Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Случай решает всё


Случай решает всё

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

Время: Середина мая 1255 года
Место: Каэдвен, леса неподалёку от Пустульских гор.
Действующие лица: Ламберт, Ванадайн
Описание: Костёр нередко пробуждает гостеприимство. Возле него не стыдно провести время с закадычными друзьями, вспоминая былое и заглядывая куда-то в будущее. Можно также им привлечь абсолютно незнакомых путников, заметивших жаркое сияние пламени в ночи, и скрасить вечер беседами о разных землях и интересными историями. Таким нежданным собеседникам чаще всего рады, хоть про личность не допытываются. Но только что делать, когда к костру выходит неведомая образина?

Отредактировано Ванадайн (2019-02-18 20:36:01)

0

2

[indent=1,0]Вечер неумолимо приближался. И хоть солнце ещё не коснулось горизонта, заливая всё вокруг закатным пламенем, Ванадайн остановился. Он не мог с точностью определить время - небесное светило утонуло где-то в глухом лесу, что подступал со всех сторон. Тем не менее идти дальше не было никакого смысла, поскольку в лесу свет звёзд уже не так помогает, а искать в сумерках подходящее для ночлега место не так просто. Эту ночь, как и ряд многих других, Ванадайну предстояло провести под открытым небом. Никаких поселений поблизости не располагалось - до ближайшего пришлось бы идти ещё добрые трое суток. Пешком, конечно же. Эльф признавал лошадей, кроме того сам предпочитал путешествовать верхом, когда была такая возможность, однако текущее путешествие имело свои особенности. В горах от лошадей проку мало, а отпускать не самое дешёвое животное и прощаться с амуницией (или, что ни разу не лучше, продолжать переть её на себе) глупо. Заходить же куда-то специально чтобы продать лошадь - лишняя трата времени, к тому же путешествие неспешное. К счастью, погода всю дорогу была благосклонна, ветра и ливни не зверствовали, позволяя получать от прогулки только наслаждение.
[indent=1,0]Привычно оглядев обочины, Ванадайн приметил более-менее удобную прогалинку, ради которой пришлось сойти с дороги и углубиться в лес. Путники проходили по заросшей дороге крайне редко, так что специальные остановки можно и не искать. Избранная полянка, окружённая старыми соснами, оказалась довольно просторной. Желтоватую старую хвою местами пробивала тонкая низкая лесная трава, валялись сосновые шишки. Почти по центру располагался крупный валун, вросший в землю. Удобное место для привала. На разведения костра ушло не очень много времени - сухие ветки в изобилии валялись под ногами. Если бы потребовался по-настоящему большой костёр, то в паре минут ходьбы покоилось сухое дерево, упавшее в одну из бурь. Но эльф не замёрз, а для лёгкого тепла и света вполне хватит не самого крупного костра.
