Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » "Ведьмак? Я искал тебя."


"Ведьмак? Я искал тебя."

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Время: 1 апреля 1264 - ?? 1264
Место: Редания, Оксенфурт. Трактир "Наглый кот".
Действующие лица: Койон, Ванадайн
Описание: Редания - скверное место для тех, кто путешествует вдали от городов. Куролиски, призраки, туманники и прочие твари рады любой добыче, и стрелы их ни за что не остановят. Но что делать, если идти всё равно надо?

+2

2

[indent=1,0]Дождь лил уже третьи сутки, прерываясь лишь на жалкие несколько часов; плащ от уже впитанной воды стал тяжёлым и лип к ногам, мешая идти; сапоги, столько времени стойко переносящие все трудности скитаний, предательски намокли, но сменить их было не на что, и стёртые ноги, первое время напоминающие о себе каждый шаг, уже не отвлекали - усталый странник вошёл в город вопреки всему. Стража на него почти не смотрела - кто спрятался от непогоды в караулке, а кто не хотел мокнуть и выполнял служебные обязанности не покидая сухого пятачка под козырьком. Серая неплотная, но от того не менее противная пелена дождя без капли магии делала путников безликими. Да и что трясти с бедняков? Ни коня себе позволить не могут, ни вообще остаться в гостиницах безвылазно пережидать капризы погоды. Что трясти с бедных путников, которые уже не бегут искать клочок не превратившейся в кашеобразную грязь земли, а из-за упрямства переставляют ноги бредя по своим непонятным делам?
[indent=1,0]Странник заметил мальчонку, что бежал по улице, сжав что-то в кулачке. Путь его очевидно лежал в дом, возле двери которого на цепях висела табличка, изображающая что-то вроде брецеля. Наверняка в иной день вся улица наполнялась манящим клиентов ароматом свежей выпечки, но не сегодня. Мальчонка глуховато вскрикнул, когда крепкая рука метнувшись из-под плаща схватила его за предплечье. Голосок потонул в шелесте капель.
[indent=1,0]- Где таверна "Наглый кот"? - спросила облепленная плащом фигура, не обращая внимания на тщетные попытки вырваться.
[indent=1,0]- Вперёд до старой кузни и направо, - быстро ответил мальчонка, лягаясь. Странник разжал пальцы, и тот упал на зад в самую глубокую из луж.
[indent=1,0]Указанный путь оказался верным, и уже через несколько минут гул дождя сменился весёлой музыкой и гомоном голосов, заместо стылой сырости в нос ударил пропитанный ароматами кухни тёплый и сухой воздух. Неуместно выглядел посетитель, вода с плаща которого заливала пол, но никто на это вроде бы не обратил внимания. Все были слишком заняты едой, выпивкой, пьяными разговорами и прочими мелкими утехами. Пользуясь тем, что ничей взгляд не блуждает по залу, странник скинул с себя плащ и выжал его, стряхнул пару раз, но надел снова. Ванадайн, а только оказавшись в тепле и сухости он вновь начал ощущать себя не какой-нибудь лягушкой, а именно самим собой, чуть передёрнул плечами. От того, что изрядная доля воды была убрана, плащ не стал теплее или суше. Прежде чем накинуть капюшон, эльф быстро выжал и воду из волос. Ножны с гвихиром надёжно скрывались под плащом.
[indent=1,0]Дрянное местное пиво, в котором было больше воды и горячий шмат мяса,  в котором было больше шкуры и жира, слегка подняли настроение. Всё равно подходящего под описание dh'oine ещё не появилось. "Ведьмака", - мысленно поправил себя же Ванадайн. Пусть эти и начинают существование как dh'oine, жизнь у них гораздо позже случается. Сотрудничать с ведьмаками эльф никогда не стремился, но и не воевал. Именно поэтому без лишнего недовольства он решился заручиться поддержкой ведьмака, когда выяснилось, что на пути можно встретить практически что угодно. Гавенкары услужливо описали остановившегося в городе vatt’ghern и где его найти, и командир бригады скоя'таэлей решил сам обо всём договориться.
[indent=1,0]Искомый посетитель явился уже тогда, когда Ванадайн расправился с ужином и трижды ополовинил кувшин. Выждав некоторое время, за которое к ведьмаку никто не присоединился, эльф покинул своё место и сел за стол к ведьмаку.
[indent=1,0]- Ведьмак? - поинтересовался Ванадайн, хотя светлые жёлто-зелёные глаза с вертикальным зрачком сами по себе являлись утвердительным ответом. - Я искал тебя.

+1

3

[indent=1,0]Койон устало брел по улице, глядя себе под ноги. Плащ насквозь промок и скорее раздражал, чем помогал. Так можно сказать обо всем, что случилось за последние несколько дней. Первый контракт после зимовки обещал принести немного золотых, чтобы можно было прокормить себя, обновить снаряжение и оставить немного в подкладке ботинка и пояса. Но, как это обычно случается, от ведьмака попробовали избавиться самым грубым способом из всех возможных. Один из "избавителей" еще какое-то время будет верить, что он маленькая девочка, что он маленькая девочка, а другой не сможет держать что-либо в правой руке - пальцев маловато осталось. Но больше всего раздражало не это. За столько времени привыкаешь к тому, что к тебе относятся, как к мусору и в любой ситуации пытаются все спихнуть именно на тебя. Вся романтика ведьмачей жизни осталась в детских сказках. В отличие от "козьего вампира", который объявился под Оксенфуртом и на протяжении последних нескольких недель каждую ночь умерщвляет скотину. Слухи о таинственной твари старались не распространять и поэтому история эта больше походила на свежую легенду. За ведьмаком решили послать, когда бестия загрызла чью-то дочку и скрывать факт наличия в окрестностях города плотоядной твари стало бесполезно. Любой гордый и высокомерный  ведьмак, сорвавший с доски объявлений криво исписанный пергамент отказался бы от этой работы, когда при общении с заказчиком выяснил, что тот предлагает в три раза меньше, чем написано. На счастье местных, такие ведьмаки давно вымерли и остались только те, кому очень нужны деньги или туманный "ведьмачий кодекс" требует вмешательства. Кот не стремился распространяться о причинах своего согласия, но заказ он принял. И это стало его главной ошибкой после отъезда из Каэр Морхена...
[indent=1,0]Впрочем, вот он, "Наглый кот", где такому бродяге не откажут в ужине и выпивке. Здесь тепло и всегда полно народу, так чтобы никто не мешал. Другая сторона монеты - качество еды и выпивки оставляет желать лучшего, а за место в тепле нередко происходят стычки между местными завсегдатаями. Которым лишь бы на месте не сидеть. Но везде лучше, чем на улице. Плащ он выжал еще на входе, где внимания к своей персоне он привлекал меньше всего внимания. И накинул его обратно, чтобы скрыть от чужих глаз меч и внушительных размеров клочок окровавленной ткани. Лавируя между столиками и активно жестикулирующими пьяницами, ведьмак подошел к стойке. Лениво плюнув в кружку, трактирщик осмотрел гостя. Скверный тип, никакого доверия к себе не внушает. Весь помятый жизнью и с недобрыми глазами. Благо хоть, что без оружия. Хотя кто их, этих приблуд, знает? Настроение его чуть улучшилось, когда перед ним появилось несколько монет.
- Похлебку и пиво. Какие новости? - будничным голосом спросил незнакомец, пока трактирщик жестами объяснял что-то подавальщице.
- За городом, говорят, бестия какая-то беснуется, уже с десяток людей сожрала. А убивца на нее так и не нашли. Больше ничего не слышал, - незнакомец кивнул и пошел прочь, к свободному столу. Через пару минут к нему подошла подавальщица и, краснея, поставила жидкую похлебку с несколькими кусками хлеба и теплое пиво. Уходила она уже с серебряной монетой и признательностью желтоглазого незнакомца.
- Ведьмак? Я искал тебя, - фраза, которая всегда означает неприятности. В лучшем случае - подкинут новый заказ и потом попробуют соскочить, а в худшем будет драка. Но заставлять гостя ждать невежливо все равно. Ведьмак коротко кивнул.
Работать с эльфами задача неблагодарная из-за дурной славы, закрепившийся за этими остроухими после появления "белок". Опыт общения у них случался, но до взаимной ненависти дело не доходило. А "ведьмачий кодекс" Койона был таков, что до тех пор, пока от него требуется его навыки убивать чудовищ, а не людей длина и форма ушей его нанимателя значения не имеет. Хотя, глядя на сидящего перед ним эльфа, трудно сказать, что должно было произойти, чтобы он обратился к услугам убийцы чудовищ. Не "козий же вампир", в конец-то концов.
- Я слушаю, - мутант отодвинул остатки похлебки с плавающими в нем кусочками хлеба чуть в сторону.
- Эй, ты, задница обросшая, а ну-ка убирайся обратно в свой лес. Не мешай честным людям трапезничать! - проревел кто-то из толпы в сторону их стола. Кот почувствовал, как в помещении разом стало тихо. Из толпы пьяниц в их сторону кто-то пытался идти.  "Здорово".

