Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Случай решает всё


Случай решает всё

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

Время: Середина мая 1255 года
Место: Каэдвен, леса неподалёку от Пустульских гор.
Действующие лица: Ламберт, Ванадайн
Описание: Костёр нередко пробуждает гостеприимство. Возле него не стыдно провести время с закадычными друзьями, вспоминая былое и заглядывая куда-то в будущее. Можно также им привлечь абсолютно незнакомых путников, заметивших жаркое сияние пламени в ночи, и скрасить вечер беседами о разных землях и интересными историями. Таким нежданным собеседникам чаще всего рады, хоть про личность не допытываются. Но только что делать, когда к костру выходит неведомая образина?

Отредактировано Ванадайн (2019-02-18 20:36:01)

+1

2

[indent=1,0]Вечер неумолимо приближался. И хоть солнце ещё не коснулось горизонта, заливая всё вокруг закатным пламенем, Ванадайн остановился. Он не мог с точностью определить время - небесное светило утонуло где-то в глухом лесу, что подступал со всех сторон. Тем не менее идти дальше не было никакого смысла, поскольку в лесу свет звёзд уже не так помогает, а искать в сумерках подходящее для ночлега место не так просто. Эту ночь, как и ряд многих других, Ванадайну предстояло провести под открытым небом. Никаких поселений поблизости не располагалось - до ближайшего пришлось бы идти ещё добрые трое суток. Пешком, конечно же. Эльф признавал лошадей, кроме того сам предпочитал путешествовать верхом, когда была такая возможность, однако текущее путешествие имело свои особенности. В горах от лошадей проку мало, а отпускать не самое дешёвое животное и прощаться с амуницией (или, что ни разу не лучше, продолжать переть её на себе) глупо. Заходить же куда-то специально чтобы продать лошадь - лишняя трата времени, к тому же путешествие неспешное. К счастью, погода всю дорогу была благосклонна, ветра и ливни не зверствовали, позволяя получать от прогулки только наслаждение.
[indent=1,0]Привычно оглядев обочины, Ванадайн приметил более-менее удобную прогалинку, ради которой пришлось сойти с дороги и углубиться в лес. Путники проходили по заросшей дороге крайне редко, так что специальные остановки можно и не искать. Избранная полянка, окружённая старыми соснами, оказалась довольно просторной. Желтоватую старую хвою местами пробивала тонкая низкая лесная трава, валялись сосновые шишки. Почти по центру располагался крупный валун, вросший в землю. Удобное место для привала. На разведения костра ушло не очень много времени - сухие ветки в изобилии валялись под ногами. Если бы потребовался по-настоящему большой костёр, то в паре минут ходьбы покоилось сухое дерево, упавшее в одну из бурь. Но эльф не замёрз, а для лёгкого тепла и света вполне хватит не самого крупного костра.
[indent=1,0]Небо окрасилось алым, а затем очень скоро день и вовсе уступил место ночи. Эльф уже успел перекусить сухарями и мясом. Вяленое как и прежде всё ещё оставалось про запас, а вот остатки так удачно замеченного до обеда зайца можно было и не приберегать. Неизвестно, что вынудило зверька днём покинуть своё укрытие, но какое до этого дело Ванадайну? С первой стрелы удалось подстрелить, и то ладно. Зато сейчас хорошая пища. Когда стемнело окончательно, Ванадайн уже сидел, привалившись спиной к камню и прикрывшись плащом. Конечно, спать в лесу не выйдет, зато подремать можно - главное костёр поддерживать. И теплее, и веселее. Гвихир без ножен приютился под плащом, но применять его эльф не собирался - ну кто ещё может шататься по лесу в ночь? Мера безопасности скорее была делом привычки, ведь нередко приходится ночевать там, где имеется немало различных разбойничьих шаек.
[indent=1,0]Сквозь лёгкую дрёму Ванадайн слышал редкие вскрики птиц, порой даже очень близко. Привычное дело. Жар и свет от костра привлекали насекомых, а для ночных хищников это настоящий пир. Когда приходилось отгонять сон и подкармливать огонь новыми ветками, эльф замечал редкие стремительные тени ночных хищных птиц. Из зверей же никто не подходил. За все ночёвки у костра можно было прекрасно понять, что дикому зверю костёр не нужен толком, равно как и неприятности.
[indent=1,0]Из очередной дрёмы Ванадайна вывел хруст веток. Быстро открыв глаза, он резко замер, даже дышать перестал. Из ночи в дрожащем свете костра проступал чей-то силуэт. Это был явно не человек, эльф или краснолюд. Скорее,  оно напоминало громадное насекомое, которое обнаглело настолько, что повадилось жрать путников. Существо двигалось медленно и на удивление тихо, не желая раньше времени спугнуть добычу. От эльфа его отделял только костёр. Ванадайн неторопливо снял плащ. Существо задумчиво замедлилось, неуверенно переступило передней парой лап, но нападать пока что не стало, просто сделало один шаг. "Бежать? Спасаться на дереве? Напасть?" - мысли быстро сменяли друг друга. Все варианты казались одинаково плохими. Надеяться, что тварь уйдёт, было глупо. Эльф уже хотел было подняться, как вдруг существо прыгнуло вперёд, разом сократив расстояние. Если бы Ванадайн не откатился в сторону, над ним бы нависла на редкость уродливая башка, воедино сросшаяся с телом. Встав на ноги, Ванадайн вновь отскочил от прыгнувшей твари. Несмотря на наличие гвихира бросаться в атаку жутко не хотелось. Ночной гость больше не скакал. Он просто шёл. Эльф, разумеется, не спешил знакомиться, и отступал ближе к костру. Во-первых, там светлее и лучше видно тварь. Во-вторых, там есть огонь, а горящие палки мало кому понравятся, особенно если уткнутся в морду. Перед атакой тварь издала оглушительный странный звук. Ванадайн едва успел отпрыгнуть, зато оцарапал гвихиром бок твари. "Интересно, можно ли разделаться с этим без серебряного меча?" - осознание, что порез не повредил существу, а только разозлил, несколько огорчил эльфа.
[indent=1,0]- A d'yeabl aep arse! - не сдержался Ванадайн, когда в очередной раз увернулся от броска. Такими темпами ночной гость окончательно разозлится, и скорость эльфа уже ничего не решит. - Ведьмака на тебя нет!

Отредактировано Ванадайн (2019-02-08 20:39:58)

+3

3

- Стань ведьмаком, говорили они. Будет интересно, говорили они. Посмотришь мир, говорили они. Паскудство, - Ламберт умело сплюнул куда-то в кусты. Мысли не давали ему покоя. Мысли множили злобу. Мысли заставляли понукать клячу больше необходимого.
- Сначала Травы. Потом мутации. Потом тренировки. Потом Медальон. И вот, почти из трех десятков детей получилось меньше полудюжины ведьмаков. Весемир на дорогу нам плешь проел своими разговорами о Предназначении. А вот не пошел бы он? Скольких своих друзей я увижу на следующую зиму? И вообще, увижу ли ее? Или сгину в каком-нибудь пыльном склепе или вонючем овраге? Сволочи. Дали два меча, дали знак, дали поношенную одежду, дали сухарей, дали эликсиров и полудохлую клячу и сказали, мол, езжай, спасай мир от чудовищ. Ну и где они, хм? Где чудовища, где люди? Который день еду - и ни души. Или мне у белок заказы принимать? Волков отгонять да птиц хищных за орехи истреблять? А не пошли бы они все?! Столько лет в голоде и холоде, и дальше хрен пойми что будет. Сука.
Ламберт снова сплюнул, но на сей раз комара, попавшего в рот. Он уже несколько дней как распрощался со своими друзьями, с теми, кто делил с ним хлеб, сырость, холод и долгие-долгие тренировки. И злобных пару дней ехал по этому полузаросшему тракту. Ни людей, ни, тем более, деревень. Только зверье дикое. Да и то все больше в кустах хоронилось. И комары тут были злющие, не кормленные. Ведьмак то и дело махал руками, отгоняя носатых ублюдков. Когда те совсем наглели и Ламберт начинал сильно размахивать руками, кляча, как назло, решала остановиться передохнуть, отчего молодому ведьмаку приходилось еще и колотить ее пятками. Все это отнюдь не добавляло ему оптимистичного настроя.
На ночь молодой монстробой решил не останавливаться. К чертям эти шишки под боком и вяленую рыбу во рту, решил он. Тем более что темнота ему нисколько не мешала (хоть что-то хорошее от мутаций!), а кобыла, кажется, и днем не очень хорошо видела. Лишь изредка ведьмак спешивался, чтоб пометить придорожную траву и размять уставшие от долгой езды ноги. Словом, все шло своим унылым чередом. Но ровно до тех пор, пока откуда-то из леса не долетел вполне осмысленный человеческий крик. Ведьмак как раз, - к тому моменту, - прошел пару сотен шагов на своих двоих, ведя кобылу на поводу. А потому, услышав крик, единственной мыслью в его голове была: ну здорово, хоть я не один в этом сраном лесу. А дальше... дальше кобыла оказалась привязана к дереву, серебряный меч извлечен из ножен под седлом, а сам ведьмак быстро и тихо бежал через лес, напрягая слух. Впрочем, слух напрягал зря: вскоре он увидел отсвет костра на макушках деревьев и поспешил туда. Смутные силуэты на фоне огня позволили ему быстро определить кто есть кто, а заодно и вспомнить все то, что ему годами вбивалось в голову и тело.
Он выскочил на поляну за тварью, как раз так, чтобы свет костра не слепил его. Большое насекомое, вооруженное мощными жвалами, яростно старалось добраться до путника, который, судя по правильным чертам лица и острым ушам, был или аристократом, или эльфом. Но для первого путник был очень подвижен, причем не социально, а посему выходило второе. Эльф был шустрым малым: он, пусть и с трудом, но уворачивался от нападок монстра и даже умудрялся наносить ответные удары, впрочем, совершенно бесполезные. Ламберт помнил, как лучше всего бороться с эндриагами, а потому, воспользовавшись тем, что тварь не ожидала нападения сзади, размашисто ударил по ней снизу вверх, после чего ушел от возможной контратаки пируэтом. Брюхо чудища было слабо защищено, а потому удар возымел эффект, - из раны полилась какая-то вязкая субстанция, орошая молодую траву. Монстр моментально развернулся и попытался достать ведьмака, но тщетно - тот уже ушел от контратаки и, более того, атаковал сам, низко, быстро, подрубив твари одну из шести ног. А затем он снова ушел от жвал. Все было почти как на ветряке. Почти.

