Вниз страницы

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Проклятие фронтира

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

Время: 18 августа 1265 г.
Место: Граница Темерии и Соддена. Правый берег реки Хотли, близ почтовой станции Видорт - неподалёку от рощи друидов Фэн Карн.
Действующие лица: Кхайр аэп Лион, Ксандор вар Лорехейд
Описание: Кмет не равен благородному ни в мирной жизни, ни на поле боя. Статус человека с фамилией обязывает быть беспрекословно преданным своему сюзерену, проявлять недюжинные способности на любом из поприщ: как в бою, так и в быту. В обмен на известные вольности.
Но благородный обязан быть верен не только господину на троне, но и собственному внутреннему закону. Это отличает настоящего дворянина от парвеню. По крайней мере, так учили в юности Кхайра аэп Лиона. Но что если служение императору расходится с внутренним убеждением? Что если, жертвуя свободой ради власти и безопасности, не получаешь ни того, ни другого?
Ксандор вар Лорехейд дал лейтенанту повод посмотреть на мир с ещё одной из бесчисленных его сторон.
Он оказался человеком, который пострадал по той же причине, по которой Кхайр возвысился. Из-за преданности Империи.

+3

2

[indent=1,0]Когда бежишь без оглядки, спасаясь от преследователей, лай собак, топот тяжёлых сапог и гневные крики людей кажутся отовсюду, за каждым деревом кажутся притаившиеся копья, а в любая горсть листьев представляется замаскированной волчьей ямой. Всё это становится больше, чем реальностью, создавая несуществующие образы в воображении. Ксандор вар Лорехейд выступает в роли посредника между скоя'таэлями и гавенкарами с тех самых пор, как снег только начал сходить, освобождая землю от своих оков. За пять месяцев произошло многое, в разных передрягах успел побывать наёмник, что некогда с гордой головой носил золотое солнце на груди. Но в таком положении он был впервые.
[indent=1,0]Чуть более недели назад Ксандор, известный под прозвищем Чёрное Солнце из Рована, выступил из Вызимы, сопровождая две телеги с контрабандой, которую следовало передать в руки "белок". Встреча со скоя'таэлями прошла, как и планировалось, без каких либо осложнений. Нильфгаардец, узнав, что группа "белок", принимающая оружие и припасы у гавенкаров, встречается с отрядом, в котором находилась его давнейшая подруга, вызвался сопровождать телеги и дальше. Тёплое солнце, которое всё же начинало извещать о том, что лето близилось к своему концу, приятно грело. Было тихо и спокойно, ничто не предвещало беды, как на месте встречи отрядов не было ничего, кроме следов явно неравного и жестокого боя. Лишь спустя пару часов, остатки отряда "белок" вышли из лесов и сообщили, что на них напали солдаты. Половина отряда была убита или ранена, им чудом удалось убежать.
[indent=1,0]Первостепенной задачей было сохранить телеги в целости, а посему было необходимо расчистить им путь. Ксандор вызвался возглавить группу отвлечения, которая должна была взять удар людей на себя и увести их от троп, по которым пройдут телеги с припасами. Добровольцев на такое опасное дело, как бы это не удивило нильфгаардца, было много. Каждый, кто мог держать оружие, рвался в бой, готовый вцепиться в горло поганым dh'oine. Лишь те, кто не доверял южанину, бросали косые взгляды на единственного человека в их рядах, собираясь в путь с повозками. Кто-то даже винил наёмника в том, что перебили с десяток "белок".
[indent=1,0]В группу Ксандора входило четверо эльфов, два краснолюда и один особо отчаянный низушек, который всё норовился поджечь треклятых ублюдков. Его нильфгаардец предпочёл держать в поле зрения. Группа успешно спровоцировала врага на атаку. Несколько минут длилась схватка на расстоянии - эльфы меткими выстрелами разили врагов, краснолюды своими топориками не давали подойти пехотинцам, а низушек всё же умудрился поджечь телегу и, оставаясь незамеченным, вернуться назад. И вот теперь пришла пора отступать.
[indent=1,0]Ещё никогда Ксандор вар Лорехейд не был в таком положении. За ним гналась толпа разъярённых людей, желающих только одного - растерзать его живьём, выпотрошить и повесить на коле у тракта - в наказание другим. Эти мысли прочно засели в голове наёмника, его сердце отбивало бешеный ритм, а лёгким не хватало воздуха. Вот, что значит, быть гонимый толпой, бежать от смерти, страшной смерти, медленной и мучительной. Перепрыгивая через очередной из поваленных деревьев, южанин зацепился за корягу и рухнул лицом в траву. К нему бесшумно подбежали эльфы, а после подошли и краснолюды, которые, казалось бы, и вовсе не вспотели от этой сумасшедшей гонки. Ксандор быстро поднялся на ноги и готов был уже бежать дальше, как кто-то остановил его, схватив за локоть.
[indent=1,0]- Побереги силы, мы оторвались, - тихо произнесла темноволосая голубоглазая эльфка. Посмотрев в лицо нильфгаардцу, она тепло улыбнулась. - Ничего, скоро привыкнешь и страх пройдёт.
[indent=1,0]Ксандор хотел было возразить, но эльфка была права - ему одному здесь страшно быть гонимым толпой. Судя по всему, остальным это уже не впервой.
[indent=1,0]- Оторвались, как же, - словно из ниоткуда появился низушек. - Впереди почтовая станция. Поди, поджидают где-нибудь впереди. Или же скоро будут здесь. Бежать нам надо.
[indent=1,0]- Бежать, как же, - сплюнул краснолюд. - Только куда? Да и далеко мы убежим-то? Вот, главный наш, если так нестись будет, переломает себе все ноги. Кто ж его тогда понесёт? Краснолюд - один хрен. Я на своём горбу никого таскать не хочу.
[indent=1,0]- Так бросить его здесь и дело с концом. Он человек, с ним не обойдутся так жестоко. Да и в любом случае, он свою роль выполнил - телеги ушли. А теперь и нам убираться следует, - низушек заставил задуматься всех присутствующих, кроме голубоглазой эльфки, которая одарила всех злым взглядом.
[indent=1,0]Дискуссия длилась недолго. Порешили на том, что сперва нужно понять, насколько плохи дела. Эльфы, ушедшие во всех четырёх направлениях, вернулись быстро и с тревожными новостями - они зажаты в довольно плотном кольце, отступать некуда, остаётся только спрятаться.
[indent=1,0]- Найдите укрытие, - наконец взяв себя в руки, произнёс Ксандор. - А я отправлюсь на эту станцию, разузнаю, что к чему и постараюсь вытащить нас всех.
[indent=1,0]- Это опасно... - едва слышно сказала голубоглазая эльфка, когда все согласились с планом южанина и разбрелись в поисках наиболее подходящего места. - Тебя могут...
[indent=1,0]- Эланиэль... - мягко прервал её наёмник. - Ты была подле меня долгие годы, я совершал поступки необдуманные и неверные... Я понимаю, почему ты сомневаешься в моём решении. Но... Они правы. Никто не видел меня, никто не видел человека среди "белок", я буду вне опасности. Просто доверься мне.
[indent=1,0]Когда Ксандор что-то задумал, его просто невозможно отговорить. Эланиэль, будучи верным и преданным другом, знала это. Ей пришлось согласиться. Так нильфгаардец и оказался у двери почтовой станции. Стараясь сохранять самообладание, он вошёл внутрь.

