, и ему не очень нравилось то, что он слышал. Едва различимый шелест, редкий хруст веток и отсутствие пения птиц. Он чувствовал на себе множество взглядов, знал, что за ними наблюдают. Нельзя было давать понять, что наблюдатели раскрыты, нельзя было останавливаться или поворачивать, нельзя было идти дальше. Ксандор бросал взгляды по сторонам, но не видел ничего, он думал как поступить, чтобы не спровоцировать преследователей. Взяв Астрид за локоть, он подтянул чародейку ближе к себе.
[indent=1,0]- Повторяй за мной и не делай никаких глупостей, - в пол голоса сказал южанин, отпустив её и медленно вытащив меч из ножен.
[indent=1,0]Нильфгаардец демонстративно поднял меч на вытянутых руках и медленно опустил его на землю. Поднявшись, он поднял руки и заговорил на старшей речи, в которой всё также отчётливо слышался нильфгаардский акцент.
[indent=1,0]- Не стреляйте! Мы не хотим доставлять вам проблем! - ответом была тишина. - Позвольте нам пройти!
[indent=1,0]Отовсюду послышался шелест листьев и из зарослей показались фигуры эльфов. Они были повсюду, держали натянутые луки, направленные на двух авантюристов, ждали любой оплошности, чтобы убить грязных d'hoine. К ним вышел только один эльф, высокий, коротко постриженный, с суровым лицом и холодными глазами. Он выглядел очень опасным, пускай из оружия имел лишь кинжал, покоящихся в ножнах на груди.
[indent=1,0]- Cerbin, - лицо эльфа исказилось в гримасе, напоминающую ухмылку. - Нам не сообщали о тебе, - холодные серые глаза прожигали взглядом чародейку. - А это...
[indent=1,0]Ксандор скривил лицо, взглянув на чародейку. Теперь у неё не останется ни тени сомнения, что её нильфгаардский клиент якшается с остроухими террористами. В этот момент в голове наёмника промелькнула мысль просто убить чародейку, когда та выполнит свою работу, но он тут же прогнал эти поганые мысли прочь.
[indent=1,0]- Она чародейка, - ответил южанин всё ещё на старшей речи. - Даэрин, прошу, позволь нам пройти.
[indent=1,0]- Мне говорили, что ты ненавидишь чародеек, Cerbin. А на деле же... Сначала Bea Dinelanna, теперь... Эта, - эльф презрительно скривил лицо, указав на чародейку.
[indent=1,0]- Прошу, пойми, она мне нужна, чтобы... - начал разъяснения наёмник.
[indent=1,0]- Меня это не интересует. Меня интересует, что вы, d'hoine, забыли в этом лесу. А в частности, она.
[indent=1,0]Ксандор в очередной раз взглянул на Астрид и, обречённо выдохнув, подошёл к эльфу. Положив руку ему на плечо, он повёл его в отдаление, чтобы их разговор точно не коснулся ушей магички.
[indent=1,0]- Когда я был в эльфских руинах прошлый раз, кое-что произошло. Позволь нам добраться до них, иначе я могу не протянуть и недели.
[indent=1,0]- Какое мне дело до твоей жизни, Cerbin? - фыркнул эльф.
[indent=1,0]- Как только она мне поможет, я отправлюсь к Этельгри. Он ведь давно не поставлял вам ничего, верно? Ваши запасы иссякают. Прошу, Даэрин, позволь мне довести чародейку до места Силы и я обеспечу вам самую большую поставку. И прослежу лично, чтобы она добралась до вас.
[indent=1,0]Слова нильфгаардца заставили задуматься эльфа. Спустя пару минут он отдал сигнал и силуэты эльфов скрылись в зарослях, словно их там никогда и не бывало. Ксандор вернулся к чародейки и спрятал меч обратно в ножны, подняв его с земли.
[indent=1,0]- Нам в другую сторону, - сдавленно произнёс наёмник, поведя чародейку на юг. - Времени у нас до рассвета. Они будут следить.
[indent=1,0]Уже через полчаса пути они вышли к каменным развалинам, что излучали огромное количество магии.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

13

[indent=1,0]- Впервые вижу нильфгаардца, который так много болтает, - отозвалась чародейка, недовольно отмахивая от лица жирного слепня, - Молодой человек, Dol Blathanna - это вотчина магии. Эльфы верят, что Dana Meabdh - Дева Полей - осенила эту долину своей рукой. Госпожа плодородия и перерождения напитывает эту землю своей благодатью. Вся эта территория - место Силы, плотный клубок нитей, и потому...
[indent=1,0]В голосе чародейки прорезались менторские нотки. Она самозабвенно вещала, донося до тёмного человека понятия о том, как многогранна магия. О том, что даже у чародеев без наводки не всегда получается отыскать источник. Это похоже на хождение с лозой, а не на прямую дорогу. Потому то он, Грифф, так важен сейчас. Видимо речь произвела фурор, ведь южанин спешно притянул чародейку к себе, крепко прижав к боку.
[indent=1,0]- О... - коснувшись его бедром, выдохнула Астрид.
[indent=1,0]- Повторяй за мной и не делай никаких глупостей. - Совершенно серьёзно ответил Грифф, даже не глядя на растерявшуюся девушку. С лёгким шипением вышла сталь из ножен, с едва слышным шлепком увязла в траве. Казалось, слова южанина обращены к безмолвным стволам каштанов и кустам можжевельника, но то было видимостью. Чародейка встала позади мужчины. Игривость сдуло с лёгким порывом летнего ветерка и с шелестом травы под сапогами окружившей их бригады. Эльфы.
[indent=1,0]Говоривший знал нильфгаардца хорошо, иначе не вышел бы вовсе. На поясе у эльфа болтался беличий хвост, рядом с кошелем для монет. Обманчивая мягкость движений убаюкивала. Эльфская стрела быстрее мысли - скоя'таэль знал это и мог позволить себе любые слова.
[indent=1,0]Старшая Речь мягко лилась над прогалиной, утопала в листве. Диалог двух мужчин не был тайной для чародейки, но и удовольствия доставлял мало. Всё же обсуждали её жизнь, а не жизнь Ворона. В мыслях она решала, как быстро успеет поставить щит, сколько стрел отразит до истощения и успеет ли создать ещё один портал - домой, оставив проблемного клиента наедине со своими остроухими друзьями. Эльф обжёг её взглядом, словно калёным железом. Астрид смотрела на него, безупречно красивого, с тонкими чертами лица, но истекающего злобой. Не хотел отпускать незваных гостей, особенно гостью. Чародейские тайны Беи Динэланны вмиг стали незначительны. Грифф, обернувшись к ней, отвёл приятеля в сторону, приглушённо что-то рассказывая. Эльф задумался, затем медленно кивнул.
[indent=1,0]Повинуясь приказу, «белки» отступили. Астрид словила на себе несколько недоверчивых взглядов, но смолчала. Выдохнула, когда исчез в листве последний силуэт. Названный Кербином поравнялся с ней, поднял меч с земли. Смерил её таким же взглядом, словно говоривший доселе сейдхе.
[indent=1,0]- Хорошо, - не задавая вопросов, кивнула чародейка, - Постараемся управиться в срок.
[indent=1,0]А помолчав немного, не вытерпела. Отнюдь не то, кем был Грифф волновало самолюбие исследователя.
[indent=1,0]- Ты сопровождал Хрустальную? - Голос девушки пропитался сочувствием. О Динэланне ходило много слухов; к тому же она не раз слышала её речи на симпозиумах с Йозефом, пусть и не знала её лично. Туманные объяснения, в которые постоянно пускалась эльфка нагоняли скуку и тоску, - Корчит из себя, прости Фрея, Ведунью, хотя на самом деле обычная магичка среди эльфов. «О, ты ничего не поймёшь в моём высоком народе», - передразнила манеру говора Беи Астрид, - Пф! Конечно. Джеоффрей Монк, человек между прочим, внёс в изучение культуры Aen в тысячу раз больше, чем сами колдуны-сейдхе, вечно ноющие о том, какие они величественные. Выскочка среди учёных. Неудивительно, что у тебя начались кошмары. Можешь так ей и передать.
[indent=1,0]Подумав ещё немного, Астрид задала тот вопрос, который крутился на языке уже давно. Не играет ли с ней Хрусталь в игры? Нет ли в её голове что-то интереснее заумных фраз? В конце концов, амулет Aen Saevherne достала она, Астрид, а не кто-то из чародеев Народа.
[indent=1,0]- Почему она не взялась тебе сама помочь? Себя она преподносит как специалист широкого профиля, но за помощью ты обратился к стороннему чародею.
[indent=1,0]Солнце давно уж перевалило за полдень и только это спасало от летней жары. Когда они двинулись в ином направлении, Астрид, словно ивовый прутик, ощутила вибрацию. Вскоре показались руины, бывшие храмом или святилищем столетия назад. Среди остовов каменных колонн магия звенела как колокол к молебну на площади Иерарха. Древний мрамор гудел. Дрожал и медальон на груди, чувствуя родственные силы. Подходя ближе к центру, чародейка с интересом смотрела на свою ладонь, видя, как от лёгкой мысли на пальцах змеится снежный узор. Волосы на затылке встали дыбом - столь сильна была эманация. Здесь можно было колдовать долго, упоенно и не уставать.
[indent=1,0]- Восхитительно, - играясь с магией, ответила Астрид, - Это очень хороший источник, Грифф.
[indent=1,0]На лице чародейки играла довольная улыбка. «Ах, Хрустальная Бея, какой же подарок ты мне преподнесла». Интересно, знал ли Грифф, что делиться местами Силы чародеи не любили? Да и в целом, не любили делиться ничем, даже наёмниками. Но вот, подле неё крутился южанин, а чудесный вихрь магии щекотал кожу.
[indent=1,0]- Подойди ближе, - игнорируя кислое лицо Гриффа, скомандовала Астрид, - Подойди и возьми меня за руку.
[indent=1,0]Амулет на шее дёрнулся через сорочку. Чародейка недовольно провела по шее рукой, чувствуя натяжение. Несмотря на то, что причины беспокоиться не было, по спине проползла холодная лента страха.
[indent=1,0]- Я расскажу тебе, о том, что собираюсь делать. Чтобы ты не боялся. - Девушке не раз доводилось работать с людьми в разных ситуациях и знала она, что скрытность хуже прочего переносилась теми, кто в магии не смыслил, - Закрой глаза и попробуй потянуться в себя, нащупать точку, тлеющий уголёк. Ты ощутишь его хорошо, ведь здесь все проявления колдовской силы усилены стократно.
[indent=1,0]Астрид говорила ласково, размеренно. Она не хотела пугать нильфгаардца тем, что может произойти. Тут она сможет ему помочь, сможет направить и уберечь. Ей нужно было, чтобы Грифф вошёл в себя - ощутил искру и постарался припомнить кошмары.
[indent=1,0]- Через прикосновение мы наладили связь - твой Дар усилен мной. В то же время, я легко прерву транс, отпустив руку. Возможно, что кошмары волной захлестнут тебя, будь готов. Но знай, достаточно лишь разомкнуть пальцы и всё окончится.
[indent=1,0]Следовало выждать нужное время, чтобы понять, как тело Гриффа реагирует на кошмары. Вызваны ли сны магией или были лишь снами, которые начались из-за магии? Поможет ли двимерит или же необходим онейромант?