Отредактировано Ламберт (2019-02-08 20:34:09)

+3

4

[indent=1,0]Схватка шла своим чередом. Незваный гость не думал просто так сбежать обратно в лес или сдохнуть, хотя Ванадайн прилагал все усилия. Тем не менее любые новые атаки лишь раззадоривали непонятное шестиногое создание, побуждали к прыжкам. Эльф почти не проигрывал в скорости и умудрялся не попадаться под удары, в то же время нанося уколы и порезы. Человека или зверя такая настойчивость наверняка если бы не убила, то обескровила и обессилила, вот только тварь не человек. Уязвимые места до сих пор не попались, или же им оказалось мало простого гвихира. Мысль о победе давно не занимала эльфа, равно как и прочие - концентрация резко сузила весь мир до нападающей твари и того, что под ногами - споткнуться нельзя ни в коем случае. Потому мелькнувшая за тварью тень сильно озадачила. "Ещё одна?" Встреча второго подобного существа наверняка оказалась бы фатальной, разве что твари бы передрались за ужин. Но заблуждение длилось недолго, а именно до тех пор, пока в рыжих отсветах костра не блеснул чужой меч, обрушиваясь на тварь.
[indent=1,0]Ванадайн с лёгкой завистью посмотрел, как быстро незнакомец расправлялся с ней. Эта смесь мастерства, знания твари и появления в нужном месте в нужное время выдавала ведьмака. Пожалуй, подобное не под силу никому другому. Эльф не стал мешать поединщикам - в подобном деле несмотря на все свои умения он лишь обуза. Поэтому оставалось только занять место в сторонке и следить за всем. А ещё подкидывать в костёр заранее приготовленный хворост. Хищник-то наверняка ночной и темнота ему не помеха, а свет может причинить неудобства.
[indent=1,0]Отточенные движения ведьмака поражали чёткостью и чистотой. Но иных на большак не выпускают. Плохой ведьмак - мёртвый ведьмак. За халтуру им приходится расплачиваться жизнью. Коли слаб организмом, не пройти все уготовленные мутации. Коли слаб телом, то убьют тренировки. Ну а про безответственность и невнимательность и речи нет - это всё быстро выбивается жёсткими тренировками. И это всё чтобы когда-нибудь подохнуть от когтей или зубов очередной твари. Работа в каком-то смысле благородная, но когда-то на ведьмаков косились хуже, чем на эльфов. Dh'oine на удивление неблагодарны по отношению к спасителям. Неужели не понимают, что твари не вымирают сами по себе, что жизнь относительно спокойна только благодаря своевременным убийствам?
[indent=1,0]Было время, когда Ванадайн не делал никаких различий между dh'oine и ведьмаками. В конце концов, вторые получаются из детей первых, внешне отличаются только глазами да быстрой реакцией. Со временем пришло понимание, что убийцы монстров просто иные по мышлению и поведению. В чём-то можно даже заметить отдалённую схожесть ведьмаков с эльфами в истории. Они точно также среди dh'oine изгои, считается, что их время прошло. Ведьмачьи Школы в своё время были практически уничтожены, и теперь вряд ли восстановятся. Впрочем, ведьмаки не ведут войны с dh'oine Может, виной тому какой-нибудь мифический кодекс, а может, малочисленность. Подробностей Ванадайн не знал, а общие сведения почерпнул из различных книг и рассказов, но и этого хватало для относительно верного понимания сути вещей.
[indent=1,0]Когда тварь оказалась свержена, эльф лишь усмехнулся. Чертовски повезло встретить непонятное создание, о котором наверняка и слышать ему раньше не приходилось. Повезло также в безлюдном лесу столь вовремя встретить ведьмака, который не прошёл мимо. Интересно, что тот позабыл в этих краях? Наверняка выгоднее странствовать по более людным местам. В глубинках проблем не меньше, но ведь и деньги там водятся редко.
[indent=1,0]- Спасибо за вмешательство, ведьмак, - сказал эльф спокойным голосом. Появление твари не выбило его из колеи, только озадачило, но теперь, когда всё закончилось, можно совсем успокоиться. - Если опасность миновала, приглашаю к костру. Я не знаю, что это за существо. Придёт ли ночью нечто подобное ему, или можно не покидать поляну?

+3

5

Еще один удар - и насекомоподобное существо рухнуло на землю, лишенное двух передних конечностей. Из ран лилась жидкость, сродни крови, только более густая и тягучая. Чудище еще несколько раз рефлекторно попыталось подняться, судорожно двигая жвалами, но, в конце-концов, затихло насовсем. Ламберт молча наблюдал за агонией твари и думал, как быть дальше. Можно было сказать, что он прошел боевое крещение, но ведьмак не знал, что такое "крещение". Тем не менее, это был первый монстр, убитый им. И он не мог сказать, сколько еще он убьет. Тем не менее, помня свою жизнь до появление в Каэр Морхене, он решил не открывать незнакомцу все карты. То бишь, не говорить, что это его первый монстр. Он лихорадочно вспоминал все, что знал об эндриагах. Наконец, сузив зрачки, он взглянул на эльфа. Взглянул не без любопытства. Как бы то ни было, но в ведьмачьей крепости не обучали лицемерию, поэтому молодому ведьмаку приходилось полагаться только на свое "рефлекторное" владение лицом. Видимо, получилось не очень хорошо.
- Одним "спасибо" сыт не будешь, - сказал (вернее прохрипел) он вслух. Пить хотелось нещадно.
Ведьмак прочистил горло, выигрывая время на размышления о том, что сказать дальше.
- Это, кхм, существо зовется эндриагой. Кхм, работницей. Они живут колониями, поэтому, кхм, где есть работница, там есть и воины. И значит, кхм, это территория колонии и я бы, на твоем месте, затушил костер и поспешил убраться отсюда подальше.
Немного поразмыслив, он добавил:
- А ты неплохо держался. По крайней мере, эндриага бы попотела, если они бы вообще могли потеть.
Ведьмак прислушался к ночному лесу. Шум ветра в древесных кронах, шебуршание мелких лесных хищников, далекое уханье совы. По крайней мере сейчас, ничто не говорило о том, что к работнице придет подкрепление. Но это был лишь вопрос времени.

Отредактировано Ламберт (2019-02-15 19:27:55)

+3

6

[indent=1,0]Отвечал ведьмак довольно неторопливо, но эльф по началу списал это на простую усталость и неожиданность поединка. Ванадайн нарочно не замечал того, как ведьмак на него смотрит. "Наверное, давно эльфов не видел," - решил он, не давая улыбке появиться на лице. Как-то раз Ванадайн проходил через далёкую деревню, о которой, кажется, и сам хозяин земель не знал - кончились припасы, а на охоту времени не было. Так вот дети и подростки всячески прятались и укрывались, но продолжали следить за неожиданным гостем, нет-нет, да посматривая на него. А ну как хвост или рога покажутся? Сперва Ванадайн полагал, что ослышался, но затем один смельчак решился подойти с вопросом. Он был свято уверен, что у всех нелюдей есть хвосты и рога. И что у них выбиты клыки, чтобы кровь людскую не пили.
[indent=1,0]Рассказанное ведьмаком заинтересовало Ванадайна. Эндриаг, а именно с такой тварью сражался эльф, видеть в лишний раз не хотелось. Тем более с целой колонией. Если есть у таких и войны, то поляну действительно лучше покинуть. В ночь это делать не слишком удобно, но будто выбор есть. Описание эндриаг было каким-то сжатым и безликим, будто ведьмак вспоминал чьи-то поучения. Возможно, это была его манера так излагать, но закралась мысль, что подобные твари встречаются редко. Если вспоминать тех же охотников, то в простой рассказ о звере они умудряются вворачивать и основанные на жизненном опыте комментарии. Мол, "крепкие, зараза такая, зубы!" или "А шкуру-то и стрела не сразу пробивает!". Иногда же и про "хрен достанешь изворотливую гадину" можно услышать.
[indent=1,0]- До ведьмачьего мастерства мне далеко, - качнул головой Ванадайн. - В нашей гонке эндриага разве что нагуляла бы аппетит. Ты хорошо расправился с ней. Чётко.
[indent=1,0]Ванадайн с некоторым сожалением глянул на костёр. Видно, придётся действительно уйти. Без особой радости эльф раскидал ветки. Многие из них быстро остыли, некоторые же дольше других не лишались пламени, а затем ещё долго дымили и светились алым. В лесу сразу стало темнее.
[indent=1,0]- С костром разобрались, теперь требуется лишь найти новое место для отдыха. Насколько велики территории колоний? Я предлагаю перейти в более спокойное место, а уже там обсудить вопрос оплаты и выпить. Может, ты таких тварей сотнями в день наблюдаешь, а для меня они в диковинку, - эльф усмехнулся. Знать, что очень скоро сюда готовы пожаловать шестиногие агрессивные твари, и оставаться при этом на месте было непросто.