+1

4

[indent=1,0]— Я слушаю, - ответил ведьмак после короткого кивка.
[indent=1,0]Ванадайн не понял, как ведьмак отнёсся к такому внезапному разговору. Если бы времена были поспокойнее, эльф бы проявил куда больше учтивости и позволил ведьмаку спокойно перекусить, и только потом уже подошёл с предложением. Нынешнее же поведение было продиктовано только не самой дружелюбной обстановкой, что царила теперь почти во всех городах и деревнях. Сложно было вообще представить, как выживают в этой ядовитой атмосфере эльфы, решившие жить бок о бок с dh'oine.
[indent=1,0]— Эй, ты, задница обросшая, а ну-ка убирайся обратно в свой лес. Не мешай честным людям трапезничать! - прозвучало из толпы. Да, подтверждение мыслей порой приходит откуда не ждали.
[indent=1,0]Гомон в трактире стих. Ощутив на своей спине множество взглядов Ванадайн чуть не поперхнулся. Dh'oine посмел так обратиться к нему?! За прожитые годы, коих уже накопилось так много, что и отслеживать их стало не интересно, никто, ни один dh'oine, ни один эльф, ни даже краснолюд или какая либо иная живая тварь, не допускал такой наглости. В сузившихся глазах эльфа мелькнул недобрый огонёк. Чтобы он, Aen Seidhe, слышал такое от какого-то pavien? Слышал и прощал?
[indent=1,0]Незаметно скользнувшая под плащ рука замерла, так и не дотронувшись до рукояти кинжала. Нет, не стоит какой-то dh'oine такого внимания, просто не стоит. Зачем лишний раз марать добрую сталь, призванную отстаивать право seidhe на существование? Неуместный всплеск эмоций сменился пренебрежением и даже презрением по отношению к окружающим dh'oine. Видит Dana Meabdh, Ванадайн пришёл в этот проклятый город не со злом. Ни словом, поскольку Ванадайн и десятка слов не сказал за время пребывания в нём, ни взглядом не обидел ни одного из жителей. Мальчонка dh'oine не в счёт - сам напросился.
[indent=1,0]В этот момент на плечо эльфа легла рука dh'oine, напившегося до такой степени, что страх забыл. Ванадайну не составило труда перехватить её и вывернуть так, что из глотки несчастного пьяницы выдавился стон боли, перемежающийся с невнятной бранью. Эльф встал со своего места и тут же стала заметна разница в росте с человеком. Верно говорят, что алкоголь затмевает разум. Никто в здравом рассудке не стал бы подбирать превосходящему в силах эльфу новые эпитеты. На них Ванадайн ответил весьма просто. Конечно, что может быть проще удара коленом в живот? Простота и свалила dh'oine.
[indent=1,0]- И это всё? Больше нет смелых?
[indent=1,0]Ответом Ванадайну служили лишь царившие в трактире тишина и духота. Эльф колючим взглядом пробежался по лицам dh'oine. Некоторые отводили взгляд, некоторые нет. Атмосфера враждебности только накалялась. С явной неохотой Ванадайн признал, что dh'oine сейчас в большинстве. Стоит враждебности достигнуть определённого предела... Сила и гвихир не спасут. Оставаться здесь не стоит.
[indent=1,0]- Мне требуется твоя помощь, и за это я готов хорошо заплатить, - сказал эльф ведьмаку. Затем добавил уже для остальных посетителей трактира, которые не могли не слышать в нездоровой тишине его: - Пойду на свежий воздух, а то здесь всё провоняло neen cwellan, ach hatten dit`ef aep marbh dh'oine.
[indent=1,0]Выходя из трактира, эльф уже не особо скрывал гвихир, что на каждом шаге слегка колотил по бедру. Воздух на улице действительно оказался гораздо свежее, чем в забитом людьми помещении. Ванадайн засомневался - последует ведьмак за ним на улицу, нарываясь на неодобрение людей, или же покажет, что эльфы того не беспокоят?