[indent=1,0]Небо окрасилось алым, а затем очень скоро день и вовсе уступил место ночи. Эльф уже успел перекусить сухарями и мясом. Вяленое как и прежде всё ещё оставалось про запас, а вот остатки так удачно замеченного до обеда зайца можно было и не приберегать. Неизвестно, что вынудило зверька днём покинуть своё укрытие, но какое до этого дело Ванадайну? С первой стрелы удалось подстрелить, и то ладно. Зато сейчас хорошая пища. Когда стемнело окончательно, Ванадайн уже сидел, привалившись спиной к камню и прикрывшись плащом. Конечно, спать в лесу не выйдет, зато подремать можно - главное костёр поддерживать. И теплее, и веселее. Гвихир без ножен приютился под плащом, но применять его эльф не собирался - ну кто ещё может шататься по лесу в ночь? Мера безопасности скорее была делом привычки, ведь нередко приходится ночевать там, где имеется немало различных разбойничьих шаек.
[indent=1,0]Сквозь лёгкую дрёму Ванадайн слышал редкие вскрики птиц, порой даже очень близко. Привычное дело. Жар и свет от костра привлекали насекомых, а для ночных хищников это настоящий пир. Когда приходилось отгонять сон и подкармливать огонь новыми ветками, эльф замечал редкие стремительные тени ночных хищных птиц. Из зверей же никто не подходил. За все ночёвки у костра можно было прекрасно понять, что дикому зверю костёр не нужен толком, равно как и неприятности.
[indent=1,0]Из очередной дрёмы Ванадайна вывел хруст веток. Быстро открыв глаза, он резко замер, даже дышать перестал. Из ночи в дрожащем свете костра проступал чей-то силуэт. Это был явно не человек, эльф или краснолюд. Скорее,  оно напоминало громадное насекомое, которое обнаглело настолько, что повадилось жрать путников. Существо двигалось медленно и на удивление тихо, не желая раньше времени спугнуть добычу. От эльфа его отделял только костёр. Ванадайн неторопливо снял плащ. Существо задумчиво замедлилось, неуверенно переступило передней парой лап, но нападать пока что не стало, просто сделало один шаг. "Бежать? Спасаться на дереве? Напасть?" - мысли быстро сменяли друг друга. Все варианты казались одинаково плохими. Надеяться, что тварь уйдёт, было глупо. Эльф уже хотел было подняться, как вдруг существо прыгнуло вперёд, разом сократив расстояние. Если бы Ванадайн не откатился в сторону, над ним бы нависла на редкость уродливая башка, воедино сросшаяся с телом. Встав на ноги, Ванадайн вновь отскочил от прыгнувшей твари. Несмотря на наличие гвихира бросаться в атаку жутко не хотелось. Ночной гость больше не скакал. Он просто шёл. Эльф, разумеется, не спешил знакомиться, и отступал ближе к костру. Во-первых, там светлее и лучше видно тварь. Во-вторых, там есть огонь, а горящие палки мало кому понравятся, особенно если уткнутся в морду. Перед атакой тварь издала оглушительный странный звук. Ванадайн едва успел отпрыгнуть, зато оцарапал гвихиром бок твари. "Интересно, можно ли разделаться с этим без серебряного меча?" - осознание, что порез не повредил существу, а только разозлил, несколько огорчил эльфа.
[indent=1,0]- A d'yeabl aep arse! - не сдержался Ванадайн, когда в очередной раз увернулся от броска. Такими темпами ночной гость окончательно разозлится, и скорость эльфа уже ничего не решит. - Ведьмака на тебя нет!

