Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » "Ведьмак? Я искал тебя."


"Ведьмак? Я искал тебя."

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

Время: 1 апреля 1264 - ?? 1264
Место: Редания, Оксенфурт. Трактир "Наглый кот".
Действующие лица: Койон, Ванадайн, Эланиэль
Описание: Редания - скверное место для тех, кто путешествует вдали от городов. Куролиски, призраки, туманники и прочие твари рады любой добыче, и стрелы их ни за что не остановят. Но что делать, если идти всё равно надо?

Отредактировано Ванадайн (2018-09-08 00:44:26)

+2

2

[indent=1,0]Дождь лил уже третьи сутки, прерываясь лишь на жалкие несколько часов; плащ от уже впитанной воды стал тяжёлым и лип к ногам, мешая идти; сапоги, столько времени стойко переносящие все трудности скитаний, предательски намокли, но сменить их было не на что, и стёртые ноги, первое время напоминающие о себе каждый шаг, уже не отвлекали - усталый странник вошёл в город вопреки всему. Стража на него почти не смотрела - кто спрятался от непогоды в караулке, а кто не хотел мокнуть и выполнял служебные обязанности не покидая сухого пятачка под козырьком. Серая неплотная, но от того не менее противная пелена дождя без капли магии делала путников безликими. Да и что трясти с бедняков? Ни коня себе позволить не могут, ни вообще остаться в гостиницах безвылазно пережидать капризы погоды. Что трясти с бедных путников, которые уже не бегут искать клочок не превратившейся в кашеобразную грязь земли, а из-за упрямства переставляют ноги бредя по своим непонятным делам?
[indent=1,0]Странник заметил мальчонку, что бежал по улице, сжав что-то в кулачке. Путь его очевидно лежал в дом, возле двери которого на цепях висела табличка, изображающая что-то вроде брецеля. Наверняка в иной день вся улица наполнялась манящим клиентов ароматом свежей выпечки, но не сегодня. Мальчонка глуховато вскрикнул, когда крепкая рука метнувшись из-под плаща схватила его за предплечье. Голосок потонул в шелесте капель.
[indent=1,0]- Где таверна "Наглый кот"? - спросила облепленная плащом фигура, не обращая внимания на тщетные попытки вырваться.
[indent=1,0]- Вперёд до старой кузни и направо, - быстро ответил мальчонка, лягаясь. Странник разжал пальцы, и тот упал на зад в самую глубокую из луж.
[indent=1,0]Указанный путь оказался верным, и уже через несколько минут гул дождя сменился весёлой музыкой и гомоном голосов, заместо стылой сырости в нос ударил пропитанный ароматами кухни тёплый и сухой воздух. Неуместно выглядел посетитель, вода с плаща которого заливала пол, но никто на это вроде бы не обратил внимания. Все были слишком заняты едой, выпивкой, пьяными разговорами и прочими мелкими утехами. Пользуясь тем, что ничей взгляд не блуждает по залу, странник скинул с себя плащ и выжал его, стряхнул пару раз, но надел снова. Ванадайн, а только оказавшись в тепле и сухости он вновь начал ощущать себя не какой-нибудь лягушкой, а именно самим собой, чуть передёрнул плечами. От того, что изрядная доля воды была убрана, плащ не стал теплее или суше. Прежде чем накинуть капюшон, эльф быстро выжал и воду из волос. Ножны с гвихиром надёжно скрывались под плащом.
[indent=1,0]Дрянное местное пиво, в котором было больше воды и горячий шмат мяса,  в котором было больше шкуры и жира, слегка подняли настроение. Всё равно подходящего под описание dh'oine ещё не появилось. "Ведьмака", - мысленно поправил себя же Ванадайн. Пусть эти и начинают существование как dh'oine, жизнь у них гораздо позже случается. Сотрудничать с ведьмаками эльф никогда не стремился, но и не воевал. Именно поэтому без лишнего недовольства он решился заручиться поддержкой ведьмака, когда выяснилось, что на пути можно встретить практически что угодно. Гавенкары услужливо описали остановившегося в городе vatt’ghern и где его найти, и командир бригады скоя'таэлей решил сам обо всём договориться.
[indent=1,0]Искомый посетитель явился уже тогда, когда Ванадайн расправился с ужином и трижды ополовинил кувшин. Выждав некоторое время, за которое к ведьмаку никто не присоединился, эльф покинул своё место и сел за стол к ведьмаку.
[indent=1,0]- Ведьмак? - поинтересовался Ванадайн, хотя светлые жёлто-зелёные глаза с вертикальным зрачком сами по себе являлись утвердительным ответом. - Я искал тебя.

+2

3

[indent=1,0]Койон устало брел по улице, глядя себе под ноги. Плащ насквозь промок и скорее раздражал, чем помогал. Так можно сказать обо всем, что случилось за последние несколько дней. Первый контракт после зимовки обещал принести немного золотых, чтобы можно было прокормить себя, обновить снаряжение и оставить немного в подкладке ботинка и пояса. Но, как это обычно случается, от ведьмака попробовали избавиться самым грубым способом из всех возможных. Один из "избавителей" еще какое-то время будет верить, что он маленькая девочка, что он маленькая девочка, а другой не сможет держать что-либо в правой руке - пальцев маловато осталось. Но больше всего раздражало не это. За столько времени привыкаешь к тому, что к тебе относятся, как к мусору и в любой ситуации пытаются все спихнуть именно на тебя. Вся романтика ведьмачей жизни осталась в детских сказках. В отличие от "козьего вампира", который объявился под Оксенфуртом и на протяжении последних нескольких недель каждую ночь умерщвляет скотину. Слухи о таинственной твари старались не распространять и поэтому история эта больше походила на свежую легенду. За ведьмаком решили послать, когда бестия загрызла чью-то дочку и скрывать факт наличия в окрестностях города плотоядной твари стало бесполезно. Любой гордый и высокомерный  ведьмак, сорвавший с доски объявлений криво исписанный пергамент отказался бы от этой работы, когда при общении с заказчиком выяснил, что тот предлагает в три раза меньше, чем написано. На счастье местных, такие ведьмаки давно вымерли и остались только те, кому очень нужны деньги или туманный "ведьмачий кодекс" требует вмешательства. Кот не стремился распространяться о причинах своего согласия, но заказ он принял. И это стало его главной ошибкой после отъезда из Каэр Морхена...
[indent=1,0]Впрочем, вот он, "Наглый кот", где такому бродяге не откажут в ужине и выпивке. Здесь тепло и всегда полно народу, так чтобы никто не мешал. Другая сторона монеты - качество еды и выпивки оставляет желать лучшего, а за место в тепле нередко происходят стычки между местными завсегдатаями. Которым лишь бы на месте не сидеть. Но везде лучше, чем на улице. Плащ он выжал еще на входе, где внимания к своей персоне он привлекал меньше всего внимания. И накинул его обратно, чтобы скрыть от чужих глаз меч и внушительных размеров клочок окровавленной ткани. Лавируя между столиками и активно жестикулирующими пьяницами, ведьмак подошел к стойке. Лениво плюнув в кружку, трактирщик осмотрел гостя. Скверный тип, никакого доверия к себе не внушает. Весь помятый жизнью и с недобрыми глазами. Благо хоть, что без оружия. Хотя кто их, этих приблуд, знает? Настроение его чуть улучшилось, когда перед ним появилось несколько монет.
- Похлебку и пиво. Какие новости? - будничным голосом спросил незнакомец, пока трактирщик жестами объяснял что-то подавальщице.
- За городом, говорят, бестия какая-то беснуется, уже с десяток людей сожрала. А убивца на нее так и не нашли. Больше ничего не слышал, - незнакомец кивнул и пошел прочь, к свободному столу. Через пару минут к нему подошла подавальщица и, краснея, поставила жидкую похлебку с несколькими кусками хлеба и теплое пиво. Уходила она уже с серебряной монетой и признательностью желтоглазого незнакомца.
- Ведьмак? Я искал тебя, - фраза, которая всегда означает неприятности. В лучшем случае - подкинут новый заказ и потом попробуют соскочить, а в худшем будет драка. Но заставлять гостя ждать невежливо все равно. Ведьмак коротко кивнул.
Работать с эльфами задача неблагодарная из-за дурной славы, закрепившийся за этими остроухими после появления "белок". Опыт общения у них случался, но до взаимной ненависти дело не доходило. А "ведьмачий кодекс" Койона был таков, что до тех пор, пока от него требуется его навыки убивать чудовищ, а не людей длина и форма ушей его нанимателя значения не имеет. Хотя, глядя на сидящего перед ним эльфа, трудно сказать, что должно было произойти, чтобы он обратился к услугам убийцы чудовищ. Не "козий же вампир", в конец-то концов.
- Я слушаю, - мутант отодвинул остатки похлебки с плавающими в нем кусочками хлеба чуть в сторону.
- Эй, ты, задница обросшая, а ну-ка убирайся обратно в свой лес. Не мешай честным людям трапезничать! - проревел кто-то из толпы в сторону их стола. Кот почувствовал, как в помещении разом стало тихо. Из толпы пьяниц в их сторону кто-то пытался идти.  "Здорово".