+2

7

До ведьмачьего мастерства мне далеко, — качнул головой Ванадайн. — В нашей гонке эндриага разве что нагуляла бы аппетит. Ты хорошо расправился с ней. Чётко.
Ну спасибо, подумал Ламберт раздраженно, нашел в лесу эльфа-эксперта по убийству эндриаг. Подумать-подумал, но вида не показал. Эльф, тем временем, взялся тушить костер. Ведьмак наблюдал за ним, но уже без прежнего интереса. Хм, тот же человек, только уши острые, да, говорят, живут долго.
С костром разобрались, теперь требуется лишь найти новое место для отдыха. Насколько велики территории колоний? Я предлагаю перейти в более спокойное место, а уже там обсудить вопрос оплаты и выпить. Может, ты таких тварей сотнями в день наблюдаешь, а для меня они в диковинку, - эльф усмехнулся. Когда угли оказались разбросаны, стало темно. Для простого человека, но не для ведьмака, который еще сильнее расширил зрачки.
- По-разному, - мутант пожал плечами скорее по привычке, ибо вряд ли эльф смог заметить это движение. - Но, скорее всего, кхм, здесь граница их колонии, иначе бы к работнице уже давно пришло подкрепление. Сейчас я его не слышу и не вижу, но это не значит, что нам спокойно дадут посидеть до утра. Предлагаю вернуться на то, что осталось от дороги. Пройдем милю или две и уже тогда устроим привал.
Ведьмак говорил уверенно, хотя правда была в том, что он уверен не был. Но эту неуверенность он запрятал подальше. Не стоит показывать свой непрофессионализм первому встречному, особенно в лесу.
- Думаю, - продолжил ведьмак. - Мой силуэт ты видишь. Иди за мной.
Мутант уверенно брел назад, по своим следам. К собственному стыду он увидел, что ломился через лес как стадо троллей: куча следов на земле, обломанные ветки, смятая трава. Может, он и бежал сюда довольно тихо, но, видимо, недостаточно. Будь здесь тварь посерьезней, ведьмака бы ждал на поляне неприятный сюрприз.
Не прошло и четверти часа, как двое вышли на остатки дороги. Ламберт не смог скрыть растерянность: треклятая кобыла куда-то подевалась. Он встал на колено, выискивая на земле следы.
- Лошадка, - пробормотал он. - Цып-цып-цып.
Следы он нашел быстро и неторопливо, боясь потерять, пошел по ним. Лошадь нашлась немного впереди с противоположной стороны дороги. Она старательно объедала молодую, редкую лесную травку.
- Пойдем, - сказал ей Ламберт негромко, ухватив за поводья, и повел на дорогу.
- Слишком самовольная кляча, - то ли пожаловался, то ли просто объяснил он эльфу.

+3

8

[indent=1,0]Предложение выйти на тракт сразу понравилось Ванадайну. Петлять по лесу, как сперва полагал эльф, в поисках нового места совсем не хотелось. Ночь была довольно темна, да и кроны деревьев перекрывали хоть как-то светящие звёзды. На открытой местности наверняка можно было бы различить хоть что-то, но в густом лесу, к тому же после того, как яркий костёр погас, Ванадайн практически не видел. Конечно, через какое-то время глаза худо-бедно привыкнут ко мраку, но ждать такого момента стоя на территории враждебно настроенной колонии эндриаг (будто одной на лес мало), было бы глупо. К тому же удобно, что можно положиться на зрение и интуицию ведьмака - следующая остановка наверняка окажется достаточно безопасной, чтобы остаться на ней на ночь, не превратившись при этом ни в чей перекус.
[indent=1,0]- Вижу, - кивнул Ванадайн и направился вслед за ведьмаком. Тот вёл уверенно. Судя по всему, именно этим маршрутом он шёл, когда заслышал звуки схватки между эльфом и насекомообразной тварью. Сам Ванадайн при поиске подходящего для ночлега места двигался с другой стороны, и потому не мог похвастаться знанием местности.
[indent=1,0]На тракте стало гораздо удобнее идти, нежели в лесу - неширокая просека ожидаемо оказалась светлее, да и обзор не перекрывался стволами деревьев. Тем не менее на дороге ведьмаку что-то не понравилось. Впрочем, вряд ли были виноваты какие-то твари - мечи остались на своих местах. Тот принялся высматривать следы, чем несколько озадачил эльфа. Впрочем, довольно скоро стало ясно, что виной задержки стала просто лошадь, которой стало скучно стоять там, где оставили. "А стреноживать кто должен?" - удивился Ванадайн проявленной беспечности. С одной стороны, не мог не радовать столь скорый приход ведьмака, который даже не стал задерживаться для привязки лошади к чему-нибудь или спутыванию ног. А с другой такими темпами он имеет все шансы разориться на покупке замены сбежавшим лошадям, а также снаряжения. Тем не менее ведьмаку эльф не высказал ничего из того, что в тот момент крутилось в мыслях, а на замечание о самовольности лишь усмехнулся. Трудно сказать, чего в усмешке было больше - понимания или банальной насмешки.
[indent=1,0]- Главное, что далеко не успела уйти, - спокойно заметил эльф, представляя, какое бы представление началось. - Ну что же, веди. Не хотелось бы по собственной дурости забрести ещё на чью-нибудь территорию. К слову, как тебя занесло в столь глухие места? Только я посетовал твари, что ведьмака нет поблизости, как возник ты.

+2

9

Да вот действительно, как его сюда занесло? Уж не сказать ли этому эльфу, что в паре недель пути находится полулегендарная ведьмачья крепость? Да нет, ерунда. Не стоит такое говорить каждому встречному. Однажды ведьмаки уже расплатились за это почти своим полным истреблением. И как бы Ламберту не нравилась его судьба, обрекать на смерть своих товарищей он не хотел. Оставалось только солгать. Только вот, что говорили в таких случаях старшие ведьмаки? Ламберт быстро вспомнил все те истории и байки, которыми потчевали "молодняк".
- Работу искал, - наконец ответил он эльфу. - Всяких тварей по миру хватает, да только не везде за них готовы платить. А в местах густонаселенных, они и вовсе почти перевелись, вот и приходится забираться в такую глушь, авось найдется заказчик.
Ведьмак замолчал на миг, а потом добавил:
- Только с заказчиками в таких местах туговато. Я-то, по правде, думал что ты охотник или лесоруб, который напоролся на кого-то и за спасение сможешь как-нибудь заплатить. Но теперь я вижу, что зря надеялся... к слову, а тебя что занесло в такие места? Ищешь древние руины своего народа? Или от закона скрываешься? Или путешествуешь просто?
Вокруг идущих по просеке стоял тихий ночной лес. Но тихий, - не значит безжизненный. Мутант то и дело улавливал краем уха шорох листьев и треск ломаемых сучьев. Лес жил своей жизнью, не слишком-то активной. Но это был обычный ночной лес, без всяких кошмарных - для людей - существ.
Спустя около получаса монстробой остановился, посмотрел по сторонам и сошел с дороги. Впрочем, ушел он недалеко, остановившись перед небольшой ложбиной.
- Здесь и заночуем, - сказал он. - В ложбину спускаться не будем, - пусть она будет преградой перед возможными гостями.

+3

10

[indent=1,0]- Почему ж зря? - удивлённо вскинул бровь Ванадайн. - Конечно, если желаешь, могу ограничиться поощрительным похлопыванием по спине, но обычно монета звонкая нравится всем больше. Уж извини, что сразу не начал осыпать деньгами, - эльф усмехнулся. Конечно, много ведьмаку он не даст - зачем? Но и жалкой сумма выглядеть не будет. - То, что дорожная одежда видала и лучшие дни, не говорит о благосостоянии путника. Кто-то не хочет привлекать внимания, а у кого-то банально нет времени каждый раз заниматься гардеробом. В лесах, знаешь ли, с этим туговато. А путник из меня самый простой. Где руины - сам знаю, а от закона скрывался бы где-нибудь в Долине или более мелких королевствах.
[indent=1,0]Неужели ведьмак думает, что Ванадайн может скрываться от закона? Скрывающиеся ведут себя совсем иначе, да и обычно рызыскиваются в пределах одних владений - слишком затратно содержать агентов на чужих землях и вести там операцию по розыску кого бы то ни было. Конечно, Ванадайн вполне мог ошибаться, но скудная информация обрисовывала ситуацию именно так. Много проще либо добивать преследуемых на своих землях, либо просто закрывать глаза на это дело.
[indent=1,0]От места предыдущей ночёвки ведьмак увёл довольно далеко. Новое место располагалось в некотором отдалении от дороги, но при этом оставалось довольно открытым.
[indent=1,0]- Хорошо, место довольно ровное, - оценил Ванадайн. - Пойду соберу дрова. Нет желания сыреть здесь. А ты пока обдумай, во сколько мне обойдётся встреча с эндриагой.
[indent=1,0]Окинув взглядом стоянку, эльф внимательно запомнил всё - теперь не забудет, откуда пришёл. Неторопливо Ванадайн пошёл в лес, по пути собирая ветки. На земле часто всё было слишком сырым - огонь такое если и возьмёт, то после долгих мучений. Потому охапку всё больше пополняли обломанные старые нижние ветки сосен и елей, которые засохли от времени и не промокли благодаря кронам. Правда, помимо хвойных деревьев здесь было немало лиственных, что вынуждало отходить дальше. Эльф набрал порядочно тонких веток и крепких сучьев и думал уже возвращаться, когда вдруг услышал посторонний звук, раздающийся совсем рядом. Ванадайн как охотник неплохо знал его, и потому неспешно оставил хворост на земле и осторожно потянулся к луку. "Только бы не спугнуть", - думал он, практически беззвучно доставая оружие и одну стрелу - второй попытки не будет. Тихо ступая и чуть ли не молясь об отсутствии веток под ногами, он пошёл на звук. Эльфская лёгкая походка позволила подкрасться довольно близко к возмутителю спокойствия, осталось лишь заметить движение. Увы, луна скрылась за тучей, и едва ли что можно было заметить. Но удача улыбнулась Ванадайну. Ночной зверёк поднялся на задние лапки, чтобы добраться до коры повкуснее, и тогда Ванадайн его заметил. Заяц скромных размеров не ожидал стрелы. Заслышав щелчок тетивы, он почти рванул с места, но слишком медленно. Так помимо хвороста к добыче эльфа добавилась заячья тушка.
[indent=1,0]- Ну что, надумал? - весьма весело поинтересовался эльф, когда дошёл до выбранного ведьмаком места. Неожиданная охота увенчалась успехом, и потому он был доволен. Также Ванадайн надеялся, что ведьмака не слишком озаботит долгое для сбора хвороста отсутствие, и что он не решит, будто эльф решил сбежать.