+1

5

[indent=1,0]Нет ничего хуже неспособности подобрать ёмкое и понятное слово, чтобы охарактеризовать весь происходящий вокруг тебя бардак...
Дураки. Слово, которое мутант подобрал в ту секунду, когда заглянул в лицо эльфа. Все они: работяга, перебравший самогона после рабочего дня, бушующая толпа, в неподходящий момент стихшая, и даже эльф, в глазах которого читалось желание начать бойню. Нет, не желание - потребность. Но в тоже самое время ему было искренне жаль их всех. Настолько жаль, что на какую-то долю секунды даже промелькнула мысль вмешаться, которая тут же была отброшена - это не его история, а если влезать в каждую драку с целью выставить напоказ свой нейтралитет, то никаких кошачьих жизней не хватит. И тогда точно прольется кровь, много крови.
Койон откинулся на спинку стула и без всякого интереса наблюдал за тем, что будет дальше. В лучшем случае - новый заказ за который ему даже могут заплатить пару грошей, но требующий сдержанности в высказываниях и жестах, чтобы никто ничего лишнего не подумал. И не гонялся потом за ним с беличьим хвостом или веревкой. В худшем же - испорченный ужин, ведь поножовщина в корчме не способствует аппетиту. Обмакнув последний кусочек хлеба в остатки похлёбки, ведьмак медленно, предвкушая последующий голод и слякоть, прожевал его. Допивать пиво не хотелось совсем, лучше уж наполнить бурдюк дождевой водой или дешевым вином на рынке.
[indent=1,0]Ситуация разрешилась также быстро, как закрутилась. Пьяная толпа, насколько бы пьяной она не была, не станет лезть на того, кто физически сильнее, пока не почувствует свое превосходство и безнаказанность за свои поступки. Пусть чувство это и будет мимолетным, ничем не подкрепленным. Тогда толпа обрушится на эльфа и сметет его с лица земли быстрее, чем он успеет вспороть хоть одну глотку. Эльф и сам был хорош - осознанно или нет, но он распалял толпу, подводил ситуацию к тому моменту, когда выход будет только один - тот, который не понравится никому. Койон окидывал взглядом и эльфа, и часть толпы, уже видел нервные движения каждой из сторон. Вот эльф потянулся за своим оружием, но в последний момент передумал и разобрался с помощью кулаков и колена. В толпе кто-то плюнул в его сторону, перед этим какое-то время заглядываясь на стеклянную бутылку с дешевым пойлом у себя на столе, словно прикидывая: разбить ее о стол или сразу о голову "проклятой белки". До открытого конфликта, с использованием колющего и режущего еще не дошло, но все идет именно в том направлении.
- Пойду на свежий воздух, а то здесь всё провоняло neen cwellan, ach hatten dit`ef aep marbh dh'oine, - может, все не настолько плохо. Эльф, имя которого пока оставалось неизвестным убийце чудовищ, гордо, с чувством собственного достоинства и превосходства над окружающими вышел из корчмы. Гнетущая тишина начала рассеиваться: какой-то из посетителей, заставший начало потасовки за приставаниями к подавальщице, ущипнул последнюю за грудь и потребовал отвести его в оплаченную им комнату, под тяжестью другого развалился стул, что спровоцировало взрыв хохота, несчастный пьяница-расист болезненно катался по полу и стонал. Никто уже не смотрел в сторону злополучного стола, за которым сидел одинокий ведьмак. Как по волшебству все возвращалось в норму. Никто не заметил исчезновения высокой фигуры в плаще, кроме рыженькой миловидной девушки-подавальщицы, которая по третьему кругу выслушивала пьяные комплименты в адрес своих рыжих волос и милой мордашки.
[indent=1,0]На улице все еще капал дождь, легкий ветерок трепал полы плащей и капюшоны, туда-сюда сновали промокшие до нитки прохожие и стражники.
- Продолжай, - склонившись над деревянной перекладиной рядом с эльфом, Койон крутанул в воздухе рукой, мол, продолжай рассказывать с того места, где тебя прервали.

+1

6

[indent=1,0]Всё-таки ведьмак последовал за эльфом. Мерзкая погода не остановила его. Даже если учитывать, что ведьмаки сильно отличаются от людей образом жизни, погода не так им вредит. Ведьмак всегда может найти тёплое сухое место, где его ещё и накормят. Возможно даже деньжат подкинут вместе с работёнкой какой. У эльфов такой возможности нет. Изредка можно найти гавенкара какого, но не всю же бригаду тащить в один дом? А в таверны и постоялые дворы эльфам путь заказан. Вот и приходится круглый год жить под открытым небом. Не везде можно разбить лагерь. Слишком живы в памяти были те времена, когда не приходилось ожидать ежеминутно подлого удара в спину.
[indent=1,0]— Продолжай.
[indent=1,0]- Рассказывать особо нечего. Мне надо попасть вместе с бригадой в Каэдвен и мне нужен проводник. Да, можно переть напролом, но я не хочу глупо терять своих эльфов.
[indent=1,0]Ванадайн поступал не так, как другие командиры. Те своими силами прорывались через эти территории, зачастую оставляя в чужих краях множество подчинённых. Бесполезные и глупые смерти, а главное обидные. Не на поле боя, не за идею, а по глупости и незнанию. Ведьмаки лучше понимают, что и где можно встретить, а главное как это убить. Это их жизнь. И любой дурак, необдуманно врывающийся в незнакомое место, в лучшем случае быстро погибает. А худшем же уносит за собой жизни тех, кто доверился.
[indent=1,0]- У нас есть свой маршрут, но если сочтёшь его неподходящим, я готов обсудить изменения. А что до оплаты, я готов принять любую разумную цену.
[indent=1,0]За прилично долгую жизнь Ванадайн скопил достаточно денег - не столько, чтобы зваться богачом, но и не мало. Возможно, скоя'таэли много где жили впроголодь. Деньги тем не менее не были проблемой. Основная статья расходов в бригаде приходится на оружие и лекарства - еду эльфы уже давно добывают сами. Проблема же в dh'oine. Кто продаст сейчас эльфам хлеб? Если и удаётся договориться, то по завышенным расценкам и в небольших объёмах. Вот и идёт добыча в ущерб всем. За такую конфискацию и вилами можно получить, но будто выбор есть! Да и эльфы уже тренированы увёртываться от всего. Со скуки иной раз и нарочно дурачатся, устраивая поединки "кмет-эльф", когда один вооружается вилами или подобным инвентарём (часто заменяется палками, таскать бесполезные вилы никто не желает), а другой без оружия, но в обнимку с мешком "спасает себя и еду". Конечно Ванадайн не одобрял это ребячество и заявлял, что полезнее было бы тренироваться с мечами, кинжалами или луками. Не одобрял, но и не запрещал - иной раз со стороны сам наблюдал. Должны же хоть какие-то радости быть у скоя'таэлей, среди которых немало совсем юных?
[indent=1,0]- Я понимаю, что никто в здравом уме не станет обещать, что до конца живыми дойдут все.

Отредактировано Ванадайн (2018-07-03 15:29:26)

+1

7

[indent=1,0]Народная молва слишком часто заостряла внимание на двух ведьмачьих особенностях, напрочь игнорируя остальные: ведьмаки в рассказах либо коварны, хитры, падки до золота и даже пальцем не станут шевелить пока им не предложат за это денег, либо хладнокровны и способны без малейших мук несуществующей совести оборвать человеческую жизнь за мешок монет. При этом напрочь забываются их стремление заехать в каждую деревню на Пути и предложить рискнуть собственной жизнью на благо людей, ум и наблюдательность этих мутантов.
- Рассказывать особо нечего, - Койон внимательно слушал. Опыт подсказывал, что после этих слов можно многое узнать. Не всегда нужное, не всегда полезное, но многое. И он не прогадал.
И все же в деле замешаны "белки". Сомнений в этом практически не было, но до последнего хотелось верить, что это просто эльф. Вооруженный и злой, но эльф. Не озлобленный на весь род людской убийца с беличьим хвостом на голове, а обычный эльф, купивший оружие для собственной безопасности. Не повезло. Карма сволочь. Работать с "белками" всегда большой риск. В лучшем случае будут относиться как к равномуи склонять на свою сторону, стать частью борьбы "за изгнание людей обратно в море". В худшем попробуют в это самое "море" сбросить. Ведьмак встречал обе крайности и имел представление, что нужно делать. Но это та часть, которая не является важной. Гораздо важнее, что это не обычный заказ на убийство монстра, засевшего в чаще леса или утаскивающий ночных пьяниц утопец. Целая экспедиция аж до самого Каэдвена. Еще и стоимость определяет сам Кот, пусть и существуют допустимые границы. Довольно неплохо на фоне той работы, что ему обещал дождливый Оксенфурт. А еще эльф командующий бригадой... В его отношении к своим людям было что-то подкупающее. Он не строил иллюзий о их шансах на выживание в этой битве, но и не собирался напрасно жертвовать своими людьми. Действовать исходя из необходимости - правильный подход, которого придерживается и сам Койон вот уже много лет. Главное, чтобы необходимостью для эльфов не стала ликвидация своего проводника, который сочтет необходимым бороться за свою жизнь.
[indent=1,0]Убийца чудовищ молчал еще какое-то время, решая для себя, стоит ли браться за этот заказ.
- Думаю, ста двадцати крон будет достаточно. Еще тридцать в случае встречи с кем-то из особых бестий, определенных ведьмачьим кодексом. И мне нужно знать, в какие сроки это нужно сделать, какой маршрут у вашей бригады есть, ваша численность и продовольствия, есть ли кони, потому что участвовать в набегах на встречные деревеньки я не собираюсь. Останавливать вас я тоже не стану, но хочу избежать конфликтов. Не стану врать: риск будет для каждого, но все мы идем на это осознанно. И моя задача именно в том, чтобы жертв было как можно меньше. Но для этого мне нужно, чтобы вы слушали меня и делали то, что я говорю, - осознанно или нет, но Койон сразу дал понять, что он не питает абсолютно никаких иллюзий на этот счет. Жертвы точно будут, вопрос лишь в их количестве. Ведьмак прервался, чтобы эльф мог обдумать услышанное. И отказаться пока есть такая возможность. Их дуэт начал привлекать внимание проходящих мимо людей. Не внешним видом, а самим фактом своего нахождения здесь, а не в корчме. - Мы договорились?