+2

4

[indent=1,0]— Я слушаю, - ответил ведьмак после короткого кивка.
[indent=1,0]Ванадайн не понял, как ведьмак отнёсся к такому внезапному разговору. Если бы времена были поспокойнее, эльф бы проявил куда больше учтивости и позволил ведьмаку спокойно перекусить, и только потом уже подошёл с предложением. Нынешнее же поведение было продиктовано только не самой дружелюбной обстановкой, что царила теперь почти во всех городах и деревнях. Сложно было вообще представить, как выживают в этой ядовитой атмосфере эльфы, решившие жить бок о бок с dh'oine.
[indent=1,0]— Эй, ты, задница обросшая, а ну-ка убирайся обратно в свой лес. Не мешай честным людям трапезничать! - прозвучало из толпы. Да, подтверждение мыслей порой приходит откуда не ждали.
[indent=1,0]Гомон в трактире стих. Ощутив на своей спине множество взглядов Ванадайн чуть не поперхнулся. Dh'oine посмел так обратиться к нему?! За прожитые годы, коих уже накопилось так много, что и отслеживать их стало не интересно, никто, ни один dh'oine, ни один эльф, ни даже краснолюд или какая либо иная живая тварь, не допускал такой наглости. В сузившихся глазах эльфа мелькнул недобрый огонёк. Чтобы он, Aen Seidhe, слышал такое от какого-то pavien? Слышал и прощал?
[indent=1,0]Незаметно скользнувшая под плащ рука замерла, так и не дотронувшись до рукояти кинжала. Нет, не стоит какой-то dh'oine такого внимания, просто не стоит. Зачем лишний раз марать добрую сталь, призванную отстаивать право seidhe на существование? Неуместный всплеск эмоций сменился пренебрежением и даже презрением по отношению к окружающим dh'oine. Видит Dana Meabdh, Ванадайн пришёл в этот проклятый город не со злом. Ни словом, поскольку Ванадайн и десятка слов не сказал за время пребывания в нём, ни взглядом не обидел ни одного из жителей. Мальчонка dh'oine не в счёт - сам напросился.
[indent=1,0]В этот момент на плечо эльфа легла рука dh'oine, напившегося до такой степени, что страх забыл. Ванадайну не составило труда перехватить её и вывернуть так, что из глотки несчастного пьяницы выдавился стон боли, перемежающийся с невнятной бранью. Эльф встал со своего места и тут же стала заметна разница в росте с человеком. Верно говорят, что алкоголь затмевает разум. Никто в здравом рассудке не стал бы подбирать превосходящему в силах эльфу новые эпитеты. На них Ванадайн ответил весьма просто. Конечно, что может быть проще удара коленом в живот? Простота и свалила dh'oine.
[indent=1,0]- И это всё? Больше нет смелых?
[indent=1,0]Ответом Ванадайну служили лишь царившие в трактире тишина и духота. Эльф колючим взглядом пробежался по лицам dh'oine. Некоторые отводили взгляд, некоторые нет. Атмосфера враждебности только накалялась. С явной неохотой Ванадайн признал, что dh'oine сейчас в большинстве. Стоит враждебности достигнуть определённого предела... Сила и гвихир не спасут. Оставаться здесь не стоит.
[indent=1,0]- Мне требуется твоя помощь, и за это я готов хорошо заплатить, - сказал эльф ведьмаку. Затем добавил уже для остальных посетителей трактира, которые не могли не слышать в нездоровой тишине его: - Пойду на свежий воздух, а то здесь всё провоняло neen cwellan, ach hatten dit`ef aep marbh dh'oine.
[indent=1,0]Выходя из трактира, эльф уже не особо скрывал гвихир, что на каждом шаге слегка колотил по бедру. Воздух на улице действительно оказался гораздо свежее, чем в забитом людьми помещении. Ванадайн засомневался - последует ведьмак за ним на улицу, нарываясь на неодобрение людей, или же покажет, что эльфы того не беспокоят?

+2

5

[indent=1,0]Нет ничего хуже неспособности подобрать ёмкое и понятное слово, чтобы охарактеризовать весь происходящий вокруг тебя бардак...
Дураки. Слово, которое мутант подобрал в ту секунду, когда заглянул в лицо эльфа. Все они: работяга, перебравший самогона после рабочего дня, бушующая толпа, в неподходящий момент стихшая, и даже эльф, в глазах которого читалось желание начать бойню. Нет, не желание - потребность. Но в тоже самое время ему было искренне жаль их всех. Настолько жаль, что на какую-то долю секунды даже промелькнула мысль вмешаться, которая тут же была отброшена - это не его история, а если влезать в каждую драку с целью выставить напоказ свой нейтралитет, то никаких кошачьих жизней не хватит. И тогда точно прольется кровь, много крови.
Койон откинулся на спинку стула и без всякого интереса наблюдал за тем, что будет дальше. В лучшем случае - новый заказ за который ему даже могут заплатить пару грошей, но требующий сдержанности в высказываниях и жестах, чтобы никто ничего лишнего не подумал. И не гонялся потом за ним с беличьим хвостом или веревкой. В худшем же - испорченный ужин, ведь поножовщина в корчме не способствует аппетиту. Обмакнув последний кусочек хлеба в остатки похлёбки, ведьмак медленно, предвкушая последующий голод и слякоть, прожевал его. Допивать пиво не хотелось совсем, лучше уж наполнить бурдюк дождевой водой или дешевым вином на рынке.
[indent=1,0]Ситуация разрешилась также быстро, как закрутилась. Пьяная толпа, насколько бы пьяной она не была, не станет лезть на того, кто физически сильнее, пока не почувствует свое превосходство и безнаказанность за свои поступки. Пусть чувство это и будет мимолетным, ничем не подкрепленным. Тогда толпа обрушится на эльфа и сметет его с лица земли быстрее, чем он успеет вспороть хоть одну глотку. Эльф и сам был хорош - осознанно или нет, но он распалял толпу, подводил ситуацию к тому моменту, когда выход будет только один - тот, который не понравится никому. Койон окидывал взглядом и эльфа, и часть толпы, уже видел нервные движения каждой из сторон. Вот эльф потянулся за своим оружием, но в последний момент передумал и разобрался с помощью кулаков и колена. В толпе кто-то плюнул в его сторону, перед этим какое-то время заглядываясь на стеклянную бутылку с дешевым пойлом у себя на столе, словно прикидывая: разбить ее о стол или сразу о голову "проклятой белки". До открытого конфликта, с использованием колющего и режущего еще не дошло, но все идет именно в том направлении.
- Пойду на свежий воздух, а то здесь всё провоняло neen cwellan, ach hatten dit`ef aep marbh dh'oine, - может, все не настолько плохо. Эльф, имя которого пока оставалось неизвестным убийце чудовищ, гордо, с чувством собственного достоинства и превосходства над окружающими вышел из корчмы. Гнетущая тишина начала рассеиваться: какой-то из посетителей, заставший начало потасовки за приставаниями к подавальщице, ущипнул последнюю за грудь и потребовал отвести его в оплаченную им комнату, под тяжестью другого развалился стул, что спровоцировало взрыв хохота, несчастный пьяница-расист болезненно катался по полу и стонал. Никто уже не смотрел в сторону злополучного стола, за которым сидел одинокий ведьмак. Как по волшебству все возвращалось в норму. Никто не заметил исчезновения высокой фигуры в плаще, кроме рыженькой миловидной девушки-подавальщицы, которая по третьему кругу выслушивала пьяные комплименты в адрес своих рыжих волос и милой мордашки.
[indent=1,0]На улице все еще капал дождь, легкий ветерок трепал полы плащей и капюшоны, туда-сюда сновали промокшие до нитки прохожие и стражники.
- Продолжай, - склонившись над деревянной перекладиной рядом с эльфом, Койон крутанул в воздухе рукой, мол, продолжай рассказывать с того места, где тебя прервали.