Отредактировано Ксандор вар Лорехейд (2017-07-31 20:51:06)

+3

3

-Не ходят барки. Не ходят по Хотле вниз по течению, всё. - бородатый смотрящий станции сдвинул шапку набок, зло глядя на блестящий в лучах закатного солнца из окошка панцирь незваного гостя. Для смотрителя они все были незваными. Каждый норовил выкинуть что-нибудь эдакое, думая что пожилой управляющий может наплевать на букву закона и спустить барки на воду. Они не знали что смотрителя обитатели станции звали Кремнем. Старик был невероятно твёрд.
И принципиален.
-Мне на Вызиму. Это вверх по течению. - Кхайр посмотрел поверх головы смотрителя, чувствуя на себе пристальные взгляды людей в зелёных стёганках, сидевших за столами в левом углу зала станции. Остальные места занимали важного вида люди в богатых кафтанах, моряки и кметы, нёсшие здесь службу. В движениях и настрое всей этой гудящей своры читались нервозность и озлобленность. Кхайр видел много лошадей и повозок у стойл, пришлось привязать Луча к калитке.
Лейтенант уже видел такие станции и понимал что происходит. Блокада. Все эти люди никуда не сдвинутся, пока в лесах не исчезнет опасность, о которой нильфгаардец знал не понаслышке. Скоя'таэли. Борцы за свободу. Террористы.
-И туды нельзя. Белки, курва... - он сплюнул на пол от злобы, позабыв что находится в помещении. -Вы, милсдарь,
не вздумайте мне угрожать или требовать. Закон для всех един. Скачите на север, коли не боитесь. Но вас там тоже подстрелят - не белки, так ганза какая-нито. Или идите с добрыми ребятами, со Стражами Пущи.
- смотритель кивнул на сидевших поодаль людей в зелёных стёганках. Приглядевшись, Кхайр почувствовал как инстинкт законника требует выхватить меч и потребовать у эти людей наёмничью грамоту. От них за версту несло разбойничьей мастью самого скверного пошиба.
Наглые, ехидные морды. Татуировки на груди и руках, рубахи и куртки нарочито расстёгнуты для демонстрации наколок. Пьяные, широко распахнутые глаза, какие встречаются только у маньяков. Кхайр знал таких. Полная баба за прилавком в правом углу, близ лестницы на второй этаж, старалась не смотреть им в глаза.
У одного стрелка из сумки на поясе торчал скальп. Аэп Лион был готов поставить всё своё состояние на то, что это женские волосы. Свежий срез. Настолько свежий, что на тёмной кожаной сумке были видны жирные пятна крови.
От них несло потом, железом, солью и проспиртованным сырым мясом. Эти десять подошли к лейтенанту сами.
-Ваше б-родие. - плешивый стрелок выдвинулся вперёд из десятки, подвинув станционного смотрителя так, словно тот был ничего не значащей особой. Тот даже не успел что-то сказать, раскрыв рот в немом возмущении. -Вы с Туссента,
от Вас за версту несёт югом. Говор, манера держаться...
- он неопределённым жестом очертил фигуру Кхайра. -Вот это вот всё. Я с вас только одно сейчас спросить хочу: вы за беличьими хвостами пришли или по наши души?...
Дверь за спиной нильфгаардца хлопнула, заставив его повременить с ответом. Аэп Лион хотел было дать быстрый и резкий ответ, но что-то заставило его сдержать. Он обернулся.
Нет, это не могло быть совпадением. Таких людей видно издалека, они запоминаются очень надолго. Глаза нильфгаардца округлилсь от неожиданности, рот едва не раскрылся в приветственном кличе - едва. Он повернулся снова к Стражам и холодно бросил:
-Я здесь чтоб плыть на баркасе в Вызиму. Меня не интересуют скоя'таэли - ни живые, ни мёртвые.
Стрелки переглянулись, скривив гримасы. Им явно не понравился ответ южанина.
-Эх, сука. Держись тогда подальше. Все вы такие... блаародные, нейтральные. Пока стрела скотоельская нагрудник не прошибит. Или коня не подобьёт. Ты запомни, ваше блаародие. - он придвинулся ближе, положив руку на сердце. -Начнётся жара - рубай их. А то ваша порода эльфов шибко любит. Они здесь не цветочки собирают, милсдарь. Остроухие убивают людей. - он отошёл к своей компании под взгляды затихших постояльцев, внимательно слушавших речь. На их лицах застыло одно ясное выражение - понимание. Кхайр почувствовал что все в этом помещении причастны к какой-то истине, о которой он не осведомлён. Стражи вернулись за стол.
Кхайр обернулся к человеку, стоявшему у входа и, приложив два пальца ко лбу, отдал честь. Латные перчатки висели на поясе, панцирь без лакировки и броня на конечностях давали ясно понять: нильфгаардец здесь инкогнито. Без чёрной брони, с топфхельмом без крыльев. С зелёным плащом путешественника под боком, у левой руки.
-Приветствую. Вы, видимо, с большака, сразу видно. Простите мне мои манеры и то что я так быстро перехожу к делу, но... - он сделал шаг к Ксандору. -Может быть, вам известно об опасностях, которые поджидают путника на Севере? Вы выглядите гораздо более осведомлённым чем я. И кстати... - аэп Лион с улыбкой протянул руку. -Зовите меня Мартин из Лиона.

