Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Water falling drop by drop


Water falling drop by drop

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

• Время: 1254 год, Мидинваэрне
• Место: один из миров Спирали
• Действующие лица: Нитраль, Карантир
• Описание: Магия словно искра - вот она есть, а вот её нет. Люди, невежественные и недалёкие, научились приспосабливаться, выживать и без неё. А эльфы?

https://i.imgur.com/mMknWSi.png

+1

2

Вода стекала по каменной стене капля за каплей, медленно просачивалась тонкой струйкой из под прохудившегося настила крыши. В этой избе давно никто не жил - о том свидетельствовали толстый слой пыли по незамысловатым предметам обихода, покосившиеся стены с первыми побегами трещин по грубому, шероховатому камню, и покрытый многодневной - многолетней? - коркой льда небольшой очаг в углу комнаты. Дыхание вырывалось короткими клочками пара и быстро истаивало в стылом воздухе. Ещё немного, и они попросту замёрзнут здесь - в незнакомом, чуждом им мире.

Тонкие пальцы кутаются в чёрную с проседью накидку, бездумно перебирают и расправляют запутавшийся колтунами мех. Мыслями чародей далеко; он почти не шевелится, словно пытаясь сохранить подольше те немногие крупицы тепла, что остались в его руках. Первое неверие, удивление, перешедшее в досаду, негодование, а затем и поистине ледяной ужас, разрядом молнии прошивший до нутра, уже прошли, оставив после себя кисло-горькое послевкусие. К нему, устойчивому и захлёстывающему, примешивался вкус железа из прокушенных губ.

Взгляд цеплялся за всё знакомое, что только мог отыскать - простой, самодельный стол из потемневшего со временем дерева, без узоров, без украшений, крепко сбитый, цельный. Такая же скамья у его бока, ладная, пара кусков древесины умело подогнанные друг к другу. Зарубки, выщербленные по самому краю. Земляной настил на полу, покрытый сверху чем-то ещё. Холщовые мешки в углу, покрывало из неизвестной материи - возможно, спальное место. Возможно. Он ничего не знает про это место, куда их забросило, ничего не знает о мире, в котором они находятся кроме одного единственного, неприятного и пугающего факта - здесь нет магии.

Пронизывающая всё его существо, согревающая ладони, остро покалывающая где-то внутри сила дремала, укрывшись пологом пустоты, и не отзывалась как бы ни звал её навигатор. Где раньше он мог зачерпнуть и сплести, создать узор и воплотить мысль в окружающую действительность, не было ровным счётом ничего. Слова так и оставались словами - пустыми, чахлыми, студёными; жесты, круги, символы - выхолощенными, мёртвыми. Узоры, впитавшиеся в его тело, молчали, оставаясь ни на что не годными рисунками. Спешно, почти судорожно вырезанные по коже руны так и остались алыми гроздьями на свежевыпавшем снегу.

Его выбросило на продолговатый кусок земли среди горного плато, окружённый устремлёнными ввысь скалами. Мгновением позже неподалёку зашевелилась и выругалась снежная насыпь - выбираясь, Нитраль не постеснялся в выражениях. Солдат из отряда поблизости не оказалось. Не обнаружилось их и позже. Впрочем, занимало навигатора совершенно другое - портал, так послушно открывшийся в мире Аэн Элле, распался, а Спираль молчала, глухая к попыткам воззвать к ней. Всё вокруг словно остановилось, онемело, превратилось в блёклую, искажённую картину похуже тех, что выходили из под кисти Ге'эльса.

Первым он услышал ветер, всколыхнувший заснеженные кроны деревьев поодаль. Следом пришло ощущение холода, пробившее даже плотную завесу цепкого, паутинного страха, липко обволокшего всё нутро, сковавшего и действия, и помыслы. Краем глаза чародей уловил рыжую макушку палача - единственное яркое пятно в окружающем пейзаже. Должно  быть, тот что-то сказал. Наверное, что-то спросил, а может, просто вопросительно и тяжело взглянул, как и всегда, когда что-то шло не так или было ему не по нраву.  Карантир не слышал. Но всё равно ответил, больше себе, чем кому-либо ещё:
— Не знаю.