+2

11

Пока эльф бродил вокруг в поисках дров, Ламберт решил зря времени не терять и соорудил из прошлогодней травы и валежника маленький костерок. Когда эльф вернется, останется только подкинуть топлива посущественней. Поэтому вскоре костерок оказался сложен, а ведьмак, немного подумав, воспользовался Знаком - уж больно не хотелось лазить по седельным сумкам в поисках кремня и кресала. К тому же, нежданного попутчика поблизости не было, так что можно было "побаловаться". Да и Весемира рядом не было, иначе бы он отстегал молодого ведьмака за то, что незнакомцам всякие Знаки показывает.
Пучок трав быстро занялся огнем и мутант торопливо сунул его между веточек, которые тоже быстро загорелись. При слабом неверном свете Ламберт снял с кобылы сумы и седло, а само животное стреножил. Кобыла была не против, тем более что ездок, в кой то веки, удосужился насыпать ей в торбу овса.
Когда немногочисленная ведьмачья поклажа оказалась разложена на земле, ведьмак уселся на седло и подкинул в гаснущий костерок немного прутиков - последнее, что он нашел на поляне. К этому моменту эльф и подоспел.
Ну что, надумал? - весело спросил эльф. Ведьмак посмотрел на него и отметил про себя, что тот даром времени не терял.
- Надумал, - кивнул мутант. - Да только ты не очень похож на богатея  и может статься так, что названная мной сумма окажется для тебя непосильной.
Он замолчал, глядя на эльфа как бы с сомнением, но через несколько секунд продолжил:
- Я возьму с тебя сорок марок. Такая сумма тебе по плечу, я надеюсь?

+3

12

[indent=1,0]Сорок крон. Именно во столько монет ведьмак оценил жизнь эльфа. Ванадайн даже не знал, смеяться или плакать от такого предложения. Даже в худшее время он считал, что обзываемое жизнью существование стоит больше, причём намного больше. Также была уверенность, что услышь кто про сорок крон… Конечно, сумму совсем маленькой не назовёшь. Тем не менее данное предложение вышло оскорбительным. Столько Ванадайн заплатил бы за то, что ведьмак по заказу убил свою эндриагу проклятую, или ещё какую тварь. Но сейчас ситуация была иной – ведьмак не просто убил монстра, но спас жизнь эльфу. И упасите ведьмака все боги, которым он верит, если такое решение было продиктовано жалостью! Конечно, положение нынче в Долине не назвать приятным, однако даже всё золото мира не способно изгнать dh'oine прочь с континента, чтобы подарить эльфам спокойствие и былое процветание. Хотя за всё золото мира людишки и сами бы радостно бросились в море, ведь такова их продажная натура.
[indent=1,0]- Значит, так, - заговорил Ванадайн, даже не показывая, что предложение его несколько оскорбило. – Идём мы примерно в одну сторону, так что за… Ну, скажем, путь до ближайшей деревни по пути, что для меня составляет около недели, получишь сотню. Не хочется лишать себя крепкого спокойного сна из-за дружелюбия местной живности. А про вознаграждение за каждого убитого хищника, что осмелится на нас покуситься, сторгуемся. Что скажешь, ведьмак?
[indent=1,0]Не дожидаясь ответа, Ванадайн свалил в паре шагов от костра собранный хворост, а затем подкинул пару веток посуше в огонь. Тот с радостью затрещал бодрее. Эльф неторопливо принялся разделывать тушку зайца. Невольно вспомнилось и то, что некоторые dh'oine свято веровали, что эльфы мясо не едят. «Интересно, чем мы, по их мнению, питаемся?» - подумал он, представив весь букет эмоций, которые те пережили бы, увидев столь скорое умелое разделывание, и невольно усмехнулся. Затем кое-как приладил тушку к специально срезанной по пути ветке и пристроил над костром.
[indent=1,0]- Давно на большаке? – сменил тему разговора Ванадайн. – Что-то вашей братии с каждым годом всё меньше.
[indent=1,0]Эльфов тоже с каждым годом становилось меньше, но Ванадайн умолчал об этом. Проблемы схожи лишь внешне.

+2

13

Заманчивые предложения, подобно грибам после дождя, появляются в самых неожиданных местах. Глухой лес - одно из таких мест. И уже сам факт того, что в таком месте молодой ведьмак получил возможность подзаработать, является примером внезапного заманчивого предложения. Причем подзаработать, судя по всему, прилично. Ламберта учили географии, он знал какие страны есть и где какие деньги в ходу. Но он понятия не имел о стоимости вещей. Сорок марок - много или мало? Сможет он на эти деньги купить другого коня или только кружку пива в какой-нибудь грязной корчме? Он этого не знал. Он много чего не знал. Увы, в Каэр Морхене из него сделали профессиональным убийцей и он обладал многими знаниями, которые могли помочь ему на Пути. Многими, но далеко не всеми.
- Интересное предложение, - кивнул Ламберт, оценивающе глядя на заячью тушку. - И я даже на него соглашусь. Деньги никогда лишними не бывают, верно?
Мутант криво ухмыльнулся и почесал щеку, покрытую относительно жидкой щетиной.
Давно на большаке? Что-то вашей братии с каждым годом всё меньше.
Ламберт взглянул на огонь, призадумавшись. И правду говорить не хотелось, и в в глаза лгать было тошно. Поэтому ведьмак быстро нашел "золотую середину".
- По правде, не очень давно. Но то, что нас все меньше - факт. Люди и монстры делают свое дело.
Про людей он, с одной стороны, покривил душой. Но, с другой стороны, почти все старшие ведьмаки учили их драться не только против гипотетических монстров, но и против гипотетических людей, хотя, конечно, в меньшей мере. А если так - значит и люди, бывает, нападают на ведьмаков. А то, что Ламберт слышал краем уха за годы обучения, говорило что ведьмаку быть застреленным из арбалета - скорее реальность, чем выдумка.
- И раз уж обстановка позволяет, предлагаю познакомиться. Ламберт, - представился ведьмак и протянул эльфу руку.
- Прямо ты сказал, а я не спросил, но что ты делаешь в этих лесах, если не секрет?

+3

14

[indent=1,0]- Да уж, от dh'oine много проблем, - согласился с ведьмаком Ванадайн.
[indent=1,0]Конечно, времён, когда dh'oine и в помине не было, эльф не застал, однако слышал достаточно, да и сам многое заметил. Например, что всяких монстров намного больше отирается около человеческих городов. Взять тех же крыс, которые кормятся всякими отходами на загаженных узких улочках, а по размерам иные превосходят собак. Или утопцев, которые, сказывают, получаются из утопленников-негодяев. Что уж говорить об оборотнях! А по дурости и ведьмаков dh'oine изводить принялись, мол, от них беды. Ванадайну доводилось слышать, что одного до смерти забили кметы после того, как тот избавил их от пары гулей - слабый от ран ведьмак толком не успел отбиться. Поручиться за истинность истории эльф не мог, но и ложной её не считал - больно уж в людском духе поступок.
[indent=1,0]- Знакомство - хорошо, - кивнул Ванадайн. Его не сильно огорчила бы необходимость и дальше звать ведьмака ведьмаком. Тем не менее эльф знал, что практически каждому приятнее, когда его окликают по имени, независимо от расы. А хорошо настроенный попутчик не так сильно раздражает в походе. - Я Ванадайн аэп Вельхар из Шаэрраведда, - эльф скрепил знакомство крепким рукопожатием. - По ту сторону гор живёт один знакомый, к нему я и иду. По прямой быстрее, да и в людских городах мне не очень рады.
[indent=1,0]"Не очень рады" - слабо сказано. Давний молчаливый протест со временем сменился открытой агрессией. Конечно, были и довольно-таки спокойные города, где Ванадайна просто старательно не замечали. Те же, в которых и вовсе принимали нелюдей без неприязни, встретились Ванадайну лишь пару раз. Куда уж чаще доводилось натыкаться на неоправданную ненависть и глупость dh'oine. Впрочем, до ответов эльф старался не опускаться, и потому прокладывал свой путь там, где спокойнее. Кулаки почесать можно всегда, но работу никто не отменял. А ну как действительно зашибут? Нехорошо выйдет.
[indent=1,0]- Всё-таки заяц - мелкая добыча, - изрёк Ванадайн, поворачивая тушку на импровизированном вертеле. - Не откажешься завтра подсобить в охоте? Видел я следы кабаньи.

+2

15

- Какое длинное имя, - подивился Ламберт. - Его можно как-нибудь сократить, вроде "Ванадайн" или "Вавиш"? И твой знакомый, надо думать, тоже эльф? Извини за любопытство, но я никогда не слышал о горных эльфах. О краснолюдах и гномах - да, но не о эльфах. Тем более, в здешних горах. Или, хочешь сказать, что не моего это ума дело? - ведьмак поднял бровь, мол, а ну опровергни.
Что ни говори, а сейчас он понимал, что в Замке им дали чертовски мало знаний об окружающем мире и молодой ведьмак ходил на грани того, что его неопытность попросту разоблачат. Или решат, что он просто болван. Словом, одно другого хуже. Тем не менее, коли уж взялся плясать с дьяволом, - пляши до конца песенки, и Ламберт намеревался следовать этой, незнакомой ему поговорке. На худой конец, много ли он теряет? Спутника? Только этот эльф не кажется слишком уж полезным. Репутацию? Но много ли стоит мнение эльфа в современном обществе. Словом, мутант терял немногое.
- Охотник на зверье из меня плохой, - честно признался ведьмак, поморщившись. - Я больше рыбалку уважаю. По сравнению с охотой, времени тратишь меньше, сил почти что не тратишь, а копченая рыба на вкус ничуть не хуже жареного кабанчика.
Он посмотрел на эльфа и добавил:
- Но вкусы могут быть разными... к слову, чем ты собираешься убивать кабана? Стрелами? Если так, то тебе нужно будет попасть ему прямо в глаз, иначе ты его вряд ли быстро прикончишь.