+2

4

[indent=1,0]У ближнего пограничья, в землях, что располагаются у берегов Ярры, Ксандор был не безызвестной личностью. Наёмники, купцы, воры и негодяи всех мастей непременно знали его, если не в лицо, то о делах точно слышали. Чёрное Солнце из Рована, нильфгаардец, появившийся словно из ниоткуда, начал зарабатывать себе репутацию, не самую лучшую, но, определённо, красочную и яркую. Он расправлялся с теми, к кому иные головорезы боялись подходить - людей со связями, встреча с которыми редко оканчивалась добром даже при самых мирных намерениях. Только самоубийцы и глупцы брались за подобные заказы. Кто же был нильфгаардец по прозвищу Чёрное Солнце - так никто до конца и не понял. Он убивал, убивал чисто, порой жестоко. Все знали, что движет им не жажда наживы, не личная вендетта, нечто иное, что мотивировало его гораздо сильнее. Многие боялись Ксандора именно из-за этого. Когда не знаешь, что движет человеком с мечом в руках - ты не сможешь его остановить.
[indent=1,0]Простым наёмникам и негодяям было не понять мотивов Ксандора вар Лорехейда. Они не поняли бы их, даже если бы знали. То, что двигало нильфгаардца вперёд - преданность родине, преданность империи. Ксандор брался за самые тяжёлые заказы, зная, что его цель несёт угрозу Нильфгаарду. Будь то наёмник, что разнюхивает в приграничных землях и продаёт сведения о состоянии фортов, крепостей неприятеля, о том, сколько стражи в городах и как народ к ним относиться, или же контрабандист, что перевозит оружие партизанам в захваченные империей земли. Был даже один вор, который, выполняя чьи-то приказы, пробирался в города Цинтры и приплачивал местным негодяем, чтобы те агитировали народ восстать. Если имя, указанное на листе принадлежало тому, кто встал на пути империи - Чёрное Солнце придёт за ним. Возможно, в приграничные ставки Нильфгаарда приходили донесения о том, что некий наёмник под таким прозвищем избавил от нужды поймать рецидивиста или диверсанта нордлингов. Ксандору было приятно думать именно так.

[indent=1,0]Сделав пару шагов за порог почтовой станции, наёмник остановился, встал, как вкопанный, увидев лицо, которое меньше всего ожидал увидеть по эту сторону Ярры. Что нильфгаардский офицер делает к северу от границы? Его облачение явно говорило о том, что находился солдат на севере инкогнито. Но, не за сыном ли предателя он проделал весь этот путь? Но паниковать было глупо и необдуманно. Кхайр аэп Лион был один, а Ксандор был в месте, где его каждая собака знает. Вспомнив о собаках, южанин, обратил внимание на собеседников. Некоторых наёмник знал лично, некоторые выдали себя своими отличительными наколками. Один сброд. Убийцы, насильники, воры... И они теперь хранят спокойствие людей?
[indent=1,0]Дождавшись, пока разговор головорезов и нильфгаардца закончится, Ксандор ступил навстречу родичу, учтиво кивнув в знак приветствия. Сын предателя выглядел практически так же, как и два года назад, при встрече у границ Цинтры. Единственное, что отличало его, это большой шрам на левой части лица, полученный спустя пару месяцев после прощания с Кхайром и его отрядом.
[indent=1,0]- Ваша правда, путь был долгий и непростой, - Ксандор устало улыбнулся, крепко пожав руку Кхайру. - Здешний сброд знает меня под прозвищем Чёрное Солнце, но для Вас я Дреагул из Рована. Пожалуй, я знаю о местной проблеме куда больше всех, кто находится здесь, поэтому я готов Вам помочь.
[indent=1,0]- Смотрите-ка, кто здесь! - один из стрелков вышел вперёд, пренебрежительно глядя на Ксандора. - Давно, Чёрный, тебя не было здесь видать. Говорят, что ты на север подался, теперь ходишь под Этельгри. Небось, работаешь у него в борделе, мужиков обслуживаешь.
[indent=1,0]Головорез залился хохотом, но его никто не поддержал. Один из дружков ткнул шутника в бок и взглядом очень убедительно попросил заткнуться.
[indent=1,0]- Быть может нам стоит найти более подходящее место для разговора? - обратился к нильфгаардцу Ксандор, указывая на входную дверь. Ему меньше всего хотелось развязывать драку, да и на станции было слишком много лишних ушей, чтобы поговорить открыто и по делу.