+1

8

[indent=1,0]Ведьмак наконец определил стоимость своих услуг. Сто двадцать крон... Эльф не слишком долго думал. Во-первых, он сам позволил ведьмаку назвать цену. Во-вторых, сто двадцать крон вписывались в допустимый диапазон. Возможно, когда-нибудь этим деньгам нашлось бы более достойное применение. Но с другой стороны богатство не унесёшь с собой в последний путь. Потому и по тридцать крон сверху за особых тварей не страшно как минимум из-за того, что они не за каждым углом сидят и эльфов караулят на обед. Да и тропа хожена не раз, привычка есть и никто чужой на ней пока не встречен.
[indent=1,0]Объявленные далее требования были справедливы, и если бы ведьмак чего-нибудь из этого не потребовал, разговор был бы иным. Совершенно иным. А так всё лишь подтверждает, что связались эльфы не абы с кем. И это радует.
[indent=1,0]- Договорились. Сроки зависят от маршрута. Безопасный путь не всегда самый короткий. Выход через... - Ванадайн ненадолго задумался. Сегодня он может отправить только весть, что контракт заключён и обсудить маршрут. Завтрашний день уйдёт на согласование с гавенкарами всех вещей - надо закупить продовольствия на весь переход и кое-что по мелочи. На утро третьего будет всё готово и доставлено в текущий лагерь. Пол дня на сворачивание лагеря... Нет, под ночь выходить не так уж хорошо. Уж лучше оставить те пол дня на непредвиденные обстоятельства. Что ж, поднять всех четвёртого пораньше, и в путь. Ванадайн убедился, что никто из посторонних, курсирующих по улице в направлении к трактиру и обратно, не услышит лишней информации. - Сегодня первое число. Утром четвёртого отходим. Все детали, касающиеся предстоящего пути, я готов обсудить сегодня, но не здесь. У старой мельницы есть хороший домик, на двери намалёвана ветвь полыни. Приходи через часа два, я всё расскажу и выплачу аванс.
[indent=1,0]В конце концов, ведьмаку тоже надо будет подготовиться к предстоящей дороге. Ванадайн не знал, что точно водится в тех лесах и что потребуется для защиты от них, но он не ведьмак, не травник и не маг. Вдруг какие-нибудь особо мерзкие эльфоядные скотины отпугиваются каким-то там дымом... В конце концов то, что одна из бригад прошла без единой потери через опасные болота в сопровождении какого-то якобы чародея, всю дорогу поджигавшего какие-то веники, факт. Звучит нелепо и во второй раз поджигание веников без того чародея не спасло, но опровержения-то нет. И кто поручится, что у ведьмака хватит средств на все расходные материалы до отправления? Или вдруг этот ведьмак ест или пьёт что-то, чего в походном котле у эльфов днём с огнём не сыщешь? Будет голодным шататься, а значит злобным и не больно-то внимательным. Потому аванс важен.
[indent=1,0]- До встречи, ведьмак.
[indent=1,0]Ванадайн неторопливо скрылся в пелене вновь усилившегося дождя. Путь его лежал сейчас в тот самый домик, о котором было рассказано ведьмаку. Травница, хозяйка дома, была полуэльфом, но черт в её облике больше человеческих, нежели эльфских. В детстве не раз девушка видела Ванадайна, и теперь с радостью приняла в гости друга семьи. Приглашением эльф пользовался редко, но уже добрую неделю хранил в её доме часть вещей и пару раз оставался на ночь.
[indent=1,0]Первый этаж встретил эльфа духом трав. Девушка не отвлеклась на гостя, лишь кивком поздоровалась. Видимо сосредоточенно выполняла какой-то из заказов. На втором этаже в небольшой комнатке Ванадайн располагался сам. Оставив плащ на крюке у двери сохнуть, командир бригады скоя'таэлей занялся написанием записки, которую пошлёт голубем в лагерь. Должны же эльфы узнать, что ведьмак найден.

Отредактировано Ванадайн (2018-07-07 18:44:20)