Отредактировано Ванадайн (2019-02-08 20:39:58)

+1

3

- Стань ведьмаком, говорили они. Будет интересно, говорили они. Посмотришь мир, говорили они. Паскудство, - Ламберт умело сплюнул куда-то в кусты. Мысли не давали ему покоя. Мысли множили злобу. Мысли заставляли понукать клячу больше необходимого.
- Сначала Травы. Потом мутации. Потом тренировки. Потом Медальон. И вот, почти из трех десятков детей получилось меньше полудюжины ведьмаков. Весемир на дорогу нам плешь проел своими разговорами о Предназначении. А вот не пошел бы он? Скольких своих друзей я увижу на следующую зиму? И вообще, увижу ли ее? Или сгину в каком-нибудь пыльном склепе или вонючем овраге? Сволочи. Дали два меча, дали знак, дали поношенную одежду, дали сухарей, дали эликсиров и полудохлую клячу и сказали, мол, езжай, спасай мир от чудовищ. Ну и где они, хм? Где чудовища, где люди? Который день еду - и ни души. Или мне у белок заказы принимать? Волков отгонять да птиц хищных за орехи истреблять? А не пошли бы они все?! Столько лет в голоде и холоде, и дальше хрен пойми что будет. Сука.
Ламберт снова сплюнул, но на сей раз комара, попавшего в рот. Он уже несколько дней как распрощался со своими друзьями, с теми, кто делил с ним хлеб, сырость, холод и долгие-долгие тренировки. И злобных пару дней ехал по этому полузаросшему тракту. Ни людей, ни, тем более, деревень. Только зверье дикое. Да и то все больше в кустах хоронилось. И комары тут были злющие, не кормленные. Ведьмак то и дело махал руками, отгоняя носатых ублюдков. Когда те совсем наглели и Ламберт начинал сильно размахивать руками, кляча, как назло, решала остановиться передохнуть, отчего молодому ведьмаку приходилось еще и колотить ее пятками. Все это отнюдь не добавляло ему оптимистичного настроя.
На ночь молодой монстробой решил не останавливаться. К чертям эти шишки под боком и вяленую рыбу во рту, решил он. Тем более что темнота ему нисколько не мешала (хоть что-то хорошее от мутаций!), а кобыла, кажется, и днем не очень хорошо видела. Лишь изредка ведьмак спешивался, чтоб пометить придорожную траву и размять уставшие от долгой езды ноги. Словом, все шло своим унылым чередом. Но ровно до тех пор, пока откуда-то из леса не долетел вполне осмысленный человеческий крик. Ведьмак как раз, - к тому моменту, - прошел пару сотен шагов на своих двоих, ведя кобылу на поводу. А потому, услышав крик, единственной мыслью в его голове была: ну здорово, хоть я не один в этом сраном лесу. А дальше... дальше кобыла оказалась привязана к дереву, серебряный меч извлечен из ножен под седлом, а сам ведьмак быстро и тихо бежал через лес, напрягая слух. Впрочем, слух напрягал зря: вскоре он увидел отсвет костра на макушках деревьев и поспешил туда. Смутные силуэты на фоне огня позволили ему быстро определить кто есть кто, а заодно и вспомнить все то, что ему годами вбивалось в голову и тело.
Он выскочил на поляну за тварью, как раз так, чтобы свет костра не слепил его. Большое насекомое, вооруженное мощными жвалами, яростно старалось добраться до путника, который, судя по правильным чертам лица и острым ушам, был или аристократом, или эльфом. Но для первого путник был очень подвижен, причем не социально, а посему выходило второе. Эльф был шустрым малым: он, пусть и с трудом, но уворачивался от нападок монстра и даже умудрялся наносить ответные удары, впрочем, совершенно бесполезные. Ламберт помнил, как лучше всего бороться с эндриагами, а потому, воспользовавшись тем, что тварь не ожидала нападения сзади, размашисто ударил по ней снизу вверх, после чего ушел от возможной контратаки пируэтом. Брюхо чудища было слабо защищено, а потому удар возымел эффект, - из раны полилась какая-то вязкая субстанция, орошая молодую траву. Монстр моментально развернулся и попытался достать ведьмака, но тщетно - тот уже ушел от контратаки и, более того, атаковал сам, низко, быстро, подрубив твари одну из шести ног. А затем он снова ушел от жвал. Все было почти как на ветряке. Почти.

Отредактировано Ламберт (2019-02-08 20:34:09)