Шли они молча. Нитраль с мрачным упорством на лице, Карантир мертвенной тенью, не вполне осознающей происходящее. Казалось, вот сейчас, вот ещё чуть-чуть, и по ладоням пробежит знакомая дрожь, затеплится огонь, согреет, и разверзнется в пространстве привычно бездонный портал. Казалось, обманывалось, как и линия горизонта с лесом - всё ближе и ближе, но по-прежнему далеко. Брели без направления, без понимания, куда идут и куда стоило бы идти - лишь не стоять на месте, не ждать, когда застынет в жилах кровь. Когда впереди затемнелась хлипкая ограда и бревна избы, даже немногословный палач, казалось, тихо выдохнул с облегчением. Спустившиеся сумерки - ночь ли? - не прибавляли надежды на лучший исход.

+1

3

Искра, наконец, схватилась за сухую траву, что нашлась подвешенной к притолоке в брошенной избе. Аэн элле прикрыл крохотный огонек ладонями, раздул новорожденное пламя, пока оно не перекинулось на тонкие щепки и сучья. Про себя Нитраль вздохнул с облегчением - с одной частью их вынужденного похода он разобрался. Смерть от холода им не грозит - во всяком случае в ближайшие несколько дней. Пока они не пойдут дальше в поисках пути, что выведет их из этого, чуждого им мира.

- Возле очага будет теплее, - негромко оборонил он. Обернулся к кутавшемуся в старую, меховую накидку Карантиру. Еще ни разу он не видел навигатора настолько, как ему показалось, сбитым с толку. А ведь сам он сразу и не понял, что произошло. Выбираясь из сугроба после не самого удачного приземления, Нитраль не мог и помыслить, куда их забросила прихоть ли магии или закравшаяся в расчеты чародея ошибка - в пустой, будто стерилизованный от малейшего проявления магии мир. Но и об этом догадался не сразу. Поначалу решил, что промелькнувшая было досада на лице навигатора связана с ошибкой в перемещении и только, пока не разглядел за ней нечто иное: растерянность и отголоски страха. На привычно бесстрастном лице мага они выглядели... чужеродно, неправильно.
Если бы его спросили, чем можно напугать могущественного чародея, Нитраль после недолгих раздумий пришел бы только к одному варианту, простому и одинаково действенному для любого. Хочешь деморализовать воина? Отруби ему руки. Лишись Нитраль возможности владеть клинком, он выглядел бы как Карантир - неспособный делать то, к чему он шел пусть не всю жизнь, как золотое дитя Аваллак’ха, но большую ее часть. Едва ли он сейчас, подбрасывая в трепещущее пламя поломанные ветки, смог бы по-настоящему ощутить, что сейчас чувствует навигатор. И едва ли это было нужно.

Пропасть в чужом мире на неделю или две, когда он не был нужен в рядах Дикой охоты, стало для палача своеобразной привычкой. Изучать, исследовать - как умел. Иногда - выживать. Нитралю нравилось остаться наедине с собой, где-то снова проверить самого себя на прочность нервов и умений, где-то подрейфовать в течении своих мыслей. Бывали случаи, когда вернувшийся за ним навигатор в буквальном случае вытаскивал его обратно после не самого удачного знакомства рыжего аэн элле с местной фауной. Его перестали пугать чужие миры, но мысль, что этот может оказаться их последним, и они  не смогут вернуться домой,  все-таки вызывала непрошенный холодок где-то глубоко внутри.

Где-то в этом же мире могли быть еще аэн элле из их отряда. Если они остались живы. И как бы ни желал Нитраль разыскать своих, он признал, что это совершенно бессмысленное занятие. Те могли быть в тысяче лиг отсюда или вообще в другом мире. И они не представляли такой ценности для Дикой охоты, как ее верховный навигатор, сейчас одиноко сидящей на скамье с пустым взглядом.