+2

6

[indent=1,0]Всё-таки ведьмак последовал за эльфом. Мерзкая погода не остановила его. Даже если учитывать, что ведьмаки сильно отличаются от людей образом жизни, погода не так им вредит. Ведьмак всегда может найти тёплое сухое место, где его ещё и накормят. Возможно даже деньжат подкинут вместе с работёнкой какой. У эльфов такой возможности нет. Изредка можно найти гавенкара какого, но не всю же бригаду тащить в один дом? А в таверны и постоялые дворы эльфам путь заказан. Вот и приходится круглый год жить под открытым небом. Не везде можно разбить лагерь. Слишком живы в памяти были те времена, когда не приходилось ожидать ежеминутно подлого удара в спину.
[indent=1,0]— Продолжай.
[indent=1,0]- Рассказывать особо нечего. Мне надо попасть вместе с бригадой в Каэдвен и мне нужен проводник. Да, можно переть напролом, но я не хочу глупо терять своих эльфов.
[indent=1,0]Ванадайн поступал не так, как другие командиры. Те своими силами прорывались через эти территории, зачастую оставляя в чужих краях множество подчинённых. Бесполезные и глупые смерти, а главное обидные. Не на поле боя, не за идею, а по глупости и незнанию. Ведьмаки лучше понимают, что и где можно встретить, а главное как это убить. Это их жизнь. И любой дурак, необдуманно врывающийся в незнакомое место, в лучшем случае быстро погибает. А худшем же уносит за собой жизни тех, кто доверился.
[indent=1,0]- У нас есть свой маршрут, но если сочтёшь его неподходящим, я готов обсудить изменения. А что до оплаты, я готов принять любую разумную цену.
[indent=1,0]За прилично долгую жизнь Ванадайн скопил достаточно денег - не столько, чтобы зваться богачом, но и не мало. Возможно, скоя'таэли много где жили впроголодь. Деньги тем не менее не были проблемой. Основная статья расходов в бригаде приходится на оружие и лекарства - еду эльфы уже давно добывают сами. Проблема же в dh'oine. Кто продаст сейчас эльфам хлеб? Если и удаётся договориться, то по завышенным расценкам и в небольших объёмах. Вот и идёт добыча в ущерб всем. За такую конфискацию и вилами можно получить, но будто выбор есть! Да и эльфы уже тренированы увёртываться от всего. Со скуки иной раз и нарочно дурачатся, устраивая поединки "кмет-эльф", когда один вооружается вилами или подобным инвентарём (часто заменяется палками, таскать бесполезные вилы никто не желает), а другой без оружия, но в обнимку с мешком "спасает себя и еду". Конечно Ванадайн не одобрял это ребячество и заявлял, что полезнее было бы тренироваться с мечами, кинжалами или луками. Не одобрял, но и не запрещал - иной раз со стороны сам наблюдал. Должны же хоть какие-то радости быть у скоя'таэлей, среди которых немало совсем юных?
[indent=1,0]- Я понимаю, что никто в здравом уме не станет обещать, что до конца живыми дойдут все.

Отредактировано Ванадайн (2018-07-03 15:29:26)

+2

7

[indent=1,0]Народная молва слишком часто заостряла внимание на двух ведьмачьих особенностях, напрочь игнорируя остальные: ведьмаки в рассказах либо коварны, хитры, падки до золота и даже пальцем не станут шевелить пока им не предложат за это денег, либо хладнокровны и способны без малейших мук несуществующей совести оборвать человеческую жизнь за мешок монет. При этом напрочь забываются их стремление заехать в каждую деревню на Пути и предложить рискнуть собственной жизнью на благо людей, ум и наблюдательность этих мутантов.
- Рассказывать особо нечего, - Койон внимательно слушал. Опыт подсказывал, что после этих слов можно многое узнать. Не всегда нужное, не всегда полезное, но многое. И он не прогадал.
И все же в деле замешаны "белки". Сомнений в этом практически не было, но до последнего хотелось верить, что это просто эльф. Вооруженный и злой, но эльф. Не озлобленный на весь род людской убийца с беличьим хвостом на голове, а обычный эльф, купивший оружие для собственной безопасности. Не повезло. Карма сволочь. Работать с "белками" всегда большой риск. В лучшем случае будут относиться как к равномуи склонять на свою сторону, стать частью борьбы "за изгнание людей обратно в море". В худшем попробуют в это самое "море" сбросить. Ведьмак встречал обе крайности и имел представление, что нужно делать. Но это та часть, которая не является важной. Гораздо важнее, что это не обычный заказ на убийство монстра, засевшего в чаще леса или утаскивающий ночных пьяниц утопец. Целая экспедиция аж до самого Каэдвена. Еще и стоимость определяет сам Кот, пусть и существуют допустимые границы. Довольно неплохо на фоне той работы, что ему обещал дождливый Оксенфурт. А еще эльф командующий бригадой... В его отношении к своим людям было что-то подкупающее. Он не строил иллюзий о их шансах на выживание в этой битве, но и не собирался напрасно жертвовать своими людьми. Действовать исходя из необходимости - правильный подход, которого придерживается и сам Койон вот уже много лет. Главное, чтобы необходимостью для эльфов не стала ликвидация своего проводника, который сочтет необходимым бороться за свою жизнь.
[indent=1,0]Убийца чудовищ молчал еще какое-то время, решая для себя, стоит ли браться за этот заказ.
- Думаю, ста двадцати крон будет достаточно. Еще тридцать в случае встречи с кем-то из особых бестий, определенных ведьмачьим кодексом. И мне нужно знать, в какие сроки это нужно сделать, какой маршрут у вашей бригады есть, ваша численность и продовольствия, есть ли кони, потому что участвовать в набегах на встречные деревеньки я не собираюсь. Останавливать вас я тоже не стану, но хочу избежать конфликтов. Не стану врать: риск будет для каждого, но все мы идем на это осознанно. И моя задача именно в том, чтобы жертв было как можно меньше. Но для этого мне нужно, чтобы вы слушали меня и делали то, что я говорю, - осознанно или нет, но Койон сразу дал понять, что он не питает абсолютно никаких иллюзий на этот счет. Жертвы точно будут, вопрос лишь в их количестве. Ведьмак прервался, чтобы эльф мог обдумать услышанное. И отказаться пока есть такая возможность. Их дуэт начал привлекать внимание проходящих мимо людей. Не внешним видом, а самим фактом своего нахождения здесь, а не в корчме. - Мы договорились?

+2

8

[indent=1,0]Ведьмак наконец определил стоимость своих услуг. Сто двадцать крон... Эльф не слишком долго думал. Во-первых, он сам позволил ведьмаку назвать цену. Во-вторых, сто двадцать крон вписывались в допустимый диапазон. Возможно, когда-нибудь этим деньгам нашлось бы более достойное применение. Но с другой стороны богатство не унесёшь с собой в последний путь. Потому и по тридцать крон сверху за особых тварей не страшно как минимум из-за того, что они не за каждым углом сидят и эльфов караулят на обед. Да и тропа хожена не раз, привычка есть и никто чужой на ней пока не встречен.
[indent=1,0]Объявленные далее требования были справедливы, и если бы ведьмак чего-нибудь из этого не потребовал, разговор был бы иным. Совершенно иным. А так всё лишь подтверждает, что связались эльфы не абы с кем. И это радует.
[indent=1,0]- Договорились. Сроки зависят от маршрута. Безопасный путь не всегда самый короткий. Выход через... - Ванадайн ненадолго задумался. Сегодня он может отправить только весть, что контракт заключён и обсудить маршрут. Завтрашний день уйдёт на согласование с гавенкарами всех вещей - надо закупить продовольствия на весь переход и кое-что по мелочи. На утро третьего будет всё готово и доставлено в текущий лагерь. Пол дня на сворачивание лагеря... Нет, под ночь выходить не так уж хорошо. Уж лучше оставить те пол дня на непредвиденные обстоятельства. Что ж, поднять всех четвёртого пораньше, и в путь. Ванадайн убедился, что никто из посторонних, курсирующих по улице в направлении к трактиру и обратно, не услышит лишней информации. - Сегодня первое число. Утром четвёртого отходим. Все детали, касающиеся предстоящего пути, я готов обсудить сегодня, но не здесь. У старой мельницы есть хороший домик, на двери намалёвана ветвь полыни. Приходи через часа два, я всё расскажу и выплачу аванс.
[indent=1,0]В конце концов, ведьмаку тоже надо будет подготовиться к предстоящей дороге. Ванадайн не знал, что точно водится в тех лесах и что потребуется для защиты от них, но он не ведьмак, не травник и не маг. Вдруг какие-нибудь особо мерзкие эльфоядные скотины отпугиваются каким-то там дымом... В конце концов то, что одна из бригад прошла без единой потери через опасные болота в сопровождении какого-то якобы чародея, всю дорогу поджигавшего какие-то веники, факт. Звучит нелепо и во второй раз поджигание веников без того чародея не спасло, но опровержения-то нет. И кто поручится, что у ведьмака хватит средств на все расходные материалы до отправления? Или вдруг этот ведьмак ест или пьёт что-то, чего в походном котле у эльфов днём с огнём не сыщешь? Будет голодным шататься, а значит злобным и не больно-то внимательным. Потому аванс важен.
[indent=1,0]- До встречи, ведьмак.
[indent=1,0]Ванадайн неторопливо скрылся в пелене вновь усилившегося дождя. Путь его лежал сейчас в тот самый домик, о котором было рассказано ведьмаку. Травница, хозяйка дома, была полуэльфом, но черт в её облике больше человеческих, нежели эльфских. В детстве не раз девушка видела Ванадайна, и теперь с радостью приняла в гости друга семьи. Приглашением эльф пользовался редко, но уже добрую неделю хранил в её доме часть вещей и пару раз оставался на ночь.
[indent=1,0]Первый этаж встретил эльфа духом трав. Девушка не отвлеклась на гостя, лишь кивком поздоровалась. Видимо сосредоточенно выполняла какой-то из заказов. На втором этаже в небольшой комнатке Ванадайн располагался сам. Оставив плащ на крюке у двери сохнуть, командир бригады скоя'таэлей занялся написанием записки, которую пошлёт голубем в лагерь. Должны же эльфы узнать, что ведьмак найден.