+1

4

[indent=1,0]Схватка шла своим чередом. Незваный гость не думал просто так сбежать обратно в лес или сдохнуть, хотя Ванадайн прилагал все усилия. Тем не менее любые новые атаки лишь раззадоривали непонятное шестиногое создание, побуждали к прыжкам. Эльф почти не проигрывал в скорости и умудрялся не попадаться под удары, в то же время нанося уколы и порезы. Человека или зверя такая настойчивость наверняка если бы не убила, то обескровила и обессилила, вот только тварь не человек. Уязвимые места до сих пор не попались, или же им оказалось мало простого гвихира. Мысль о победе давно не занимала эльфа, равно как и прочие - концентрация резко сузила весь мир до нападающей твари и того, что под ногами - споткнуться нельзя ни в коем случае. Потому мелькнувшая за тварью тень сильно озадачила. "Ещё одна?" Встреча второго подобного существа наверняка оказалась бы фатальной, разве что твари бы передрались за ужин. Но заблуждение длилось недолго, а именно до тех пор, пока в рыжих отсветах костра не блеснул чужой меч, обрушиваясь на тварь.
[indent=1,0]Ванадайн с лёгкой завистью посмотрел, как быстро незнакомец расправлялся с ней. Эта смесь мастерства, знания твари и появления в нужном месте в нужное время выдавала ведьмака. Пожалуй, подобное не под силу никому другому. Эльф не стал мешать поединщикам - в подобном деле несмотря на все свои умения он лишь обуза. Поэтому оставалось только занять место в сторонке и следить за всем. А ещё подкидывать в костёр заранее приготовленный хворост. Хищник-то наверняка ночной и темнота ему не помеха, а свет может причинить неудобства.
[indent=1,0]Отточенные движения ведьмака поражали чёткостью и чистотой. Но иных на большак не выпускают. Плохой ведьмак - мёртвый ведьмак. За халтуру им приходится расплачиваться жизнью. Коли слаб организмом, не пройти все уготовленные мутации. Коли слаб телом, то убьют тренировки. Ну а про безответственность и невнимательность и речи нет - это всё быстро выбивается жёсткими тренировками. И это всё чтобы когда-нибудь подохнуть от когтей или зубов очередной твари. Работа в каком-то смысле благородная, но когда-то на ведьмаков косились хуже, чем на эльфов. Dh'oine на удивление неблагодарны по отношению к спасителям. Неужели не понимают, что твари не вымирают сами по себе, что жизнь относительно спокойна только благодаря своевременным убийствам?
[indent=1,0]Было время, когда Ванадайн не делал никаких различий между dh'oine и ведьмаками. В конце концов, вторые получаются из детей первых, внешне отличаются только глазами да быстрой реакцией. Со временем пришло понимание, что убийцы монстров просто иные по мышлению и поведению. В чём-то можно даже заметить отдалённую схожесть ведьмаков с эльфами в истории. Они точно также среди dh'oine изгои, считается, что их время прошло. Ведьмачьи Школы в своё время были практически уничтожены, и теперь вряд ли восстановятся. Впрочем, ведьмаки не ведут войны с dh'oine Может, виной тому какой-нибудь мифический кодекс, а может, малочисленность. Подробностей Ванадайн не знал, а общие сведения почерпнул из различных книг и рассказов, но и этого хватало для относительно верного понимания сути вещей.
[indent=1,0]Когда тварь оказалась свержена, эльф лишь усмехнулся. Чертовски повезло встретить непонятное создание, о котором наверняка и слышать ему раньше не приходилось. Повезло также в безлюдном лесу столь вовремя встретить ведьмака, который не прошёл мимо. Интересно, что тот позабыл в этих краях? Наверняка выгоднее странствовать по более людным местам. В глубинках проблем не меньше, но ведь и деньги там водятся редко.
[indent=1,0]- Спасибо за вмешательство, ведьмак, - сказал эльф спокойным голосом. Появление твари не выбило его из колеи, только озадачило, но теперь, когда всё закончилось, можно совсем успокоиться. - Если опасность миновала, приглашаю к костру. Я не знаю, что это за существо. Придёт ли ночью нечто подобное ему, или можно не покидать поляну?

+1

5

Еще один удар - и насекомоподобное существо рухнуло на землю, лишенное двух передних конечностей. Из ран лилась жидкость, сродни крови, только более густая и тягучая. Чудище еще несколько раз рефлекторно попыталось подняться, судорожно двигая жвалами, но, в конце-концов, затихло насовсем. Ламберт молча наблюдал за агонией твари и думал, как быть дальше. Можно было сказать, что он прошел боевое крещение, но ведьмак не знал, что такое "крещение". Тем не менее, это был первый монстр, убитый им. И он не мог сказать, сколько еще он убьет. Тем не менее, помня свою жизнь до появление в Каэр Морхене, он решил не открывать незнакомцу все карты. То бишь, не говорить, что это его первый монстр. Он лихорадочно вспоминал все, что знал об эндриагах. Наконец, сузив зрачки, он взглянул на эльфа. Взглянул не без любопытства. Как бы то ни было, но в ведьмачьей крепости не обучали лицемерию, поэтому молодому ведьмаку приходилось полагаться только на свое "рефлекторное" владение лицом. Видимо, получилось не очень хорошо.
- Одним "спасибо" сыт не будешь, - сказал (вернее прохрипел) он вслух. Пить хотелось нещадно.
Ведьмак прочистил горло, выигрывая время на размышления о том, что сказать дальше.
- Это, кхм, существо зовется эндриагой. Кхм, работницей. Они живут колониями, поэтому, кхм, где есть работница, там есть и воины. И значит, кхм, это территория колонии и я бы, на твоем месте, затушил костер и поспешил убраться отсюда подальше.
Немного поразмыслив, он добавил:
- А ты неплохо держался. По крайней мере, эндриага бы попотела, если они бы вообще могли потеть.
Ведьмак прислушался к ночному лесу. Шум ветра в древесных кронах, шебуршание мелких лесных хищников, далекое уханье совы. По крайней мере сейчас, ничто не говорило о том, что к работнице придет подкрепление. Но это был лишь вопрос времени.