Промозглая изба медленно наполнялась теплом. Нитраль обшарил каждый ее уголок: еще пара пучков полуистевших трав, незатейливая кухонная утварь и старый, но еще острый топор. Наскоро срубленных клинком веток не хватит надолго, и, прихватив топор, аэн элле прошагал мимо чародея и вышел из избы в стылый холод. Когда он вернулся через час или немногим большим в лицо дохнуло теплом, а Карантир, как показалось рыжему аэн элле, и  не сдвинулся с места. Нитраль подбросил в огонь дров и сел рядом на край простой, деревянной скамьи.

Как легко было бы сейчас вместо утомительной рубки по колено в снегу сотворить магическое пламя. Даже его невеликих сил хватило бы на это - если бы только этот мир признавал существовании магической материи. Когда он услышал тяжелое карантировское “не знаю”, он попробовал сотворить простейшее заклинание - щит-покров, чтобы оградить себя от пронизывающего холода - и не ощутил ничего. Не свою же ошибку - когда вечно строптивая для него материя не поддавалась попыткам аэн элле приручить ее, а только пустоту.
- Мы сможем выбраться без магии?

Отредактировано Нитраль (2018-12-03 11:04:32)

+1

4

Время потеряло свой счёт - мысли, тяжёлые, безрадостные думы, заполонившие извечно расчётливый и живой ум чародея, метались по кругу с упорством зверя, загнанного в клетку. Весь мир вокруг - один огромный двимеритовый ошейник, стянувший горло тугим воротником. Привыкший быть незаменимым, навигатор раз за разом, волной об каменистый берег, наталкивается на одну и ту же беспощадную в своей прямоте мысль - он бесполезен. Без магии, без сил, без умения щёлкнуть пальцами и сотворить что-то, он не нужен. Осознание или перспектива оставить свою жизнь среди чужих снегов - Карантир не уверен, что пугает его больше.

Тяжесть ладони на плече размыкает замкнувшийся сам на себе круг. Карантир вскинул голову, сморгнул, отгоняя тоскливые  образы безысходности. Поднял взгляд и словно впервые увидел перед собой Нитраля, до того не замечая ничего вокруг. Тот внимательно смотрел на него, ждал, позвал по имени, будто пытаясь удостовериться, что на этот раз навигатор его слышит. Внутри что-то щёлкает, становится на место, как часовой механизм наконец продавливает застрявшую деталь дальше, и возобновляет свой ход. Сухо и ритмично тикает, отсчитывает выемки шестерёнок, работает как ни в чём не бывало.

Когда палач повторит свой вопрос, чародей будет готов. Паника всё ещё бьётся в грудной клетке раненой птицей, беспорядочно распахивает крылья, клюёт в больные места, дерёт когтями, и пытается прорваться наружу - её сдерживает разум, такой же холодный и бескомпромиссный, как и поднявшаяся вьюга за окном. Навигатор не имеет право на эмоции; спокойное, свободное от волнений сознание - только так можно дотянуться до бездны и остаться вне её владений.

— Нет.
В их время, в их мире, и в человеческом, ещё не появились изобретения, позволяющие шагнуть за грань пространства. Он видел корабли из металла, сложные технологичные устройства, покорившие как гладь морскую, так и воздушную. Видел здания, своими шпилями пронзавшие небосклон, знал про конструкты, позволяющие преодолеть бесчисленное множество лиг в считанные мгновения. Ни одно из них, изобретённых после сопряжения Сфер, меж тем не позволяло сделать шаг в одном мире и оказаться в другом. Был, однако, и другой способ.

— Но в этом мире, как и в любом другом, должны быть врата. Знающие используют их, чтобы путешествовать самостоятельно, - Карантир расцепил руки, до того крепко сомкнутые в меховом покрове, и протянул вперёд. Привычно потянулся к силе, к простейшему плетению, чтобы показать, обрисовать в потеплевшем воздухе то, что имеет в виду. И вновь столкнулся с жалящей, болезненной пустотой внутри. Тонкие пальцы дрогнули, но в следующий момент очертили абрис арки.

