Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Кому война, а кому монета


Кому война, а кому монета

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

Время: 12 сентября 1262 года
Место: Ривия
Действующие лица: Сабрина, Гаскон
Описание: Пока не наступила решающая битва на Содденском Холме, оставалось только готовиться к ней. И все готовились разными способами. И если император использовал в качестве партизан нелюдей, то чародеям лишь оставалось находить людей с большой дороги...

0

2

Пройдясь огнем и мечом сквозь слабые королевства, солдаты империи чувствовали себя вольготно, полагаясь на страх, который внушала армия, которая легко уничтожила Цинтру и ее армию.
Поэтому  караваны тыловых частей ходили небольшой охраной по территории других королевств, которые зацепило общее наступление Нильфгаарда.
Пятеро легковооруженных всадников с арбалетами сопровождали по осенней, грязной дороге крытую телегу, запряженную двумя уставшими лошадьми. Потрепанная броня всадников-разведчиков, которых неожиданно запрягли силами идиотизма командования в сопровождающие, говорила о том, что пятерка уже успела вдохнуть все горести войны. Но это задание считали для себя унизительным, несмотря на всю важность, которую в красках расписывал интендант. О том, как важно доставить этот груз на передовую, как оружие и припасы, которые поместятся в эту телегу, смогут утолить нужды аж десяти человек, а это весьма немало.
- Мы должны быть в бою... а идем здесь... - пробурчал самый рослый из них, держа арбалет наизготовку. - Только этого не хватало!
Начал медленно накрапывать дождь, который постепенно стал набирать силу. И без того грязная дорога, чьи склизкие массы месили копыта уныло бредущих коней и скрипяще колеса телеги, стала просто невыносимой.
- Сосредоточься на дороге, - осадил его командир, которому также не нравилось это задание, но ничего поделать было нельзя. - Мне не понравилось, как на нас смотрела парочка типов в последней таверне.
Бдительный взгляд ощущал слежку, но ничего вокруг не могло это подтвердить густые заросли были повсюду, но никаких посторонних звуков, только тошнотворный стук копыт о густую грязь да звон снаряжения.
Возница же на телеге молчал, его наняли на окраине империи, пообещав хорошие деньги. За время, что он совершал перевозки, ему сменили уже три лошади. Несколько раз его едва не убили, но обычно у них хватало сил, чтобы отбиваться. Но не здесь, их было всего шестеро, слишком мало для хорошей обороны. О чем думало командование?
Но он был готов в любой момент рвануть вперед вместе с остальными, это был единственный шанс спастись в случае серьезного нападения.

+1

3

Опасно стало в объединенном королевстве Лирии и Ривии. Нет, совсем безопасно в нем не бывало никогда, но сейчас для путников любых мастей настало самое отвратительное время, какое только может быть - война. В войну на дорогах появляются не только привычные, набившие оскомину разбойники, но и вооруженные подразделения армий всех флагов и наций, за которыми обычно тянется лишь кровавый след смерти. А, и еще трупоеды.
Даже Гаскону было не по себе от происходившей в королевстве вакханалии. И налеты они стали проводить значительно реже, все больше по части поджогов мелких лагерей нильфгаардцев, отбившихся от своих батальонов, внезапных нападений на ривийские и нейтральные конвои, значительно ослабленные, грязные, уставшие. Боевой дух Кобелей тоже не вызывал восхищения - добыча становилась все меньше, и все труднее было ее добыть.
Бандиты вздохнули с облегчением, когда следующий проследовавшей по дороге обоз оказался небольшим, охраняемым всего лишь полудюжиной людей. Таких же изможденных и недовольных, как и сами разбойники. К тому же без нильфгаардских солнц везде, где только можно.
А значит, есть шанс обойтись и без драки.
Когда телега уже приближалась к притаившимся в чаще Кобелям, стоявшее у окраины дороги дерево словно по волшебству рухнуло поперек грязной колеи, преграждая путь всадникам и их грузу. Вместе с высыпавшими из зарослей бандитами, завывавшими на разные лады. Не так страшно, как обычно, даже немного грустно. Но все равно неприятно.
- Стоять, путники! Дорожные проверяющие, сборщики податей мы, если изволите. - Гаскон поприветствовал возницу, держа в руках лук, но не торопясь его вскидывать. - Чего везем? Чего с такой слабой охраной? Неспокойные нынче времена, враги на каждом углу.
Он прекрасно видел беспокойство на лицах охраны, еще не решившей, что им делать - бросаться в атаку или пока попридержать коней. Вернер же с остальными Кобелями, доверявший Гаскону вести переговоры, как своей правой руке, сидел в засаде на случай необходимости.
Чувствуя нарастающее напряжение в затянувшейся тишине, Броссард продолжил.
- Послушайте, мы волоса на вашей голове не тронем, если вы скажете нам, что везете. И поделитесь ценностями, провиантом, деньгами - что там еще у вас есть? В такой отвратительный день кровь лить даже нам неохота.
Он сделал все, что мог. Предупреждения и увещевания на этом обычно исчерпывались.