Отредактировано Ламберт (2019-02-15 19:27:55)

+1

6

[indent=1,0]Отвечал ведьмак довольно неторопливо, но эльф по началу списал это на простую усталость и неожиданность поединка. Ванадайн нарочно не замечал того, как ведьмак на него смотрит. "Наверное, давно эльфов не видел," - решил он, не давая улыбке появиться на лице. Как-то раз Ванадайн проходил через далёкую деревню, о которой, кажется, и сам хозяин земель не знал - кончились припасы, а на охоту времени не было. Так вот дети и подростки всячески прятались и укрывались, но продолжали следить за неожиданным гостем, нет-нет, да посматривая на него. А ну как хвост или рога покажутся? Сперва Ванадайн полагал, что ослышался, но затем один смельчак решился подойти с вопросом. Он был свято уверен, что у всех нелюдей есть хвосты и рога. И что у них выбиты клыки, чтобы кровь людскую не пили.
[indent=1,0]Рассказанное ведьмаком заинтересовало Ванадайна. Эндриаг, а именно с такой тварью сражался эльф, видеть в лишний раз не хотелось. Тем более с целой колонией. Если есть у таких и войны, то поляну действительно лучше покинуть. В ночь это делать не слишком удобно, но будто выбор есть. Описание эндриаг было каким-то сжатым и безликим, будто ведьмак вспоминал чьи-то поучения. Возможно, это была его манера так излагать, но закралась мысль, что подобные твари встречаются редко. Если вспоминать тех же охотников, то в простой рассказ о звере они умудряются вворачивать и основанные на жизненном опыте комментарии. Мол, "крепкие, зараза такая, зубы!" или "А шкуру-то и стрела не сразу пробивает!". Иногда же и про "хрен достанешь изворотливую гадину" можно услышать.
[indent=1,0]- До ведьмачьего мастерства мне далеко, - качнул головой Ванадайн. - В нашей гонке эндриага разве что нагуляла бы аппетит. Ты хорошо расправился с ней. Чётко.
[indent=1,0]Ванадайн с некоторым сожалением глянул на костёр. Видно, придётся действительно уйти. Без особой радости эльф раскидал ветки. Многие из них быстро остыли, некоторые же дольше других не лишались пламени, а затем ещё долго дымили и светились алым. В лесу сразу стало темнее.
[indent=1,0]- С костром разобрались, теперь требуется лишь найти новое место для отдыха. Насколько велики территории колоний? Я предлагаю перейти в более спокойное место, а уже там обсудить вопрос оплаты и выпить. Может, ты таких тварей сотнями в день наблюдаешь, а для меня они в диковинку, - эльф усмехнулся. Знать, что очень скоро сюда готовы пожаловать шестиногие агрессивные твари, и оставаться при этом на месте было непросто.