— Их появление беспорядочно, они могут возникнуть где угодно и когда угодно. Или не возникнуть вовсе на протяжении долгого времени. Знающие могут... - чародей оборачивается к поскрипывающим деревянным ставням, хмурится, почти привычно и знакомо, обрывается на полуфразе и поправляет себя:
— ...я могу рассчитать время и место их появления. Но мне нужно узнать больше об этом мире. Его звёздную карту, карту земель, временной ход.

Отредактировано Карантир (2018-12-03 12:36:31)

+1

5

Нитраль повторяет свой вопрос, и мгновением позже, когда навигатор все-таки его услышал, узнает привычного ему Карантира: собранного, бесстрастного. Ответ о невозможности вернуться вернуться домой лишь подтверждает догадки палача, но на этот раз ложится в сознание спокойнее. В конце концов каждое из его прошлых путешествий могло оказаться таким же, и он это знал. Рассматривая ситуацию с этой стороны, Нитраль назвал бы ее логичным развитием своих похождений с поправкой на небольшое “не повезло”. Существенная разница была в том, что сейчас он оказался затерянным в мирах не один. Последующие слова навигатора и вовсе отодвигают мысли еще дальше. Нитраль понимает о чем речь, но не знает, насколько осуществимо то, о чем сейчас с холодной уверенностью говорит чародей, однако знает, что тот приложит все для того усилия.

- Значит, нам придется задержаться здесь подольше, - пожал плечами рыжий аэн элле, как будто бы у них был выбор. За время своих путешествий он исследовал лишь крохотные клочки миров, куда попадал. Приносил оттуда начерченные от руки карты, совершенно не представляя, сколько это - в масштабах целого мира. Он измерял свои открытия шагами, прожитыми днями и восходами светила или светил. Здесь же счет пойдет на месяцы, если им повезет. Может, на года.

- Останемся здесь на несколько дней, - переходя уже ближе к делу, предложил Нитраль. - Когда рассветет, я схожу посмотрю, что есть вокруг и постараюсь найти что-нибудь из еды.
Он замолк, прислушиваясь к вою ветра за стенами хибары.
- Найду, - поправил он сам себя точно так же, как только что делал Карантир.

Нитраль еще раз огляделся по сторонам, задержал взгляд на покрытой густым слоем пыли нехитрой кухонной утвари. В памяти промелькнула давняя картинка его спора с молодым магом Дикой охоты. Тот категорически не одобрял вылазок Нитраля, давя палача аргументами, что в незнакомом мире могут быть совершенно другие исходные данные: иной состав воды или воздуха, одного глотка которых хватит, чтобы мгновенно умереть.

В целом Нитраль был с ним согласен, но раз уж они не задохнулись, едва приземлившись в сугробы, он надеялся, что и снег здесь такой же, как в мире аэн элле или аэн сейдхе. Аэн элле еще раз ненадолго вышел из избы и вернулся с котелком, полным снега. Повесил на его почерневшую от копоти, но еще крепкую металлическую перекладину. Взгляд зацепился на подвешенный к притолоке сухой пучок трав, но настолько проверять судьбу палач не решился. Вместо этого он прислонился к нагревшейся от огня стене и посмотрел на Карантира.
- У тебя кровь на руке, - негромко оборонил он.

+1

6

Деятельная натура чародея, подгоняемая внутренними демонами и нетерпимостью к любым, даже не зависящим от него ошибкам, рвётся наружу, за порог их нежданного и такого ненадёжного убежища. Найти решение, найти выход, разыскать врата - прямо сейчас, не откладывая на завтра, не откладывая на потом. Удерживает на месте лишь мысль о том, что поспешность может обернуться новой оплошностью, на этот раз - последней. Сегодня - если в этом мире можно отмерять время теми же отрезками, что и в их родном, если время здесь бежит так же, и если заход того или иного светила, скрытого под молочно-пепельными облаками, можно считать в этой дествительности окончанием дня - пока снаружи бушует метель, он ничего не узнает.