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-25 23:43:11)

+1

14

[indent=1,0]Для Ксандора были лишь самовлюблёнными бесчувственными личностями, беспокоящимися лишь о собственной выгоде. Те, которые мнят себя всемогущими, но имеющими бесконечное число оправданий, на случай, если вдруг они явят миру свою  беспомощность и бесполезность. Жёсткий ответ и объяснение про переплетение магической энергии нильфгаардцем было воспринято, как подобная попытка оправдать беспомощность чародейки в данном вопросе. Тем не менее, Ксандор не мог не признавать, что в данный момент он рассчитывал на то, что не все слухи про магиков правдивы. По крайней мере, что часть из них не относится к Астрид. Иначе получилось бы, что он самостоятельно загнал себя в ситуацию, из которой выбраться можно лишь одним способом - возобновить работу с Этельгри и продолжить сопровождать поставки контрабанды для Скоя'таэлей. Несомненно, это входило в договорённость между ним и Белым Принцем за помощь в пересечении Ярры, но Ксандору нравилось быть вдали от этой суеты. К тому же, сам Этельгри, похоже, не сильно нуждался в нильфгаардце, по крайней мере, сейчас.
[indent=1,0]- Да, Дирхавэль ан Динэл, - пояснил Ксандор, не видя больше смысла скрывать это. Ведь Даэрин отчётливо назвал её имя. - Она спасла меня и я согласился сопроводить её.
[indent=1,0]Выступление Астрид, высказывающее её отношение как к Дирхавэль, так и эльфским чародейкам в целом, Ксандор, казалось бы, пропустил мимо ушей, лишь смерив магичку строгим взглядом. Для него сказанные слова были чем-то личным. Среди его близких родственников была эльфская чародейка и, представив, что слова Астрид адресованы и ей, южанин начал выходить из себя. Не нуждайся он так в этой северной чародейке, он бы высказал всё ей прямо в лицо, не стесняясь в выражениях. А сейчас... В данной ситуации он мог лишь продолжать идти, нахмурив брови и крепко сжав кулак, подавляя в себе всю неприязнь к чародейкам и, в частности, к то, что шла подле него.
[indent=1,0]- Она не знает о моих кошмарах, - сухо бросил наёмник, не удостоив чародейку даже презрительного взгляда. - Я не хотел вовлекать её в неприятности, поэтому решил найти другого магика.
[indent=1,0]Всё же, слова Астрид дали нильфгаардцу понять кое-что очень важное - чародеи также ненавидят и презирают друг друга, принижая  заслуги других и возвышая себя над их головами. В будущем это знание, определённо, можно будет использовать в своих целях. Будет ли это подло? Если мир избавится от парочки вредителей, обёрнутых в мантию и увешанных амулетами, то нисколько.
[indent=1,0]Дойдя до места, Ксандор вновь почувствовал те же ощущения, что и при прошлом посещении. Только на этот раз они были более отчётливыми. Он ощущал, как нечто незримое проникает внутрь него, окутывает, течёт в груди непрерывным потоком, словно ищет что-то, а затем, не найдя искомого, просто проходит насквозь и рассеивается где-то в воздухе. Дышать становилось труднее, словно что-то сковывало лёгкие, прямо в груди, сжимало, не давая вдохнуть. Он не сразу понял, что чародейка обращается к нему, не сразу понял смысл услышанных слов, не сразу услышал их. В глазах Ксандора, мрачных и холодных до этого момента, читался страх. Он был растерян, не понимая ощущений, которые его наполняли. Пускай это было крайне несвойственно для него, но он хотел довериться чародейке, видя в ней единственное спасение и охотно взял её руку, крепко сжав.
[indent=1,0]Она просила закрыть глаза, погрузиться в транс, заглянуть в глубины собственного "я", встретиться лицом к лицу со своими кошмарами. Одна мысль о том, что предстоит, словно сломила мрачного и непоколебимого доныне воина. Он отрицательно мотал головой, делая мелкие шаги назад.
[indent=1,0]- Я... Я не смогу... - совсем тихо произнёс наёмник. - Я...
[indent=1,0]Он зажмурился, скривив лицо. В груди бешено колотилось сердце, а на лбу проступил пот. Он не видел ничего, но чувствовал холод, окутывающий его. Он ощущал как чьи-то холодные руки едва касались его, словно дразня. Нильфгаардец лишь оборачивался, словно пытаясь увидеть кого-то, кого не было, не открывая глаз. Но вот, наконец, появились первые образы. Южанин был в просторном месте, где не было ничего - лишь бесконечная чёрная пустота. Тишина давила на уши, а воздух не давал полноценно вздохнуть. Взглянув вниз, он увидел себя, отражающегося в ряби черноты. Он склонился, чтобы коснуться причудливого пола, но едва кончики пальцев достигли рябого отражения, как нечто схватило его руку и потянуло за собой.
[indent=1,0]Стоя посреди эльфских руин, нильфгаардец, держа за руку чародейку, весь дрожал, повторяя в бреду одну фразу - "Это моя вина", снова и снова вырывалось из уст наёмника, а из закрытых глаз в скором времени просочились слёзы, скатившиеся по щекам тонкой струёй. В один момент от упал на колени, опустил голову. Дрожащее дыхание сделало её шёпот неразборчивым. Хватка ослабла, южанин больше не сжимал руку чародейки, больше не дрожал, расслабился, словно погрузившись в глубокий транс.
[indent=1,0]Посреди воцарившейся тишины можно было услышать тихий шёпот озадаченных эльфов, что наблюдали за всем неподалёку.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

15

[indent=1,0]Чародейка крепче сжала руку южанина, не дав ему отстраниться.
[indent=1,0]- Ты сможешь, - просьба обволакивала словно вата, с трудом пробиваясь через ментальный барьер, который начал воздвигать вокруг себя наёмник, - Ты уже смог это сделать. Концентрируйся!
[indent=1,0]Страх мужчины передавался и ей. «Вдох-выдох. Отсечь эмоции», - так её учили сдерживаться, чтобы не превысить лимит собственных возможностей. Колодец магии протестующе взбурлил. Астрид сжала зубы, чувствуя, как сила проходит сквозь неё и расплёскивается вокруг. Несмотря на царящий хаос и завихрения стихий, обступившие коконом их фигуры, голос чародейки был твёрдым.
[indent=1,0]- Грифф, что ты видишь? Ответь мне. Описывай всё, что ты видишь.
[indent=1,0]Наёмник молчал, скривив лицо в гримасе невыносимой боли. Девушка коснулась ладонью его щеки, чувствуя, как он дрожит. Под пальцами ощущалась влага - слёзы. Вместо слов ободрения Астрид закусила губу до крови и сдавленно пискнула. Грифф так сильно сжал ей руку, что послышался хруст суставов.
[indent=1,0]- Это моя вина, - отозвался Грифф, - Это моя вина.
[indent=1,0]Как заведённый, он повторял одну и ту же фразу. Сорвался в хриплый шёпот. Произнёс одними губами. Не смог произнести вовсе.
[indent=1,0]Чародейка тщетно попыталась высвободиться и прервать связь. Всё пошло совсем не так! Всё должно было быть совсем не так! Она оттолкнула наёмника со всей силы, а после ударила магией.
[indent=1,0]Неестественно дёрнувшись, южанин весь обмяк, будто кто-то вытащил у него из спины позвоночник. Безвольно опустившись на колени, он выпустил покрасневшую руку магички и упал бы на каменные плиты и пробивающуюся сквозь них траву, если бы Астрид не обхватила его за плечи.
[indent=1,0]- Грифф! Грифф, очнись! - Оттянув веко нильфгаардца, Астрид выругалась - закатившиеся глаза, будто в глубоком магическом трансе. Утерев рукавом кровоточащую губу, чародейка деревянными пальцами отстегнула от пояса серпк для трав. Отполированное лезвие запотело совсем немножко. Дыхание Гриффа стало поверхностным, едва ощутимым. Астрид приказала себе думать.
[indent=1,0]Состояние мужчины было нестабильным и телепортироваться отсюда к ней в лабораторию было опасно. Риск того, что он не переживёт портала удручающе велик. Если бы был способ убедиться, что подобный трюк оправдан...
[indent=1,0]День клонился к ночи, и время играло против них. Бездействие же убивало всякую надежду. Ей так не хотелось делать то, что должно. Совсем одна, в глухом лесу. Даже если что-то пойдёт не так, кто найдёт их тела? Скоя'таэли, что обещали следить до рассвета? Глубоко вздохнув, Астрид осторожно положила голову нильфгаардца себе не колени. Дрожащими пальцами убрала волосы с его лба, прикидывая в уме другие варианты и не находя пока что альтернативы.
[indent=1,0]- Надеюсь ты слышишь. Это уже не двести крон, - Неуместная штука потонула в тишине, как и нервный смешок. Коснувшись пальцами висков мужчины, чародейка припомнила все уроки, что давала ей Марти.
[indent=1,0]Это было схоже с чтением мыслей. Это было схоже с тем, как Йозеф допрашивал Збышека. Мягкое, осторожное внедрение. Астрид не была чародеем-псиоником, не была онейромантом, чтобы уметь проникать в чужие сны. Она лишь хотела прочесть Гриффа, попытаться ощутить то, что чувствует он. Понять, куда двигаться и что делать дальше.
[indent=1,0]Точно так же как и Грифф некоторое время назад, тело Астрид расслабленно ссутулилось, нависнув над лежащим наёмником. Подушечки пальцев, казалось, приклеились к вискам южанина.
[indent=1,0]Чародейка ожидала вереницу мыслей и образов, то, что обычно чувствуешь, когда читаешь мысли. Быть может, кошмары, которые снились наёмнику. Или воспоминания. Её встретила пустота. Чёрное нечто, тихое и вкрадчивое. Оно прощупывало ту, что попыталась залезть в голову к его добыче. Астрид не могла понять, что это или кто это. И куда делась жизнь из пестрящего роем мыслей сознания.
[indent=1,0]- Грифф? - жалобно прозвенело в пустоте. Тело чародейки вне черноты, вторя вопросу, едва шевельнуло губами, шепча «Грифф». Полуприкрытые глаза лихорадочно бегали под веками, как во время сна, - Грифф, это Астрид. Где ты? Ты в порядке? Ответь мне, если слышишь. Дай знак, пожалуйста.
[indent=1,0]Чародейка осторожно ступала по зеркальной ряби, но не видела ничего дальше расстояния вытянутой руки. В области груди пульсировало что-то треугольное, согревая. Дотронувшись до шеи, она с удивлением ощутила амулет Aen Saevherne, бьющийся в такт её сердцу. А подняв глаза, увидела бледную тень вдали. Фигуру. Человека?
[indent=1,0]На негнущихся ногах девушка пошла к ней вперёд.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-25 23:46:33)