+1

9

[indent=1,0]Проблема выхода на Большак для Кота заключается в том, что в отрыве от людей сложно быть в курсе событий, происходящих в мире. Вдруг где-то случилась война, убийство правителя и переворот во власти? Вдруг новый правитель сочтет себя достаточно компетентным, чтобы издать указ, призывающий вешать на ближайшем деревце каждого встречного мужика и барышню с кошачьими глазами и кошачьим же медальоном на шее? Ведь именно по этой причине, ведьмаки из Повисса не появляются в родных краях - каждого из них уже ждет обвинение во всех смертных грехах и петля в придачу. В этом году обошлось, Койону не нужно скрываться и прятать медальон сверх меры. Для всех жителей Севера он все еще обычный приблуда, не лучше и не хуже тех, что носят медальон волка или мифического грифона. Возможно, что уже через год такой роскоши у него не будет и придется выживать как "белки". Или вместе с "белками". Теми, которых сейчас он пообещал довести до границы с Каэдвеном. Что ж, это будет полезное знакомство.
- Приходи через часа два, я всё расскажу и выплачу аванс, - обстоятельства для ведьмака приятные и с каждым годом случающиеся все реже. Ни один "уважающий себя господин", встреченный на тракте и нуждающийся в в дальнейшем помощи, не предложит выплатить аванс. Он же добропорядочный гражданин и ни при каких обстоятельствах не нарушит данного им слова. А потом добропорядочному убийце чудовищ приходится доказывать, что он не пытался ограбить столь же добропорядочного гражданина и те деньги, которые он требовал, он честно заработал за избавление от проблем. Работа только с распиской или по принудительному авансу, на чем мутант всегда настаивает. Или работа с людьми, которые при всем желании не смогут обмануть и не заплатить. К какой из категорий отнести этого эльфа, Койон пока для себя не решил. На законопослушного и добропорядочного он не тянул - среди "белок" таких не держат, а если и держат, то недолго. Насколько северянин мог судить из своего опыта и народной молвы. Но и на проходимца он тоже не походил. Опять же, такие в партизанской войне такому вряд ли доверили бы управление целой бригадой.
- До встречи, - ответил ведьмак. В отличие от эльфа, который явно рассчитывал провести отведенные два часа с пользой, Койону было совершенно нечем себя занять. Перед длительным походом ему следует сходить к травнику, закупить у него нужных трав и субстанций, чтобы в дороге не было проблем с эликсирами. Имеющихся запасов должно хватить, но всегда нужно быть готовым к обратному. Не лишним будет также заглянуть к кузнецу и купить болтов для арбалета - ведьмаки Каэр Морхена отродясь не использовали арбалетов, а собственных запасов Кота вряд ли хватит до конца пути. Но все это требовало денег, и денег не малых. А из-за срыва заказа на "коровьего убивца", лишней кроны в кармане не водилось и сейчас Койон может позволить себе что-то одно - травник или кузнец.
[indent=1,0]Выбор был не совсем очевиден, но уже через минуту, оказавшись в теплом помещении с непередаваемым запахом дерева и железа, ведьмак не жалел, что пошел именно сюда. Навстречу ему вышла рослая, плечистая женщина в кожаных штанах и грубом кожаном фартуке на голое тело - вряд ли ожидали посетителей в такое время. Ведьмак невольно отвел глаза и стал смотреть только на лицо. Русые волосы были собраны в тугой пучок и перевязаны ленточкой, открывая обзор на заостренные уши. В руках эльфка держала массивные металлические клещи, в которых был зажат раскаленный докрасна кусок металла. Будущий меч, сразу решил для себя Койон. Сказать что-то вслух он пока не решался. Не часто встретишь кузнеца женщину, да еще и эльфских кровей. В такие неспокойные времена ее первой должны были отправить на суд. В голову к ведьмаку закралась идея, свойственная каждому уважающему себя параноику и расисту: женщина перед ним одна из тех, кого называют гавенкарами. Или ей просто очень повезло быть мастером своего дела, что весь Оксенфурт закрывает глаза на ее уши. Нужно будет проверить.
- Чем могу помочь? - словно не заметив легкого недоумения на лице клиента, поинтересовалась женщина. Только сейчас Койон отметил, что между ними почти нет разницы в росте, всего жалкая пара дюймов. Но замешательство его не продлилось долго.
- Собираюсь на охоту через леса и до Каэдвена, думаю полынь по дороге пособирать еще. Хотел бы заказать арбалетных болтов. Сколько ждать надо будет? - женщина вновь смерила гостя взглядом, что-то для себя решая. Хмыкнув, она скрылась за дверью и вернулась уже без клещей в руках.
- Три десятка могу сделать за два дня, по две кроны за штуку. Берете? - она скрестила руки под грудью, посмотрела на ведьмака. Все же, обычная удача и неординарные способности, не более того. А Кот в душе немного расист, как и все представители рода людского. И не только людского.
- Да, беру. Половине посеребрить наконечник.
- Обычно за такое принято доплачивать, но с вас ничего не возьму, больно у вас глаза симпатичные, - женщина недвусмысленно подмигнула. Это чудесно, но не сегодня. - Что-нибудь еще? Тетиву натянуть, мечи наточить?
- Нет, спасибо. Зайду к вам послезавтра, - мешочек, звенящий своим содержимым, перекочевал из внутреннего кармана куртки ведьмака в руки кузнецу. Тридцать крон. Предоплата. Последние деньги Койона, остальное надежно спрятано в одном из вещевых мешков и под седлом коня. Но и там осталось немного.
[indent=1,0]Ведьмак явился к нужному дому в назначенное время. Он пришел налегке, если можно так сказать: стальной меч за спиной, да закрепленный в ножнах на бедре нож. Со стороны он выглядел внушительно и вряд ли кто-то вызвался бы драться с ним в темной подворотне, но до такого Койон не хотел доводить. Дождь перестал лить, но солнце не проглядывало из-за туч.
Уже на подходе к дому, в нас ударил сильный запах трав. Специфических и довольно редких, какие можно отыскать не в каждом магазине в городе. А эти эльфы неплохо устроились. Ведьмак несколько раз постучал в дверь и стал ждать.

+2

10

[indent=1,0]Когда ведьмак пришёл, Ванадайн был на первом этаже и разговаривал с травницей - эльфы могут принести ей некоторые растения, а в обмен хотелось бы получить что-нибудь полезное. В общем-то согласие было достигнуто, и прервать переговоры не стало проблемой. Ну кто же стучит в дверь травника, при этом не заходя? И по времени всё сходится.
[indent=1,0]Ванадайн открыл дверь и кивком пригласил ведьмака в дом. С улицы веяло стылым ветром, и эльф в очередной раз порадовался, что может хоть ненадолго передохнуть от него под нормальной крышей. Когда-то просто пришлось сделать выбор между местом у камина и тесноты у костра. Сложно сказать, было ли принятое решение верным, но жалеть об упущенном не приходилось. Временами даже казалось, что уже через недельку-другую жизни в старом доме вдалеке от партизанской войны тоска по покою сменится жаждой действия. Проверить эти домыслы всё равно нельзя. Сейчас бригаду не бросить, и в этих землях покоя эльфам точно не найти. Сколько скоя'таэли будут биться за право жить? Год или век? Тогда можно будет подождать и проверить, если, разумеется, судьба лихая не распорядится как-нибудь иначе. А если до последнего скоя'таэля? Тогда и ждать нечего.
[indent=1,0]- Я расположился на втором этаже, - сообщил Ванадайн, направляясь к лестнице.
[indent=1,0]В комнатушку эльф загодя принёс второй стул - не стоя же обсуждать детали. На столе лежала карта, показывающая  Реданию и Каэдвен. У командира бригады скоя'таэлей имелось с дюжину различных карт, почти все отображали не Северные королевства в целом, а отдельные земли. Довелось в своё время повстречать картографа хорошего, у которого Ванадайн и скопировал почти все труды. Когда-то карта была пустовата и гордилась лишь очертаниями, но потом эльф дополнил её, сверяясь с ранее созданными кроками. Сейчас, пожалуй, такую подробную карту можно найти разве что у Филавандреля.
[indent=1,0]- Сперва о бригаде. Сейчас нас сто семьдесят се... шесть, - Ванадайн вспомнил, что на днях один из эльфов погиб, став чьим-то обедом. Отправился на охоту и не вернулся. Позже нашли только останки. Сейчас бригада сильно выросла, поскольку через Пустульские горы перейти хотели многие. Хорошо хоть согласились на командование Ванадайна. Проблем с подчинением не должно возникнуть в пути. - Лошадей хватает на всех, и если тебе надо, можешь взять одну из наших. - повезло, что удалось увести многих лошадей от dh'oine. Многие привыкли только пахать, так и эльфы не все любят верхом ездить. И даже осталось голов десять для перевозки вещей, что не пристроить к сёдлам. Конечно такая толпа создавала массу трудностей, но и нападать на неё рисковал не каждый. - Провизию рассчитаю в зависимости от маршрута. На данный момент на половину обычного маршрута имеется, остальное будет докуплено после согласования.
[indent=1,0]Эльф замолчал, проверяя, всё ли учёл. Упускать что-то сейчас никак нельзя. Впервые за долгое время есть возможность основательно закупиться, не боясь преследования - купец, задолжавший эльфам, вывезет всё в своём караване и потом передаст эльфам. Оружие, конечно, он не предоставит, но вот с пищей всё решено. Запасы воды будут пополняться несколько раз по пути, это тоже не проблема. "Вроде всё учёл. Остался маршрут."
[indent=1,0]- Красными чернилами отмечен обычный маршрут бригад, - сообщил Ванадайн, склонившись над картой. Алый неровный змей полз в обход всех городов и крупных поселений. - Набегов не будет, цели другие. Вооружённое столкновение произойдёт только если dh'oine решатся где-нибудь на нас напасть. Это вряд ли произойдёт, но вот здесь и здесь, - эльф обозначил два коротких отрезка пути, - шансов столкнуться с кем-то больше, нежели на остальном маршруте. Также смущает переход через Пустульские горы. Тропа ненадёжна и после обвалов через неё никто из наших не переходил, по человеческим же переходам идти рискованно. Что скажешь, ведьмак?