0

7

До ведьмачьего мастерства мне далеко, — качнул головой Ванадайн. — В нашей гонке эндриага разве что нагуляла бы аппетит. Ты хорошо расправился с ней. Чётко.
Ну спасибо, подумал Ламберт раздраженно, нашел в лесу эльфа-эксперта по убийству эндриаг. Подумать-подумал, но вида не показал. Эльф, тем временем, взялся тушить костер. Ведьмак наблюдал за ним, но уже без прежнего интереса. Хм, тот же человек, только уши острые, да, говорят, живут долго.
С костром разобрались, теперь требуется лишь найти новое место для отдыха. Насколько велики территории колоний? Я предлагаю перейти в более спокойное место, а уже там обсудить вопрос оплаты и выпить. Может, ты таких тварей сотнями в день наблюдаешь, а для меня они в диковинку, - эльф усмехнулся. Когда угли оказались разбросаны, стало темно. Для простого человека, но не для ведьмака, который еще сильнее расширил зрачки.
- По-разному, - мутант пожал плечами скорее по привычке, ибо вряд ли эльф смог заметить это движение. - Но, скорее всего, кхм, здесь граница их колонии, иначе бы к работнице уже давно пришло подкрепление. Сейчас я его не слышу и не вижу, но это не значит, что нам спокойно дадут посидеть до утра. Предлагаю вернуться на то, что осталось от дороги. Пройдем милю или две и уже тогда устроим привал.
Ведьмак говорил уверенно, хотя правда была в том, что он уверен не был. Но эту неуверенность он запрятал подальше. Не стоит показывать свой непрофессионализм первому встречному, особенно в лесу.
- Думаю, - продолжил ведьмак. - Мой силуэт ты видишь. Иди за мной.
Мутант уверенно брел назад, по своим следам. К собственному стыду он увидел, что ломился через лес как стадо троллей: куча следов на земле, обломанные ветки, смятая трава. Может, он и бежал сюда довольно тихо, но, видимо, недостаточно. Будь здесь тварь посерьезней, ведьмака бы ждал на поляне неприятный сюрприз.
Не прошло и четверти часа, как двое вышли на остатки дороги. Ламберт не смог скрыть растерянность: треклятая кобыла куда-то подевалась. Он встал на колено, выискивая на земле следы.
- Лошадка, - пробормотал он. - Цып-цып-цып.
Следы он нашел быстро и неторопливо, боясь потерять, пошел по ним. Лошадь нашлась немного впереди с противоположной стороны дороги. Она старательно объедала молодую, редкую лесную травку.
- Пойдем, - сказал ей Ламберт негромко, ухватив за поводья, и повел на дорогу.
- Слишком самовольная кляча, - то ли пожаловался, то ли просто объяснил он эльфу.

+1

8

[indent=1,0]Предложение выйти на тракт сразу понравилось Ванадайну. Петлять по лесу, как сперва полагал эльф, в поисках нового места совсем не хотелось. Ночь была довольно темна, да и кроны деревьев перекрывали хоть как-то светящие звёзды. На открытой местности наверняка можно было бы различить хоть что-то, но в густом лесу, к тому же после того, как яркий костёр погас, Ванадайн практически не видел. Конечно, через какое-то время глаза худо-бедно привыкнут ко мраку, но ждать такого момента стоя на территории враждебно настроенной колонии эндриаг (будто одной на лес мало), было бы глупо. К тому же удобно, что можно положиться на зрение и интуицию ведьмака - следующая остановка наверняка окажется достаточно безопасной, чтобы остаться на ней на ночь, не превратившись при этом ни в чей перекус.
[indent=1,0]- Вижу, - кивнул Ванадайн и направился вслед за ведьмаком. Тот вёл уверенно. Судя по всему, именно этим маршрутом он шёл, когда заслышал звуки схватки между эльфом и насекомообразной тварью. Сам Ванадайн при поиске подходящего для ночлега места двигался с другой стороны, и потому не мог похвастаться знанием местности.
[indent=1,0]На тракте стало гораздо удобнее идти, нежели в лесу - неширокая просека ожидаемо оказалась светлее, да и обзор не перекрывался стволами деревьев. Тем не менее на дороге ведьмаку что-то не понравилось. Впрочем, вряд ли были виноваты какие-то твари - мечи остались на своих местах. Тот принялся высматривать следы, чем несколько озадачил эльфа. Впрочем, довольно скоро стало ясно, что виной задержки стала просто лошадь, которой стало скучно стоять там, где оставили. "А стреноживать кто должен?" - удивился Ванадайн проявленной беспечности. С одной стороны, не мог не радовать столь скорый приход ведьмака, который даже не стал задерживаться для привязки лошади к чему-нибудь или спутыванию ног. А с другой такими темпами он имеет все шансы разориться на покупке замены сбежавшим лошадям, а также снаряжения. Тем не менее ведьмаку эльф не высказал ничего из того, что в тот момент крутилось в мыслях, а на замечание о самовольности лишь усмехнулся. Трудно сказать, чего в усмешке было больше - понимания или банальной насмешки.
[indent=1,0]- Главное, что далеко не успела уйти, - спокойно заметил эльф, представляя, какое бы представление началось. - Ну что же, веди. Не хотелось бы по собственной дурости забрести ещё на чью-нибудь территорию. К слову, как тебя занесло в столь глухие места? Только я посетовал твари, что ведьмака нет поблизости, как возник ты.