+2

16

[indent=1,0]Он не слышал ничего - ни завывания вечернего ветра, ни шелест листвы, ни голоса магички. Пребывая в глубинах своего сознания, сокрытых от него с самого детства, Ксандор наблюдал события детских лет. Он был ещё мальчиком, стоя в просторном зале поместья в Роване, в окружении множества гостей. Стало невыносимо душно от напряжения, заряжённого воздуха и сотен глаз, устремлённых лишь на него, на будущего наследника рода. Ксандор никогда не любил повышенного внимания к себе, не мог вынести этого и в детстве. Потянув кого-то за подол платья, маленький граф сказал, что ему душно. Ксандор и в этот раз был лишь сторонним наблюдателем, вспоминая события того дня. Он увидел тёплую улыбку матери, её ласковый голос, почувствовал тепло руки. Она вывела его на балкон, где он, наконец, смог вздохнуть полной грудью, вдали от пристальных взглядов, изучающих его, точно причудливую зверушку.
[indent=1,0]- Я принесу тебе воды. Подожди здесь, - полуэльфка наклонилась, чтобы поцеловать сына в макушку и вернулась в зал.
[indent=1,0]Ксандор вспоминал этот вечер. Это был тот день, когда он едва не остался калекой на всю жизнь, свалившись с балкона. Он был неосторожен и склонился слишком низко за ограждение. По крайней мере, он помнил всё именно так.
[indent=1,0]- Надеюсь, ты доволен, братец, - за спиной послышался голосок старшей сестрицы. - Сегодня весь вечер только о тебе и говорят. А ты убежал, как трусишка.
[indent=1,0]- Я... Я не убежал... Мне неуютно среди всех этих гостей, - опустив взгляд, ответил маленький Ксандор.
[indent=1,0]Ллеан подошла к перилам и взглянула вниз, отчего-то хитро улыбнувшись.
[indent=1,0]- Смотри-ка, а вот и отец, - радостно сказала девочка.
[indent=1,0]- Правда? Где? - спохватился юный граф, вторя сестре, пытаясь высмотреть отца внизу.
[indent=1,0]- Вон там! Наклонись пониже, а то не увидишь, - послышалось в ответ.
[indent=1,0]Почувствовав лёгкий толчок в спину, Ксандор очнулся от этого кошмара, стоило ему достигнуть террасы внизу. Падая, он видел довольную улыбку на лице своей сестры. Но это совсем не то, что он помнил, это не могло быть правдой.
[indent=1,0]Ксандор вновь остался один в той пустоте, поглощённой бесконечной чернотой. Что же это было за место? Пускай он и отрицал это, но ему было известен ответ на этот вопрос. Эта пустота ничто иное, как место, которое когда-то занимало всё то, что было ему дорого. Семья, которую он потерял, товарищей, которые погибли ради него, те, кого он любил и те, кто предал его. Пустота, которую ничем не заполнить. Но почему он здесь? Зачем ему открываются все эти воспоминания?
[indent=1,0]- Грифф? - прозвенел чей-то знакомый голос в пустоте.
[indent=1,0]- Грифф? - вторил голосу Ксандор. - Нет... Грифф... Прости... Это... Моя вина...
[indent=1,0]Глядя вниз, на своё отражение, он видел именно Грифа, верного друга, который стал ему вторым отцом. Гриф тепло улыбался, как и обычно, в его глазах была печаль. Ксандор не видел Астрид, что подходила к нему позади, больше не слышал её зова, хотя она, возможно, слышала голоса, что витали вокруг нильфгаардца.
[indent=1,0]- Если бы ты не был так труслив, - послышался чей-то женский голос.
[indent=1,0]- Если бы ты вообще не рождался, - последовал за ним голос, явно принадлежащий девочке.
[indent=1,0]- Будь ты хоть немного похож на своего отца, - прозвучал грубый мужской голос.
[indent=1,0]- Это всё твоя вина! - беспорядочно повторяли эти слова десятки голосов.
[indent=1,0]Ксандор медленно обернулся, почувствовав чьё-то присутствие. В его глазах была та же пустота, которая царила вокруг. Он отрешённо смотрел на Астрид, словно не понимая, кто она такая, одними губами вторя множеству голосов и повторяя "Это моя вина". Стоило ему протянуть руку к чародейке и коснуться её, как она пропала. Её просто выбросило из сознания южанина, вновь оставив его наедине со своей пустотой.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+2

17

[indent=1,0]Астрид распахнула глаза и резко вздохнула, как ныряльщик за жемчугом после долгого погружения. Шею пекло, руки и плечи занемели. На Долину Цветов успела опуститься глухая ночь. Вокруг была мёртвая, неестественная тишина. Даже камни перестали гудеть и вибрировать.
[indent=1,0]Вместе с пробуждением пришла жуткая головная боль. Астрид приложила к носу рукав бархатного дублета, чувствуя солоность в горле. Нильфгаардец по прежнему был без сознания: бледный, в испарине. Вокруг глаз пролегли глубокие морщины. Кошмар, во власти которого пребывал южанин, не собирался отпускать его. У чародейки в голове кругом танцевали мысли и размытые образы, последние слова, что произнёс ей Грифф перед тем, как короткое касание было окончено. Невыразимое чувство вины ощущалось как своё собственное. Следовало незамедлительно спасать нильфгаардца из чёрной бездны. Астрид помолилась богам, чтобы он выдержал ещё немного.
[indent=1,0]Пробормотав формулу, девушка крепко обхватила Гриффа за шею. Секундой позже яркой вспышкой портал унёс обоих, оставив эльфам лишь смятую траву в том месте, где были незваные гости.
29 июня 1265
Новиград

[indent=1,0]Хождение по межпространственным дырам сложно назвать приятным, но особый смак оно приобретает, когда портал в силу своей нестабильности открывается не там, где нужно. Астрид хотела попасть в Красный район Новиграда, на улицу Сапожников, где среди ремесленников обитал знакомый сновидец. Вышвырнуло их в том же Красном районе Новиграда, но у Северных ворот, аккурат в вонючую лужу возле городских конюшен. Конюх и три стражника, скучающих на посту, мгновенно проснулись. Новиград встретил чародейку и бездыханное тело в её руках направленными в лицо копьями.
[indent=1,0]Спустя четверть часа (пары лестных слов и десятка потраченных монет) Астрид, городской конюший и Грифф без чувств, возлежащий на деревянной скрипучей телеге, предстали перед домом онейроманта по прозвищу Аскет. Заспанный чародей в колпаке и сорочке отпер им двери, бурча проклятья. Завидев злую и перепачканную до ушей магичку поутих, а после краткого обмена фразами пригласил внутрь. Гриффа втащили следом. Уложив воняющего конским навозом наёмника на бархатную кушетку, Роиберд Аскет недовольно поморщился.
[indent=1,0]- Ну и несёт от тебя. Что ты с ним сделала? - Онейромант приложил большой палец ко лбу нильфгаардца и поморщился, - Глубоко. Транс. Астрид, изволь объясниться. И прекрати капать грязью на зангвебарский ковёр. Высушись, наконец.
[indent=1,0]Чародейка утёрла кровоточащий нос и пробормотала заклятье. От одежды пошёл вонючий пар. Следом пропарился ковёр и лежащий на кушетке Грифф. Даже в конюшне дышать было легче.
[indent=1,0]- Клиент. Пришёл с жалобой на кошмары, сказал, что начались после посещения места Силы. Когда прибыли туда, впал в забытье. Я пыталась прощупать...
[indent=1,0]Роиберд прервал её взмахом руки. Видно было, что маг крайне недоволен тем, во что впутала Гриффа его знакомая.
[indent=1,0]- Очень вовремя - дело дрянь. Теперь иди наверх и поспи час. Не смей даже прикасаться к отварам. Я подготовлю всё ко снохождению и разбужу тебя. Иди.

[indent=1,0]Роиберд не слукавил. На рассвете он растолкал Астрид и велел спуститься к Гриффу. Нильфгаардец, казалось, выглядел ещё хуже, чем когда они прибыли. Чародейка с беспокойством коснулась его лба. Роиберд угрюмо кивнул, встретив молчаливый вопрос в её глазах.
[indent=1,0]- Жар начался полчаса назад. Я обложил его полотенцами, но результат нулевой. Необходимо срочно входить в сон и доставать его оттуда. У тебя есть резерв?
[indent=1,0]- Есть. Кольцо.
[indent=1,0]- Мало.
[indent=1,0]Астрид недовольно пожевала губу.
[indent=1,0]- Амулет ещё, вот, - Чародейка расстегнула ворот на груди. Аскет блеснул стеклышками очков в пламени свечей, осматривая эльфское украшение. - Сгодится. Укладывайся рядом. Ты знаешь, что с ним точно?
[indent=1,0]- Нет, - Астрид подвинула Гриффа и легла. Бок обжигала неестественно горячая рука нильфгаардца. Глядя в потолок, она нащупала его ладонь,- Это что-то магическое, Берди. Похоже на проявление Дара у детей, но почему-то неправильное. Изначально вызвано колоссальной вспышкой магии, от дополнительного подобного воздействия всё только усугубилось. Я не знала, что эффект будет такой... Я бы никогда...
[indent=1,0]- Ну что ты. Хочешь, кликнем Йозефа, он сейчас на месте... - Роиберд осёкся, встретив колючий взгляд бывшей ученицы Шериита, - Я понял. Сейчас принесу двимерит, если ты уверена в магической основе его кошмаров. Если всё будет совсем плохо - должно помочь. Хорошо, закрой глаза Астрид, и приготовься.
[indent=1,0]Девушка послушно зажмурилась. Сначала всё было красным и ничего не происходило. Магия Роиберда была слишком тонкой, невесомой; ощутить её воздействие было почти невозможно. Паучьими лапками глубокий сон обвил свою жертву и спеленал в плотный кокон.
...
[indent=1,0]Астрид резко подхватилась с кушетки и замерла. Вокруг был лес. Тлели уголья костра. Рядом похрапывали люди, а на трухлявом пне сидел нильфгаардец Грифф. Кто-то из спящих пошевелился и недовольно спросил у нарушительницы покоя.
- Эланиэль, всё в порядке?
- Да. Просто сон, - Слова вырвались сами собой. Астрид-Эланиэль подняла глаза на нильфгаардца на пне и отчётливо поняла, что зовут его вовсе не Грифф, а Ксандор. Он её командир. И завтра случится облава на обоз.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-25 23:48:34)