Спокойствие Нитраля, почти будничное, удобно. Не отвлекает, не отнимает силы. Карантир признаёт, пусть и не вслух, что без вечно послушной магии он бы не смог разжечь огонь - тот самый скромно потрескивающий в углу, отбрасывающий желтовато-оранжевые отсветы на пол, по стенам в перемешку с подрагивающими тенями. Не задумался бы и о том, как получить воду или пищу, по крайней мере не сразу. Навигатор нахмурился, кивнул в ответ на чужие слова. В его и без того непростой задумке он забыл учесть вполне тривиальные вещи - сон, отдых, необходимость в еде. Слишком много неизвестных, слишком много белых, слепых пятен на полотне едва ставшей вырисовываться схеме.

— Я пойду с тобой, - неожиданно для себя самого добавляет Карантир. Переводит взгляд на ладонь, на рассечёную бледную кожу, аляповато украшенную багровыми подтёками, и убирает её под меховую накидку. Это - след его неспособности удержать эмоции в строгой, железной узде; след его попыток бездумно, судорожно всё исправить.
— Пытался нащупать плетение, снова открыть портал, - помолчав, всё же объяснит он. А следом спросит, разбавляя улёгшуюся тишину словами:
— Покажешь, как ты развёл огонь?

Отредактировано Карантир (2018-12-10 10:34:07)

+1

7

Вместо ответа Нитраль вытащил из поясной сумки кусок кремня и протянул Карантиру. Старый камень, его давний спутник в путешествиях, не единожды выручавший, когда подводила магия.
- Кремень, нож и сухая трава или что-то, за что схватится искра, - произнес аэн элле и, чуть помедлив вынул из ножен и охотничий нож и тоже протянул его навигатору. - Попробуй сам, если хочешь. Однажды он спас мне жизнь. В том мире, куда я попал, на первый взгляд, все было такое… безобидное.
Палач замолчал, подыскивая нужное слово для вспыхнувших в его памяти образов из старых странствий.
- ...безмятежное. И там было очень мало звезд, никогда такого не видел, но при этом я насчитал полтора десятка лун. И там я встретил диковинного зверя, отдаленно напоминал тигра, но крупнее. С белой шерстью, голубоглазый, на тебя немного похож, - Нитраль едва заметно усмехнулся уголком рта. - И обманчиво дружелюбный. Я тогда сам сглупил, он как большой кот начал играться, а я и остался рядом. А потом пришел его родитель, раза в три больше. Мне тогда очень повезло, что рядом оказалась пещера, куда эта дьяволица в один прекрасный для меня момент просто не пролезла, а не очень повезло - когда я провалился вниз, в темноту. Магией я воспользоваться уже не мог, и вот этот камушек меня спас, иначе так и остался бы там в каменных тоннелях. 

Слово за слово раскатывается по хижине чужой рассказ. Навигатор держит в руках прохладный камень, вертит в пальцах, ощупывая, рассматривая. Ему не приходилось раньше пользоваться чем-либо подобным, и он не знает, что от него требуется. Предполагает, опираясь на академические знания - трение порождает тепло, значит, можно высечь искру. Остаётся вопрос "каким именно образом", но он молчит, не прерывая чужой рассказ. Палач редко бывал общительным и многословным, по крайней мере в его компании. Как, впрочем, и многие другие. Услышать рассказ о чужих путешествиях, последствия которых время от времени Карантир наблюдал воочию, забирая заплутавшего аэн элле из того или иного мира, было необычно.
Сравнение и вовсе оказалось неожиданным. Карантир недоумённо смаргивает, всматривается в собеседника, пытаясь отыскать на чужом лице тень насмешки, но не находит - не то потому, и рыжий эльф искреннен в своей простоте, не то потому, что он сам никогда не был силён в понимании чужих эмоций и чувств, а оттого и держался подальше.
Это было безрассудно, - подтвердит чародей, - Что это был за мир? Ты бы вспомнил, где...
Как можно описать простыми словами, где находится мир? Не имея никаких средств для того, чтобы вычислить его местонахождение на Спирали, в её тонком и одновременно таком плотном пространстве, не чувствуя развернувшийся по всему бытию огромный, бесконечный клубок. Навигатор вовремя понимает, что его вопрос не найдёт ответа, и перестраивает его:
Ты бы вспомнил его, если бы ещё раз в нём оказался? ...И что именно, - добавляет он, переводя взгляд на кремень и нож, - нужно делать с этим?