+1

5

Кхайр всегда верил в Предназначение. И пусть события прошедших лет сильно пошатнули эту веру, язык всё равно не поворачивался назвать эту встречу простым совпадением. Лейтенант прекрасно помнил как звучит фамилия этого изгоя. Скорее всего, он был единственным за десятки миль вокруг по-настоящему благородной крови. Настолько древней и сильной, что впору выдвигать претензии на престол. Кхайру уже довелось стать близким знакомым человека, который поступил точно так же. И оттого развязность головорезов за дальним столом была вдвойне отвратительнее.
-Пройдёмте. Не стоит мешать отдыхающей публике этого заведения.  - нильфгаардец держался так, как и положено держаться уроженцу Туссента. Их провожали из корчмы внимательные взгляды рабочих и смешки ксенофобов. Кхайр был рад покинуть это место. Стражи Пущи вызвали в нём ту антипатию, что возникает у законника по отношению к серийному убийце. Хотелось заставить их отбывать настолько тяжёлое наказание, насколько это возможно.
-Ненавижу пограничье. - он разразился ворчанием едва выйдя за дверь. -Всякая мразь корчит из себя закон, берёт на себя слишком много. И, проклятье, самое отвратное в том что такое неизбежно. Мои собратья в сияющей броне редко кажут нос из своего надела. Редко отправляются в настоящий, личный поход, мать его. И всё оттого что рыцарь привык что единственная вещь, способная сдвинуть его с тёплой перины - это приказ монарха. А всем известно что там, где редко погоняет палкой сюзерен - возникают такие как они. И берут на себя мои функции. - Кхайр жестом дал товарищу понять что окончил речь. На его лице застыло выражение крайнего разочарования и нервозности. Вне стен станции их разговор могли услышать разве что конюх или спящий в каморке неподалёку сторож. Но сейчас они были слишком заняты.
Большак пустовал. Ни единого визита на протяжении четырёх дней. Ни одно всадника, ни одного скакуна кроме кляч Стражей.
-Прошу прощения. Я должен известить: primo - я здесь не по твою душу, и больше того, сдержал слово. Secundo - мой визит на Север продиктован личными мотивами. Мне нужно добраться до вызимского посольства, и чем скорее тем лучше.
Tertio - я уже чувствую что у тебя плохие новости. И что здесь не обошлось без твоего активного участия.
- Кхайр сорвал латные перчатки с пояса и нацепил на руки. -Появление человека, который так обращается с мечом, никогда не проходит бесследно. Уж я-то знаю. Но не буду озвучивать догадки. - Кхайр отошёл с порога к плетёной калитке, ограждавшей стойла конюшни. Луч смирно отдыхал, пощипывая летнюю траву. Его пока нисколько не заботили дела хозяина и этого смутно знакомого человека с длинной гривой.
-Луч всё держится. Великолепный конь. Лучший из лучших. И это в нём говорит вороная порода - так же как в нас с тобой. Наитие подсказывает мне, что соотечественнику нужна помощь. И твои проблемы, возможно, куда серьёзнее моих. - аэп Лион дал Лучу обнюхать латную перчатку. Конь до сих пор не привык к запаху нового металла. Порой он не признавал хозяина в новых доспехах. -Мне придётся потребовать от тебя откровенности в обмен на откровенность. Начну со своих дел: в Вызиме или на севере этой страны мне придётся излечиться от этого... - Кхайр наклонил голову чуть вправо, чтобы вар Лорехейду можно было чётко увидеть сонную артерию. По синей жиле на шее редко, но с чётким периодом пробегали конвульсии. Это выглядело так, словно под кожей ходил червь. -Я злоупотребил своими талантами и оступился. Лечусь от алхимической зависимости. Помощь на юге дорога и опасна для моего статуса. Наши маги любят болтать. А твоя проблема... - аэп Лион сузил глаза, притворившись задумчивым. -Ах. Скоя'таэли.
Лейтенант стал выглядеть ещё более нервным чем на выходе из корчмы. Ему чудовищно не нравилась сложившаяся ситуация и всё что из неё вытекало.
-Потребуешь убить Стражей? Прорваться с боем на этот берег, чтоб соединиться с аэдирнскими бригадами, а кметы пойдут в расход? Я не рыцарь-святоша, но это не значит что моя слабая вера в Великое Солнце позволяет творить такое. Вверх и вниз по течению вас не пустят заградительные суда. На западе - гарнизоны темерцев. На востоке -почтовая станция, до которой ещё не добрались армейский разъезды, но уже появились головорезы Стражей. Отлично. План прост и понятен.
Или нет?

Отредактировано Кхайр аэп Лион (2017-08-09 19:23:02)

+1

6

[indent=1,0]Север был полон омерзительными типами с маленькими крысиными глазками, которые вечно пытались присвоить себе нечто чужое, будь то заслуга или же кошелёк. Хотел бы Ксандор с уверенностью сказать, что подобное невежество - бич нордлингов, но ему были известны и те стороны империи, которые пошатнули веру беглого графа в то, что северяне слишком уж отличаются от южан. Но, хвала Великому Солнцу, государство определяет не этот сброд и Нильфгаардская империя в этом плане стала объектом ещё большей гордости. На севере Ксандор видел лишь жадных до власти монархов, которые грызутся между собой по любому поводу, видел открытую ненависть и чему-то иному. Особенно больно было смотреть на то, как нордлинги относятся к эльфам, краснолюдам и представителям иных рас.
[indent=1,0]- До встречи. Не забывай оглядываться в тёмных переулках, - сказал Ксандор "шутнику", выходя из таверны. Его перекосившееся лицо доставило южанину массу удовольствия.
[indent=1,0]Оказавшись снаружи, Ксандор чуть заметно выдохнул, стал немного менее напряжённым. Не нравилось ему ни это место, ни ситуация, в которой он оказался. Утешало лишь то, что нильфгаардский офицер явился на север не за изменником империи. Раз так, то почему бы и не помочь товарищу? Выслушав Кхайра, наёмник внимательно огляделся, заглянул в маленькое окошко, убедившись, что все негодяи сидят на своих местах. Предчувствие было паршивым, да и усталость давала о себе знать.
[indent=1,0]- Мне жаль слышать о подобном недуге, - начал южанин, выражая своё беспокойство. - Я помогу всем, что будет в моих силах. Что касается того сброда... Я соглашусь, они зачастую берут на себя слишком много обязательств и выполняют их... Кхм... С особым пристрастием. Не будь это вопросом моей безопасности, я бы предпочёл держаться от таких людей подальше. Но, увы, лишь работая с такими невеждами я могу быть уверен, что моя личность не будет раскрыта в этих землях, - Ксандор тяжело вздохнул. - После Цинтры мне пришлось бежать до самой границы Каэдвена, чтобы быть подальше от приграничных патрулей, у которых были явные намерения выследить и схватить некого нильфгаардского офицера, что скрывается от правосудия.
[indent=1,0]Вспоминая об этом сейчас, нильфгаардский изгой чуть нахмурил брови и почесал шрам на лице, который внезапно начал зудеть. Ведь именно из-за побега, как можно дальше на север, Ксандор и попал в передрягу, которая не только наградила его шрамом, но и вынудила работать с весьма неприятными людьми.
[indent=1,0]- Надеюсь, у Вас не было неприятностей из-за того, что беглецу удалось ускользнуть? - искренне спросил он, а после продолжил: - Верно... Скоя'таэли... Только вот у меня проблема не с эльфами и краснолюдами, а как раз с теми, кто от них... Защищает, - наёмник наклонился и сбавил тон. - Я сопровождал припасы для них, когда здесь объявились вот эти вот... Сейчас жизнь семерых товарищей зависят от того, смогу ли я разорвать окружение доблестных стражей. Ситуация хуже некуда. Я не могу прорываться с боем, нас слишком мало... И плана, откровенно говоря, у меня нет...
[indent=1,0]Ксандор ненадолго задумался, пристально глядя на собеседника. Он сказал не совсем правду, у него был план, плохой план и глупый, который не сработал бы, будь он один. Но сейчас... Может и получится.
[indent=1,0]- Я могу помочь, как можно скорее выдвинуться в сторону Вызимы. Баркасы не отправятся ещё долго, а прибытие солдат нордлингов редко заканчивается хорошо. Будут пылать деревни и сёла, за мнимую помощь скоя'таэлям. Уверяю тебя, мало кто хочет помогать... Я поеду на север по тракту, в сторону Вызимы, а после сверну на запад. В моих силах предоставить безопасный путь, без риска быть атакованным скоя'таэлями. Но... Мне понадобится небольшая помощь... Скажу сразу, я помогу в любом случае, но, если останусь жив после всего этого. Итак... В Нильфгаардской армии офицеров ещё обучают стрельбе из лука? - в глазах Ксандора были живые огоньки, он явно задумал какую-то авантюру.