Отредактировано Ванадайн (2018-07-07 18:44:20)

+2

9

[indent=1,0]Проблема выхода на Большак для Кота заключается в том, что в отрыве от людей сложно быть в курсе событий, происходящих в мире. Вдруг где-то случилась война, убийство правителя и переворот во власти? Вдруг новый правитель сочтет себя достаточно компетентным, чтобы издать указ, призывающий вешать на ближайшем деревце каждого встречного мужика и барышню с кошачьими глазами и кошачьим же медальоном на шее? Ведь именно по этой причине, ведьмаки из Повисса не появляются в родных краях - каждого из них уже ждет обвинение во всех смертных грехах и петля в придачу. В этом году обошлось, Койону не нужно скрываться и прятать медальон сверх меры. Для всех жителей Севера он все еще обычный приблуда, не лучше и не хуже тех, что носят медальон волка или мифического грифона. Возможно, что уже через год такой роскоши у него не будет и придется выживать как "белки". Или вместе с "белками". Теми, которых сейчас он пообещал довести до границы с Каэдвеном. Что ж, это будет полезное знакомство.
- Приходи через часа два, я всё расскажу и выплачу аванс, - обстоятельства для ведьмака приятные и с каждым годом случающиеся все реже. Ни один "уважающий себя господин", встреченный на тракте и нуждающийся в в дальнейшем помощи, не предложит выплатить аванс. Он же добропорядочный гражданин и ни при каких обстоятельствах не нарушит данного им слова. А потом добропорядочному убийце чудовищ приходится доказывать, что он не пытался ограбить столь же добропорядочного гражданина и те деньги, которые он требовал, он честно заработал за избавление от проблем. Работа только с распиской или по принудительному авансу, на чем мутант всегда настаивает. Или работа с людьми, которые при всем желании не смогут обмануть и не заплатить. К какой из категорий отнести этого эльфа, Койон пока для себя не решил. На законопослушного и добропорядочного он не тянул - среди "белок" таких не держат, а если и держат, то недолго. Насколько северянин мог судить из своего опыта и народной молвы. Но и на проходимца он тоже не походил. Опять же, такие в партизанской войне такому вряд ли доверили бы управление целой бригадой.
- До встречи, - ответил ведьмак. В отличие от эльфа, который явно рассчитывал провести отведенные два часа с пользой, Койону было совершенно нечем себя занять. Перед длительным походом ему следует сходить к травнику, закупить у него нужных трав и субстанций, чтобы в дороге не было проблем с эликсирами. Имеющихся запасов должно хватить, но всегда нужно быть готовым к обратному. Не лишним будет также заглянуть к кузнецу и купить болтов для арбалета - ведьмаки Каэр Морхена отродясь не использовали арбалетов, а собственных запасов Кота вряд ли хватит до конца пути. Но все это требовало денег, и денег не малых. А из-за срыва заказа на "коровьего убивца", лишней кроны в кармане не водилось и сейчас Койон может позволить себе что-то одно - травник или кузнец.
[indent=1,0]Выбор был не совсем очевиден, но уже через минуту, оказавшись в теплом помещении с непередаваемым запахом дерева и железа, ведьмак не жалел, что пошел именно сюда. Навстречу ему вышла рослая, плечистая женщина в кожаных штанах и грубом кожаном фартуке на голое тело - вряд ли ожидали посетителей в такое время. Ведьмак невольно отвел глаза и стал смотреть только на лицо. Русые волосы были собраны в тугой пучок и перевязаны ленточкой, открывая обзор на заостренные уши. В руках эльфка держала массивные металлические клещи, в которых был зажат раскаленный докрасна кусок металла. Будущий меч, сразу решил для себя Койон. Сказать что-то вслух он пока не решался. Не часто встретишь кузнеца женщину, да еще и эльфских кровей. В такие неспокойные времена ее первой должны были отправить на суд. В голову к ведьмаку закралась идея, свойственная каждому уважающему себя параноику и расисту: женщина перед ним одна из тех, кого называют гавенкарами. Или ей просто очень повезло быть мастером своего дела, что весь Оксенфурт закрывает глаза на ее уши. Нужно будет проверить.
- Чем могу помочь? - словно не заметив легкого недоумения на лице клиента, поинтересовалась женщина. Только сейчас Койон отметил, что между ними почти нет разницы в росте, всего жалкая пара дюймов. Но замешательство его не продлилось долго.
- Собираюсь на охоту через леса и до Каэдвена, думаю полынь по дороге пособирать еще. Хотел бы заказать арбалетных болтов. Сколько ждать надо будет? - женщина вновь смерила гостя взглядом, что-то для себя решая. Хмыкнув, она скрылась за дверью и вернулась уже без клещей в руках.
- Три десятка могу сделать за два дня, по две кроны за штуку. Берете? - она скрестила руки под грудью, посмотрела на ведьмака. Все же, обычная удача и неординарные способности, не более того. А Кот в душе немного расист, как и все представители рода людского. И не только людского.
- Да, беру. Половине посеребрить наконечник.
- Обычно за такое принято доплачивать, но с вас ничего не возьму, больно у вас глаза симпатичные, - женщина недвусмысленно подмигнула. Это чудесно, но не сегодня. - Что-нибудь еще? Тетиву натянуть, мечи наточить?
- Нет, спасибо. Зайду к вам послезавтра, - мешочек, звенящий своим содержимым, перекочевал из внутреннего кармана куртки ведьмака в руки кузнецу. Тридцать крон. Предоплата. Последние деньги Койона, остальное надежно спрятано в одном из вещевых мешков и под седлом коня. Но и там осталось немного.
[indent=1,0]Ведьмак явился к нужному дому в назначенное время. Он пришел налегке, если можно так сказать: стальной меч за спиной, да закрепленный в ножнах на бедре нож. Со стороны он выглядел внушительно и вряд ли кто-то вызвался бы драться с ним в темной подворотне, но до такого Койон не хотел доводить. Дождь перестал лить, но солнце не проглядывало из-за туч.
Уже на подходе к дому, в нас ударил сильный запах трав. Специфических и довольно редких, какие можно отыскать не в каждом магазине в городе. А эти эльфы неплохо устроились. Ведьмак несколько раз постучал в дверь и стал ждать.

+3

10

[indent=1,0]Когда ведьмак пришёл, Ванадайн был на первом этаже и разговаривал с травницей - эльфы могут принести ей некоторые растения, а в обмен хотелось бы получить что-нибудь полезное. В общем-то согласие было достигнуто, и прервать переговоры не стало проблемой. Ну кто же стучит в дверь травника, при этом не заходя? И по времени всё сходится.
[indent=1,0]Ванадайн открыл дверь и кивком пригласил ведьмака в дом. С улицы веяло стылым ветром, и эльф в очередной раз порадовался, что может хоть ненадолго передохнуть от него под нормальной крышей. Когда-то просто пришлось сделать выбор между местом у камина и тесноты у костра. Сложно сказать, было ли принятое решение верным, но жалеть об упущенном не приходилось. Временами даже казалось, что уже через недельку-другую жизни в старом доме вдалеке от партизанской войны тоска по покою сменится жаждой действия. Проверить эти домыслы всё равно нельзя. Сейчас бригаду не бросить, и в этих землях покоя эльфам точно не найти. Сколько скоя'таэли будут биться за право жить? Год или век? Тогда можно будет подождать и проверить, если, разумеется, судьба лихая не распорядится как-нибудь иначе. А если до последнего скоя'таэля? Тогда и ждать нечего.
[indent=1,0]- Я расположился на втором этаже, - сообщил Ванадайн, направляясь к лестнице.
[indent=1,0]В комнатушку эльф загодя принёс второй стул - не стоя же обсуждать детали. На столе лежала карта, показывающая  Реданию и Каэдвен. У командира бригады скоя'таэлей имелось с дюжину различных карт, почти все отображали не Северные королевства в целом, а отдельные земли. Довелось в своё время повстречать картографа хорошего, у которого Ванадайн и скопировал почти все труды. Когда-то карта была пустовата и гордилась лишь очертаниями, но потом эльф дополнил её, сверяясь с ранее созданными кроками. Сейчас, пожалуй, такую подробную карту можно найти разве что у Филавандреля.
[indent=1,0]- Сперва о бригаде. Сейчас нас сто семьдесят се... шесть, - Ванадайн вспомнил, что на днях один из эльфов погиб, став чьим-то обедом. Отправился на охоту и не вернулся. Позже нашли только останки. Сейчас бригада сильно выросла, поскольку через Пустульские горы перейти хотели многие. Хорошо хоть согласились на командование Ванадайна. Проблем с подчинением не должно возникнуть в пути. - Лошадей хватает на всех, и если тебе надо, можешь взять одну из наших. - повезло, что удалось увести многих лошадей от dh'oine. Многие привыкли только пахать, так и эльфы не все любят верхом ездить. И даже осталось голов десять для перевозки вещей, что не пристроить к сёдлам. Конечно такая толпа создавала массу трудностей, но и нападать на неё рисковал не каждый. - Провизию рассчитаю в зависимости от маршрута. На данный момент на половину обычного маршрута имеется, остальное будет докуплено после согласования.
[indent=1,0]Эльф замолчал, проверяя, всё ли учёл. Упускать что-то сейчас никак нельзя. Впервые за долгое время есть возможность основательно закупиться, не боясь преследования - купец, задолжавший эльфам, вывезет всё в своём караване и потом передаст эльфам. Оружие, конечно, он не предоставит, но вот с пищей всё решено. Запасы воды будут пополняться несколько раз по пути, это тоже не проблема. "Вроде всё учёл. Остался маршрут."
[indent=1,0]- Красными чернилами отмечен обычный маршрут бригад, - сообщил Ванадайн, склонившись над картой. Алый неровный змей полз в обход всех городов и крупных поселений. - Набегов не будет, цели другие. Вооружённое столкновение произойдёт только если dh'oine решатся где-нибудь на нас напасть. Это вряд ли произойдёт, но вот здесь и здесь, - эльф обозначил два коротких отрезка пути, - шансов столкнуться с кем-то больше, нежели на остальном маршруте. Также смущает переход через Пустульские горы. Тропа ненадёжна и после обвалов через неё никто из наших не переходил, по человеческим же переходам идти рискованно. Что скажешь, ведьмак?