+3

16

[indent=1,0]- Вавиш? - с замешательством переспросил эльф, запоздало поняв, что ведьмак попросту сложил все первые буквы имени. Как бы то ни было, подобное обращение Ванадайн услышал впервые. Должно ли это было его оскорбить? Так и не приняв окончательного решения, эльф безразлично махнул рукой. В конце концов, чем не прозвище для ситуаций, когда нет желания открывать имя? - Оба варианта меня устраивают. Да, знакомый тоже эльф. С dh'oine мы дел не ведём, а краснолюды с гномами обитают и в более открытых местах.
[indent=1,0]Ванадайн умолк, отвлёкшись на приготовление пищи. Ткнув тушку зайца кинжалом в бок, он глянул на стекающий сок. Тот показался ещё красноватым, и эльф ограничился лишь очередным переворачиванием. Можно было решить, что ещё часть вопроса останется без ответа, но эльф просто обдумывал всё. "Неужели ведьмакам настолько безразличен мир, что они не в курсе происходящего? Хотя откуда им, самим повсюду шпыняемым, ведать, когда с seidhe дела не имеют? Забрали у нас лишь стиль боя, и на том знакомство окончено." Чуть усмехнувшись своим рассуждениям, Ванадайн продолжил:
[indent=1,0]- Около двухсот лет назад dh'oine решили, что мы занимаем слишком хорошие земли, и принялись разорять исконно эльфские города и более мелкие поселения. Те, кто не умер, осели где придётся, в том числе и на Пустульских горах. Сейчас, конечно же, там почти никого не осталось. Но немало горных эльфов можно встретить и сейчас. Немногим меньше века назад пала Долина, вынуждая отступать всё дальше. Всё-таки с юмором распоряжается судьба нами. Не иронично ли, что Aen Seidhe, что в переводе со Старшей речи означает "народ гор", загнаны в Синие горы?
[indent=1,0]Порывшись в своей сумке, Ванадайн нашарил небольшой мешочек с солью да полную воды флягу, и выложил неподалёку от себя, предварительно расстелив относительно чистую тряпицу. Конечно, в поедании свежеприготовленного мяса нет ничего ужасного, однако с солью оно намного съедобнее.
[indent=1,0]- А что, тоже дело, - спокойно принял эльф ведьмачьи откровения. - Я родился и вырос там, где больше охоту чтут, да и над моими потугами рыбы лишь посмеются, - также не стал лгать Ванадайн. Стоит признать, что рыбачить он пробовал не раз, однако какое удовольствие в сидении у воды? Гораздо интереснее брести по лесу,  испытывая свою удачу да меткость. Однако эльф заговорил о другом: - На кабанчика, конечно, я замахнулся, - усмехнувшись, Ванадайн вновь проверил готовность мяса. С кабаном, конечно, он бы справился без труда. Лук мощный, глаз верный - что ещё нужно для полного счастья? Встреться кабан поблизости, Ванадайн без особых проблем подстрелил бы и его. Но кабана поблизости нет, и зачем что-то вообще доказывать какому-то ведьмаку? - На оленей обычно и лука хватает, да куда мне такую тушу? Не на горбу же тащить, а бросать жалко.

+3

17

- Мы?! - удивился Ламберт. - Кто это "мы"? Эльфы ведь живут в городах и вполне себе ведут дела с d'hoine... или ты считаешь, что они не эльфы?
И пусть молодой ведьмак еще не побывал в большом городе, о жизни в нем он кое-что слышал. В конце-концов, историю мира юные ведьмаки изучали, пусть и поверхностно, но довольно красочно, благо, что их учителя мир-таки повидали, а не сидели безвылазно в Каэр Морхене десятилетиями.
- Иронией было бы, если вы себя прозвали Морским Народом. Вот уж тогда бы многие люди посмеялись.
Он и сам, наблюдая за действиями эльфа, полез в свои седельные сумки в поисках съестного. А тем временем начал зарождаться извечный спор между охотником и рыбаком.
- Вот в том-то и проблема охоты: подвернется кто крупный - тащить до дома пупок развяжется. А если дома нет - так и не понятно куда столько мяса девать. Если, конечно, устроить стоянку да прокоптить все, - тогда может и есть смысл. Ну а так - эх, - Ламберт махнул свободной рукой. Второй он продолжал копаться в сумках. Учитывая, что они были полупустые, вещи в них лежали неплотно, а за день тряски в седле они и вовсе перемешались.
- Кроме того, - продолжил он. - Если во время охоты не повезет, а тебе вот пришлось весь бродить по лесу, - то мало того, что останешься уставшим, так еще более голодным. Другое дело рыбалка: знай себе сиди на бережку, леской туда-сюда води и жди, пока рыба клюнет. И проблем с лишним мясом нет, и, если не повезло, не устаешь.
Мутант извлек из сумки пригоршню лещины.
- Хотя, если так подумать, - большой разницы между охотой и рыбалкой нет, - добавил он немного погодя. - И там, и там нужно умение быть тихим и очень терпеливым. А итог: сытое брюхо.
Он зубами расколол скорлупу и выкинул ее в огонь, перед этим закинув орех себе в рот.

+3

18

[indent=1,0]- Живут. Те, кто ещё готов вести с dh'oine дела. Несмотря на весь хаос, остались редкие места, где ещё спокойно, где нелюдей не стремятся убить лишь за сам факт существования. Но таких мест всё меньше. Знаешь, ведьмак, я ведь не сижу на месте, и увидеть успел всякое. Забрёл я когда-то в деревушку, название которой тебе ничего не скажет. Она большая, почти что город. Запасы пополнить, передохнуть с дороги, у кузнеца присмотреть чего. Остановился у одной семьи - эльф да девушка человеческая. Никому не мешали, муж портняжничал, а жена кружева выплетала. В следующий заход в деревню хотел у них же остановиться, а вместо дома их лишь остов горелый. Расспросил что да как, а там... - Ванадайн вздохнул, припоминая рассказы очевидцев. - Там старосту сменили на сынка старого купца. Тот до этого в городах больше жил. Как занял пост, так потихоньку нелюдей травить стал - краснолюда-кузнеца вынудил уйти, эльфа с женой. Да та на сносях была, куда ж срываться в зиму с места? Красного петуха тогда dh'oine пустили. А когда жильцы выскочили на улицу, их и поймали. Бабу камнями забили за то, что спуталась с нелюдем, а эльфа повесили. А те, кто когда-то улыбался при встрече да нахваливал товар, конечно же не вмешивались. Сидели по домам, боялись. Ну да ладно, не будем на ночь о грустном.
[indent=1,0]И верно, на кой обсуждать каких-то dh'one? Будто иных тем не сыскать. Ванадайн подбросил в костёр ветку, и сноп искр взвился в небо. Тем временем разговор завернул на охоту с рыбалкой, да и мясо почти приготовилось.
[indent=1,0]- Твоя правда, - усмехнулся эльф. - Сытое брюхо - то, к чему все и стремятся. А то без него и жизнь не мила, и солнце не так светит, и всех хочется послать куда подальше.
[indent=1,0]Наконец заячья тушка поджарилась настолько, что можно было спокойно её есть. Эльф аккуратно сместил костёр в сторону и подкинул несколько веток потолще, а мясо на вертеле больше не подкармливало пламя шипящими каплями сока. Ванадайн щедро отрезал себе кусок мяса.
[indent=1,0]- Угощайся, - кивнул эльф на оставшуюся на вертеле тушку. Мяса было не жалко, ведь поймать можно ещё, а горячим оно намного вкуснее. - На самом деле у охоты есть один большой минус. Любой охотник может стать добычей. По юношеской глупости решил я поохотиться на лосей... - Ванадайн усмехнулся, вспоминая давнюю историю. - А у них как раз гон был. Так быстро, пожалуй, никогда не бегал.

+2

19

- Спасибо, - мутант кивнул и, достав нож, отрезал себе кусочек. Обжигаясь, он подул на горячее мясо и сунул его в рот. Проглотив кусок, Ламберт усмехнулся:
- Рыбак тоже может пойти на корм рыбам, попадись ему на крючок сом или щука побольше. Меня самого как-то щука едва не утянула, да веревка порвалась. Но в любом случае рыбаки гибнут реже, что правда - то правда.
Ведьмак достал из сумки сухарь и принялся его грызть.
- Так все-таки, в какую сторону тебе надо? Ты говоришь "по пути", и при этом твой знакомец живет в горах. Но горы находятся на севере, на западе и на востоке. Сам я держал путь на юг, на большак, к людям. Какими бы плохими они ни были, все-таки их мне приходится защищать от разных существ чаще всего.
Он умолчал о том, что пока защитил одного лишь эльфа. Но если все сложится удачно и он не оплошает, - то скоро собьется со счета, скольких людей он вытащил из зубов и когтей.