+2

18

[indent=1,0]Сколько же времени прошло с тех пор, как он очутился здесь? Минуты? Часы? Дни? Здесь, в пустоте, среди абсолютного ничто, наедине со своей виной, со своей болью, с прошлым, которое уже не изменить и будущем, которое неминуемо нагрянет, казалось, что прошли месяцы, а то и годы. Окружённый десятками голосов, что давили на уши, повторяя одни и те же фразы, что вновь и вновь вскрывали уже давно зажитые раны, пробуждая чувство вины, Ксандор брёл в никуда, уже и не надеясь выбраться отсюда. Ему оставалось только принять то, кем он являлся на самом деле - убийцей друзей, тем, кто предал их доверие и обрёк на смерть, тем, кто не заслуживает прощения, слишком уж велика его вина. Он шёл, пока силы не покинули его. Упав на колени, Ксандор долго всматривался в своё отражение, что рябью искажалось на бесконечно чёрном полу. Он смотрел на отражение, а отражение смотрело на него, пронзительно, проникая в самую душу. Эти глаза, его собственные, смотрели с неиссякаемым презрением и ненавистью, что пробуждалась в груди нильфгаардца. Он замахнулся и, что есть силы, ударил кулаками по отражению, но не почувствовал ничего, даже боли. Только тепло крови, стекающей из разбитых кулаков на чёрный пол. Он закрыл глаза.
[indent=1,0]Наёмника окутал аромат леса, жаренного мяса и дыма. Он слышал треск дерева в костре, шум листьев и голоса. До боли знакомые голоса. Неужели кошмар окончился и чародейка сумела вытащить его из бесконечной тьмы? Но... Эти голоса... Он слышал их все когда-то, но не мог вспомнить где. Ксандор медленно, с некой опаской открыл глаза и, осмотревшись, почувствовал стыд. Он сидел в окружении своих бывших товарищей, их голоса он слышал, их голоса он забыл. Он сидел на старом пне, держа прут над огнём костра, лениво передвигая объятый огнём хворост. Где-то неподалёку о чём-то спорили закодычные друзья - Килиан и Ронар. Эти двое были неразлучны и даже в ганзу вступили вместе. У костра, напротив него самого, на стволе поваленного дерева сидела Хейлин, завораживающе глядя на языки пламени, хотя должна была следить за тем, чтобы мясо не подгорело. Ксандор помнил этот вечер. Конец августа 1259 года. Мясо подгорит, а уже завтра он решит больше никогда не нападать на обозы купцов.
[indent=1,0]Немного поодаль сидела Эланиэль, самая умелая лучница, которая только встречалась нильфгаардцу. А рядом с ней был Грифф. Настоящий Грифф, живой, с той же тёплой улыбкой, обращённой к нему. Ксандор никогда не понимал, почему Грифф так тепло относился к нему, даже когда он поступал глупо и необдуманно, всегда поддерживал, был добр и терпелив. Вначале Ксандор думал, что бывший нильфгаардский офицер держался его, видя возможность вернуться в армию, заслужить прощения. Но ему хотелось верить, что Грифф видел в нём если не сына, то близкого друга. Теперь, когда Грифф пожертвовал собой ради защиты глупого нильфгаардского графа, Ксандор был уверен в бескорыстности старого офицера. Если бы в те давние времена он отбросил все сомнения и просто доверился товарищам также, как они доверяли ему... Быть может, всё было иначе и все были бы живы.
[indent=1,0]Грифф что-то сказал эльфке и они вместе направились к Ксандору, главарю их пока ещё небольшой ганзы.
[indent=1,0]- Итак, главарь, какие будут распоряжения? - с привычной ухмылкой спросил Грифф
[indent=1,0]- Я... Не совсем уверен, что...
[indent=1,0]- Да брось ты, парень. Ты же босс, ты должен внушать уверенность в своих последователей, а иначе зачем им вообще идти за тобой? - мужчина преободрительно положил руку на плечо юному нильфгаардцу.
[indent=1,0]Даже здесь Ксандор был лишь сторонним наблюдателем, безмолвно взирая на всё происходящее, не в состоянии на что-либо повлиять.
[indent=1,0]- Разве юных графов не учат обращаться с подчинёнными? - в полголоса добавил Грифф, подмигнув юнцу, чем вызвал его смущение.
[indent=1,0]- Я всё прекрасно знаю! - возразил главарь, вставая с пня. - Всё будет, также, как и всегда. Килиан и Ронар перекроют дорогу, мы с тобой нападём с флангов, а Хейлин зайдёт в тыл.
[indent=1,0]- Надо же, кажется, я слышу речи настоящего офицера. Фланги, тыл, - с широкой улыбкой на лице, одобрительно кивал Грифф. - А что делать нашей очаровательной лучнице?
[indent=1,0]- Как и обычно, - пожал плечами Ксандор. - Она займёт высоту и будет следить, чтобы у нас не было незваных гостей.
[indent=1,0]Уже тогда он знал, что Эланиэль осточертело быть "на стрёме" и не принимать никакого активного участия в облавах. Но, главным был Ксандор и Грифф неустанно повторял это ей каждый раз, когда эльфка начинала возмущаться.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

Отредактировано Ксандор вар Лорехейд (2018-01-19 13:16:17)

+1

19

[indent=1,0]Астрид-Эланиэль невольно скривилась, заслышав пожелание Ксандора.
[indent=1,0]- Вечные отсидки... - поймав взгляд Гриффа, мысль не продолжила, - Esse tuve, командир.
[indent=1,0]Небольшой лагерь тихо готовился к атаке. Светало.
[indent=1,0]Пальцами пересчитав стрелы и наскоро проверив целостность оперенья, Астрид пристегнула к бедру колчан. Её тело деловито натягивало на руки перчатки для стрельбы, совершенно не считаясь с желаниями той, что сидела внутри. Умом чародейка понимала, что следовало подойти к нильфгаардцу и попробовать вытащить его наизнанку кошмара. Но на деле чужое сознание диктовало условия, навязывало реплики, мысли и действия. Пока они не будут выполнены, всё, на что была способна девушка - играть свою роль.
[indent=1,0]Сон швырнул её вперёд, сквозь марево воспоминаний. Высокая ветка дуба, вереница из трёх телег на дороге. С высоты хорошо просматривалась речушка, мост через неё и придорожные кусты, позади которых сидели разбойники. На спуске с моста лежало бревно. Потеха будет, коль не заметят и колесом наедут! Как груши в речку попадают, а там их порешать дело плёвое. Предупреждающим свистом Эланиэль дала сигнал о готовности.
[indent=1,0]План был простой - ударить на мосту, зажать в тиски. Зацокали по дереву подкованные копыта, это въехала первая телега. За ним, запряженный парой палевых, вкатился обитый бордовым сукном скарбничек, сопровождаемый арбалетчиками в налобниках. Этих следовало выбить первыми. Выдох, стрела на тетиве. Прищур, выбор цели.
[indent=1,0]Лес наполнился криком, визгом лошадей, звоном, ударами железа о железо. Ненадолго.
[indent=1,0]Спрыгнув с ветки в траву, эльфка со смешком поравнялась с тяжело-дышащим Гриффом, что хмуро осматривал оторванный наполовину налокотник.
[indent=1,0]- Стареешь, мой друг, - она утёрла кровь с его щеки, не смутившись своего порыва. Он был ей близок. Нехотя отведя взгляд от лица Гриффа, Эланиэль переключила всё внимание на побоище. Тела купчиков и малочисленной охраны валялись на сухой земле. Недобитый арбалетчик хрюкал, лёжа на козлах. Кровь быстро впитывалась в песок. Скарбничек, ради которого и затевалась вся канитель, молчаливо стоял на дороге. Пока ребята осматривали снаряжение и добивали выживших, командир потянул на себя заклинившую ручку.
[indent=1,0]- Обираем и гоним. Дорога заезженная - кто-то да подъедет вскоре, - донесся голос Киллиана.
[indent=1,0]- Ага. Уже. Сейчас Ксандор только лишит девственности наш экипажик с золотишком, а мы пока полюбуемся, - Хейлин и Ронар засмеялись. Эланиэль усмехнулась. Грифф смолчал.
[indent=1,0]Дверца распахнулась резко, а на Ксандора выпало не добро, а девка. В льняном подпоясанном платьице, да боевая. В руках у неё был серебряный нож, трапезный, туповатый. Она с криком воткнула его Ксандору в грудь, угодив в толстую кожаную пластину. На раскрасневшихся щеках блестели дорожки слёз. Командир придержал её, растерянный. А девка занесла нож второй раз, метя в шею - в этот раз наверняка.
[indent=1,0]Секунды растянулись в минуты - свист - девчонка охнула. Она отпрянула от Ксандора, прижимая ладошки к ране на ключице. Свист - вторая стрела угодила в межреберье. Синее платье побагровело.
[indent=1,0]- D'yaebl! - Эланиэль спружинила к командиру, - Это не сборщик податей, а какой-то купец с дочкой. - Эльфка недовольно заглянула в скарбник, - Пусто!
[indent=1,0]Уперев руку в бок, она равнодушно посмотрела на мёртвую девушку. Девочку. Лет пятнадцати. А после на Ксандора, чьё лицо напоминало поминальную маску.
[indent=1,0]- Это твоя вина, - зачем-то сказала Астрид голосом Эланиэль. Вокруг начало стремительно темнеть. Грифф, Хейлин, Ронар и Килиан стали за её спиной, шёпотом обвиняя командира. Лицо нильфгаардца побледнело. Он сжимал в руках тело девчонки, ощупывал раны. Молча, без слёз. Он винил себя за то, что сделала она - его подчинённая.
[indent=1,0]- Нет. - Астрид сжала зубы, отгораживаясь от образа эльфки, чувствуя, как трескается чужая личина, - Это не твоя вина. Это глупый сон, кошмар! Ты не убивал девочку, её пристрелила Эланиэль. Ты не мог ей помешать, ты не знал, что она испугается.
[indent=1,0]Чародейка отбросила лук, села перед Ксандором на колени, пытаясь словить его безумный взгляд.
[indent=1,0]- Твоя вина, - Хейлин подошла к командиру сзади, с улыбкой приставив лезвие кинжала к его шее, - Ты виновен.
[indent=1,0]Он даже не сопротивлялся.
...
[indent=1,0]Тьма отражалась от зеркальной поверхности. Они оба - Ксандор и Астрид, сидели в ней, совсем одни. Исчезли соратники, образ Эланиэль растворился дымкой. Чародейка обхватила его лицо ладонями, заставила смотреть на себя.
[indent=1,0]- Они не винили тебя тогда - это была случайность. Не винили. Девушка погибла не от твоей руки, никто не считал тебя виновным. Это - прошлое. Его не изменить, но ты обязан отпустить его, обязан, иначе... Смотри на меня, чёрт бы тебя побрал, нильфгаардец. Посмотри на меня и скажи, как меня зовут.
[indent=1,0]- Астрид, этого мало! - чародейка подняла голову, с удивлением услышав голос Роиберда откуда-то извне.
[indent=1,0]- Клятый нильф, - звонкая пощёчина огрела правую щёку Ксандора, - Приди же в себя!

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-20 16:32:10)

+2

20

[indent=1,0]Один кошмар заканчивался, сменяясь другим. Это казалось нескончаемой петлёй, по которой Ксандору суждено блуждать вечно. Быть может он уже умер и уже расплачивается за всё, что совершил. Пережив события очередной трагедии, которая случилась по его вине, нильфгаардец долго всматривался в пустые глаза умершей девочки, которую только что покинула жизнь. Её бледнеющие губы немо повторяли одну и ту же фразу, что звучала снова и снова, разносясь эхом в уже привычной пустоте. За хором этих голосов, скандирующих одну и ту же фразу, было очень трудно услышать ещё один, совершенно иной голос, твердящий обратное. Склонившись над телом девчушки, что растаяло у него на руках, Ксандор почувствовал чьё-то прикосновение на своих щеках, увидел лицо, но так и не вспомнил, кому оно принадлежало. Ему казалось, что он провёл годы в череде нескончаемых кошмаров и всё, что происходило там, в реальности, было так давно, что все воспоминания размылись и практически полностью стёрлись из памяти. Он непонимающе рассматривал лицо чародейки, пытаясь понять смысл её слов. Неужели она не видела того, что произошло? Неужели она не поняла, что виноват лишь он? Она просила назвать её имя. Но Ксандор его попросту не помнил. Даже не пытался вспомнить. Внезапно пол, чёрный, как смола, начал поглощать их обоих, втягивая в пелену новых воспоминаний, новых кошмаров.