+2

11

Ждать пришлось недолго. Эльф открыл почти сразу и кивком пригласил Койона войти. Его предположение подтвердилось - дом действительно принадлежал травнице, причем о ней он слышал на торговой площади несколько дней назад в разговоре двух торгашей. Что ж, раз с кузнецом не срослось, может хоть здесь можно будет воспользоваться привилегиями проводника для "белок". Если не остаться здесь на пару ночей, то хотя бы купить нужных трав дешево. Странно, но хозяйка дома до сих пор не вышла. Видимо, она в подобные дела не лезет.
- Я расположился на втором этаже, - ведьмак кивнул и молча последовал за эльфом. За те пару часов, что у него были, Койон прикинул несколько вариантов тропы, по которой они могут пройти. С учетом времени года и того, что пойдут они не маленькой группкой, а целой бригадой, было выдвинуто несколько вариантов, чего стоит опасаться в дороге. В лучшем случае встретят пару-тройку стай трупоедов, стаю туманников да некрупного черта или, что хуже, беса. В худшем это вполне может оказаться древний леший, ревностно охраняющий свою территорию и кидающийся на каждого, кто посмеет обломить хоть одну веточку на его любимом дереве. Или взрослая особь хирики, которая грызунам и траве предпочитает оленину и эльфятину. Однако, все это лишь предположения, основанные на очень приблизительном понимании предстоящего маршрута. И раз уж эльфы раньше ходили этим путем и не спешат его менять, то ничего сложного их поджидать не должно. Разве что...
[indent=1,0]Безымянный эльф начал говорить, Койон молча слушал, глядя на карту и что-то для себя рассчитывая. До тех пор, пока наниматель не окончит рассказывать о том, что у них есть, встревать в разговор бессмысленно. Даже с такими подробными картами, с точностью предсказать, что может выскочить под покровом темноты, не сможет никто. Лишь предположения и главное правило для выживания - быть готовым ко всему.
[indent=1,0]Численно эльфов оказалось больше, чем ожидал Кот, но не критично. Объяснить несколько хитростей, которыми обычно пользуются ведьмаки в путешествиях, подобных этому, и для большинства все закончится хорошо. Может даже все сто семьдесят шесть эльфов разных возрастов смогут увидеть красоты Каэдвена. Нужно быть готовым и к такому исходу. Не лишним будет потом уточнить, есть ли среди них дети, женщины или старики, потому что это коренным образом может все изменить. А еще лучше - осмотреть бригаду до отправления.
- Что скажешь, ведьмак? - эльф закончил и предоставил слово Койону, но тот не спешил начинать. Он еще несколько минут в полной тишине изучал карту, что-то для себя обдумывая.
- Для начала несколько вопросов, связанных с моим участием. Сейчас благоприятное время для трупоедов, утопцев и туманников, поэтому на этих участках, - ведьмак обозначил на карте те промежутки маршрута, которые пролегали неподалеку от рек, болотистой местности и непосредственно на подходе к Пустульским горам. Трупоеды существа стайные и хитрые, нападать на целую бригаду не станут, но вот один или даже несколько засевавшихся и отставших эльфов станут для них легкой добычей. - Стоит быть особенно осторожными и не разделяться. Маршрут мне кажется подходящим, но нужно будет несколько разведчиков, чтобы шли впереди. Так мы потеряем больше времени, но будем иметь представление о том, что нас ждет. Это касается этого промежутка, - ведьмак обвел красную черту, которая пересекала лес. Он представлял для них самую большую опасность. Там они вряд ли встретят кого-то из людей, а вот налететь на гнездо какой-нибудь агрессивной твари очень легко. Рукой он также обвел переход в горах, потому что туманность в том, что из себя представляет тропа там, не сулила ничего хорошего. - Нам придется рискнуть и перейти здесь, иного варианта я не вижу. Большая группа эльфов, бегущая в Каэдвен, привлечет слишком много внимания. Мы можем обогнуть эти два места через лес, здесь и здесь, но на это уйдет больше времени. День или два. За три недели должны успеть, - оставались нерешенными еще два вопроса, которые Койон откладывал напоследок. Построение эльфов и... особенности местности, о которым им известно.
- Сколько эльфов в вашей бригаде способны сражаться? - речь шла не о борьбе с парочкой крестьян, у которых в руках только вилы да топоры, а о чем-то более серьезном. Но подобное уточнение Кот удержал при себе.
- И мне нужно знать, как вы проходили раньше. Были ли промежутки, где происходило что-то необычное, где вы проводили ритуалы или обряды. Прибегали раньше к услугам ведьмаков, знахарей, чародеев? Все.

+2

12

[indent=1,0]Ванадайн спокойно ждал, пока ведьмак обдумает ситуацию. Дело серьёзное, спешки не терпит. К тому же просто по карте дать однозначный ответ трудно - бумага  бумагой, а жизнь точнее. Ведьмак разумно решил выпустить вперёд разведку. Трудностей с этим не должно возникнуть никаких. В бригаде немало эльфов, понимающих и чувствующих лес. Движутся легко и бесшумно, подмечают всё и умеют выделять главное. Хорошие ребята, таким можно доверить осмотр маршрута.
[indent=1,0]- С разведчиками проблем не будет. Время сейчас не играет роли, - честно заметил Ванадайн. Он не возражал бы, что бригаде возможно придётся ползти со скоростью улитки, если это повысит шансы выжить. Жизнь научила не торопиться. Обойти опасные участки, потеряв пару дней? Не страшно. Что там какие-то сутки, если в случае смерти торопиться некуда? Конечно многие могут начать возмущаться, с дисциплиной не у всех хорошо. Что уж ожидать от тех, кто ведёт не разумную борьбу, а совершает наглые налёты на беззащитные деревни dh'oine? - Если можно обогнуть, обогнём. Срок в три недели приемлем.
[indent=1,0]- Сколько эльфов в вашей бригаде способны сражаться? - последовал на первый взгляд странный вопрос. - И мне нужно знать, как вы проходили раньше. Были ли промежутки, где происходило что-то необычное, где вы проводили ритуалы или обряды. Прибегали раньше к услугам ведьмаков, знахарей, чародеев? Все.
[indent=1,0]Командир бригады скоя'таэлей мрачно усмехнулся. Странный на первый взгляд вопрос имел не самый лестный подтекст. Тем не менее эльф и не думал обижаться или злиться. Прежде чем ответить следовало подумать. В своих подопечных Ванадайн был уверен, часть из них мастерски владела оружием. До ведьмаков конечно далеко, да и опыта не так много. В битвах с деревенщинами не стать мастером клинка, сколько ни старайся. Необходимо было вспомнить всех присоединившихся ради перехода через горы эльфов, а вернее их навыки. Непростая задача. Стоило бы раньше об этом позаботиться и поговорить с присоединившимися командирами. Досадное упущение! А если рассматривать знакомых, то результаты не слишком оптимистичны. Дюжина способна как сражаться на мечах, так и великолепно стрелять. Ещё около тридцати эльфов хорошие лучники. Дюжина мечников. Итого почти треть отряда может дать достойный отпор. Но стрелы мало кому из монстров навредить могут, так что на всю бригаду только около двух дюжин стоящих бойцов-эльфов. Найдётся с десяток краснолюдов, но их оценивать трудно - Ванадайн не владел в должной мере ни молотом, ни секирой, ни топором, чтобы хоть с чем-то сравнивать.
[indent=1,0]- Около тридцати скоя'таэлей точно хороши в ближнем бою, но о ком-то я могу просто не знать. Однако до отправления в путь можно выбрать день и проверить всех. Тогда сам сможешь дать верную оценку, но на многое не рассчитывай. Многие в бригаде слишком юны, чтобы достичь хоть чего-то. А вот с  предыдущими проходами не всё так гладко. Сам по маршруту не ходил, ориентируюсь на рассказы других. Кого только не нанимали... Но почти каждый поход скоя'таэли прорывались с боем, и потерь оказывалось много. Однажды даже вся бригада полегла, только одного краснолюда лошадь вывела. Новый маршрут основан на ошибках предыдущих. Мне посоветовали быть готовым ко всему, поскольку лес этот недобрый. Бред это всё! - зло заявил Ванадайн, вспоминая все "добрые советы". Чего только не говорили! - Почти во всех неудачах виноваты были лишь командиры. Кто решился переть слишком малым числом, и все не прошли и половины пути. Кто растянул бригаду, и в нужный момент твари местные их легко разбили. Кто вообще разбил бригаду на несколько частей, решив идти параллельно, но на расстоянии. Мол, одну из групп сожрут, так другие прорвутся. - Нет, сам Ванадайн не допустит подобных промахов. Ни за что не допустит. И знахарям с чародеями доверия нет. Первым из-за того, что сами ничего толком не знают и лишь догадываются, а вторым из-за тяги к интригам и извлечению различной выгоды из малейших поступков. Нанять ведьмака - самое верное решение. Ведьмаки хотя бы разбираются в способах умерщвления различных существ. Это их хлеб. - Про действия сопровождающих сможешь сам узнать у скоя'таэлей, если решишь проверять их навыки. К сожалению, не все бойцы из моей бригады, некоторые только-только присоединились. Слушаться будут, конечно, но и наглеть не в меру отважатся. Сам не трогай их, лучше мне говори. Получить по зубам от командира не то же самое, что от чужого, пусть даже тот ведьмак.
[indent=1,0]Ванадайн не сомневался, что ведьмак может прилично навалять не в меру наглым, но вот последствия будут печальными. Не все могут увидеть отличия между dh'oine и ведьмаком. Тогда проблем будет много лишних, и вообще.