+3

20

[indent=1,0]- Верно. Но и условились мы лишь до деревни, а не до моего друга, - Ванадайн чуть улыбнулся и оторвал зубами кусок горячего мяса. Прожевав, продолжил: - Да, эта дорога выведет нас к деревушке одной, где и расстанемся. Ты пойдёшь дела вершить ведьмачьи, а я к горам направлюсь. В них тоже свои тропы есть, и пройти можно не везде. А от деревни туда идти ближе всего.
[indent=1,0]Ванадайн ещё не решил, заходить ли в саму деревню. С одной стороны, зайти следует. Запасы пополнить чем-то долгоживущим, Например, сушёными фруктами, лепёшками какими-нибудь да мясом заготовленным. Походить среди dh'oine, порасспрашивать про зверьё - не бушует ли в этом году, не объявился ли кто новый? А у охотников узнать, везде ли в горах снег сошёл. В кузницу заглянуть, если кузнец оружием помышляет - может, присмотреть себе что, наконечники для стрел заказать. Такой визит едва ли будет лишним. Однако в последние годы dh'oine всё острее реагируют на seidhe. В иных местах сразу за вилы с топорами хватаются, уши заметив. Хотя народ в этой дерневеньке раньше вроде спокойным был, но кто знает, как время их изменило? Dh'oine есть dh'oine, с этим ничего не поделаешь. Так что возможно действительно стоит обойти деревню? Крюк получится, да не самый страшный. Конечно, придётся задержаться на пару дней - передохнуть перед горами, поохотиться да мяса ещё заготовить, чтобы не оголодать совсем. Под самый конец отдыха же отловить кого-нибудь из местных и хорошенько расспросить, не объявился ли кто в горах. Около dh'oine очень уж любит всякая пакость селиться. А может, стоит выждать с недельку? Ведьмак наверняка возьмётся спасать местных жителей от излишков золота и (как приятное дополнение) от хищников, расчистит проход хоть на пол дня пути - охотники наверняка будут рады попросить облегчить им жизнь. Неприятно же свои угодья делить с какими-то клыкастыми тварями, которые того и гляди на человечину перейдут.
[indent=1,0]Того, что и в горах найдутся хищники, Ванадайн не опасался. Он не в первый раз ходил этим маршрутом и знал, где и кого следует ожидать. Но хищники водились мелкие, и гвихир им очень не нравился. А кого покрупнее эльф наверняка заметит сразу и либо пройдёт незамеченным, либо попросту найдёт иную тропу, потеряв при этом порядочно времени, но сохранив жизнь.
[indent=1,0]- Может, застанешь в деревшке людей купца одного, - внезапно вспомнил Ванадайн. Года два назад он слышал про него от местных, хотя сам не застал. - Он живёт где-то в городе, но исправно отправляет своих людей по деревням окраинным, выкупая местный товар. Там, куда мы идём, он покупал шкуры да платки с вышивкой, которые одна семья делала. Пойдёшь с ними, так месяца на два работы хватит.

+3

21

- Посмотрим, - кивнул ведьмак и широко зевнул. Может он и провел полдня, находясь в полудреме, в седле, но спать все равно хотелось.
- Вот что, Ванадайн, - сказал он, укладываясь. - День завтра длинный, а перед ним не мешало бы немного отдохнуть. Как небо чуть посветлеет - буди. Думается мне, нынче ночью к нам никто не заявится, но вот костер поддержать надо. А поутру я тебя разбужу.
Ламберт лег, подложив под голову руки, и смежил веки. Он еще успел подумать, что было бы неплохо в деревне купить еды. Нормальной еды, а не того, что ему дали в дорогу. Лошадь он там сменит вряд ли, разве что на такую же клячу. Но вот еда - да. Еда - это хорошо. Было весьма сомнительно, что он добудет там мяса, но вот крупы какой, лепешек и, если повезет, вяленой или копченой рыбы - он бы поел.
За время обучения к Каэр Морхене Ламберт напрочь забыл о хорошей еде. Вернее, кормили в замке не скверно, и даже можно сказать, что кормили хорошо. Но вот большим разнообразием ведьмачье меню не блистало. Кроме того, у ведьмаков не было повара, а сами убийцы чудовищ не готовили крокодилов фаршированных ослами и прочих дорогостоящих блюд. А уж когда ему, - еще ученику, - наступала очередь готовить... сам ведьмак свою стряпню уминал за обе щеки, находя ее не лучше и не хуже работы других. Но вот "другие" отчего-то не очень спешили хвалить старательного повара. А может, все дело было в том, что Ламберт попросту отвлекался от готовки, гоняя тараканов или крыс от съестного, в то время как у него подгорали щи или каша превращалась в единую клейкую массу. Короче говоря, к концу обучения его стали ставить на кухню с явной неохотой.
Все эти воспоминания и образы промелькнули перед глазами монстробоя как в калейдоскопе, и он заснул. Не крепко, поэтому правильней было бы сказать, что он задремал, ибо продолжал слышать треск дров в костре и шум жизни ночного леса. Слышать-слышал, но не реагировал.

+3

22

[indent=1,0]- И то верно, - заметил Ванадайн.
[indent=1,0]Распределение ночных дежурств он принял спокойно. Конечно, ведьмак мог бы и поинтересоваться, когда эльфу хочется заступить на смену, но что от этого изменилось бы? К тому же не слишком трудная смена выпала. Ближе к рассвету обычно дежурство считается более трудным. Может, ведьмак успел устать и понимал, что без сна едва ли высидит половину ночи, а может, просто не хотел доверять тяжёлую пору непроверенному эльфу. Впрочем, на его месте Ванадайн вряд ли бы вообще решился доверить дежурство непонятному типу. То ли ведьмак был слишком наивен, то ли по каким-то неведомым признакам понял, что Ванадайн его не убьёт ночью. Ведь что может быть проще? Даже если человек спит чутко, нож быстро преодолеет те заветные метры до орда. Или стрела. Или меч. А если не убьют сразу, то сильно ранят, а в итоге всё равно исход тот же. Конечно, намеренно может непроверенный дежурный и не убивать. Просто заснёт ненароком да проглядит беду, но кому от этого будет легче?
[indent=1,0]Тем не менее за свою шкуру Ванадайн не опасался. При желании ведьмак мог бы уже много раз убить его и сделать вид, будто так и было.
[indent=1,0]Размышляя то о вечном, то о насущном, seidhe честно дежурил. Сперва хвороста от ближайших деревьев натаскал - народ ходил здесь слишком редко, чтобы всё разобрать на свои костры, и потому почти в любом месте можно было запастись ветками. Конечно, на вторую часть дежурства вряд ли хватит, но ведьмак и сам выкрутится из этой проблемы. Этими же ветками огонь поддержал достаточный для обогрева в не слишком жаркую майскую ночь. Потом же достал несколько стрел и пару прутьев, что ещё далеко от этого тракта насобирал, разложил на земле и принялся осматривать. По пути на это времени особо не было - заготовки для древков как собирались, так и ждали свободной минутки. Эльф долго их придирчиво рассматривал, отбирая хорошие. Конечно, несколько древков догорало наравне с хворостом в костре - некоторые оказались непоправимо кривыми, некоторые треснули, зато оставшиеся только глаз радовали. Ими-то Ванадайн и занялся - устранил лишние изгибы, избавился от лишних неровностей. На каком-нибудь из следующих привалов вполне можно будет пополнить новыми стрелами колчан - осталось только оперение да наконечники приделать, а всё нужное у Ванадайна имелось. Конечно, в Долине он подготовил бы более интересные стрелы не из веток. Такие, стоит отметить, у него хранились для особых случаев. Идеально выточенные, смертоносные. Уж точно не для кроликов.
[indent=1,0]Убрав последнюю из заготовок, Ванадайн взглянул на посветлевшее небо. Пора ведьмака будить.
[indent=1,0]- Эй, Ламберт, вставай, - подал голос эльф, продолжая сидеть через костёр от ведьмака и для убедительности запустил еловой шишкой. Не в ведьмака, конечно, а в землю рядом с ним. Тормошить того за плечо не было никакого желания - кто знает, какие рефлексы у убийц чудовищ? Спутают ещё с упырем каким. - Буди утром. - Убедившись, что Ламберт доблестно поборол сон и принял смену, Ванадайн устроился на своём заплечном мешке да прикрылся плащом.

+2

23

Ламберт почти не спал. Дрема, в которой он находился, нельзя было назвать полноценным сном, а чуткое ухо, уже попривыкшее к ночевкам в одиночестве, постоянно улавливало шелест движений эльфа. И хотя тот явно старался не шуметь, это у него получалось слабо. В итоге, когда Ванадайн его разбудил, ведьмак быстро открыл глаза и сел, озираясь. Какое-то смутное беспокойство поселилось в его душе. Но вот отчего и почему, - он не мог сказать. Придвинувшись поближе к костру, он подбросил в него пару новых веток и отсел, повернувшись к огню спиной. Свет от костра слепил, и, одолеваемый тревогой, Ламберт не хотел прощелкать возможную опасность. Но все было спокойно. Насколько мог молодой ведьмак видеть, лес был почти пуст, если не считать ночных птиц, что летали между веток на границе видимости.
Какое-то время он сидел, напряженно вслушиваясь, а потом встал и отошел, дабы опорожнить мочевой пузырь. Сделав дело, он взялся за завязки штанов и сообразил, что слышит треск. Но не только со стороны костра, но и из глубины леса тоже. Это не был треск сучьев, ломаемых ветром. Треск был далекий, но от этого увеличивался только масштаб. Кто-то или что-то ломало дерево.
- Медведь? - спросил себя мутант. - Вряд ли. В это время года медведи, пусть и голодные, но не валят деревья.
Он несколько секунд стоял, лихорадочно вспоминая бестиарии, и лесных существ описанных ими. Перебрав все возможные варианты, Ламберт пришел к неутешительному выводу, что это или бес, или черт. В таком случае, оставалось лишь надеяться, что его угодья проходят не здесь, иначе и у ведьмака, и у эльфа шансы увидеть утро сильно сокращались. В любом случае нужно было что-то делать. Причем немедленно.
Будить эльфа страшно не хотелось. Но ведьмаку очень хотелось верить, что Ванадайн заинтересован в своем выживании не меньше его самого. Мутант торопливо вернулся к костру и взял свой меч.
- Ванадайн! - тихо позвал он. - Кажется у нас большая проблема.
На вопросительный взгляд эльфа, Ламберт ответил:
- Что-то большое повалило дерево глубже в лесу. Возможно медведь. А возможно бес или черт. Но и тот, и другой  - огромная и достаточно юркая скотина. Поэтому... давай собираться. Будем идти столько, сколько сможем.