+1

11

Ждать пришлось недолго. Эльф открыл почти сразу и кивком пригласил Койона войти. Его предположение подтвердилось - дом действительно принадлежал травнице, причем о ней он слышал на торговой площади несколько дней назад в разговоре двух торгашей. Что ж, раз с кузнецом не срослось, может хоть здесь можно будет воспользоваться привилегиями проводника для "белок". Если не остаться здесь на пару ночей, то хотя бы купить нужных трав дешево. Странно, но хозяйка дома до сих пор не вышла. Видимо, она в подобные дела не лезет.
- Я расположился на втором этаже, - ведьмак кивнул и молча последовал за эльфом. За те пару часов, что у него были, Койон прикинул несколько вариантов тропы, по которой они могут пройти. С учетом времени года и того, что пойдут они не маленькой группкой, а целой бригадой, было выдвинуто несколько вариантов, чего стоит опасаться в дороге. В лучшем случае встретят пару-тройку стай трупоедов, стаю туманников да некрупного черта или, что хуже, беса. В худшем это вполне может оказаться древний леший, ревностно охраняющий свою территорию и кидающийся на каждого, кто посмеет обломить хоть одну веточку на его любимом дереве. Или взрослая особь хирики, которая грызунам и траве предпочитает оленину и эльфятину. Однако, все это лишь предположения, основанные на очень приблизительном понимании предстоящего маршрута. И раз уж эльфы раньше ходили этим путем и не спешат его менять, то ничего сложного их поджидать не должно. Разве что...
[indent=1,0]Безымянный эльф начал говорить, Койон молча слушал, глядя на карту и что-то для себя рассчитывая. До тех пор, пока наниматель не окончит рассказывать о том, что у них есть, встревать в разговор бессмысленно. Даже с такими подробными картами, с точностью предсказать, что может выскочить под покровом темноты, не сможет никто. Лишь предположения и главное правило для выживания - быть готовым ко всему.
[indent=1,0]Численно эльфов оказалось больше, чем ожидал Кот, но не критично. Объяснить несколько хитростей, которыми обычно пользуются ведьмаки в путешествиях, подобных этому, и для большинства все закончится хорошо. Может даже все сто семьдесят шесть эльфов разных возрастов смогут увидеть красоты Каэдвена. Нужно быть готовым и к такому исходу. Не лишним будет потом уточнить, есть ли среди них дети, женщины или старики, потому что это коренным образом может все изменить. А еще лучше - осмотреть бригаду до отправления.
- Что скажешь, ведьмак? - эльф закончил и предоставил слово Койону, но тот не спешил начинать. Он еще несколько минут в полной тишине изучал карту, что-то для себя обдумывая.
- Для начала несколько вопросов, связанных с моим участием. Сейчас благоприятное время для трупоедов, утопцев и туманников, поэтому на этих участках, - ведьмак обозначил на карте те промежутки маршрута, которые пролегали неподалеку от рек, болотистой местности и непосредственно на подходе к Пустульским горам. Трупоеды существа стайные и хитрые, нападать на целую бригаду не станут, но вот один или даже несколько засевавшихся и отставших эльфов станут для них легкой добычей. - Стоит быть особенно осторожными и не разделяться. Маршрут мне кажется подходящим, но нужно будет несколько разведчиков, чтобы шли впереди. Так мы потеряем больше времени, но будем иметь представление о том, что нас ждет. Это касается этого промежутка, - ведьмак обвел красную черту, которая пересекала лес. Он представлял для них самую большую опасность. Там они вряд ли встретят кого-то из людей, а вот налететь на гнездо какой-нибудь агрессивной твари очень легко. Рукой он также обвел переход в горах, потому что туманность в том, что из себя представляет тропа там, не сулила ничего хорошего. - Нам придется рискнуть и перейти здесь, иного варианта я не вижу. Большая группа эльфов, бегущая в Каэдвен, привлечет слишком много внимания. Мы можем обогнуть эти два места через лес, здесь и здесь, но на это уйдет больше времени. День или два. За три недели должны успеть, - оставались нерешенными еще два вопроса, которые Койон откладывал напоследок. Построение эльфов и... особенности местности, о которым им известно.
- Сколько эльфов в вашей бригаде способны сражаться? - речь шла не о борьбе с парочкой крестьян, у которых в руках только вилы да топоры, а о чем-то более серьезном. Но подобное уточнение Кот удержал при себе.
- И мне нужно знать, как вы проходили раньше. Были ли промежутки, где происходило что-то необычное, где вы проводили ритуалы или обряды. Прибегали раньше к услугам ведьмаков, знахарей, чародеев? Все.