+1

4

Дерево впереди начало трещать, и только командир поднял руку, заставляя остановиться остальных, как оно рухнуло впереди, преграждая дорогу. Развернуть телегу было некуда, но для шестерых не составило бы труда его сдвинуть в сторону. Вот только отовсюду выскочили бандиты. Их было больше, но вооружение вызывало лишь смех, что смогли, натащили у ривийцев. Никакой особой выучки, только удаль и надежда на то, что жертва больше испугается. Правда. терять им было нечего, кроме своей жизни. Но и этого вполне достаточно, после больших потерь они испугаются и побегут. Поэтому командир, не раз выбиравшийся из передряги, держался достойно и хладнокровно, в отличие от своих подчиненных, которые раздумывали над предложением вожака всерьез.
- Это ты у нас, малой, за главного? - усмехнулся командир, рука так и осталась лежать на накрытом циновкой арбалете, что был пристегнут к седлу. - За нами скоро прибудет отряд зачистки, который будет прочесывать окрестные леса, поэтому убегали бы подобру-поздорову.
Это был блеф, но не такой глупый, как просто сказать, что за ними по пятам идет подкрепление. Важно отметить, что только командир действительно хорошо знал северное наречие, остальные были вынуждены пользоваться своими скудными знаниями и полагаться на свое чутье, анализируя разговор.
Но командир знал, что голодные оборванцы пойдут на все, смерть даже половины из них ничего не будут значить, если они в конечном итоге победят.
Командир был быстр, даже очень. Он знал, что со смертью вожака наступит небольшое замешательство. А еще он был очень метким стрелком. Вот только в этот раз судьба дала осечку. Болт пролетел мимо головы Гасконы, цепляя лишь мочку уха, оставив небольшую царапину.
Недолго думая, выругиваясь походу на нильфгаардском наречении, командир соскочил с коня, разворачивая его к большей части бандитов. Хоть какое, но укрытие, пока он выхватывал меч...
Остальные солдаты оказались не столь расторопны, хотя трое успело сделать выстрелы, и двое даже сразили наполовал двоих бандитов.

+1

5

Ему не вняли, как обычно.
Что ж, их беда.
Госпожа Удача сегодня серьезно благоволила Броссарду, направив руку хоть и уставшего, но опытного стрелка немного левее, чем тому было нужно. Однако одной удачи мало, а просвистевший слишком близко от его зоны комфорта болт оставил за собой не только царапину на ухе, но и всплеск адреналина. Отскочив за поваленное дерево, ища укрытия среди его веток, Гаскон подал всем еще не проявившим себя Кобелям условный сигнал.
- Бей их! Авууууууу! Вали Черных! Насмерть!
Только сейчас до него дошло, что это были нильфгаардцы. А раз таким маленьким составом, значит либо отбились от своих, либо везут что-то важное.
Что-то, за что стоит помирать.
Не медля, он натянул тетиву лука и начал выпускать стрелы одну за другой, тратя лишь по паре мгновений на прицеливание.
И без того шумную потасовку на дороге прорезали предсмертные вопли и дикое ржание лошадей, грязь смешивалась с кровью обеих сторон, но решающее преимущество было, очевидно, на стороне Кобелей. Их было в несколько раз больше, чем Черных, да и над таким грубым вооружением, как у них, смеяться не стоило. Топору палача достаточно пройтись разок по телу в легкой броне, чтобы отбить любое желание сопротивляться, а то и сразу погасить тлеющую искру жизни.
Окончился бой быстро. Гаскон убрал лук за спину, хватаясь за кинжал и приближаясь к еще живому, судорожно хватающемуся за торчащую из шеи стрелу командиру обоза. Тот хрипел, кровь ручейком струилась по его шее и стекала с губ, глаза же полны ненависти и презрения к нордлингским разбойникам с большой дороги, так бесславно разгромившим солдат империи. Не без потерь, конечно - где-то в сторонке Кобели оттаскивали раненых и убитых к повозке, дабы одних дотащить до лагеря, а других - похоронить где-нибудь в лесу, скромно и без почестей.
- Дурак... Северный идиот... - едва слышно прохрипел нильфгаардец. - Ничего... Тебе недолго осталось.
- Всяко дольше, чем тебе. - хмыкнул Гаскон и одним движением прикончил раненого.
По телеге и ее грузу уже шарились другие, а сам Броссард принялся обыскивать почившего любителя пугать нордлингов подкреплениями и мощью имперского порядка.