Отредактировано Ламберт (2019-05-21 19:06:03)

+2

24

[indent=1,0]Ванадайн заснул сразу после того, как передал пост дежурного Ламберту. За годы путешествий он привык спать в любое подходящее время и не особо страдал, когда весь распорядок дня переворачивался с ног на голову, вынуждая бодрствовать ночами и отсыпаться при свете солнца. Также он не мог не привыкнуть спать урывками - где в лесу встретишь таверну добротную? То костёр поддержать, то отпугнуть осмелевшего лиса, то проверить, что коня встревожило. Иногда приходилось спать во время редких привалов, когда жалко было тратить целую ночь на сон, иногда же обстоятельства вынуждали несколько суток подряд без сна куда-то тащиться. Но привычность не сумела сделать рваный сон приятным. И потому когда ведьмаку что-то понадобилось раньше сроку, настроение Ванадайна оставляло желать лучшего.
[indent=1,0]Смысл сказанного доходил довольно долго. Ну какая может быть проблема ночью? Практически любая проблема может подождать до утра. В голову потихоньку закралась мысль, что просто так ведьмак бы не стал мешать спать, и раз он для чего-то вынудил Ванадайна проснуться, то точно не для задушевной проблемы. И только после этого очнувшийся ото сна разум целостно воспринял сообщение об опасности. Вдобавок ведьмак и пояснил, ради чего будил. Услышав всё, Ванадайн даже как-то проникся.
[indent=1,0]- Седлай свою кобылу, - бросил эльф, бесшумно поднимаясь с земли.
[indent=1,0]Все необходимые вещи у него были постоянно при себе - сумку схватить с земли быстро, лук с колчаном приторочены временно к ней, а ножны и без того всегда под рукой. Сборы оказались почти мгновенными. Ванадайн проворно нацепил перевязь с налучием и колчан - вряд ли они пригодятся, конечно, но всякое случается. Дальше споро навьючился довольно лёгкой сумкой, поправил так, чтобы особо не мешалась, если придётся отстаивать свою жизнь гвихиром.
[indent=1,0]- Готов, - сообщил Ванадайн. - Лезь в седло.
[indent=1,0]Ванадайн справедливо полагал, что если важно как можно быстрее покинуть столь негостеприимное место, лучше делать это бегом. Кто-то должен сесть на лошадь, чтобы животное от страха не сбежало - всё равно твари предпочитают прямоходящих жертв. Ванадайн сам не рискнул бы сесть на чужую непроверенную лошадь - кто знает этих ведьмаков, вдруг дрессируют своих скакунов как боевых? Значит, в седле оказаться может только Ламберт. Двоим на одну лошадь лезть глупо, скотинка добровольно издохнет. Значит, Ванадайну придётся поспевать рядом, держась за путлище. Пусть ему уже далеко не пятьдесят, предстоящая пробежка не пугала. Уж всяко лучше так, чем плестись шагом, опасаясь какой твари.
[indent=1,0]С явным недовольством эльф отметил, что обычно в лесах спокойнее, а тут аж две страховидлы подряд, пусть и ведьмак под боком. Или это Ламберту так везёт на работу, или по незнанию Ванадайн сам не замечал ряд опасностей, пока те вели себя спокойно. Нет, ведьмак точно не виноват во всех бедах мира. Но как иногда случайности влияют на мир! Если бы на месте Ванадайна оказался dh'oine, пара таких совпадений наверняка окончились бы для ведьмака неприятными откровениями и встречей с вилами да топорами.

+2

25

Собирать почти ничего не пришлось, поэтому Ламберт достаточно быстро запряг кобылу, а затем, ухватив ее под уздцы, вывел на дорогу и лишь потом сел.
- Держись за стремя, - бросил он эльфу и обернулся. Пока что все было спокойно, что не могло не радовать. И все равно молодого ведьмака одолевали сомнения: уж не упало ли просто старое дерево, как это часто бывает в глухом лесу? Да только сильного ветра не было чтобы свалить могучий ствол, пусть и древний. Нет, это явно был кто-то живой. Живой и огромный.
Ламберт ударил пятками бока лошади и добавил:
- Пошла!
Кобыла явно не очень хотела двигаться, но понукания ведьмака ее вынуждали сначала пойти шагом, а затем перейти в неторопливую рысь. Увы, быстрее кляча двигаться никак не хотела. В отличие от мутанта, она не чувствовала опасности и откровенно не понимало, с чего это ее седок так торопится? Но объяснять что-либо старой кобыле ведьмак не собирался. А даже если бы и стал - она бы все равно ни черта не поняла бы.
- Здесь глухие места, - бросил он эльфу, когда они удалились от места ночевки на несколько сот шагов. - Множество разных существ здесь обитают, прячась от человека. Но некоторые из них не прочь перекусить кем-нибудь двуногим.
Кобыла то и дело сбавляла темп и Ламберту постоянно приходилось ее подгонять. Но когда она в очередной раз перешла на шаг, он не стал понукать ее ни ударами, ни голосом.
- Что бы там ни было, оно не стало нас преследовать, - сказал Ламберт. - Но лучше будет подойти к деревне как можно ближе, чтобы не попасть наверняка на чью-нибудь территорию.
Он бросил взгляд на эльфа и буркнул:
- Не удивляюсь, что дорога здесь заброшена. Деревень почти нет, торговать не с кем, а напороться на кого-нибудь - раз плюнуть. Ты уверен, что доберешься до своего знакомого? В горах, как правило, множество опасных монстров и прячутся, вроде ослизгов, мантикор или троллей.

Отредактировано Ламберт (2019-06-01 18:36:57)

+2

26

[indent=1,0]Ванадайн сразу с[indent=1,0]хватился за предложенное путлище, прямо за коленом ведьмака, чтобы рука не мешала управлять лошадью. Постепенно приноровившись к шагу лошади, эльф перевёл внимание с непосредственно скорости перемещения на землю и мельтешение копыт. Растянуться на бегу из-за какой-то коряги, равно как и к концу пробежки оказаться с отдавленными ногами, ему совершенно не хотелось. Впрочем, толика внимательности позволила окончить бег вполне целым, а точный контроль дыхания привёл к тому, что Ванадайн не валился с ног, задыхаясь, хоть и дышал не так легко, как при спокойной ходьбе или беге за добычей. Давно ему не приходилось так мчаться. Хотя перейди лошадь в галоп, вышло бы ещё веселее. Нет, эльф был абсолютно уверен в своих силах - галоп так галоп, но вымотался бы наверняка больше.
[indent=1,0]Ведьмак кратко просветил эльфа о местных обитателях, но Ванадайн в ответ не задал ни вопроса. Сбивать дыхание глупо, когда преследователь совсем близко. Пожалуй, в этот момент мысли были далеки от реальности, и окончательный переход на шаг эльф осознал лишь через десяток ударов собственного сердца, когда Ламберт наконец сообщил, что местному зверью на этот раз они оказлись не так уж и интересны, а также совсем ненавязчиво намекнул на помощь.
[indent=1,0]- А как же помощь людям? – с усмешкой поинтересовался эльф.
[indent=1,0]Конечно, наличие спутника не входило в его планы. Не хватало ещё раскрывать всю информацию первому встречному. Ну какое ему дело, на кой чёрт эльф попёрся в горы? Да и тропы свои лучше оставить только своими. Хотя, конечно, наличие ведьмака под боком лишним не бывает. А ну как действительно тварь голодная объявится. Или ещё что похуже. Но нельзя было быть уверенным, что при возможной встрече с dh'oine ведьмак останется на стороне эльфа. И Ванадайн не был уверен, что сумеет в схватке одолеть ведьмака, особенно если к нему присоединятся те самые dh'oine. Конечно, едва ли кто знал про эту вылазку в горы, едва ли кто решил устроить засаду, но жизнь показала, что порой даже самые невероятные исходы случаются. А раз так, то волей-неволей надо быть готовым ко всему.
[indent=1,0]И конечно же он доберётся. Не может не добраться, ведь дело есть дело. Придётся всего лишь вести себя осторожнее и следить за всем, чтобы не проглядеть опасность и не пойти кому на корм.

+2

27

Ламберт вспомнил, как один из старших ведьмаков показывал небольшой шрам на левой руке. "Люди не всегда бывают честными", - говорил он. - "Особенно в бою". А потому молодой мутант пожал плечами:
- Люди разные бывают. И помощь им бывает разная.
Он помолчал, продолжая вспоминать, а потом пробормотал:
- Иногда лучше не вмешиваться.
Память подбросила ему Геральтову байку, как он, выйдя на большак, кинулся помогать кмету разобраться с грабителями, хотя тот его не просил. И никакой благодарности он не получил, лишь кровь и рвоту на сапогах. Ламберт же твердо решил не наступать на те же грабли и совать свой нос туда, где он был не нужен. Кроме того, он много раз слышал, что люди ведьмаков не очень любят, особенно когда те появляются в спокойные минуты. Поэтому ему не очень-то хотелось разлучаться, пусть и со слабо знакомым, но пока еще не воткнувшего ему нож в спину, эльфом. Более того, ему было страшно соваться в деревню. А ну как возьмутся за вилы и топоры, вместо "здрасти" и "до свиданья", и что ему делать? Но и эльф, очевидно, не хотел брать ведьмака с собой, а потому у Ламберта выбор был невелик. Оставалось надеяться, что эта деревня - та самая, где его собратья останавливаются и пополняют запасы перед последним бросков в Каэр Морхен. Тогда его визит может быть встречен вполне дружелюбно.
Они двигались дальше по узенькой дорожке, мимо вековых сосен между которым рос папоротник. Пока что он едва достигал колена, шедшему пешком Ванадайну, но к концу лета обещал вымахать тому до плеч. Но пока он был низкий, ведьмак с удовольствием отметил, что видит по сторонам достаточно далеко.
- Думаешь, в глухой деревне тебе не будут рады? - подал Ламберт голос.