- Скорее всего, да, вспомню, - после недолгих раздумий ответил палач. Окажись он на несколько лиг в стороне от места, где уже бывал, и любой, еще плохо знакомый  мир будет выглядеть совершенно иным, незнакомым, новым. Единственной запоминающейся отметиной, по которой он смог бы его узнать - оставалось небо с раскиданными по черному полотну лунами.
Пока он показывает, как держать кремень и как ударить по нему ножом, чтобы высечь искру, как из крохотной, опасливо тронувшей сухую траву искры раздуть пламя, он вспоминает про свой, далекий от магии способ запомнить, почувствовать другие миры, в которых бывал.
- Оставь нож себе, - произнес он, когда перед Карантиром наконец заплясало небольшое пламя. Он все еще не знает наверняка, как ощущает себя навигатор, но ему - будь он лишен всякой возможности защитить себя - было бы спокойнее, ощущая в ладони рукоять ножа или клинка. А следом протянул ему небольшую, потрепанную книгу - тот самый способ переложить увиденное в нечто более материальное, чем память. В дневнике - весь нехитрый опыт палача его таких же нехитрых путешествий. С его заметками, зарисовками. Есть там и небо со множеством лун, и зверь, о котором только что рассказывал палач, а под рисунком - темное пятно от крови, как напоминание.

Карантир взвесил короткое лезвие на ладони - оружие, к которому он не привык, которое для него бесполезно. Но не мог отказать палачу в логике, сподвигнувшей к такому жесту.
Я не умею с ним обращаться, - скупо отозвался навигатор, возвращая нож владельцу, — Как рассветёт - стоит обыскать дом получше. Быть может, найдётся что-то, похожее на посох.
К протянутому журналу он отнесётся с куда большим интересом. Бодро зашелестят страницы под тонкими белыми пальцами, побегут строки, рисунки, слова. Чародей оживлённо и тщательно вчитывается в чужой опыт, черпает, представляет, сопоставляет со своими наблюдениями, если среди записей появляется знакомое ему описание, уже осмотренный им мир. Его собственные наблюдения, осевшие в укрытой кожаной обложкой книге на дне дорожной сумки на поясе, лучше структурированы, содержат больше фактов, точнее и, пожалуй, научнее. Заметки Нитраля - живой, не разобранный на составляющие опыт, в котором то и дело всплывают хорошо подмеченные детали, интересные случаи, и Карантир вспомнит о том, где он, и что он не один, только когда завершит чтение.
Тебе повезло, - спустя некоторое время тишины скажет он, — с тем существом. Судя по описанию фауны, погодных и рельефных условий, и самого животного, скорее всего средние размеры подобного вида могут быть крупнее, а отдельные экземпляры и вовсе достигать размеров вдвое больше.

Возражать навигатор Нитраль не стал, забрал протянутый ему нож, а пока тот погрузился в чтение его заметок, палач решил, не дожидаясь утра, обшарить дом В небольшой комнатушке, что стала им убежищем, не нашлось ничего подходящего, и аэн элле решительно шагнул в темный проем двери в смежную комнатенку. Смахнув свисающую паутину, он привычно попробовал скастовать огонь, и, еще не сотворив полностью, магическую формулу, не без досады оборвал простое заклинание. Нитраль вернулся к очагу, выбрал из поленницы ветку и, когда та занялась пламенем, продолжил свой недалекий поход.
Ничего похожего на посох он не нашел. Ну как не нашел…. Взгляд выхватил черенок лопаты в углу. Нитраль с сомнением вытащил кметское орудие труда, осмотрел, сбил проржавелый черенок. Попробовал сломать - дерево натужно хрустнуло, однако сразу не поддалось. Сомнения в глазах рыжего аэн элле прибавилось еще больше.
- Мне чертовски повезло, - подтвердил палач, возвращаясь к чародею. Ветку он бросил обратно в очаг. Черенок прислонил к стене.
- Не самая надежная замена, но пока все, что нашлось, - Нитраль немного помолчал и добавил. - Возможно, я смогу вырезать что-то покрепче.

+1


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Water falling drop by drop