0

9

Да вот действительно, как его сюда занесло? Уж не сказать ли этому эльфу, что в паре недель пути находится полулегендарная ведьмачья крепость? Да нет, ерунда. Не стоит такое говорить каждому встречному. Однажды ведьмаки уже расплатились за это почти своим полным истреблением. И как бы Ламберту не нравилась его судьба, обрекать на смерть своих товарищей он не хотел. Оставалось только солгать. Только вот, что говорили в таких случаях старшие ведьмаки? Ламберт быстро вспомнил все те истории и байки, которыми потчевали "молодняк".
- Работу искал, - наконец ответил он эльфу. - Всяких тварей по миру хватает, да только не везде за них готовы платить. А в местах густонаселенных, они и вовсе почти перевелись, вот и приходится забираться в такую глушь, авось найдется заказчик.
Ведьмак замолчал на миг, а потом добавил:
- Только с заказчиками в таких местах туговато. Я-то, по правде, думал что ты охотник или лесоруб, который напоролся на кого-то и за спасение сможешь как-нибудь заплатить. Но теперь я вижу, что зря надеялся... к слову, а тебя что занесло в такие места? Ищешь древние руины своего народа? Или от закона скрываешься? Или путешествуешь просто?
Вокруг идущих по просеке стоял тихий ночной лес. Но тихий, - не значит безжизненный. Мутант то и дело улавливал краем уха шорох листьев и треск ломаемых сучьев. Лес жил своей жизнью, не слишком-то активной. Но это был обычный ночной лес, без всяких кошмарных - для людей - существ.
Спустя около получаса монстробой остановился, посмотрел по сторонам и сошел с дороги. Впрочем, ушел он недалеко, остановившись перед небольшой ложбиной.
- Здесь и заночуем, - сказал он. - В ложбину спускаться не будем, - пусть она будет преградой перед возможными гостями.