+2

28

[indent=1,0]Идти около лошади было не слишком удобно. То, что могучая грудь без всякого труда раздвигала, эльфу мешало. Метёлки молодой сосновой поросли путались в ногах вместе с папоротником и сгибались весьма неохотно. Приходилось ступать осторожно - под густой листвой покоились старые стволы и сучья, часть которых за какие-то заслуги помилованная временем и не истлевшая. Иные острые сколы могли бы и сапог пробить, если с разбегу аккурат на них угодить. Но часть была и трухлявых, что под ногами лишь хрустели, сминаясь или дробясь на щепы. Лес жил. Где-то в вышине переговаривались птицы, где-то вдали раз даже взревел какой-то зверь, но то всё были хорошо знакомые голоса самых обычных лесных созданий, опасаться которых стоило лишь в особо голодную зиму. По лесу можно было идти спокойно, без всякого напряжения, не заботясь ни о дороге, ни о монстрах. Задумавшись о чём-то своём, Ванадайн едва не пропустил заданный вопрос, а услышав, ещё долго молчал.
[indent=1,0]- А почему мне должны быть рады? - наконец заговорил он, когда тишина затянулась. - Если я увижу у себя дома постороннего dh'oine, уж точно не обрадуюсь, и скорее схвачусь за гвихир, чем выясню, что конкретно этот dh'oine не лишал мой народ дома, что не пировал на казнях и что заглянул он просто так. Вот и считай, что деревня - дом, и кметы там хозяева. Даже если у них нет никого, кто имел дело с seidhe, то наверняка все они наслушались кучу россказней соседей и путников. Ламберт, мы ведь тоже не невинные овечки. Когда нас прижали, немало крови пролилось с обеих сторон. Dh'oine получали ответ той же монетой, и это вело к ещё большей крови. Мирно всем ужиться не получится, и все это понимают. А раз так, что терпеть неприятное соседство? Уже почти сотню лет назад, через лет десять после потери Долины, я проходил через крупный город в Элландере. Просто проходил, на окраине где-то в таверне остановился. До этого травник зажал деньги, после в таверне поесть не дали. Будь я менее сдержан, то на моей совести висела бы резня с половиной города. Когда же я от греха подальше решил сменить заведение, какой-то молодняк с корявыми самострелами окружил да едва ли речь не задвинул о вреде seidhe. В общем, дело не в том, что совершал я, а что нет. Дело в том, что я seidhe, а сейчас каждый знает, что с seidhe дел лучше не иметь. - Словно в подтверждение всех слов, под ногами в очередной раз гулко хрустнула древесина. - С вами, ведьмаками, разве не та же история?

+1

29

Ведьмак хмыкнул и покачал головой:
- Та же, да не совсем. Нас, конечно, не любят, если мы являемся просто так, - это верно. Но если у людей возникают проблемы, решить которые может только ведьмак - то двери для нас открыты. Мы не устраиваем войны, не лезем в политику, мы просто выполняем свою работу. Люди не любят нас потому что мы другие, но покуда они не научились убивать чудовищ так, как это делаем мы - они будут нас терпеть. Долго или нет, но будут терпеть. Ведь мы им нужны. А вы, эльфы, не смогли этого показать. Более того, сопротивлялись этому, а люди это не любят. И поэтому вас гонят куда подальше, предпочитая забыть о вас, покуда не показываетесь на глаза. К тому же, мы, ведьмаки, не можем сидеть в лесах и горах и ждать, пока люди все не передохнут, потому как люди нужны нам, люди обеспечивают наше будущее. Нет ни одного ведьмака эльфского происхождения, все ведьмаки - это люди, пусть и измененные. Поэтому, Ванадайн, у нас с тобой различий больше, чем сходства. Хотя в нынешней ситуации ты готов закрыть глаза на некоторые различия, не так ли?
Ламберт покосился на эльфа, а потом отвернулся, продолжая изучать местность. Между тем, его носа коснулся слабый запах дыма, который говорил о приближении деревни. Впрочем, запах был очень слабый, едва различимый, поэтому ближайшую пару миль путники могли проехать, не опасаясь наткнуть на кого-нибудь из жителей, разве что случайного охотника. Определить направление, в котором располагалась деревенька Ламберт еще не мог.

+2

30

[indent=1,0]Ванадайн умел слушать. Слушал он и Ламберта, хотя многих сил стоило не перебить ведьмака почти в начале речи. Все размышления о полезности, перенос её на ведьмаков... Что за глупости вообще - ведьмак-эльф? Пожалуй, эти зверские изменения, эти мутации, с которыми ведьмак становился ведьмаком, попросту убивали seidhe. Убивали, как убивали и проклятые оборотни. Ванадайну доводилось слышать, что чудовищами становятся лишь dh'oine. Seidhe при создании уже были ровно настолько идеальны, сколько требовалось, и потому изменения теперь их не трогают, а если уж насильные вроде всяких там зелий и проклятий, то вовсе убивают. Но при этом и самим seidhe все мутации даром не нужны. С оборотнями и так понятно, а что до ведьмаков, то зачем? Когда миром властвовал Народ Гор, нечисти толком не было, а с имеющейся великолепно справлялись маги, в крайнем случае, Ведающие.
[indent=1,0]Наконец, ведьмак покончил с речами, и Ванадайн мог высказать всё, что хотел. Впрочем, некоторое время он шёл молча, чтобы после спокойно заговорить, не повышая тона и не гневаясь.
[indent=1,0]- К сожалению, мир всего один, чтобы не закрывать глаза на различия. Ты верно подметил, что все ведьмаки - бывшие dh'oine, хотят они того или нет. Потому ты не принимаешь того, что говорю я, а я, в свою очередь, свои убеждения готов отстаивать. Если потребуется, не погнушаюсь взять в руки меч и идти воевать за свою правду. Пожалуй, в этом вас, людей, винить нет смысла. Ваша жизнь скоротечна, и потому взгляды меняются и укореняются быстро. А для людей Seidhe немало сделали. Приняли на своих землях, обучили магии. Взамен же получили резню в Пене, Лок-Муинне и некоторых других местах. В ведьмачьей жизни эльфы также присутствовали - вас обучают ряду приёмов из нашей школы фехтования. Было бы даже интересно узнать, чего они стоят в ваших руках без всяких эликсиров, но без дела, слышал, вы мечи не оголяете. Но я отошёл от темы. После той резни опять настало затишье. Мы никого не трогали, жили, не поддавались на провокации некоторых... соседей. Заметь, seidhe не воевали ни с людьми, ни с собой, в то время как королевства как всегда делили что-то. А потом они решили поделить остатки наших земель. Долгие десять лет войны, восстание Аэлирэнн... - Ванадайн на пару шагов умолк. По поводу восстания можно много размышлять, но это уже прошлое. Хорошее ли, плохое ли, но его не изменить. - Да, много крови пролилось. Dh'oine забрали земли, заселили опустевшие эльфские города. Казалось бы, этого должно хватить, но нет. - Очередная ветка, перегораживающая тропинку, хрустнула. Ванадайн мог бы перешагнуть, однако раздражение всё росло. - Мало корольки поиграли в войну, а меж собой опасно - сосед-то и ответить может как следует, и в море не пустить, и вообще, - горько усмехнувшись, эльф продолжил уже совсем другим тоном, поскольку рассказывал именно о том, что видел сам: - Dol Blathanna... Цветущая Долина... Там seidhe пытались жить. Красивый и хороший край, сама Дева Полей велела жить там. Но девяносто лет назад я увидел там то, что иной раз в кошмарах присниться может. На нас пошли три армии. Живи кто на востоке, пошло бы и четыре. Аэдирн, Каэдвен, Лирия - все решили урвать по куску. Крысы, что с них взять, - Ванадайн зло сплюнул. - Не один я был готов пасть под их мечами и стрелами, вот только что наши гвихиры против их массы? И пришлось спасать всех, надеясь дать детям хоть какое-то будущее. Жизнь - слишком ценный дар, чтобы разбрасываться им, только не всем расам это дано понять. Знаешь, каково было в то время в Долине? Куда ни глянь, отчаяние, паника, спешка, неуверенность в завтрашнем дне. Даже дети малые - и те понимали, что что-то не так. Много слёз пролилось - Долина была родным домом многим. Всем было больно покидать его, но три армии - не шутки. Что можно было унести - уносили, прочее же предавали огню и крушили. Конечно, просто так dh'oine не получили земли, но цена этого оказалась страшна. Я видел в этой жизни достаточно, чтобы ненавидеть dh'oine и убивать их. Моральные и нравственные аспекты меня волнуют в последнюю очередь. Ты можешь говорить про людей что угодно, но не стоит надеяться, что это изменит мои взгляды. Говорить о пользе тоже неуместно, ведь наверняка спроси у кого, что для dh'oine могут сделать seidhe, получишь короткий ответ: "передохнуть". Надо ли продолжать?
[indent=1,0]Ванадайн наконец умолк. Деревня всё приближалась, но окончательного решения касательно дальнейшего маршрута у него так и не появилось. Если до этого шли бесконечные колебания, то сейчас собственноручно эльф выбился из колеи, отвлёкшись на воспоминания. Настроение стало совсем отвратным.

0


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Случай решает всё