Отредактировано Ванадайн (2018-07-13 19:13:16)

+2

13

[indent=1,0]Есть что-то уникальное в удаче Кота, что не дает ему спокойной жизни. Что-то черное и мерзкое. Например, характер. Типичный ведьмачий прагматизм в нем сочетается с излишним благородством и честностью. Качества, которые свойственны странствующим рыцарям и идиотам, но никак не ведьмакам. Вместо того, чтобы заявить о невозможности выполнения этой работы, сейчас он скажет что-то невразумительное о том, что за эти пару дней действительно ознакомится с эльфами, которых ему предстоит провести через границу. А после предложит обучить хотя бы нескольких из них нужным уловкам, чтобы кто-то мог контролировать ситуацию в его вынужденное отсутствие. И все это абсолютно бесплатно. Конченый идиот.
  - Новый маршрут основан на ошибках предыдущих. Мне посоветовали быть готовым ко всему, поскольку лес этот недобрый. Бред это всё! - первый признак того, что все в ближайшую неделю все пойдет через задницу. А следом за ним и второй. Кажется, кто-то сегодня продешевил со стоимостью собственных похорон.
Если бы Койон мог, он бы сейчас громко рассмеялся и предложил эльфу сразу пустить себе стрелу промеж глаз. И вряд ли кто-то смог бы понять, шутит он или нет. Маршрут новый, лично его никто не проходил да еще и лес возможно проклят. Чудесно. Просто чудесно. Это вполне может быть древний леший, распробовавший вкус крови, или сильный призрак, который за каждый переход эльфов извлекал с десяток новых душ к себе в оборот. Или что-то хуже.
- При всем уважении к вашему тактическому мастерству, лес действительно может быть проклят. И тогда вы ежегодно укрепляете его свежей кровью. Или в нем может жить древний леший, которого вы потревожили своим присутствием. Каждый вариант не сулит нам ничего хорошего, - ведьмак не стал говорить о том, что сама идея идти через места, где с разными промежутками "белки" уже оставили чуть ли не половину своего общего числа, казалась ему абсурдной. Это не его дело. Его дело сделать так, чтобы они были готовы встретить засевшую там скотину - а сейчас у него не было никаких сомнений, что там что-то есть - и хотя бы отогнать ее от себя. Детские страшилки могут обернуться настоящим кошмаром при правильном настроении и наборе слов. - Что делать со своими, решай сам. Моя задача - оберегать вас от внешней угрозы. И для этого мне нужно знать больше. Опросить тех, кто уже проходил через эти места. Услышать байки. То, что могло выглядеть как несколько поваленных деревьев, на деле могло быть лешим, который наблюдал за вами и ждал момента, чтобы нанести удар. Без подготовки с таким не справится никто.- Койон ходил по кругу. Он это понимал, эльф это понимал. Но сейчас был именно тот момент, когда потратив лишний час или день на выяснение одних и тех же вещей в дальнейшем можно будет спасти чью-то жизнь. Просто потому, что в туманном описании лесного лихо ведьмак сможет опознать известную ему бестию. Сейчас он мог сделать это только одним, самым трудным и долгим путем - общение толпы с таинственным незнакомцем. Даже если всем в толпе понятно, что незнакомец пришел помочь. И только он и может это сделать. Не позволив тишине полностью захватить помещение, Койон произнес:
- Мне нужно попасть в ваш лагерь сегодня же.
[indent=1,1]Погода на улице вновь испортилась и лезть в чащу леса совершенно не хотелось. Впрочем, это неотъемлемая часть жизни каждого ведьмака - лезть туда, куда не хочешь, чтобы делать то, что делать не хочешь. Именно поэтому Койон спустился на первый этаж с уже накинутым капюшоном, но путь ему преградила хозяйка дома, местная травница. Она осуждающе посмотрела сначала на ведьмака, а после за его плечо, куда-то в сторону второго этажа. Кажется, она хотела что-то им предложить, но никак не решалась этого сделать. Что ж, ведьмак в этом доме гость, посему он не вправе вмешиваться и влиять на травницу, чего бы она не хотела от них. Он молча остановился. Вертикальный желто-зеленый зрачок неотрывно смотрел на хозяйку дома.

+2

14

[indent=1,0]Ванадайн ни на мгновенье не сомневался в том, что лес простой, без всяких древних чар, чудовищ и тому подобных страшилок, которыми принято пугать трусоватых новичков-скоя'таэлей, едва-едва отошедших от норм городской жизни. Эльф прошёл достаточно лесов в своей жизни, причём про каждый врали с три короба. Угрозой в лесу были только разбойничьи шайки да различные твари, вонь которых можно учуять за несколько полётов стрелы. Бывало что и посерьёзнее, но кто в здравом уме не имея ведьмачьей подготовки в одиночку сунется в чащу?
[indent=1,0]Ведьмак же недвусмысленно пояснил, что Ванадайн-таки заблуждается. Да это просто смешно! Если верить всем рассказам, то мир покажется куда чернее. Например, что эльфы все поголовно увлекаются поеданием человечины. Или что приносят прекрасной Dana Meabdh, почитающей жизнь, кровавые жертвы. И ведь находились же те, кто верит в подобную чушь! Ведьмак что, решил запугать? Набить себе цену, значит? Нет, dh'oine из ведьмака никуда не выбивается всеми испытаниями, а прячется за внушительным доспехом знаний и умений.
[indent=1,0]Тем не менее ведьмаку удалось пробудить в командире скоя'таэлей червячка сомнений. А вдруг vatt'gern не заблуждается насчёт woedann feorh? В конце концов для того он и нанят, чтобы разобраться с маршрутом. Ведьмак ещё говорил, а Ванадайн всё больше был готов переложить на него часть ответственности. Запугивание запугиванием, а жизнь одна. Терять её по пути домой бессмысленно и невероятно глупо. Пусть ведьмак и не исключает столь маловероятной встречи, смеяться стоит после, если не расхочется.
[indent=1,0]- Сегодня? - Идея навестить лагерь скоя'таэлей сегодня была не самой лучшей - несколько участников предыдущих походов как раз должны выйти на охоту. - Ess'tuath esse.
[indent=1,0]Ванадайн решительно свернул карту и убрал её к остальным. Гостю собраться - только подпоясаться. Ведьмак спустился первым, а Ванадайн задержался на пару мгновений, чтобы забрать своё оружие. Выходить на улицу без всего было бы верхом глупости.
[indent=1,0]Внизу командира бригады скоя'таэлей уже ждали. Полуэльфка требовательно и с укором смотрела на эльфа.
[indent=1,0]- Que?
[indent=1,0]- Regn a'taeghane. Ciallist aeskell anseo, aep tean'ch, - уверено сказала травница на правах хозяйки дома.
[indent=1,0]- Sinn h'han teacht ar'ais, - отмахнулся Ванадайн. Его не беспокоило, понимает ли ведьмак, о чём речь, но травница явно считала иначе.
[indent=1,0]- Ell'ea, dice.
[indent=1,0]- Me? - негодующе спросил эльф. Ситуация казалась дурацкой. "Самой что ли сложно сказать? Ведьмак же здесь, в паре шагов!" Эльфка утвердительно фыркнула. - Ведьмак, Menedd приглашает тебя остаться под этим кровом до начала похода. А сейчас стоит поторопиться, иначе всех на месте не застанем.