[indent=1,0]Тёплая уютная корчма на окраине дороги. За окном был уже глубокий вечер и зал был наполнен завсегдатаями. В этих краях, в заведениях, подобным этому, коротали вечера разбойники, да негодяи. Они пили, играли в карты, шутили, смеялись, планировали новые грабежи и делили награбленное добро. Веселье было в разгаре. Две дюжины пьяных мужиков, шумно проводящих время, да корчмарь, который по совместительству был хозяином таверны. Среди всего этого балагана затесался и сам Ксандор. В богатом камзоле, сшитым из качественной ткани, в роскошном офицерском плаще, который украшало серебряное нильфгаардское солнце, что сейчас было старательно замазано золой, но всё ещё отчётливо выделялось.
[indent=1,0]На гостя, определённо, богатого, бросали колкие взгляды разномастные разбойники, те, что были достаточно трезвы, чтобы увидеть возможность пополнить кошелёк.
[indent=1,0]- Сегодня вся выпивка за мой счёт! - праздно объявил Ксандор, положив кошель с монетами на стол корчмаря.
[indent=1,0]Юный нильфгаардец прекрасно понимал, что ему грозило среди этих отбросов общества и поэтому решил задобрить их бесплатной выпивкой. Разбойники дружно поддержали идею угощения и начали выкрикивать пожелания здоровья доброму милсдарю, поднимая полные пенящиеся кружки к небу. Однако, некоторые решили отказаться от щедрого предложения и тут же покинули заведение, бросая косые взгляды в сторону нильфгаардца. Было не удивительно. Ведь теперь их планы обобрать бедолагу были обречены на провал. Южанин умудрился найти дюжину друзей, произнеся одну лишь фразу.
[indent=1,0]Сев за столик, Ксандор вздохнул спокойно. Через некоторое время нильфгаардец заметил, как низкорослый и ничем не примечательный человек, скрывающий лицо под капюшоном плаща, блуждал от столика к столику, выуживая из карманов пьяных посетителей то или иное добро. Когда воришка проходил мимо Ксандора, южанин схватил его за тощую руку.
[indent=1,0]- Г..господин? - дрожащим голосом пропищал воришка. - В..вы что-то х..хотели?
[indent=1,0]- Я знаю, чем ты тут занимаешься, - холодно ответил нильфгаардец. - Верни этим людям то, что украл, иначе я отдам тебя им на растерзание.
[indent=1,0]- Н..но...
[indent=1,0]- Эй! А где мой кошель?! - донеслось откуда-то из зала. Негодование подхватил второй разбойник, затем третий. Все обворованные и нет, нашли у себя пропажу чего-то ценного.
[indent=1,0]Все взгляды устремились на нильфгаардца, держащего за руку местного воришку, которого многие из присутствующих знали.
[indent=1,0]- Так вот оно что! - завопил кто-то. - Напоить нас вздумал, чтобы потом твой дружочек нас обокрал? А-ну хватай его!
[indent=1,0]Никто и не собирался слушать никаких объяснений. Ксандор понимал это. Нильфгаардец вскочил из-за стола, толкнув его ногой в надвигающуюся толпу, и выхватил меч, с боем прорываясь к выходу. В тот вечер ему очень повезло, что в корчме осталось всего четырнадцать пьяных разбойника, не способных дать отпор тому, кто ещё пару недель назад был нильфгаардским офицером. Ксандор выбрался наружу, поспешно подперев входную дверь скамьёй, что стояла у крыльца. Он бежал, пока не остановился, чтобы посмотреть, что натворил. В тот день, почти восемь лет назад, он бежал без оглядки, сбросив зацепившейся за что-то плащ с изображением солнца, замазанного золой. Но сейчас Ксандор стоял и смотрел как корчму охватывает пламя, как кричат от агонии четырнадцать человек, горящих живьём в ловушке, которую прочно захлопнул именно он. Эти крики, полные боли и страдания повторяли лишь одно - "Это твоя вина!". Нильфгаардце почувствовал резкую боль в груди и лишь после увидел воришку, жутко ухмыляющегося и шепчущего столь надоедливую фразу.

[indent=1,0]И снова пустота. Ксандор лежал на спине, глядя вверх. Там, далеко, он тоже видел своё отражение, которая также рябило, словно на поверхности озера. Нильфгаардец не двигался, казалось, даже не дышал. Он знал, что за этим кошмаром последует другой. Всегда следует другой. Он просто ждал его, прекрасно зная, что уже не выбраться.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

21

[indent=1,0]Водоворот, вихрь видений, захлестнул снова. В этот раз иное место служило декорацией - пропахший хмелем и потом питейный дом. Чародейка была бесплотным призраком у левого плеча. Она молчала тогда, когда Ксандор схватил вора за руку. Молчала во время потасовки. Выйдя с ним на воздух, стояла рядом, глядя на горящий трактир.
[indent=1,0]- Ты слишком много на себя берёшь, нильфгаардец, - вряд ли он услышал, - То, за что ты не ответственен.
[indent=1,0]Нож коротышки подарил смертельный поцелуй им обоим.
...
[indent=1,0]Тёмная рябь приняла в свои объятья, убаюкивая. Ксандор лежал на спине, отрешённо глядя на самого себя в чёрном зеркале. Ему было всё равно, что в это время в Новиграде сновидец по имени Роиберд Аскет окуривал свою квартиру корнем зарника и мелиссой. Как бережно старик отирал осунувшиеся лица двух молодых людей и молился. Достав сундучок с двимеритовой пластиной, как поглядел на него с минуту... И не решился.
[indent=1,0]Астрид этого тоже не знала. Она смотрела на нильфгаардского графа вар Лорехейда, решившего сдаться в лапы своих страхов, выбравшего апатию и чувство вины. Но это не значило ровным счётом ничего для чародейки, которая выполняла свою работу. Астрид заставит его жить, просто потому, что жизнь всегда ценна.
[indent=1,0]Схватив Ксандора за волосы, она с силой дёрнула нильфгаардца на себя, пропуская через призрачное тело острые коготки первозданной магии. Их глаза оказались слишком близко, она чувствовала его дыхание на щеке, но не отпустила. «Астрид» - выдохнула ему в ухо чародейка, - «Моё имя - Астрид. И ты запомнишь его, клянусь всеми богами». Воспалённое эхо сознания воспротивилось. Впереди ждал новый кошмар.

[indent=1,0]Зима была в разгаре. Глядя на темень за окном, создавалось впечатление, что жизнь за пределами графства перестала существовать, и во всей Империи Нильфгаард не осталось ни единой провинции, кроме Рована. Маленькое поместье впало в спячку. Не летали почтовые птицы, не являлись гонцы.
[indent=1,0]Ллеан было пятнадцать той зимой. «Настоящая красавица», - говорила ей мать тем вечером, расчёсывая волосы, - «Мужчины будут драться до смерти за право получить твой благосклонный взгляд». Неужели её облик способен вызывать такие чувства? Глядя в высокое зеркало, Ллеан оценивала себя не так, как девочку. Как женщину.
[indent=1,0]Непривычным, но таким естественным движением она отбросила с плеч каштановые волосы, открывая своему взгляду тонкую, изящную шею. Чуть склонила голову. Ладонь её коснулась ямочки между ключиц и неторопливо, осторожно потянулась к тесьме шёлковой ночной рубашки. Несмело дёрнув за узелок, Ллеан подняла глаза к зеркалу.
[indent=1,0]И вспыхнула, увидев в отражении брата, внимательно следящего за ней.
[indent=1,0]- Ч-что ты здесь делаешь? - Пересохшие от волнения губы не сразу смогли прошептать такой простой вопрос, - Убирайся! Уходи вон!
[indent=1,0]Он ушёл. Ллеан, стыдливо опустившись на колени, подняла упавшую ткань. «Он всё видел», - промелькнула догадка, принадлежавшая Астрид. Это было воспоминание Ксандора. А он не умел читать мысли.
[indent=1,0]Следующие дни пронеслись галопом. Она помнила много раз лицо брата - или же брат помнил её лицо. Астрид была лишь  отражением Ллеан, что видел Ксандор в той чёрной, безумной ряби.
[indent=1,0]Скачки остановились стремительно, грубо, болезненно. Она не хотела себе признаваться в постыдном: как тайно думала о том, что испытывал брат, глядя на неё. Кто она в его глазах? Женщина или же девочка, которую он привык валять в грязи, пачкая новые платья. Та, с которой они дрались до крови, до синяков. Ллеан не хотела больше быть ребёнком.
[indent=1,0]Она нашла его в библиотеке, за книгой. «Ксандор любил читать», - подсказал кто-то со стороны. Астрид сглотнула, чувствуя, как подступает тошнота. В неопытности есть своё очарование, бесспорно. Ллеан ещё не умела играть в игры, а Ксандор не знал, что так можно. Присев на краешек стола, девочка осторожно опустила пальцами книгу, глядя на брата так, что сердце того билось в два раза чаще. Она не знала, что хочет на самом деле - быть с ним или быть женщиной. И сегодня хотела узнать.
[indent=1,0]Повинуясь желанию, Ллеан наклонилась к нему, ища родные губы. Зарылась носом в волосы, вдохнула привычный аромат кожи. Шея и плечи, которые она трогала много раз до этого, открывались с иной стороны. Горячее дыхание смешалось.
[indent=1,0]- Молчи, - приставив пальчик к его губам, прошептала сестра, - Я знаю, чего ты хочешь.
[indent=1,0]И она ошибалась. Ярость клокотала в груди Астрид, пока губы её, нежные и трепетные, касались бархатистой кожи. Переполнявшая чародейку магия разбила хрупкий образ каштановолосой девочки, что стала женщиной в тот день.
[indent=1,0]- Она ничего не знала, - пальцы в волосах изумлённого Ксандора были пальцами северянки. - Эгоистичная сука, она хотела узнать себя, а не тебя. Ты был не прав, что поддался. Но в этом нет твоей вины.
[indent=1,0]Ксандор отрешённо смотрел сквозь неё.
[indent=1,0]- Она отдалась бы конюху, будь он в поместье той зимой, глупец. Она бы даже с псом переспала, но на твоё несчастье попался ты. Она использовала тебя, эта маленькая дрянь. А ты винишь себя. За что?
[indent=1,0]Нильфгаардец не ответил.
[indent=1,0]- Ты безнадёжен. Эгоист, что решил подохнуть самым позорным образом. Ты не нильфгаардец, не солдат Чёрного Солнца. Трус и эльфская подстилка. Подумай хоть о ком-нибудь, кроме себя! Прекрати упиваться собственной ничтожностью и живи, наконец. - Колкие слова тонули в пустоте. Сменив тактику, Астрид всем телом прижалась к Ксандору, пытаясь разбудить в нём эмоции: ненависть, желание, любопытство, раздражение. Он должен, обязан проснуться.
[indent=1,0]- Ghlacadh va me. N'aen tearth. Me n'aen te a more, elain. M'abaeth. Me hel'thaispeaint te uide yn iersen. - Издеваясь, руки чародейки скользнули вниз, а губы - вверх. Любой отклик сгодится. За спиной нильфгаардца возникла статная эльфка с пронзительным взглядом. Скривив рот, она указала пальцем на них обоих. Губы видения зашевелились. Астрид не хотела слушать больше призраков прошлого.
[indent=1,0]- Проваливай, остроухая дрянь. - Улыбка не сулила ничего хорошего.
[indent=1,0]Сильный импульс магии белой вспышкой разрушил кошмар. В этот раз смерть обошла Ксандора стороной.
...
[indent=1,0]Астрид ожидала, что порочный круг прервётся. Она же вмешалась, изменила привычный порядок! Смоляная рябь топила чародейку, не давала вдохнуть. Вся сущность нильфгаардца была против такого насилия над сознанием. До девушки донёсся глухой голос Роиберда, словно их разделяла стена воды. Сновидец был взволнован. Осознать получилось только конец фразы.
[indent=1,0]- ...прости меня, но ты не умрёшь сегодня по собственной глупости.
[indent=1,0]И мир обрёл краски.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-23 14:15:14)

+3

22

[indent=1,0]Ко всему можно привыкнуть, со временем. Человек способен привыкнуть к неудобствам, к постоянной боли, к страданиям, если они повторяются раз за разом, не желая отпускать свою жертву, окутывая её в паутину потаённых эмоций, особенно столь сильных, как чувство вины. Так и нильфгаардец ожидал своё новое наказание со смирением, больше не противясь ничему. Чёрная пустота, искажённое рябью отражение в таком же чёрном зеркале, очередной кошмар, смерть... И всё по новой. Но в этот раз всё было иначе. Ксандор, научившийся больше не обращать внимания на десятки давящих на голову голосов, не замечающий, казалось бы, ничего, почувствовал тепло, мягкий аромат, услышал голос. Был ли это очередной кошмар? Что говорил этот голос? Что-то отстранённое... Имя? Но чьё это имя? Он не помнил, но пытался вспомнить. Уж больно знакомое оно было.