+1

10

[indent=1,0]- Почему ж зря? - удивлённо вскинул бровь Ванадайн. - Конечно, если желаешь, могу ограничиться поощрительным похлопыванием по спине, но обычно монета звонкая нравится всем больше. Уж извини, что сразу не начал осыпать деньгами, - эльф усмехнулся. Конечно, много ведьмаку он не даст - зачем? Но и жалкой сумма выглядеть не будет. - То, что дорожная одежда видала и лучшие дни, не говорит о благосостоянии путника. Кто-то не хочет привлекать внимания, а у кого-то банально нет времени каждый раз заниматься гардеробом. В лесах, знаешь ли, с этим туговато. А путник из меня самый простой. Где руины - сам знаю, а от закона скрывался бы где-нибудь в Долине или более мелких королевствах.
[indent=1,0]Неужели ведьмак думает, что Ванадайн может скрываться от закона? Скрывающиеся ведут себя совсем иначе, да и обычно рызыскиваются в пределах одних владений - слишком затратно содержать агентов на чужих землях и вести там операцию по розыску кого бы то ни было. Конечно, Ванадайн вполне мог ошибаться, но скудная информация обрисовывала ситуацию именно так. Много проще либо добивать преследуемых на своих землях, либо просто закрывать глаза на это дело.
[indent=1,0]От места предыдущей ночёвки ведьмак увёл довольно далеко. Новое место располагалось в некотором отдалении от дороги, но при этом оставалось довольно открытым.
[indent=1,0]- Хорошо, место довольно ровное, - оценил Ванадайн. - Пойду соберу дрова. Нет желания сыреть здесь. А ты пока обдумай, во сколько мне обойдётся встреча с эндриагой.
[indent=1,0]Окинув взглядом стоянку, эльф внимательно запомнил всё - теперь не забудет, откуда пришёл. Неторопливо Ванадайн пошёл в лес, по пути собирая ветки. На земле часто всё было слишком сырым - огонь такое если и возьмёт, то после долгих мучений. Потому охапку всё больше пополняли обломанные старые нижние ветки сосен и елей, которые засохли от времени и не промокли благодаря кронам. Правда, помимо хвойных деревьев здесь было немало лиственных, что вынуждало отходить дальше. Эльф набрал порядочно тонких веток и крепких сучьев и думал уже возвращаться, когда вдруг услышал посторонний звук, раздающийся совсем рядом. Ванадайн как охотник неплохо знал его, и потому неспешно оставил хворост на земле и осторожно потянулся к луку. "Только бы не спугнуть", - думал он, практически беззвучно доставая оружие и одну стрелу - второй попытки не будет. Тихо ступая и чуть ли не молясь об отсутствии веток под ногами, он пошёл на звук. Эльфская лёгкая походка позволила подкрасться довольно близко к возмутителю спокойствия, осталось лишь заметить движение. Увы, луна скрылась за тучей, и едва ли что можно было заметить. Но удача улыбнулась Ванадайну. Ночной зверёк поднялся на задние лапки, чтобы добраться до коры повкуснее, и тогда Ванадайн его заметил. Заяц скромных размеров не ожидал стрелы. Заслышав щелчок тетивы, он почти рванул с места, но слишком медленно. Так помимо хвороста к добыче эльфа добавилась заячья тушка.
[indent=1,0]- Ну что, надумал? - весьма весело поинтересовался эльф, когда дошёл до выбранного ведьмаком места. Неожиданная охота увенчалась успехом, и потому он был доволен. Также Ванадайн надеялся, что ведьмака не слишком озаботит долгое для сбора хвороста отсутствие, и что он не решит, будто эльф решил сбежать.

0

11

Пока эльф бродил вокруг в поисках дров, Ламберт решил зря времени не терять и соорудил из прошлогодней травы и валежника маленький костерок. Когда эльф вернется, останется только подкинуть топлива посущественней. Поэтому вскоре костерок оказался сложен, а ведьмак, немного подумав, воспользовался Знаком - уж больно не хотелось лазить по седельным сумкам в поисках кремня и кресала. К тому же, нежданного попутчика поблизости не было, так что можно было "побаловаться". Да и Весемира рядом не было, иначе бы он отстегал молодого ведьмака за то, что незнакомцам всякие Знаки показывает.
Пучок трав быстро занялся огнем и мутант торопливо сунул его между веточек, которые тоже быстро загорелись. При слабом неверном свете Ламберт снял с кобылы сумы и седло, а само животное стреножил. Кобыла была не против, тем более что ездок, в кой то веки, удосужился насыпать ей в торбу овса.
Когда немногочисленная ведьмачья поклажа оказалась разложена на земле, ведьмак уселся на седло и подкинул в гаснущий костерок немного прутиков - последнее, что он нашел на поляне. К этому моменту эльф и подоспел.
Ну что, надумал? - весело спросил эльф. Ведьмак посмотрел на него и отметил про себя, что тот даром времени не терял.
- Надумал, - кивнул мутант. - Да только ты не очень похож на богатея  и может статься так, что названная мной сумма окажется для тебя непосильной.
Он замолчал, глядя на эльфа как бы с сомнением, но через несколько секунд продолжил:
- Я возьму с тебя сорок марок. Такая сумма тебе по плечу, я надеюсь?

+1


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Случай решает всё