[indent=1,0]Лагерь скоя'таэлей располагался неблизко, и пешком бы пришлось добираться долго. От сырости все дороги за городом давно развезло, а на глинистой почве было легко поскользнуться. В городе же грязь была иной. Размытые водой сточные канавы вышли из берегов, и вонь не перебивалась даже стеной ливня. Прохожих не встречалось - в эти часы всем пристало сидеть по домам и постоялым дворам. Стражники, добросовестно охраняющие спокойствие граждан, привычно ютились на сухих пятачках под козырьками и усердно вглядывались в серую пелену, безразлично провожали взглядом проплывающих редких безликих призраков. Вздумай армия какого-нибудь врага напасть на город сейчас, сопротивления бы она не встретила - даже крысы попрятались куда подальше. Бесцветный город быстро остался позади, и стоило отойти на сотню шагов, волнение отступило. Ванадайну всегда было спокойнее там, где меньше dh'oine. Убедившись, что никто больше не маячит рядом, эльф изобразил крик сыча, подождал пару минут и снова повторил. Ответ пришёл с соловьиной трелью. Уже через неполную минуту Ванадайн забрал у встречающего эльфа пару лошадей.
[indent=1,0]- Верну позже, - бросил Ванадайн оставшемуся безлошадным скоя'таэлю. Тот кивнул и без возражений снова растворился в дожде. Командир бригады скоя'таэлей передал поводья одной из лошадей ведьмаку. - По коням. Повод можешь бросить, кобылка и без того пойдёт за мной.
[indent=1,0]Так оно и вышло. Ванадайн заставил лошадь идти быстрым шагом. Хотелось поскорее очутиться если не в своём сухом шатре, то хотя бы у костра.

[indent=1,0]На подъезде к лагерю Ванадайн снова крикнул сычом, но ответа не стал дожидаться. Здесь надо было лишь уберечься от лишней стрелы часового. Ещё минута, и за редеющим подлеском стали заметны огни костров.
[indent=1,0]Лагерь скоя'таэлей расположился не на полянке, но у небольшого ручья, где совсем недавно был невероятно густой подлесок, пересекаемый осторожными звериными тропами к водопою. Обживаясь, скоя'таэли вырубили всю поросль, оставив лишь взрослые деревья, а ветки пустили на уплотнение прилегающего ещё не вырубленного подлеска, ставшего некрепкой, но густой оградой, в которой было очень удобно скрываться. Ванадайн спешился и поручил лошадей бесцельно слоняющемуся эльфу.
[indent=1,0]- На обратную дорогу возьму двух свежих, об этих позаботься. Метки не забудь. - Эльф, временно исполняющий обязанности конюха, заверил, что всё сделает, и незамедлительно из-под плаща вытащил пару белых лоскутков ткани, которые вплёл в гриву каждой из лошадей. Так решили помечать привыкших к всаднику лошадей, которые во время похода будут занимать ключевые позиции. Те, что были годны только грузы тягать, ходили без меток в гриве. На всякий случай все имеющиеся лошади были разделены на три примерно одинаковых по размерам табуна и размещались на разных концах лагеря, похожим образом были разделены и припасы - в случае нападения dh'oine с одной из сторон был шанс уберечь большую часть вещей.
[indent=1,0]На долгую стоянку скоя'таэли разбили вполне приличный лагерь, и под дождём спать никому не приходилось. Длинные низкие навесы были укрыты сверху накиданными ветками. Под ними было довольно сухо, разве что проникать возможно было только ползком - низкий навес не давал толком сесть.
[indent=1,0]- Похожим образом буду устраиваться ночёвки в походе, - сообщил Ванадайн. - Иди за мной.
[indent=1,0]Разговаривать удобнее всего было около большого костра. От других он отличался лишь ещё одним навесом, натянутым меж деревьев. Дыму это не мешало, да и сверху сильно не капало.
[indent=1,0]- Мелранд, обойди присоединившихся командиров, пусть сгоняют сюда всех, кто ходил тем маршрутом хоть раз. Наших тоже собери, - распорядился Ванадайн, опускаясь на разложенную у костра шкуру. Когда эльф пошёл исполнять приказ, командир бригады скоя'таэлей пояснил: - Если меня в этом походе прибьют, Мелранд станет командиром моей бригады, но руководство походом скорее всего перейдёт к командиру какой-нибудь другой бригады. Я ещё не готов назвать имени, поход покажет, кто чего стоит. Разумеется, ты сам можешь приглядеться ко всем. В конце концов тебе уживаться с другим командиром.
[indent=1,0]Помимо скоя'таэлей, которые якобы случайно стали зависать у костра, разглядывая ведьмака, через пять минут начали подходить вызванные.
[indent=1,0]- Разбирайся с ними. А к Ханэлю, тому, что с веткой, не сильно прислушивайся. Некоторые склонны всё преувеличивать, но он преуспел в этом больше других, - подсказал Ванадайн и приготовился слушать.

NB!

Мелранда и Ханэля не убивать, они мне нужны в дальнейших эпизодах.

+2

15

А я так хотел, так хотел.



[indent=1,0]Жизнь выродка такова, что чем меньше он привлекает к себе внимания и демонстрирует свои таланты, тем больше шансов у него прожить тихую и спокойную жизнь в среде для него неподходящей. Если же и показывать свое знание или навык, то делать это в условиях, которые принесут тебе больше всего прибыли. Избавившись от мечей и медальона на шее, Койон мог спокойно сойти за простого бродягу, и делал так, когда хотел избежать лишнего внимания к своей персоне. Скрытое преимущество. Но сегодня перед ним стояла обратная задача - ему нужна работа, а человек с оружием привлекает внимание и облегчает себе задачу по поиску работы. Еще одно скрытое преимущество, сокрытое в обратной стороне. Сейчас ситуация повторялась, но только определить, что даст больше пользы, ведьмак пока для себя не мог. Он знал Старшую Речь - не идеально, совсем не идеально, но на достаточном уровне, чтобы не умереть от непонимания среди эльфов - и понимал суть разговора, который развернулся перед ним, но виду не подавал. Черт его знает, как это может аукнуться.
- Я принимаю приглашение и покорнейше благодарю, - растекаться в театральных поклонах Кот не любил, поэтому ограничился коротким кивком головы, перекрыв сдержанность своих действий искренностью слов. Несколько дней под сухой крышей, да еще и в компании эльфской травницы это само по себе частично окупает трудности, которые может вызвать заказ для ведьмака.

[indent=1,0]Пейзаж на улице продолжал угнетать своей серостью и безрадостностью, люди скрылись по домам и не высовывали носа, даже закоренелые пьяницы, которыми в это время полнятся окраины Оксенфурта, попрятались. Идеальные условия, чтобы выйти на ночную охоту. Но не сегодня. Сегодня ведьмака из Школы Кота ждет поездка в лес, с целью знакомства с участниками бригады, жизни которых ему предстоит защищать следующие несколько недель. Или дней, если судьба будет не благосклонна.
Шли в тишине - разговоры сейчас были лишними, все необходимое они уже обсудили, а остальное успеют обсудить на общем собрании. Единственное, что следовало бы уточнить заранее - что случилось с тем эльфом, которого бригада недавно потеряла. Койона это интересовало с того самого момента, как эльф начал считать своих людей. Это не имело никакого отношения к заказу и уж тем более отношению ведьмака и "белок" в целом, скорее банальное любопытство. Умер ли он за идею, в борьбе со стражей или угодил в логово накеров и был съеден на обед по собственной глупости? Или решил остепениться и оставил беличий хвост? Именно через такие вещи проще всего узнать что-то для себя новое. Идеи, мечты, слабости...
За чертой города пейзаж был таким же серым и унылым, но ведьмак почувствовал себя лучше, когда красный кирпич зданий сменился ранней листвой. Все же, лес настолько же его стихия, как и этой кучки недобитых "белок" (или чуть меньше). И если он знал, как следует с этой стихией обращаться, то эльфы во всю ее эксплуатировали. Здесь за ними пока еще никто не наблюдал, не прятался за стволами деревьев, но Кот прекрасно понимал, чья здесь территория. А уйти чуть дальше, глубоко в чащу, и господство будет за теми, кого ведьмаки привыкли истреблять для всеобщей безопасности. Так, у эльфов появляется безопасный путь отхода, новые земли для размещения, как и у людей, которые просто забирают себе бывшие эльфскими леса. Чудовища же появляются там, где люди меньше всего ожидают: не за крепкой каменной стеной, а в темном переулке рядом с домом. И все начинается сначала. Проклятый замкнутый круг, который можно нарушить одним путем - полностью устранить одно из звеньев, но тогда механизм запустится вновь на новых условиях, к которым никто не будет готов. Цикл все равно продолжится. И, кажется, ведьмаки с высоты своего "нейтралитета" стали первыми, кто это заметил. Или хотели так думать, чтобы в особо унылые дни не придаваться меланхолии.
[indent=1,0]Люди помешаны на прогрессе, эльфы на природе и всем с ней связанной. Здесь и зеленые с коричневым одежды, и давно ставшие байками чистоплотность и приверженность к идеям, что все
потребности может утолить природа, а в случае с "белками" еще и сигналы своим... У обычного человека подобное могло бы вызвать приступ смеха, но Койон выглядел спокойным, никак не выражал своей реакции на эти эльфские песнопения. Не его это дело.
Слова эльфа остались без ответа, в полной тишине ведьмак сел в седло и взялся за поводья. Рефлекс только и всего. Точно такой же, как и у коня - следовать за вожаком.
[indent=1,1]"Как-то тут тихо", заметил про себя ведьмак, когда они чуть сбавили ход и его наниматель вновь запел. Слишком тихо. Неестественно тихо. Обычный человек может и не заметит подвоха, но опытный охотник сразу поймет в чем дело, но это ему не поможет. За гнетущей тишиной он отчетливо услышит, как натягивается тетива, а следом острая стрела летит в его сторону. Подход интересный, но на взгляд ведьмака совсем себя не окупающий. Но и это не его дело. Уж точно не сейчас.
А вот и они - первые признаки того, что в лесу кто-то живет, вялые проблески костра, с каждой секундой становящиеся все заметнее. Следом - приглушенные голоса, шаги, даже в отсутствие своего командира, лагерь продолжал жить своей жизнью и в нем что-то протекало. Например, томительное ожидание возвращения своих с разведки или нападения людей, каким-то образом узнавших о стоянке "белок". Кот в очередной раз отметил про себя, что у него, бывшего некогда человеком, с этими эльфами больше общего, чем с людьми. И вот тут он не удержался от смешка. Шутки шутками, но с точки зрения устройства своего жилища, эльфы ушли далеко вперед своих "врагов", чем вызвали неподдельное уважение со стороны мутанта. Если обстоятельства позволят, следует что-нибдуь для себя почерпнуть.
[indent=1,0]Пока Койон осматривал лагерь эльфов, те без стеснения рассматривали его в ответ: кто-то внимательно изучал мечи за его спиной, кто-то пытался разглядеть  профессионала или остатки человека в его лице, кому-то приглянулся свисающий с пояса нож для разделывания чудовищ. Страха никто не испытывал, только любопытство и настороженность в отношение гостя. Неприязнь северянин заметил на лице лишь пары эльфов, но дело было скорее в том, что он, ведьмак, когда-то был человеком, а не в его нынешнем ремесле. Но обвинять за это ему никого не хотелось.
- Разбирайся с ними. А к Ханэлю, тому, что с веткой, не сильно прислушивайся. Некоторые склонны всё преувеличивать, но он преуспел в этом больше других, - дал последнее напутствие командир бригады. Койон кивнул. Можно было бы сделать глупый шаг вперед, как какой-нибудь циркач, но он воздержался от подобного. Его и так все видят, все слушают. Под навесом было действительно сухо.
- Через три дня мы с вами отправляемся в путь через всю Реданию до Каэдвена. Ваш командир сказал мне, что среди вас есть те, кто уже ходил этой тропой и видел, что там может ждать. Мне нужно знать все. Кого вы брали проводником, какими тропами ходили, на какой камень плевали, а какой обходили стороной. Все, - краем глаза ведьмак заметил, как один из молодых эльфов поднялся со своего места и пошел куда-то вглубь лагеря. Вероятно, хотел позвать тех, кто мог что-то рассказать. Или просто устал от ведьмачьего голоса. Один из командиров - эльф со множественными шрамами на лице и воинским конским хвостом - негромко кашлянул. Первый доброволец найден.