[indent=1,0]Очередной кошмар подкрался раньше, чем пришло осознание того, что произошло в чёрной пустоте. Ксандор был дома, наконец, после стольких лет. Всё было ровно так, как и прежде. Ничего, казалось бы, не изменилось. Так может все те годы были лишь дурным сном и он наконец очнулся ото сна? Нет, это было неверно. Нильфгаардец понял это, стоило ему лишь осмотреться. Он видел сестру, Ллеан. Оказавшись в неподходящем месте в неподходящее время, юный граф увидел то, чего видеть ему не следовало. Раньше, в детстве, он постоянно принимал ванну вместе с ней, но сейчас его сестра выглядела иначе. Один взгляд на её обнажённое тело взбудоражило его сознание, а вместе с этим вызывало чувство отторжения. Но она сама была виновата. Незачем было обнажаться посреди бела дня в незапертой комнате.
[indent=1,0]Это неловкое событие быстро забылось молодым графом, которому на тот момент было лишь четырнадцать. Только вот не знал он, что сестра его все прошедшие дни не могла выбросить это из головы. Застав брата в библиотеке, она поддалась желанию, вовлекая его в нечто неправильное. Ллеан умела добиваться своего, пресекая любые попытки противостоять её воле. Лишь Ксандор мог возразить и дать отпор. Но не в этот раз. Всё происходило так быстро. Слова, действия, ароматы, словно были укрыты дурманящей пеленой, сделав из юного графа безвольную куклу, подчиняющуюся только ей, его сестре. Их застанет мать, на том же месте, где Ллеан нашла своего брата, а после и обвинит его во всём. Скандал, разбирательства, суровый взгляд отца и одиночество. Обеих сестёр на два года увезли в столицу, оставив Ксандора в поместье, в полном одиночестве. Нильфгаардец знал, это, пытаясь противиться, не желая переживать всё это снова. Но всё было бесполезно.
[indent=1,0]Сквозь этот сон он услышал голос. Отчётливый голос, исходивший из губ Ллеан. Только голос принадлежал не ей, а вскоре и образ старшей сестры полностью стёрся. Перед Ксандором предстала какая-то молодая женщина. Она была красива, но главное, она не являлась его кровной сестрой. В тот самый момент исчезло и чувство стыда, что переполняло нильфгаардца всё это время. Он никак не мог избавиться от чувства, что женщина была ему знакома, а её слова пробуждали в Ксандоре противоречивые чувства.
[indent=1,0]Кошмар оборвался, начав демонстрировать нильфгаардцу беспорядочные обрывки десятков пережитых событий прошлого. Словно полотно воспоминаний трещало по швам. Среди этого беспорядка был лишь он, чародейка и таинственная эльфка, пронзительно смотрящая на них обоих, что маняще шептала завораживающие слова. Всё начинало рушиться, а образы - меркнуть. Ксандор вновь оказался в чёрной пустоте, наблюдая, как зеркальный пол, что прежде лишь едва искажался лёгкой рябью, обращался в пенящиеся волны, словно в сердце морской бури. Нильфгаардец почувствовал пронзительную боль, сводившую виски, упал на колени и почувствовал нежное прикосновение. Чья-то рука коснулась его щеки. Он поднял голову и увидел её - Гаэхель. Эльфка нежно улыбалась ему, опустившись на колени.
[indent=1,0]- Не бойся, мой милый Cerbin, - мягко шептала она. - Скоро всё закончится.
[indent=1,0]Последнее, что помнил Ксандор - её мягкие губы, коснувшиеся его лба.

[indent=1,0]Ксандор просто открыл глаза. Не было ни резкого вдоха, ни внезапных порывов. Он не вскочил с места, не упал на пол, начав судорожно дрожать. Просто открыл глаза, пытаясь понять, где он находится. Последнее, что помнил нильфгаардец - лес. Он вместе с Астрид нашёл древние эльфские руины. Но... Что было потом? И как он оказался здесь? Он слышал голоса, чувствовал резкий аромат трав, которыми была окурена комната, но не понимал ничего. Ничего не помнил. Наёмник аккуратно принял сидячее положение. Голова жутко кружилась, пробуждая рвотные позывы, а в виски пульсировали лёгкой болью. Он просто сидел, сосредоточившись на свече, что стояла на столешнице перед ним, пытался придти в себя.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+2

23

[indent=1,0]- Это безнадёжно, Астрид. - Онейромант поправил очки, глядя по-отечески строго, - Твои фортеля с чтением мыслей человека в обмороке - то ещё достижение. А теперь ты хочешь второй раз влезть в голову нильфу. Ради кого? Ради него? У него и так всё в порядке, ещё тройка кошмаров и будет лицезреть воочию, насколько велико его Солнце.
[indent=1,0]Девушка устало потерла глаза, сидя на мягком войлочном кресле, напротив кушетки. Ксандор так и не пришёл в себя, несмотря на все старания. Пришлось использовать двимерит, чтобы вытащить наружу заигравшуюся во сне чародейку. Роиберд тяжело вздохнул. Отметил про себя, что йозефова пигалица так и не научилась грамотно распределять приоритеты. За четыре года-то!
[indent=1,0]- Оставь его, пусть спит. Он тебе заплатить успел? - Астрид кивнула. - Ну и всё. Хотя бы не зря время потратила. Я бы тебе посоветовал сейчас принять ванну, сжечь свои тряпки и переодеться во что-то чистое, но вижу, что ты откажешься. Ладно, сиди. Дело твоё.
[indent=1,0]Аскет демонстративно прошаркал по ковру к лестнице, прихватив с полки бульварный роман про трёх куртизанок и виковарского графа. Астрид осталась сидеть, нахмурившись и проматывая в голове все события. Крутила она возможные варианты и так, и эдак. Сновидец был прав. Случай тяжёлый и, увы, провальный. Заскреблась на душе кошка, больно задевая коготками самое первое решение, выбранное чародейкой: о посещении места Силы. Мявкнула противно о том, что не будь такого явного желания прознать об источнике Беи Дилэнанны, то сложилось бы всё по-иному.
[indent=1,0]- Батюшки святы, - Аскет успел спуститься за водичкой и теперь изумлённо вылупился на открывшего глаза нильфгаарца, - Ничего себе! Хо! Живой.
[indent=1,0]Чародейка подхватилась. Взяла нильфгаардца за запястье, прощупывая пульс. Второй рукой потрогала влажный и холодный лоб. Кроме одурелого вида, Ксандор выглядел не так и плохо. Не считая испорченной в конской луже одежды, впалых щёк и смертельно-уставшего взгляда.
[indent=1,0]- Отойди, девочка. Не видишь? Ты его дезориентируешь. - Роиберд накинул на плечи нильфгаардца шерстяной плед, а сам, увалившись в то кресло, в котором сидела Астрид ранее, раскурил трубку. Пыхнув кольцо дыма, изучающе посмотрел то на наёмника, то на чародейку. Ничего не сказал.
[indent=1,0]Астрид уходить и не думала.
[indent=1,0]- Как ты себя чувствуешь? Хочешь воды? - Руки коснулись висков нильфгаардца. Он мог ощутить лёгкую щекотку в области затылка - читала мысли. Встретив его взгляд, колдунья ободряюще улыбнулась. - Хм, всё как отрезало. Это хороший знак, Берди?
[indent=1,0]Онейромант пожал плечами.
[indent=1,0]- Как сказать. Амнезия никогда не была хорошим знаком. Что с Даром?
[indent=1,0]- Молчит.
[indent=1,0]- А вот это уже хорошо.
[indent=1,0]- У тебя наверняка много вопросов. Задавай. - Чародейка продолжила изучать состояние своего пациента. Ксандор мог заметить, как дрожат её пальцы. Работа на износ никогда не была в пользу.
[indent=1,0]- Астрид, дай ему чая, хочет же, - Роиберд со знанием дела, пососал кончик трубки.
[indent=1,0]- Он уйти отсюда хочет, - хмыкнула чародейка, встретившись глазами с Ксандором.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-23 14:20:32)

+2

24

[indent=1,0]Осознание происходящего ещё некоторое время никак не могло придти к нильфгаардцу. В голове была полнейшая каша, словно уйма воспоминаний в одночасье рвались наружу, но стоило Ксандору попытаться сосредоточиться, как они испарялись, не позволяя погрузиться в них. Он помнил, совсем немного, обрывками. То, чего в памяти о прошлых событиях быть не должно было. Он помнил её. Чародейку, что нынче с обеспокоенным взглядом вилась вокруг него, задавая вопросы, которые тонули где-то в глубине растерянного сознания. Лишь почувствовав пальцы Астрид на висках и странное ощущение в затылке, он вспомнил, что она - чародейка. Понемногу всё вокруг начинало обретать смысл. У Ксандора было множество вопросов, в этом чародейка была права. Равно как и в том, что он желает поскорее убраться отсюда, с ней.
[indent=1,0]Осознавая, что последнее время, скорее всего, он пребывал в чертогах своего разума, но не помня ничего, наёмник всерьёз опасался, что Астрид могла узнать слишком многое о нём. К тому же, его беспокоило и то, что она вовлекла ещё одного, судя по всему, чародея в их дело. Но тут нильфгаардец поймал себя на такой странной мысли, что сейчас он может довериться только ей, чародейке. Он медленно встал на ноги, которые лишь на мгновение подвели его. Ксандор оступился и ненароком нашёл опору в плече магички.
[indent=1,0]- У меня много вопросов, - ослабевшим голосом сказал южанин. - Но... Не здесь... Давай уйдём отсюда. К тебе. Там и поговорим.
[indent=1,0]Взглянув на мужчину, курящего трубку, Ксандор задался вопросом, стоит ли его отблагодарить. Он не знал ни того, кем является этот человек, ни того, что он сделал для него, ни даже того, что вообще было совершено. Но, вспоминая взгляд чародейки, как только он пришёл в сознание, дело явно было плохо. Поэтому, получив одобрение Астрид, нильфгаардец тихо поблагодарил онейроманта, прежде, чем уйти.
[indent=1,0]Всю дорогу он думал о том, что случилось. Думал о том, почему единственное, что он помнит, так это Астрид и почему эти воспоминания вызывают столько смущения и чувство неловкости. Ранним утром на улочках Новиграда было, к счастью, безлюдно. Ксандор неловко переступал с ноги на ногу и иногда ему требовалась поддержка. Только сейчас южанин заметил в каком плачевном состоянии его одежда. О да, у него была уйма вопросов. Но он молчал, угрюмо глядя вдаль, ровно до того момента, как за ним закрылась дверь, в которую он вошёл прошлым днём.
[indent=1,0]- Я не знаю, что произошло там... - нильфгаардец протёр уставшие глаза, словно пытаясь вспомнить хоть что-то из прошедшей ночи. - Последнее, что я помню, как мы нашли место Силы. Я даже не знаю, дошли ли мы до него. А дальше... - взглянув на чародейку, нильфгаардец тут же залился краской. От откашлялся в кулак, собираясь с мыслями, чтобы продолжить. - Я помню только... Обрывки моментов, но... Но они не имеют смысла. Пожалуйста, расскажи, что произошло. И... Почему я... Почему мы в таком виде?
[indent=1,0]Печальный внешний вид их обоих волновал Ксандора меньше всего, но стоило начать издалека. Не мог же он прямо задать вопрос, как много о нём знает чародейка. Сознание человека - вещь хрупкая и непредсказуемая. Стороннее вмешательство может привести к непредсказуемым последствиям. Это Ксандор знал. Если вдруг чародейка смогла узнать правду о нём, узнать то, кем является наёмник на самом деле, это могло принести ему множество проблем. Военный преступник, носящий титул графа - лакомый кусочек для разведки любого из Северных Королевств. Даже если эта сторона его жизни открылась чародейке, он должен был быть уверен, что она не навредит ему. Думая об этом, Ксандор знал, что не поверит, если магичка скажет, что ей ничего не открылось.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+2