+1

6

Сами всадники и возница были экипированы чуть богаче, чем то, что они везли. Немного стали и достаточно скудный провиант на обычных сухпайках, чего хватит небольшому отряду на неделю войны, если очень сильно экономить. Кто и почему распорядился о таком разделении перевозок, неизвестно, но на его совести гибель незащищенного отряда. Но глава этих частей потеряет свою голову только после того как Эмгыр устроит свою чистку в верхушках командования, ну а сегодня у бандитов был пусть и небольшой, но праздник. По крайней мере, в такое время и с такими шансами поймать хоть какой-то улов, радуешься всему, что есть.
Казалось, ничто не могло помещать бандитам наслаждаться победой, пока из ниоткуда не появилась невысокая фигура в глубоком капюшоне. В дорожном плаще даже нельзя было определить, мужчина это или женщина. Придти по дороге с любой стороны неизвестный не мог, да и через густую чащу явно не продирался, уж слишком чистой была одежда.
Если кто-то с дури и выстрелил из лука, то стрелы не достигли своей цели.
- Несомненно, вы очень горды своей победой, - голос оказался тихим, приглушенным, но женским, пока фигура начала не торопясь обходить обоз вокруг, ничуть не боясь бандитов, которых было больше, и которые были вооружены.
- Но разве это то, что вы действительно хотите? Разве вам достаточно такой добычи? Десяток мечей и хилый провиант? В то время как куча нильфов ходит вокруг с караванами, что набиты таким количеством снеди, что вам хватит на целый сытный месяц.
Фигура спокойно перешагнула труп, ее капюшон смотрел то на одного, то на другого бандита, и безошибочно скрытый под ним взгляд вычислил главного. Но она не обращалась к нему напрямую. Сначала нужно было показать свою силу. Вернее, другие захотят ее испытать. К счастью, или нет, но именно что только силу они и понимали. Это своего рода преимущество, которое не каждому подвластно, но которое прекрасно привязывает тех, кто только и признает этот культ.
С бандитами Ривии и Ливии не в первый раз приходилось иметь дело, некоторые из эти банд, слишком глупые и упрямые, лежали испепеленные в лесах, даже не в силах дать назидании другим своим коллегам.

+1

7

С осторожностью он наблюдал за появившейся из ниоткуда фигурой. В телеге она сидеть точно не могла, а значит - дело попахивало магией. Или крайней невнимательностью Кобелей, что было в принципе невозможно, учитывая обстоятельства. Некоторые из ребят уже держали оружие наизготовку для мордобоя и смертоубийства, однако Гаскон поднял руку, давая понять, что им всем стоит осадить коней.
Настроения для юмора, впрочем, у него не было совсем.
- Куча нильфов ходит под защитой целых рот бронированных черепах с арбалетами и пиками. - холодно ответил он. - Такая игра свеч не стоит. Но да хватит ходить вокруг да около. Кто к нам пожаловал? И чего хочет?
Гаскон видел, на что способны маги. Одним заклинанием обратить в бегство целый батальон солдат, разметать отряд кавалерии... Или предать огню особняк и половину участка вокруг него. Подробности той ночи четырехлетней давности уже начинали потихоньку ускользать, да и не видел он лиц нападавших солдат издалека. Но дым, что взметнулся тогда над поместьем Броссардов, и найденный им в пепле магический амулет подогревали его подозрения. Безделушку ту он давно продал - джентльмены удачи почти всегда нуждаются в деньгах, но вот память и горечь остались. Привычно они таились где-то в глубине души, не показывая своего носа и не мешая радоваться хоть и непростой, но не скучной жизни...
А ведь любая мелочь может пробудить этих призраков.
Бандит старался не выдавать своего минутного замешательства.
Стоило признать, даже если эта колдунья и сильна, смелости ей не занимать. Колдовать просто, когда тебя защищает отряд солдат, не дающий никому прервать твои заклинания. Тут же в случае чего помочь ей было некому.
И тем не менее, Кобели вздохнули с облегчением, когда увидели немой приказ держать оружие в ножнах.