+1

12

[indent=1,0]Ванадайн спокойно ждал, пока ведьмак обдумает ситуацию. Дело серьёзное, спешки не терпит. К тому же просто по карте дать однозначный ответ трудно - бумага  бумагой, а жизнь точнее. Ведьмак разумно решил выпустить вперёд разведку. Трудностей с этим не должно возникнуть никаких. В бригаде немало эльфов, понимающих и чувствующих лес. Движутся легко и бесшумно, подмечают всё и умеют выделять главное. Хорошие ребята, таким можно доверить осмотр маршрута.
[indent=1,0]- С разведчиками проблем не будет. Время сейчас не играет роли, - честно заметил Ванадайн. Он не возражал бы, что бригаде возможно придётся ползти со скоростью улитки, если это повысит шансы выжить. Жизнь научила не торопиться. Обойти опасные участки, потеряв пару дней? Не страшно. Что там какие-то сутки, если в случае смерти торопиться некуда? Конечно многие могут начать возмущаться, с дисциплиной не у всех хорошо. Что уж ожидать от тех, кто ведёт не разумную борьбу, а совершает наглые налёты на беззащитные деревни dh'oine? - Если можно обогнуть, обогнём. Срок в три недели приемлем.
[indent=1,0]- Сколько эльфов в вашей бригаде способны сражаться? - последовал на первый взгляд странный вопрос. - И мне нужно знать, как вы проходили раньше. Были ли промежутки, где происходило что-то необычное, где вы проводили ритуалы или обряды. Прибегали раньше к услугам ведьмаков, знахарей, чародеев? Все.
[indent=1,0]Командир бригады скоя'таэлей мрачно усмехнулся. Странный на первый взгляд вопрос имел не самый лестный подтекст. Тем не менее эльф и не думал обижаться или злиться. Прежде чем ответить следовало подумать. В своих подопечных Ванадайн был уверен, часть из них мастерски владела оружием. До ведьмаков конечно далеко, да и опыта не так много. В битвах с деревенщинами не стать мастером клинка, сколько ни старайся. Необходимо было вспомнить всех присоединившихся ради перехода через горы эльфов, а вернее их навыки. Непростая задача. Стоило бы раньше об этом позаботиться и поговорить с присоединившимися командирами. Досадное упущение! А если рассматривать знакомых, то результаты не слишком оптимистичны. Дюжина способна как сражаться на мечах, так и великолепно стрелять. Ещё около тридцати эльфов хорошие лучники. Дюжина мечников. Итого почти треть отряда может дать достойный отпор. Но стрелы мало кому из монстров навредить могут, так что на всю бригаду только около двух дюжин стоящих бойцов-эльфов. Найдётся с десяток краснолюдов, но их оценивать трудно - Ванадайн не владел в должной мере ни молотом, ни секирой, ни топором, чтобы хоть с чем-то сравнивать.
[indent=1,0]- Около тридцати скоя'таэлей точно хороши в ближнем бою, но о ком-то я могу просто не знать. Однако до отправления в путь можно выбрать день и проверить всех. Тогда сам сможешь дать верную оценку, но на многое не рассчитывай. Многие в бригаде слишком юны, чтобы достичь хоть чего-то. А вот с  предыдущими проходами не всё так гладко. Сам по маршруту не ходил, ориентируюсь на рассказы других. Кого только не нанимали... Но почти каждый поход скоя'таэли прорывались с боем, и потерь оказывалось много. Однажды даже вся бригада полегла, только одного краснолюда лошадь вывела. Новый маршрут основан на ошибках предыдущих. Мне посоветовали быть готовым ко всему, поскольку лес этот недобрый. Бред это всё! - зло заявил Ванадайн, вспоминая все "добрые советы". Чего только не говорили! - Почти во всех неудачах виноваты были лишь командиры. Кто решился переть слишком малым числом, и все не прошли и половины пути. Кто растянул бригаду, и в нужный момент твари местные их легко разбили. Кто вообще разбил бригаду на несколько частей, решив идти параллельно, но на расстоянии. Мол, одну из групп сожрут, так другие прорвутся. - Нет, сам Ванадайн не допустит подобных промахов. Ни за что не допустит. И знахарям с чародеями доверия нет. Первым из-за того, что сами ничего толком не знают и лишь догадываются, а вторым из-за тяги к интригам и извлечению различной выгоды из малейших поступков. Нанять ведьмака - самое верное решение. Ведьмаки хотя бы разбираются в способах умерщвления различных существ. Это их хлеб. - Про действия сопровождающих сможешь сам узнать у скоя'таэлей, если решишь проверять их навыки. К сожалению, не все бойцы из моей бригады, некоторые только-только присоединились. Слушаться будут, конечно, но и наглеть не в меру отважатся. Сам не трогай их, лучше мне говори. Получить по зубам от командира не то же самое, что от чужого, пусть даже тот ведьмак.
[indent=1,0]Ванадайн не сомневался, что ведьмак может прилично навалять не в меру наглым, но вот последствия будут печальными. Не все могут увидеть отличия между dh'oine и ведьмаком. Тогда проблем будет много лишних, и вообще.

Отредактировано Ванадайн (2018-07-13 19:13:16)

+1

13

[indent=1,0]Есть что-то уникальное в удаче Кота, что не дает ему спокойной жизни. Что-то черное и мерзкое. Например, характер. Типичный ведьмачий прагматизм в нем сочетается с излишним благородством и честностью. Качества, которые свойственны странствующим рыцарям и идиотам, но никак не ведьмакам. Вместо того, чтобы заявить о невозможности выполнения этой работы, сейчас он скажет что-то невразумительное о том, что за эти пару дней действительно ознакомится с эльфами, которых ему предстоит провести через границу. А после предложит обучить хотя бы нескольких из них нужным уловкам, чтобы кто-то мог контролировать ситуацию в его вынужденное отсутствие. И все это абсолютно бесплатно. Конченый идиот.
  - Новый маршрут основан на ошибках предыдущих. Мне посоветовали быть готовым ко всему, поскольку лес этот недобрый. Бред это всё! - первый признак того, что все в ближайшую неделю все пойдет через задницу. А следом за ним и второй. Кажется, кто-то сегодня продешевил со стоимостью собственных похорон.
Если бы Койон мог, он бы сейчас громко рассмеялся и предложил эльфу сразу пустить себе стрелу промеж глаз. И вряд ли кто-то смог бы понять, шутит он или нет. Маршрут новый, лично его никто не проходил да еще и лес возможно проклят. Чудесно. Просто чудесно. Это вполне может быть древний леший, распробовавший вкус крови, или сильный призрак, который за каждый переход эльфов извлекал с десяток новых душ к себе в оборот. Или что-то хуже.
- При всем уважении к вашему тактическому мастерству, лес действительно может быть проклят. И тогда вы ежегодно укрепляете его свежей кровью. Или в нем может жить древний леший, которого вы потревожили своим присутствием. Каждый вариант не сулит нам ничего хорошего, - ведьмак не стал говорить о том, что сама идея идти через места, где с разными промежутками "белки" уже оставили чуть ли не половину своего общего числа, казалась ему абсурдной. Это не его дело. Его дело сделать так, чтобы они были готовы встретить засевшую там скотину - а сейчас у него не было никаких сомнений, что там что-то есть - и хотя бы отогнать ее от себя. Детские страшилки могут обернуться настоящим кошмаром при правильном настроении и наборе слов. - Что делать со своими, решай сам. Моя задача - оберегать вас от внешней угрозы. И для этого мне нужно знать больше. Опросить тех, кто уже проходил через эти места. Услышать байки. То, что могло выглядеть как несколько поваленных деревьев, на деле могло быть лешим, который наблюдал за вами и ждал момента, чтобы нанести удар. Без подготовки с таким не справится никто.- Койон ходил по кругу. Он это понимал, эльф это понимал. Но сейчас был именно тот момент, когда потратив лишний час или день на выяснение одних и тех же вещей в дальнейшем можно будет спасти чью-то жизнь. Просто потому, что в туманном описании лесного лихо ведьмак сможет опознать известную ему бестию. Сейчас он мог сделать это только одним, самым трудным и долгим путем - общение толпы с таинственным незнакомцем. Даже если всем в толпе понятно, что незнакомец пришел помочь. И только он и может это сделать. Не позволив тишине полностью захватить помещение, Койон произнес:
- Мне нужно попасть в ваш лагерь сегодня же.
[indent=1,1]Погода на улице вновь испортилась и лезть в чащу леса совершенно не хотелось. Впрочем, это неотъемлемая часть жизни каждого ведьмака - лезть туда, куда не хочешь, чтобы делать то, что делать не хочешь. Именно поэтому Койон спустился на первый этаж с уже накинутым капюшоном, но путь ему преградила хозяйка дома, местная травница. Она осуждающе посмотрела сначала на ведьмака, а после за его плечо, куда-то в сторону второго этажа. Кажется, она хотела что-то им предложить, но никак не решалась этого сделать. Что ж, ведьмак в этом доме гость, посему он не вправе вмешиваться и влиять на травницу, чего бы она не хотела от них. Он молча остановился. Вертикальный желто-зеленый зрачок неотрывно смотрел на хозяйку дома.