25

[indent=1,0]До квартиры добрались без приключений. Стражники не докучали вниманием. Вестимо приняли чумазую девицу, ведущую своего спутника, за парочку кутежников местных пивных. На площади Иерарха капеллан Вечного Огня громко читал утреннюю проповедь. Сонные как мухи люди плелись по своим делам.
[indent=1,0]За их отсутствие хлама не убавилось. Астрид не держала слуг или учеников, предпочитала всё делать сама.
[indent=1,0]Чародейка скинула сапоги перед гостиной. Босиком прошла к буфету. Ксандор следовал за ней. Он не проронил ни словечка с того часа, как они покинули квартиру Роиберда, и теперь разразился вопросами словно грозовая туча в мае дождём. Прикрывшись хрустальным фужером, чародейка спрятала улыбку. Её забавляло явное смущение наёмника. Чтобы понять такую простую эмоцию не обязательно было лезть к нему в голову; достаточно просто быть женщиной.
[indent=1,0]- О, только это тебя волнует? - Астрид щедро плеснула себе вина. Подумав немного, выставила на стол второй фужер. Для Ксандора.
[indent=1,0]- Мы искупались в луже конского дерьма, нильфгаардец, - чародейка брезгливо осмотрела свой бархатный дублет, - А перед этим ты извалялся в земле и траве. Как? Сейчас поясню.
[indent=1,0]В руки мужчины безапелляционно перекочевало туссентское красное. Забавно, вчера они сидели точно так же, друг напротив друга. Астрид паршиво притворялась ученицей, а нильфгаардец был очень груб и самоуверен. Для чародейки, не страдающей потерей памяти, будто месяц прошёл, не меньше.
[indent=1,0]- На месте Силы у тебя случился обморок. Назовём это магическим трансом, - Астрид отпила большой глоток, - Очень глубоким, странным трансом. Ты не реагировал абсолютно ни на что. Я попыталась привести тебя в чувство, но мне не удалось - ты не хотел гостей в своей голове. Тогда я перенесла нас в город. Я говорила, что познакомлю с онейромантом совершенно бесплатно? Тот мужчина - Роиберд Аскет - сновидец.
[indent=1,0]Облизнув губы, чародейка улыбнулась. Ксандора хотелось изучить вдоль и поперёк. Чудесный образчик неопознанного магического воздействия. Неприкрытый интерес в глазах магички можно было трактовать по всякому.
[indent=1,0]- Роиберд предложил ввести меня в твой сон. Его магия позволила бы задержаться в нём и предпринять попытку вытащить тебя наружу. Рискованно, но... Нам даже не пришлось ничего делать. Двимеритовой пластины на твоей груди хватило, чтобы унять всю магическую активность. А дальше? Хм, в общем-то, дальше история очень скучна и безынтересна, - Астрид пожала плечами, - Мы устроили небольшую оргию, пока ты спал. Занимательную. В народе говорят, что чародеи хендожат всё, что движется. Не врут.
[indent=1,0]Лицо её не выражало и тени улыбки. Копаться в чужих воспоминаниях отнюдь не приятно. Вываливать наобум подсмотренное ещё и опасно. В таком состоянии, в котором пребывала чародейка сейчас, скоя'таэльский пособник и беглый граф смог бы придушить её голыми руками, лишь бы сохранить свои секреты.
[indent=1,0]Наёмника ответ не обрадовал. Он будто знал, что женщина лукавит, хотя утверждал обратное. Астрид повела плечом, сбрасывая наваждение. Ксандор ничего не помнил. Или же лгал ей, как и она ему?
[indent=1,0]- Я не могу тебя отпустить просто так, - чародейка развела руками, но точку зрения пояснила, - Не из прихоти. Мне нужно убедиться, что кошмары не повторятся. Как только ты хорошенько выспишься в моём доме - милости прошу, иди своей дорогой.

Отредактировано Астрид из Фаро (2018-01-23 13:45:38)

+1

26

[indent=1,0]Выслушивая рассказ чародейки, Ксандор снова осматривался. Казалось, прошло не больше пары часов с тех пор, как он был здесь в прошлый раз, а те смутные воспоминания, что таились в его разуме, больше напоминали простой несвязный бред, который вполне мог произойти в его сознании во время транса. До этого он был весьма скептически настроен, ставя под большое сомнение, поможет ли ему магичка. Да и сейчас, выслушивая всё, он не мог со всей уверенностью сказать, помогла ли ему Астрид или же просто хочет заставить его так думать. Внутренне южанин был словно раздавлен. Он был без сил, но не в физическом смысле. Внутри он чувствовал себя подавленным и опустошённым, а практически полное отсутствие воспоминаний о последних часах его жизни вводило в растерянность. В руках наёмника появилось вино. Ему действительно нужно было промочить горло. Он сделал небольшой глоток, смущаясь от пристально изучающего взгляда магички. Он не мог пролезть в её мысли, но знал, что она вполне может пролезть в мысли ему. Найдя пламя свечи более достойным его внимания, Ксандор поспешно отпил ещё вина. Да только подавился, выплюнув вино на пол, стоило только чародейке рассказать то, что происходило, пока он спал. То, с каким будничным тоном она это сказала, просто поразило нильфгаардца. Естественно, он слышал о том, что все чародейки нимфоманки, да только именно эти слухи считал полной выдумкой.
[indent=1,0]Отставив дрожащей рукой кубок с вином, южанин пытался придти в себя. Теперь ему было стыдно даже взглянуть на чародейку. От подобной новости он вовсе забыл о том, зачем именно задавал подобный вопрос. В момент все опасения того, что Астрид могла узнать о его личности слишком многое потеряли свою первостепенную важность. У него в голове не укладывалось, что те обрывки, которые он помнил, были не надуманы. Но, чтобы вот так подло использовать человека, который не в состоянии ничего сделать... В голове Ксандора никак не могла уложиться эта мысль.
[indent=1,0]- Я... Остаться здесь? - ни лице наёмника было выражение, словно ему требовалось переночевать в комнате, полной ядовитых пауков. - Эт..то действительно так необходимо? К тому же, мне... Мне бы не помешало привести себя в более... Подобающий вид.
[indent=1,0]Пересилив себя, он взглянул на Астрид. Никогда прежде чародейка не казалась ему столь же опасной. Ксандор отрешённо перевёл взгляд на собственные одежды и устало потёр переносицу. Если отбросить все мысли и задуматься, то действительно стоило убедиться, что кошмаров больше не последует, но это нильфгаардец мог сделать и в ином месте. С другой стороны, он всё ещё не знал, как много известно Астрид. Правда теперь он не так сильно стремился это узнать. Приняв обречённое выражение лица, которое всё ещё пылало, словно один большой фонарь, наёмник был вынужден согласиться.
[indent=1,0]- Мне... Сперва мне нужно освежиться... - он по прежнему не поднимал взгляд на чародейку.
[indent=1,0]Получить одобрение не было большим сюрпризом. Астрид проводила нильфгаардца в нужную комнату и оставила его наедине. Наконец, избавившись от пропахшей одежды, наёмник первым делам принялся приводить её в порядок. Это заняло куда больше времени, чем тот планировал. Главное было избавиться от запаха, а он никак не желал уходить. Когда же все вещи были развешаны и уже обсыхали, настал черёд самого Ксандора.
[indent=1,0]Тёплая вода приносила успокоение, словно убаюкивала, прочищая мысли. Южанин в очередной раз задумался над всем, что произошло и смятение в его душе пропало. На его место пришло ярое негодование. Натянув портки, которые всё же не совсем полностью высохли, нильфгаардец направился к чародейке.
[indent=1,0]- Нет, я не могу просто молча принять это! - Ксандор начал возмущаться прямо с порога, открыв дверь в комнату, где должна была находиться магичка. - Использовать бессознательного человека для таких... Грязных целей это просто неслыханно! Я... Я... Я требую немедленных объяснений и тебе следует принести извинения!
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

27

[indent=1,0]Как только за нильфгаардцем закрылась дверь в уборную, Астрид расхохоталась. Невероятно. Он поверил. И каким образом, интересно, они с Берди должны были это сделать? Мысль о том, что тело предварительно нужно было раздеть, не посетила? И это не говоря уже о том, что от нильфа (как и от неё) несло за версту как от свинарника.
[indent=1,0]Посмеиваясь, чародейка направилась к себе в спальню. Сжечь тряпки и отмыться, как завещал Аскет. Затем зарыться под мягкую перину, проваляться там часы, проведать опального графа внизу и отправить его восвояси. При условии, что кошмаров действительно не будет. Не запамятовав потребовать надбавки за проделанную работу.
[indent=1,0]В спальне за ширмой, где стоял старенький мегаскоп, приютилась здоровенная бадья. В отличие от нильфгаардца, которому досталось только два ведра и ковш, себе в удобствах чародейка не отказала. Наполнив кедровую ванну горячей водой, девица благостно отмокала. Усталость дала о себе знать очень быстро. Она только на мгновение прикрыла глаза...
[indent=1,0]- ...использовать бессознательного человека для таких... Грязных целей это просто неслыханно!
[indent=1,0]Астрид даже сразу не поняла, из-за чего пожар. Широко зевнула, прикрыв рот ладошкой. Давненько она не засыпала прямёхонько в ванной.
[indent=1,0]- Я... Я... Я требую немедленных объяснений и тебе следует принести извинения!
[indent=1,0]Перед ней стоял Ксандор в праведном гневе и мокрых портках. По всей видимости, графов в Нильфгаарде не учили ни должным манерам, ни уважению чужой приватности. Астрид бы списала всё на отсутствие воспитания, коль мужчина перед ней был настоящим вольным мечом. Так нет же.
[indent=1,0]- Мне? - Остывшая вода неприятно холодила кожу. - Извинения? Мне кажется, извинения должна приносить не я.
[indent=1,0]Астрид раздражённо щелкнула пальцами. Ксандор мог неприятно удивиться, ощутив во рту вязкость. Дальнейшие проклятья он мог говорить сколь угодно долго, но мысленно.
[indent=1,0]- Это очень мило, что ты решился скрасить моё одиночество. Я ценю твой широкий жест.
[indent=1,0]Выбравшись из бадьи, девушка даже не посмотрела на него. Изящный пасс - и Ксандору оставалось наблюдать только за мокрыми следами стоп на дощатом полу, что оставляла после себя чародейка. Вода, что искрилась на коже бусинами, рисовала нечёткий силуэт. Остановились следы напротив шкафа. Дверцы распахнулись будто сами собой. Капающая с волос вода образовала небольшую лужицу в том месте, где стояла женщина.
[indent=1,0]- Позволю не согласиться с тобой, господин хам. Грязным то дело, бесспорно, было. Но очень естественным. Ты был вовсе не против, уж поверь мне. - Послышался смешок. Астрид откровенно забавлялась, - Вместо того, чтобы поблагодарить меня хотя бы как Роиберда, ты ввалился ко мне в спальню и что-то смеешь требовать? Ты один такой невоспитанный аристократишка или вы все южане такие? Впрочем, чему я удивляюсь! Налицо тотальное неуважение к чужому труду и полное отсутствие манер. Это поправимо. Сейчас я развяжу тебе язык, и ты извинишься передо мной. Понятно? А затем выйдешь, закроешь дверь, вежливо постучишься и попробуешь ещё раз попроситься ко мне в кровать, раз тебе так не хочется спать на полу в гостиной.
[indent=1,0]Послышался щелчок. Пересохший рот графа наполнился слюной. Такое простое, но полезное колдунство, совершенно нетрудозатратное. Астрид даже не обернулась, продолжив перебирать ворох белья.
[indent=1,0]- Я внимательно слушаю.