+1

8

На близком расстоянии стало видно, что вокруг чародейке было мерцание, образующее некий защитный купол. Один из идиотов решил его коснуться, и тут же оказался отброшен назад электрическим ударом, сродни молнии. Выжить выжил, но еще несколько часов бедолагу будет трясти, а еще дольше будет проходить паралич. Не защитит от другого мага, от большого чудовища и если они захотят одновременно навалиться толпой, но это требуется невероятная и быстрая командная работа, потому что испепелить половину не займет много много времени.
- Кто сказал, что вы должны действовать своей примитивной тактикой? Любой такой караван можно взять измором, постепенно сокращая их число, разбираясь с отбившимися, убивая лошадей, и на половине своего пути даже самые лучшие солдаты черных превращаются в испуганный, шатающийся сброд. Есть множество других вариантов, вроде подачи отравленного провианта. Почему я должна вас учить вашему ремеслу?
Сабрина сбросила капюшон, явив свое лицо бандитам. Идет война, секретность ни к чему не приведет.
- Я та, кто пришла призвать к вашему северному патриотизму. За умеренную плату, разумеется. Нильфы слишком любят порядок, они придут, чтобы истребить вас, когда займут Ривию. Поэтому у вас множество причин внести свой вклад. Множество комариных укусов способны довести любого.
Оглядев сброд вокруг, Глевиссиг даже не стала сдерживать свое разочарование. Но даже так, какой у нее был выбор? Какой у Севера был выбор? По крайней мере, главарь выглядел достаточно компетентным, чтобы не угробить весь свой отряд.
- И, разумеется, никто не оставит вас без поддержки. У вас будет информация, помощь в разработке планов атаки. Даже поддержка местных жителей в некоторых областях. После того, как окончится война - полная амнистия каждого. Правда, не все из вас воспользуются ей в должной мере, но я этого не жду. И если вы думаете, что после того, как все кончится, есть резон мне от вас избавляться... вы слишком высокого о себе мнения, что я буду решать проблемы чужого государства, да еще выслеживать вас по лесам или посылать кого-то, когда каждый человек на счету.

+1

9

Легко поучать тех, чьей жизнью ты не жил. Гаскон мог возразить множеством аргументов, понятных даже ему, еще мальчишке, о бандитских способах ведения дел и грабежа. Какой бы сильной и организованной банда ни была, они - не армия, не отряд легкой кавалерии и не застрельщики, следующие приказу командира. Они ценят прежде всего две вещи - золото и свою жизнь. Гоняясь по полдня, а то и целому дню, за охраняемым отделением солдат караваном, ты скорее лишь себя измотаешь. А то и вовсе на подкрепления наткнешься.
Но Гаскон промолчал, понимая, что для споров сейчас времени нет. По-хорошему им стоило упаковать все, что нашли, да убираться с дороги поскорее. Во избежание неожиданностей.
Кивок же Вернера дал ему понять, что переговоры в этот раз на нем. Дворянское происхождение, этикет, вся прочая вежливая чушь еще не успели выветриться из парнишки.
- Все это звучит так красиво и заманчиво, я почти не чувствую подвоха. - криво улыбнулся Броссард. - Но разговор продолжить я предлагаю не здесь. Погода паршивая, место открытое, а Черные эти бахвалились, что за ними помощь идет... Кратко говоря, береженого и Мелитэле бережет.
Он указал рукой в сторону леса. Недавно всполошенные птицы уже собирались на ветвях окружающих деревьев, с интересом наблюдая за копошившимися на тракте людьми. Они ждали, когда трупы останутся одни, непотревоженные мародерами, дабы начать свой традиционный пир стервятников.
- Здесь недалеко есть брошенная лесопилка. Говорят, место проклято, так что соваться не рискует никто. Кроме нас. Там можно обсудить детали... Я думаю, что к согласию мы придем.
Над легко груженной колонной из лошадей пронесся приглушенный свист - сигнал к отправлению обратно в чащу, так нелюбимую всеми честными обитателями Севера и надоедливыми оккупантами.
Стоило признать - в словах чародейки было зерно здравого смысла.