Отредактировано Ксандор вар Лорехейд (2017-08-02 18:36:52)

+1

7

Даже деревенскому дурачку понятно: Север - далеко не лучшее место для благородного нильфгаардца. Притеснение и террор здесь приобрели черты социального института, и в отличие от Нильфгаарда, в осуществлении насилия не было строгого порядка. О мёртвых здесь не писали некрологов. В особенности если мертвец имел острые уши или не брил бороды.
Ненависть к нелюдям стала для этих людей отдельным культом. И Кхайр до сих пор не мог взять в толк почему. Даже спустя сотни лет злоба завоевателей не утихала. Нильфгаардцы относились к войне куда рациональнее.
Он был готов вляпаться в неприятности в очередной раз, потому что чувствовал: единожды переступив порог этой почтовой станции, южанин уже навлекает на себя проблемы. Cтражи недвусмысленно дали понять что дадут отпор. Но зная нордлингов, Кхайр не мог избавиться от ощущения что даже оставшись в стороне, придётся убегать от стрел.
-Кхм. Я прошу прощения, но... Никогда не считал лук оружием мужчины. Мне не довелось научиться обращению с ним. - это была всего лишь отговорка, на самом деле гвардеец "Имперы" проходил обязательный курс обучения стрельбе из лука. Но не каждый оканчивал его успешно. Кхайр окинул взглядом редкий туман над рекой и тёмную чащу на другом берегу, приценившись к полю боя. -Собственно, я оправдываю собственную неловкость благородными убеждениями. - Кхайр нахмурился, не найдя сил изобразить какое-то подобие улыбки. -Я привык действовать другими методами. С расстояния, когда видно белки глаз врага, по выражению нашего фельдмаршала. Меч, копьё, щит.
Рыцарь глубоко вдохнул, уловив в своих слова подсказку. Он давно не упражнялся с копьём, понимая что это оружие строя, а не воина-одиночки. Но копьё всегда можно метнуть.
-...с другой стороны, я не разучился метать дротики. Здесь не нужно больших способностей, как мне кажется.
Дверь почтовой станции на этих словах отворилась, и один из купцов в длинном чёрном хуке, уже немного набравшийся. Торгаш с недоверием поглядел на двух солдат и повернул в другую сторону.
Лейтенант почувствовал запах риска.
-Ну так вот, Дреагул. Моё пребывание здесь связано с большой опасностью. И, следую кредо своей фамилии, не вижу никаких препятствий для того чтоб связать своё путешествие с ещё более опасной авантюрой. - нильфгаардец огляделся, уверившись в том что его никто не подслушивает. -Я окажусь на твоей стороне, потому что однажды уже видел как ты сражаешься. Цель будет выполнена вне зависимости от того, какие препятствия встанут у нас на пути. - Кхайр наклонился и сказал уже чуть тише:
-Если здесь кто-то погибнет - это непременно свяжут с моим именем. Но я не могу отказать человеку с твоей фамилией.
Просто не могу.