+1

14

[indent=1,0]Ванадайн ни на мгновенье не сомневался в том, что лес простой, без всяких древних чар, чудовищ и тому подобных страшилок, которыми принято пугать трусоватых новичков-скоя'таэлей, едва-едва отошедших от норм городской жизни. Эльф прошёл достаточно лесов в своей жизни, причём про каждый врали с три короба. Угрозой в лесу были только разбойничьи шайки да различные твари, вонь которых можно учуять за несколько полётов стрелы. Бывало что и посерьёзнее, но кто в здравом уме не имея ведьмачьей подготовки в одиночку сунется в чащу?
[indent=1,0]Ведьмак же недвусмысленно пояснил, что Ванадайн-таки заблуждается. Да это просто смешно! Если верить всем рассказам, то мир покажется куда чернее. Например, что эльфы все поголовно увлекаются поеданием человечины. Или что приносят прекрасной Dana Meabdh, почитающей жизнь, кровавые жертвы. И ведь находились же те, кто верит в подобную чушь! Ведьмак что, решил запугать? Набить себе цену, значит? Нет, dh'oine из ведьмака никуда не выбивается всеми испытаниями, а прячется за внушительным доспехом знаний и умений.
[indent=1,0]Тем не менее ведьмаку удалось пробудить в командире скоя'таэлей червячка сомнений. А вдруг vatt'gern не заблуждается насчёт woedann feorh? В конце концов для того он и нанят, чтобы разобраться с маршрутом. Ведьмак ещё говорил, а Ванадайн всё больше был готов переложить на него часть ответственности. Запугивание запугиванием, а жизнь одна. Терять её по пути домой бессмысленно и невероятно глупо. Пусть ведьмак и не исключает столь маловероятной встречи, смеяться стоит после, если не расхочется.
[indent=1,0]- Сегодня? - Идея навестить лагерь скоя'таэлей сегодня была не самой лучшей - несколько участников предыдущих походов как раз должны выйти на охоту. - Ess'tuath esse.
[indent=1,0]Ванадайн решительно свернул карту и убрал её к остальным. Гостю собраться - только подпоясаться. Ведьмак спустился первым, а Ванадайн задержался на пару мгновений, чтобы забрать своё оружие. Выходить на улицу без всего было бы верхом глупости.
[indent=1,0]Внизу командира бригады скоя'таэлей уже ждали. Полуэльфка требовательно и с укором смотрела на эльфа.
[indent=1,0]- Que?
[indent=1,0]- Regn a'taeghane. Ciallist aeskell anseo, aep tean'ch, - уверено сказала травница на правах хозяйки дома.
[indent=1,0]- Sinn h'han teacht ar'ais, - отмахнулся Ванадайн. Его не беспокоило, понимает ли ведьмак, о чём речь, но травница явно считала иначе.
[indent=1,0]- Ell'ea, dice.
[indent=1,0]- Me? - негодующе спросил эльф. Ситуация казалась дурацкой. "Самой что ли сложно сказать? Ведьмак же здесь, в паре шагов!" Эльфка утвердительно фыркнула. - Ведьмак, Menedd приглашает тебя остаться под этим кровом до начала похода. А сейчас стоит поторопиться, иначе всех на месте не застанем.

[indent=1,0]Лагерь скоя'таэлей располагался неблизко, и пешком бы пришлось добираться долго. От сырости все дороги за городом давно развезло, а на глинистой почве было легко поскользнуться. В городе же грязь была иной. Размытые водой сточные канавы вышли из берегов, и вонь не перебивалась даже стеной ливня. Прохожих не встречалось - в эти часы всем пристало сидеть по домам и постоялым дворам. Стражники, добросовестно охраняющие спокойствие граждан, привычно ютились на сухих пятачках под козырьками и усердно вглядывались в серую пелену, безразлично провожали взглядом проплывающих редких безликих призраков. Вздумай армия какого-нибудь врага напасть на город сейчас, сопротивления бы она не встретила - даже крысы попрятались куда подальше. Бесцветный город быстро остался позади, и стоило отойти на сотню шагов, волнение отступило. Ванадайну всегда было спокойнее там, где меньше dh'oine. Убедившись, что никто больше не маячит рядом, эльф изобразил крик сыча, подождал пару минут и снова повторил. Ответ пришёл с соловьиной трелью. Уже через неполную минуту Ванадайн забрал у встречающего эльфа пару лошадей.
[indent=1,0]- Верну позже, - бросил Ванадайн оставшемуся безлошадным скоя'таэлю. Тот кивнул и без возражений снова растворился в дожде. Командир бригады скоя'таэлей передал поводья одной из лошадей ведьмаку. - По коням. Повод можешь бросить, кобылка и без того пойдёт за мной.
[indent=1,0]Так оно и вышло. Ванадайн заставил лошадь идти быстрым шагом. Хотелось поскорее очутиться если не в своём сухом шатре, то хотя бы у костра.

[indent=1,0]На подъезде к лагерю Ванадайн снова крикнул сычом, но ответа не стал дожидаться. Здесь надо было лишь уберечься от лишней стрелы часового. Ещё минута, и за редеющим подлеском стали заметны огни костров.
[indent=1,0]Лагерь скоя'таэлей расположился не на полянке, но у небольшого ручья, где совсем недавно был невероятно густой подлесок, пересекаемый осторожными звериными тропами к водопою. Обживаясь, скоя'таэли вырубили всю поросль, оставив лишь взрослые деревья, а ветки пустили на уплотнение прилегающего ещё не вырубленного подлеска, ставшего некрепкой, но густой оградой, в которой было очень удобно скрываться. Ванадайн спешился и поручил лошадей бесцельно слоняющемуся эльфу.
[indent=1,0]- На обратную дорогу возьму двух свежих, об этих позаботься. Метки не забудь. - Эльф, временно исполняющий обязанности конюха, заверил, что всё сделает, и незамедлительно из-под плаща вытащил пару белых лоскутков ткани, которые вплёл в гриву каждой из лошадей. Так решили помечать привыкших к всаднику лошадей, которые во время похода будут занимать ключевые позиции. Те, что были годны только грузы тягать, ходили без меток в гриве. На всякий случай все имеющиеся лошади были разделены на три примерно одинаковых по размерам табуна и размещались на разных концах лагеря, похожим образом были разделены и припасы - в случае нападения dh'oine с одной из сторон был шанс уберечь большую часть вещей.
[indent=1,0]На долгую стоянку скоя'таэли разбили вполне приличный лагерь, и под дождём спать никому не приходилось. Длинные низкие навесы были укрыты сверху накиданными ветками. Под ними было довольно сухо, разве что проникать возможно было только ползком - низкий навес не давал толком сесть.
[indent=1,0]- Похожим образом буду устраиваться ночёвки в походе, - сообщил Ванадайн. - Иди за мной.
[indent=1,0]Разговаривать удобнее всего было около большого костра. От других он отличался лишь ещё одним навесом, натянутым меж деревьев. Дыму это не мешало, да и сверху сильно не капало.
[indent=1,0]- Мелранд, обойди присоединившихся командиров, пусть сгоняют сюда всех, кто ходил тем маршрутом хоть раз. Наших тоже собери, - распорядился Ванадайн, опускаясь на разложенную у костра шкуру. Когда эльф пошёл исполнять приказ, командир бригады скоя'таэлей пояснил: - Если меня в этом походе прибьют, Мелранд станет командиром моей бригады, но руководство походом скорее всего перейдёт к командиру какой-нибудь другой бригады. Я ещё не готов назвать имени, поход покажет, кто чего стоит. Разумеется, ты сам можешь приглядеться ко всем. В конце концов тебе уживаться с другим командиром.
[indent=1,0]Помимо скоя'таэлей, которые якобы случайно стали зависать у костра, разглядывая ведьмака, через пять минут начали подходить вызванные.
[indent=1,0]- Разбирайся с ними. А к Ханэлю, тому, что с веткой, не сильно прислушивайся. Некоторые склонны всё преувеличивать, но он преуспел в этом больше других, - подсказал Ванадайн и приготовился слушать.

NB!

Мелранда и Ханэля не убивать, они мне нужны в дальнейших эпизодах.

+1


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » "Ведьмак? Я искал тебя."