+1

28

[indent=1,0]И снова всё было словно против него. Врываясь в комнату чародейки, Ксандор и подумать не мог о том, что может застать её в неглиже. Он вообще плохо соображал с тех пор, как пришёл в себя в доме онейроманта. Его лицо вновь залилось краской, но внутри его разрывали противоречивые чувства. Нильфгаардцу хотелось тут же извиниться и оставить девушку наедине, но в то же время, негодование нисколько не поугасло. Магичка применила колдовство, лишив наёмника возможности говорить. Ощущения были не из приятных, Ксандор растерялся, не на шутку перепугавшись, что ведьма сделала его немым навсегда. Он мог лишь немо шевелить челюстью, словно пытаясь прожевать нечто невидимое. Тем не менее, Астрид продолжала его вычитывать.
[indent=1,0]Ксандор был с ней согласен. Бесспорно, он поступил опрометчиво и должен был извиниться, но то как чародейка сказала это, заставило буквально вскипеть кровь в жилах нильфгаардца. Он начал возмущённо мычать, пытаясь возразить магичке, но та словно не замечала его стараний, занимаясь своим делом. Использовала ли она иллюзию, чтобы скрыть себя, или же действительно стала невидимой, это было неважно. Теперь же нильфгаардец не испытывал никакого смущения, лишь праведный гнев.
[indent=1,0]- Ты... - Ксандор с облегчением вновь обрёл способность говорить. - Ты такая же, как и все чародеи на это сраном севере. Самодовольные, эгоистичные... Думаешь, что можешь творить всё, что тебе вздумается? Если я хам только из-за того, что ворвался сюда и требую ответов, то кто, чёрт возьми, тогда ты? Можешь не сомневаться, чем бы ты меня ни накачала, в сознательном состоянии я бы с тобой, чародейкой... - последнее слово прозвучало, точно оскорбление. - Да ни за что на свете! Если тебе так интересно, на юге все магики привыкли знать своё место, в отличии, от вас, нордлингов, - очередное слово стало оскорблением в интонации нильфгаардца. Он на мгновение запнулся, осознавая, что Астрид знает о его дворянском происхождении, хотя не должна бы.
[indent=1,0]- Что тебе ещё известно? - Ксандор стремительно подошёл к силуэту чародейки, что очерчивали редкие капли. Схватив её за плечи, нильфгаардец обернул чародейку к себе, пускай и не видел её лица, и прижал спиной к шкафу, сжимая руки. - Ещё одна ложь выйдет из твоего поганого рта и, клянусь Великим Солнцем, тебя не спасёт ни один королёк. Отвечай... - сквозь зубы процедил наёмник.
[indent=1,0]Нильфгаардец понимал, что не хочет причинять боль Астрид. Возможно, она действительно ему помогла, возможно, он поступает с ней сейчас несправедливо, но умолчав правду она сама вынудила его действовать крайними мерами. Чародеи ни за что по своей воле не раскроют все карты, эти создания мелочны и коварны. Чародейка может использовать его в своих гнусных целях, шантажировать, или же попросту сдать местным стражникам за горсть монет. Ясно было одно - Ксандор был обязан выяснить всё, что ей стало известно о нём. Дело теперь было не только в оскорблённых чувствах. На кону теперь стояло само существование Ксандора. Один словом Астрид могла уничтожить его и всё, чего он таким трудом добивался последние годы полетит к чертям и никогда больше не видать ему солнечного Нильфгаарда.
[indent=1,0]- Отвечай! - наёмник сорвался на крик, а его взгляд не на шутку пугал.
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1

29

[indent=1,0]- Эгоистичные, наглые и самовлюбленные. Всё верно. Ничего не забыл. Ах нет, забыл: именно мы, чародеи, благополучно отразили атаку Нильфгаарда на Север. Ты здесь гость. Так что будь добр, говори в таком тоне у себя на родине, южанин. - Чародейка деловито натянула чулок на ножку, потянулась на верхнюю полку за вторым, - До сих пор не слышу извинений...
[indent=1,0]Наёмник вскипел окончательно. В два широких шага сократил расстояние, грубо обернув женщину к себе. От сильного толчка на пол посыпались платья, рубашки и злополучный второй чулок.
[indent=1,0]Астрид поморщилась. Между лопаток воткнулся крючок для поясов, а в крестец – ручка выдвижного ящика. Поёрзав, она упёрлась бедром в Ксандора. Нильфгаардец весь был красный от ярости. Шипел на неё и плевался ядом, будто змей. Пальцы больно сжимали плечо.
[indent=1,0]- Совсем без прелюдий? - Осязаемая пустота в руках наёмника вздохнула. Вода почти обсохла. Влажные волосы чертили редкие ручейки по телу, - Куда же делась нежность и стеснение?
[indent=1,0]Ксандор вжал её ещё сильнее, совсем не настроенный играть в игрушки. Астрид ойкнула. Вновь заёрзала под ним. Руки чародейки обвились вокруг талии наёмника. Он не мог их видеть, но ощутил прикосновение. Она выгнулась дугой. Пожалуй, Ксандор мог ощутить теперь не только руки.
[indent=1,0]- Мне в живот упирается твой кинжал, - ехидно пожаловалась она. - Хотя постой, в руках у тебя ничего нет. Что же, я опять виновата во всём? Какая досада. Нет, ты злобно смотришь на мой лоб, а не в глаза. Пожалуй, лучше будет так.
[indent=1,0]Иллюзия спала. Вблизи лицо девушки было совсем не таким идеальным, как казалось издалека. Чистым, с правильными чертами лица, но лишённое фарфоровой кожи и совершенного лоска. Длинные волосы, будто русалочьи, облепили шею и грудь.
[indent=1,0]- И что же ты сделаешь со мной, если я не отвечу? - Синие глаза смотрели холодно и колко. Штормовое море Скеллиге плескалось в глубине. Тёмное, грозное, свободолюбивое; готовое разразиться бурлящей стихией и потопить за собой глупого южанина. А на губах улыбка: раздражающая до скрипа зубов. Астрид его не боялась или же делала вид, что не боялась. Как тут разберешь?
[indent=1,0]Сердце, напротив, колотилось как бешеное. Наёмнику только руку протянуть - свернуть ей шею. Такая близость чужих ладоней у горла пугала похлеще громких слов. Тем не менее, опыта сражений с магиками у Ксандора явно не было. Иначе так опрометчиво оставлять её руки свободными он бы не стал. Напружинившись, она ждала только повода дать волю гневу и страху.
[indent=1,0]- Это не моя вина, - чародейка сделала паузу, глядя на него совсем неласково. Руки её напротив, приобняли Ксандора за плечи. Она подалась к нему совсем близко, едва не целуя, - что ты не понимаешь шуток. Берди предпочитает маленьких девочек, а я не имею привычки насиловать своих клиентов во сне. Ты оскорбил меня трижды, но я тебя прощу. В отличие от Великого Солнца и твоей славной Империи, я умею прощать.
[indent=1,0]Ещё я умею отвечать на вопросы, поставленные вежливо и без криков. Раз уж наш разговор идёт в таком интимном русле, почти в любовном, то я обещаю быть с тобой откровенной. А теперь убери руки и дай мне одеться.

+1

30

[indent=1,0]Чародеи не переставали удивлять нильфгаардца. Даже в подобной ситуации магичка ухитрялась действовать ему на нервы с таким спокойным голосом, словно у неё всё было под контролем, а он сам был лишь зверушкой, которая так её забавляла, показывая свои зубки. Каждое слово цепляло самолюбие нильфгаардца, жаля сильнее диких ос. Его уже не смущала такая близость, не смущало и то, что Астрид прижалась к нему всем телом - он лишь сильнее сжимал в руках её плечи. Ослабил хватку лишь тогда, когда магия спала и перед Ксандором показалась чародейка. Южанин перестал сжимать пальцами её плечи, но не отстранился, лишь растерянно глядя в глаза магички, пытаясь понять, какую игру она ведёт. Рассматривая её лицо вблизи, не столь безупречное, как ему казалось вначале, нильфгаардец внезапно обнаружил, что она стала куда привлекательнее. Он ценил, прежде всего, естественную красоту. Безупречные чародейки не вызывали у него ничего, кроме предвзятого отношения и некоего отторжения. Сейчас же Астрид казалась ему совершенно обычной девушкой, с которой он, хоть и беглый, но граф, ведёт откровенно по-хамски.
[indent=1,0]- А ещё ты забыла упомянуть, что чародеи лживы, - уже более мягким тоном добавил наёмник, глядя прямиком в большие синие глаза чародейки. В его собственных глазах было смятение. Он не знал, что ему делать - смущаться или продолжать злиться. Теперь, когда образ чародейки столь очеловечился, ему было сложно выпускать на неё свой гнев. - Северяне отразили атаку Нильфгаарда, верно... Но какой ценой? Ваши земли были разорены, Цинтра отошла империи, как и часть Соддена, мировое соглашение, насколько мне известно, включало налаживание торговых отношений, - руки Ксандора уже мягко лежали на плечах магички. Он и не думал отстраняться, продолжая пристально на неё смотреть, но в глазах его не было ни похоти, ни неуёмного желания, что было привычно для подобных ситуаций, лишь смятение, а горячее дыхание Астрид и тепло её тела вызывали в наёмнике крайне противоречивые чувства. Но, тем не менее, он продолжал говорить про политику. - Так кто же выиграл в этой войне?
[indent=1,0]Чародейка продолжала обострять обстановку, почти вплотную приблизившись к лицу Ксандора. Он не знал, зачем она это делает в столь конфликтной ситуации. Возможно, Астрид просто усыпляет его бдительность, ведя себя так вульгарно, чтобы прикончить одним заклинанием. Ксандор бы понял, поступи она так. Выслушивая объяснения, он всё больше понимал свою неправоту, но задетая гордость и чувство опасности, которое настигло его слишком уж поздно, не позволяли ему согласиться с чародейкой.
[indent=1,0]- Убрать руки? - нильфгаардец едва скривил лицо в лёгком возмущении. - Это не я обвил их вокруг твоей шеи.
[indent=1,0]Обречённо вздохнув, наёмник отступил назад на пару шагов, ненароком узрев чародейку во всей своей красе. В одном лишь чулке она выглядела слишком уж вызывающе, но это не мешало нильфгаардцу понять, что он увидел куда больше положенного, а потому он поспешно отвернулся лицом к двери, пытаясь выровнять давно уже сбившееся дыхание. Затянувшееся неловкое молчание было слишком уж невыносимым.
[indent=1,0]- Возможно... - протянул южанин, рассматривая стену напротив. - Возможно я немного погорячился. Полагаю, мне не следовало врываться сюда без предупреждения, но я и понятия не имел, что ты будешь в подобном виде. И, раз уж мы во всём разобрались, я надеюсь на то, что больше ты не станешь утаивать от меня ничего. Будет справедливо, если ты заполнишь пробелы прошедшей ночи. И, прошу тебя, больше никаких... Шуток...
[AVA]http://sd.uploads.ru/t/h8oL1.png[/AVA]

+1