+1

8

[indent=1,0]Известие о том, что нильфгаардский офицер, по его словам, не привык пользоваться луком слегка озадачило Ксандора. Это ставило под угрозу его план, но он всё ещё был осуществим, пускай и придётся его немного доработать. План был прост сам по себе, но сложен в исполнении. Чтобы прорвать кольцо ненавистников нелюдей, требовалось совершить диверсию. Ксандор и Кхайр должны были облачиться в эльфские плащи и обрушить на один из придорожных постов дождь из стрел, уводя Стражей и, возможно, прибывшее подкрепление за собой, в леса, прямиком к реке, где на берегу уже лежали бы ещё несколько эльфских плащей. Скинув эльфское одеяние, оставалось лишь дождаться, пока преследователи решат, что группа "белок" решила перебраться через реку, бросив плащи, чтобы те, намокнув, не утащили пловцов под воду. Остальное - дело техники. По плану Ксандора, преследователи должны были разделиться, прочёсывая оба берега реки. Как раз в тот момент слиться с ними двум нильфгаардцам не составило бы никакого труда. Скоя'таэли воспользовались бы открывшимся окном и проскочили через блокаду и всё обошлось бы малой кровью, которую списали бы именно на остроухих лучников. Но сейчас этот план был под угрозой. Ведь,, чтобы люди поверили, что лучники являются эльфами, нужно стрелять чуть более, чем отлично.
[indent=1,0]- Не думаю, что моя фамилия теперь что-то значит в империи, - тихо подметил наёмник. - Предательство обычно перечёркивает все былые заслуги. Но, я благодарен. И постараюсь сделать всё так, чтобы ни одна смерть не легла на имя Мартина из Лиона. В идеале, ни одна жизнь не оборвётся.
[indent=1,0]Он думал. Планов действий было много в голове беглого графа, но ни один не гарантировал успех даже с блестящим исполнением. Их было только двое. Против нордлингов, значительно превосходящих в числе. Ксандор не мог просить скоя'таэлей встать рядом с ними. Это лишь всё испортило. Имя Ксандора тут же связали бы с "белками" и последующая деятельность в качестве пособника гавенкарам была бы невозможна. К тому же, два нильфгаардца, помогающие мятежникам... Это вызовет уйму ненужных вопросов и подозрений.
[indent=1,0]Ксандор назвался Дреагулом. Именно так звали предка, эльфа, от которого и произошёл род Лорехейд. Некоторые считали, что он был Чёрным Seidhe и пришёл с востока, другие же утверждали, что он прибыл на юг из Синих Гор. Как бы там ни было, некогда имя Дреагул было на устах. В своё время он был выдающимся фехтовальщиком, отличным стратегом и прирождённым лидером, но также он был миротворцем и пацифистом. Он собирал людей вокруг себя и проповедовал любовь к жизни. Нынче это имя хранится лишь в старых книгах в библиотеки рода Лорехейд в Роване, если только их не предали огню. Ксандор задумался, как бы поступил его давний предок? Не проливая кровь, с малыми силами, ради благой цели.
[indent=1,0]- Нам необходимо пройтись, - оторвавшись от раздумий, сказал Ксандор. - Здесь недалеко. Нам нужно обсудить план наших действий и в этом придётся участвовать тем, кому и требуется наша помощь. Надеюсь, это не вызовет возражений? Нужно действовать быстро. Чем дольше будем медлить, тем больше людей будут пытаться сорвать наши планы...

+1

9

"В идеале" - Кхайру слишком часто приходилось слышать это словосочетание, чтобы не почувствовать скрывавшейся за ним правды. Положение Ксандора и его эльфских альянтов  должно было быть весьма скверным. И немудрено: запертый в блокаду лесной отряд должны были выкурить самыми жестокими способами. Кхайр чувствовал что в скором времени кругу друидов, о котором он краем уха слышал на большаке, вскоре придётся совсем несладко. При любом исходе. Рано или поздно.
Ведь, как известно, нордлинги не делают разницы между нелюдьми и магами. Бесконечный круговорот насилия.
-Конечно пройдёмся. Сегодня не я выступаю в качестве поводыря и ищейки. На этом берегу Ярры совершенно другой закон,
который мне ещё очень долго будет сложно понять. И дело не в сложностях юридической системы.
- нильфгаардец потрепал коня по морде, дав тому знать что всадник отлучится надолго. Лейтенант использовал этот условный знак давно, зная что даже в обращении с верным животным нужен особый, понятный только всаднику и скакуну язык. Слишком очевидная команда, слишком резкое движение поводьями - и вражеский кавалерист или пикинёр предугадает твою атаку.
А косо поглядывающие личности у трактира - узнают твои мысли.
-Пошли. - аэп Лион кивнул в сторону большака. -Что-то мне подсказывает что лучше следить за тылами...
Как только они миновали вход на почтовую станцию, петли громко скрипнули, и из дверного проёма кубарем полетел человек в распахнутой стёганке. Ему вслед летела ругань и злые крики. Кхайр задержал взгляд на вылетевшем бедолаге и с удивлением опознал в нём одного из Стражей.
-Судя по всему, намечается драка. Нам стоит убраться, пока они не разошлись.
Нильфгаардец поморщился, глядя как Страж согнулся в три погибели и исторг содержимое желудка на дорогу, окрасив её в цвет гнилого яйца. Синевато-желтушное пятно смотрелось на большаке так уродливо, словно это была рана на теле какого-то исполинского змея.
-Проклятье. Даже видеть этого не хочу, и, клянусь честью, ни за что в жизни вновь не вызовусь участвовать в пьяной драке.
Алкоголь в его жизни всегда был спутником неприятностей.