+1

10

Сабрина убедилась, что большей частью этот сброд достаточно ее боится даже для слишком подлого удара, слишком ценят свою шкуру. И это то, что они могут помогут предложить в качестве партизанской армии... но какой у ее выбор? Его-то и нет, на самом деле. Но и с этим можно работать. Страх при правильной дозировке самое ценное оружие, и при это нужно показать хороший пряник. Например, какое-нибудь очень удачное дело, а после слегка остудить пыл делом по-сложнее, но все равно удачным. Тонкая игра позволит как держать бандитов в узде, так и позволит им действовать эффективнее. По крайней мере, они смогут задержать хоть как-то продвижение сотой доли черных, а сейчас и этого уже немало.
- Их помощь благополучно решила переночевать в деревне, никуда не торопясь, - вновь демонстрация могущества и того, что с чародеями шутки плохи. - Поэтому будет чудесно, если кто-то из твоих людей срубит еще с десяток хороших деревьев на всем их пути. Это их задержит не столь надолго, однако, этого будет достаточно.
Вернее, как раз удастся организовать разбитые ривийские силы для плотного заслона далеко впереди. Или нет, тогда придется уничтожить мост, и новый караван вернется им как раз на разграбление.
- Хорошо. Но туда пойдем только мы вдвоем, а потом твои люди к тебе присоединятся. Мне не нужна толпа народу, с которой я буду обсуждать все важные дела.
Ей было достаточно этого неглупого бандита, правда, если его прирежут свои, будет сложно подыскать ему замену, а может, и с новым вожаком не удастся ужиться, не говоря о том, что придется восстанавливать связи. Но это все равно тот риск, на который нужно пойти.
Бандиты закончили мародерство, оставив лишь трупы и пустую телегу поперек дороги. Достаточно тяжелая сама по себе, она создаст дополнительное препятствие.
Так или иначе, дорога до лесопилки заняла не так много времени, пусть и через чащу. Сабрина просто шла следом, не спотыкаясь и не показывая никаких признаков неудобств и нытья, присущего другим представителям высшего света. Она сняла с себя поле, как только они удалились от основной части бандитов и вместо этого сканировала местность вокруг, подмечая любые коряги на пути.

+1

11

Пожалуй, каждый кмет знал, что чародей не упустит ни малейшей возможности - будь то в разговоре или где-то еще - чтоб ткнуть собеседника носом в факт, что он - ничто по сравнению с тем, кто повелевает стихиями и магическими силами. Несмотря на это знание, иметь дела с чародеями было довольно раздражающим времяпровождением для всех, кроме их собратьев по ремеслу. Везение Гаскона, разбойников и бедных кметов заключалось в том, что с чародеями они почти не пересекаются.
Перечить и оскорблять он потенциального работодателя и не собирался, в общем-то, так что на требование идти к лесопилке наедине он лишь кивнул и принялся указывать дорогу.
- Много чего в этих лесах неприятного сейчас. - он нарушил тишину примерно на полпути. - И это я не о нашем брате. Растревожили чащу войной, начали рубить деревья повально - к северу целую рощу вырубили, поставили у моста форт. Страховидлы даже днем не боятся шастать. А еще какие-то безумные эльфы появились. Их мало, вроде как, но если в лесу тебя заметят - стреляют без предупреждения.
Гаскон вздохнул. Его самого не радовало соседство с этими остроухими оборванцами, дезорганизованными, малочисленным, голодными - и все равно опасными. Даже голодный эльф слышит дальше и стреляет лучше человека. В случае этих нелюдей складывалось впечатление, что они кому-то мстят - он нашел труп лирийского солдата с торчащими из него эльфскими стрелами, а на лбу его было вырезано что-то на Старшей Речи.
Обычные головорезы таким не занимаются.
Наконец лесопилка предстала перед Броссардом и чародейкой, окруженная потемневшим от сырости забором, да хлопающая на ветру ставнями. Бандит поднял руку, призывая остановиться, и ловким движением обезвредил ловушку перед воротами. В такие времена незваных гостей можно ожидать где угодно и когда угодно.
Дверь лесопилки с приглушенным скрипом отворилась, рассыпая вокруг прозрачные капли от дождя, а сам Гаскон в приветственном жесте пригласил гостя внутрь.
- Прошу, чем богаты.
Поколдовав над лампой, он рассеял полутьму, царившую внутри, и принялся разжигать очаг. Огонь не слушался, будто сам хотел остаться дома в такую мерзкую погоду. Наконец поленья и ветки затрещали в пламени, медленно согревая перепланированный Кобелями рабочий цех лесопилки.
Откинувшись на спинку немного кривого стула, Гаскон поднял глаза на чародейку.
- Собственно, пора бы и представиться. Гаскон.
Вряд ли она знала много благородных семей Ривии, так что о своем происхождении он умолчал. Хотя бы потому, что эта информация сейчас не важна.
- Главный вопрос, который меня волнует - почему вы обещаете так много за, в общем-то, нашу обычную работу? И как вы выбьете нам амнистию, если Лирия для вас - чужое государство?

+1


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Кому война, а кому монета