+1

10

[indent=1,0]На несколько мгновений наёмник засомневался, стоит ли втягивать нильфгаардского офицера в разборки нордлингов и скоя'таэлей, но вывалившийся из станции Страж напомнил беглому графу о том, что он сейчас отвечает за чужие жизни, а положение просто катастрофическое. Остаткам отряда понадобится любая помощь и им придётся довериться человеку, приведшему ещё одного человека. Ксандор уже предвкушал, какое острое замечание выскажет низушек по этому поводу. Тяжело вздохнув, он жестом указал товарищу сторону, в которую надлежало направиться. То была едва заметная тропинка, петляющая между молодыми деревцами и уводящая в чащу леса. Знали бы доблестные Стражи, что те, кого они ищут, засели в пещере в нескольких минутах ходьбы от почтовой станции.
[indent=1,0]- Пьяные драки, порой жизненно необходимы, особенно, если ты пытаешься выжить в этом суровом мире, - с лёгкой улыбкой на лице сказал Ксандор. - Первым делом, как перебрался на эту сторону Ярры, я пошёл в трактир и сломал нос самому здоровому головорезу. Признаюсь, я пожалел об этом часом позже, но зато эти отбросы с самого начала считались с моими словами. Здесь действительно совсем иной мир... В чём-то хуже, в чём-то проще. Но это не дом.
[indent=1,0]Вспомнив о родных землях, на лице беглеца появились лёгкие нотки грусти. Он хорошо сдерживал эмоции, но полностью отречься от них всё же не мог. Они отошли от большака уже довольно далеко, поблизости не было ни души, но наёмник всё же проверил ещё раз, окинув взором округу. Он остановился, желая поговорить, прежде чем продолжить путь.
[indent=1,0]- С тех самых пор, как я пробрался тогда в Цинтру и встретил тебя с отрядом, я жалел о том, что не сделал, пока была возможность, - на лице наёмника была некоторая неуверенность и, словно, некая боязнь. - Я уж и не надеялся, что представится возможность, но вот ты здесь... Не знаю, стоит ли говорить об этом, стоит ли спрашивать у тебя, но у меня больше нет ни сил, ни терпения. Прошу, скажи, что-нибудь известно о судьбе моей семьи?
[indent=1,0]Встретив Эланиэль днём ранее, ту, с которой Ксандор прошёл через огонь и воду, разделял еду, кров и ненастья, он узнал о судьбе своего отца. Эльфка подслушала разговор солдат спустя несколько месяцев после Содденской битвы. Те говорили о нильфгаардском офицере, который возглавлял одну из групп авангарда. Говорили о том, как он сокрушал врагов и прикрывал товарищей. Говорили о нетипичном шлеме, что красовался на его челе - с чёрными перьями, кончики которых были окрашены в золотой цвет. Говорили о том, как он умер - получив стрелу в спину, отвернувшись лишь на мгновение, чтобы дать команду солдатам. Теперь же Ксандор жаждал узнать судьбу других членов рода Лорехейд.
[indent=1,0]Судя по всему, Керран вар Лорехейд аэп Ксандор был помилован, ему был дан второй шанс. Это было не удивительно. Род Лорехейд уже больше века верен империи, это было известно повсеместно. Объявить о предательстве главы рода, который славится своей преданностью, было, по крайней мере, глупо. Это бы показало аристократии империи, что и такие верные семьи восстают против нового правителя. Возможно, старшую сестру выдали замуж, а мать Ксандора до сих пор коротает время в родовом имении вместе с малюткой Маири, которой, всё же, скоро будет аж двадцать лет.
[indent=1,0]- Я не видел их восемь лет и все эти годы мог лишь гадать, что с ними сделали. Я знаю, что мой отец пал в битве при Соддене, но это всё, что мне известно, - в глазах южанина ясно виднелась надежда, которая с каждым мгновением промедления всё больше погружалась во тьму страха.

+1

11

Фамилия. Для нильфгаардца нет ничего дороже фамилии. Это благосостояние твоей семьи, земля, права и привилегии. Может быть, где-то парвеню и позволяли больше чем благородному по крови, но только не в Нильфгаардской Империи. На свете нет ничего важнее семьи и её чести. Кхайр аэп Лион понимал это как никто другой.
Он был там. В башне стражи, искал упоминания. И не нашёл ни одного. Помогли лишь связи, о которых не хотелось говорить вслух. Лейтенанту помогли родственники, симпатизировавшие оппозиции.
-Я знаю где ваши родственники, и что с ними сейчас. - он сосредоточился на воспоминаниях, пытаясь вызвать образ приказа, подписанного в годы становления Эмгыра вар Эмрейса. Приказа, повлёкшего за собой череду бессмысленного кровопролития.

***
25 октября 1263 года. Город Золотых Башен.

-...подписан императором. Дворяне рода вар Лорехейд не имеют права на политическую активность, не могу поддерживать иные силы, кроме как господствующие у трона. Своеобразная люстрация. Их имена вычеркнуты из всех списков, они не имеют права на приращение земель, при браке берут другую фамилию. После смерти матери земли передаются во владение другой фамилии. И поэтому... - архивариус поправил пенсне, блеснув лысиной тонзуры. Стеллажи геральдического архива больше напоминали чёрные крепостные стены. Здесь было пыльно, темно и сухо. Но горбатый старик даже не поморщился, сдув пыль со свитка.
А Кхайр решительно громко чихнул.
-Будьте здоровы.
-Спасибо. Где их можно найти? И кто остался жив?
Архивариус развернул свиток и, облизнув губы, начал водить пальцем по бумаге. Кхайр мельком увидел что документ написан на смеси языка науки и классической Старшей Речи. Он не понимал ни слова.
-Глава семейства погиб при Соддене. Сын Ксандор дезертировал. Остальные - мать, две дочери и сын живы и пребывают в поместье, в  Роване. Род их деятельности мне неизвестен, нигде не отражено. Чем зарабатывают на жизнь - неизвестно.
-Было бы замечательно, если бы вы подготовили копию документа. Я заплачу.
В тот же день свежая копия свитка оказались в руках аэп Лиона. Действие было обставлено настолько тайно, насколько это возможно.

***
-Все твои родственники живы и до сих пор владеют поместьем в Роване. Но конечно, их подвергли люстрации. Фамилия вар Лорехейд будет стёрта - единственный сын будет обязан принять фамилию невесты. Это унизительно. Ваши земли после смерти матери передадут другому роду. И знаешь, после смерти отца... я не думаю что фамилия продержится дольше чем пару лет. Вар Лорехейдов словно никогда не существовало. Их вымарали из каждого документа. - Кхайр невольно сглотнул. -Сочувствую. Если бы подобное случилось с моими братьями... Не думаю что они предпочли бы жизнь обесчещенных. Мой старший брат вернее покончил бы с собой, чем отказался от фамилии. Мы чертовски древняя ветвь. Обрубать её - значит подтачивать корни Империи.
Он опустил взгляд в землю, походя. Лесная чаща казалась ему всё более труднопроходимой, но памятуя Метинну Кхайр не брался жаловаться на дискомфорт и трудности пути. Тяжёлые доспехи никогда не были ему обузой - скорее наоборот, защищали от ударов ветвей и колючего кустарника. Нильфгаардец чувствовал что вся дорога на Север будет такой. Колючей, грязной, полной неприятностей и конфликтов.
-Великое Солнце, надеюсь здесь ничего не водится. Обычно мои визиты в лес кончались скверно. Даже слишком скверно.

+1

12

[indent=1,0]Род Лорехейд. Как же много сил вложили предки Ксандора в то, чтобы добиться столь великой чести стать одним из аристократических домов Нильфгаардской империи. Наследник этого самого рода мог лишь тихо посмеяться над иронией, которой не могло не быть места в истории его дома. Род Лорехейд был официально основан в 1133 году, ровно через год после того, как предок Ксандора, носящий имя Дреагул, помог свергнуть правящий род Эмрейсов, за что и был удостоен столь высокого титула. То, что конец роду положит потомок свергнутого больше века назад рода, вернувший свой трон, не могло не позабавить наёмника.
[indent=1,0]Честь рода, его власть и влияние были, безусловно, важны, но, что гораздо важнее - мать и две сестры сына предателя империи живы. Ксандор не мог не радоваться этому известию. Казалось, его вовсе не заботило то, что имя Лорехейд будет стёрто со страниц истории великой империи. Это было не важно. История рода началась с кровавых событий, приведших к многочисленным жертвам и смене правящего рода. Быть может, вернув на престол Эмгыра вар Эмрейса, род Лорехейд завершил свою миссию. Быть может таково было его Предназначение и теперь ему, Ксандору, сыну Керрана, теперь предстоит создать всё с чистого листа, начать новую историю, в которой не будет жадного до власти Дреагула вар Лоррехейда, жестокого и фанатично преданного Ксандора вар Лорехейда, прозванного "Барговым" из-за своих заслуг в рядах группы Магна.
[indent=1,0]Наёмник тряхнул головой, прогоняя мысли прочь из своей головы. Он ещё успеет вернуться к размышлениям, а нынче у него иная задача.
[indent=1,0]- Благодарю, друг, ты успокоил моё сердце, - широко улыбнувшись, сказал бывший лейтенант. - Нам сюда.

[indent=1,0]Нильфгаардцев встретили несколько высоких фигур, облачённых в тёмные плащи. Они были достаточно далеко, чтобы успеть скрыться при малейшей опасности, но, увидев, Ксандора, они всё же не спешили уходить. Заметив второго человека, эльфы начали что-то между собой обсуждать, в какой-то момент можно было подумать, что они начали о чём-то спорить. В сплетение мелодичных эльфских голосов встряли более грубые - краснолюдские. Всё же, Ксандор не мог расслышать, что они говорили, но это было и не нужно. Бросив взгляд на своего спутника, он лишь пожал плечами, извиняясь перед ним заранее. К тому моменту, как наёмник подошёл к холму, на котором стояли эльфы, там осталась лишь одна фигура.
[indent=1,0]- Эланиэль... - негромко сказал Ксандор, отходя чуть в сторону и указывая на спутника. - Это Кхайр аэп Лион. Насколько я знаю, он лейтенант на службе у императора Нильфгаарда. А это моя верная подруга Эланиэль, - увидев неодобрительный взгляд голубых глаз эльфки, наёмник вздохнул. - Я ему доверяю. Он уже помог мне, когда я пробрался в Цинтру год назад.
[indent=1,0]- Надеюсь, ты не ошибаешься, - эльфка бросила недоверчивый взгляд на рыцаря. У неё в прошлом было много общего с нильфгаардскими офицерами. Будучи связным между империей и шпионами на северных землях, она хорошо усвоила методы Нильфгаарда и теперь была не очень рада вновь встретить солдата. - Другие... Они хотят знать, зачем ты привёл ещё одного dh'oine.
[indent=1,0]- Он поможет нам. У нас нет времени убеждать упёртых краснолюдов и гордых эльфов, так что, я расскажу свой план, а ты передашь всё им, - дождавшись кивка эльфки, Ксандор продолжил: - Скорее всего, ситуация у нас такая - на тракте во всех направлениях стоят, так называемые, Стражи. Уверен, они перевернут вверх дном любую повозку, которая проедет мимо. К тому же, я уверен, что в лесах рыщут ещё солдаты. Вероятнее всего, разделённые на небольшие группы, чтобы покрыть большую территорию. У некоторых могут быть собаки. Поэтому... У меня есть два плана, которые смогут помочь.
[indent=1,0]- Первый прост, но опасен. Мы берём телегу, прячем вас всех туда. Когда будем подъезжать к заставе, я попытаюсь убедить Стражей в том, что им не следует останавливать меня и проверять повозку. Вдовесок ко словам, я подкину им золота. Но всё может пойти псу под хвост и тогда придётся дать бой... И убить всех свидетелей - если они узнают о том, что я помогаю скоя'таэлям, у нас у всех будут проблемы, - наёмник остановился, давая время на раздумья и переваривание всей информации. - Второй же более сложен в исполнении и куда более опасен, но мы сможем избежать жертв. Для начала, нужно будет совершить диверсию - незаметно поджечь какой амбар или ту же телегу, недалеко от заставы, чтобы привлечь внимание Стражей. Это я оставлю нашему низкорослому поджигателю. Дальше в дело вступит Кхайр, - Ксандор перевёл взгляд на рыцаря. - Мне нужно будет, чтобы ты забрал свою лошадь и был поблизости от того места, где произойдёт диверсия. Ты должен будешь встретить Стражей и сказать, что скоя'таэли стащили твою сумку и побежали к реке. Скажи, что в сумке сильнопахнущие травы, поэтому след псы возьмут быстро. Также не забудь сказать, что я отправился за ними в погоню. Я же, облачусь в эльфский плащ и открою стрельбу из лука, заставлю их гнаться за мной. Здесь неподалёку есть обрыв, я доведу Стражей до него, спрячусь и буду ждать. Когда преследователи рассредоточатся по береговой линии, я открою им своё присутствие, найду тебя и, вернув тебе мешок с травами, скажу, что "белки" сунулись в воду, чтобы сбить сильный запах. Так псы не смогут учуять мой запах, а во всей этой суете отряд выйдет из окружения без особых проблем. Знаю, мы рискуем в обоих случаях, но нужно выбирать.

+1