+2

16

Специально для тебя отредактировал в своём путевом журнале примечание у состава бригады.


[indent=1,0]Первым с ведьмаком решил переговорить Ур. Ванадайн не знал, было ли это имя настоящим, или же эльфа за заслуги нарекли Терновником. Некоторые действительно скрывали своё имя. Как бы то ни было, Ванадайн практически никогда не настаивал на настоящих именах. Он справедливо полагал, что на сокрытие имён есть свои причины. К одним просто приклеивались прозвища, и имена успешно забывались. Другие хотели более внушительного звучания имени. Третьи желали скрыть своё прошлое. Четвёртые не хотели, чтобы об их настоящем кто-от прознал. Причин существует много. Да и какая разница, как зовут соратника? В бою не до имён. Назовись ты хоть Морном, если в битве на прикроешь товарища или упустишь врага, то какого-нибудь Кранна, который проявил себя лучше, товарищи выберут охотнее. Дело не в именах, в поступках.
[indent=1,0]Тем временем Ур уже вовсю рассказывал про то, как водил свою бригаду через Пустульские горы. Про то, как был нанят один чародей, с которым Ур был знаком давно. Про быстрые сборы и отсутствие чёткого маршрута. Речь была сухой и конкретной — Ур умел говорить по существу, это Ванадайн отметил ещё при первой встрече. Поняв, что ничего нового в этом разговоре не услышит (этот же рассказ звучал несколькими днями ранее), Ванадайн подозвал к себе освободившегося от прочих дел Мелранда. Эльфы расположились недалеко от ведьмака и других командиров, но говорили негромко, чтобы не помешать другим.
[indent=1,0]- Что-нибудь разузнали? — спросил Ванадайн, имея ввиду историю с погибшим на охоте эльфом.
[indent=1,0]- Ничего, — вздохнул Мелранд. - Я вообще не могу понять, что это было. На животных простых не похоже, уж я могу волка и медведя отличить от этого. Может, кто из тварей. Не знаю.
[indent=1,0]...- В итоге нас было тридцать пять, считая чародея. На пяти лошадях везли вещи и продукты, бурдюки с водой наполнили заранее... — донёсся голос Ура, пока Ванадайн задумчиво молчал.
[indent=1,0]- Не замечали никого в окрестностях?
[indent=1,0]- В том и дело, что ничего! Только наши следы и местного зверья. Нашли старую медвежью берлогу, свежую лисью нору, старый кабаний череп в ручье и ржавый меч. Что угодно, но только не лишние следы. Может, впрячь в это дело ведьмака?
[indent=1,0]...- Идти было легко, но неуютно. Часто было ощущение чужого взгляда в спину, но нас никто не тронул...
[indent=1,0]- Зачем? Заставить всех двойками ходить, и всё. Мы скоро уходим. Не тот случай.
[indent=1,0]- А если за нами увяжется?
[indent=1,0]- Не должна. Добыча не по зубам. Тупые твари не особо любят менять зону обитания. А разумные... С ними тяжелее, но уже все знают, что с нами ведьмак. Нет, им жизнь дороже.
[indent=1,0]...- Четверо эльфов, что шли разведкой, в разное время просто пропали, мы их так и не смогли найти. И открыто напали на нас только раз - в лесу мы, видать, всех пораспугивали стрелами и шумом, а перед горами оказалось трое вивернов. Двоих мы убили, третья улетела. Потеряли пятерых. Ещё в горах трое попали под обвал...
[indent=1,0]- Если так, то да. Хорошо, народ пуганый у нас уже. Выходить в лес не отказываются, отшучиваются.
[indent=1,0]- Ещё бы они боялись! На тварь надо Ханэля натравить.
[indent=1,0]- Думаешь, справится?
[indent=1,0]- Уверен. Кто бы ни гадил, Ханэль достанет. Ещё и защиты тварюга просить будет, — усмехнулся Ванадайн.
[indent=1,0]- Мне уже жалко животинку. — Мелранд помолчал с минуту, и продолжал лишь звучать голос Ура. Речь шла о переходе через горы, и эльф описывал ныне непроходимую тропу. - Думаешь, ведьмак поможет?
[indent=1,0]- Должен помочь.
[indent=1,0]- Чёрт, путь-то совсем простой, раз плюнуть! Да мы в лесах безвылазно сидим, по идее горы должны напрягать лишь!
[indent=1,0]- Сам знаю. Но что-то после всех разговоров... Как бы точнее сказать... Гадко как-то, вот что. И если будет то, с чем многие отряды скоя'таэлей не справились, ведьмак вряд ли поможет. И если выйдет так, что я веду всех на смерть, скорее всего полягут все.
[indent=1,0]- Сомневаешься?
[indent=1,0]- Не хочу глупо подохнуть. Не сомневаются только трупы. По маршруту что только не случается, то одно, то другое. Сдохнем в пути — прекрасно, никто не сунется. Дойдём до конца — замечательно. Весь трёп уже надоел, мне нужен однозначный ответ.
[indent=1,0]- Тебе или ..? — Мелранд неопределённо кивнул, но Ванадайн и не нуждался в дополнительных пояснениях.
[indent=1,0]- В первую очередь мне.
[indent=1,0]- Смотри кто пришёл! Сейчас начнётся...
[indent=1,0]Ванадайн посмотрел на сменившего эльфа краснолюда. Поглаживая короткую бороду, часть которой сгорела с месяц назад, о чём знали уже все вокруг, тот развалился перед костром и тяжело вздохнул. Ванадайн знал, что после нытья о судьбе бороды, которую не прекратить никакими методами, пойдёт рассказ о «во таких чудищ-щах» с «во такими глазищами и зубищами», «а воняют хуже дядьки», которые время от времени наскакивали на «наш грозный отряд». Этот краснолюд в четырьмя родичами прошёл по маршруту без проводника, но выжили все. Пал только мул с грузом.
[indent=1,0]Тем временем поделиться своими воспоминаниями жаждало чуть больше дюжины скоя'таэлей. Вечер обещал быть долгим.

+2

17

[indent=1,0]Можно долго придаваться рассуждениям о том, следил ли кто-то за первой бригадой "белок" или это была только игра воображения в следствии сильного стресса? Ур, как и все остальные в этом лагере, не нашлись бы, что ответить. А спрашивать о подобном самого себя было через чур глупо. Но вот пропадающие разведчики, эльфские разведчики это уже что-то настоящее. Не солнечные блики, сильный порыв ветра или игры подсознания. Что-то было достаточно трусливым или разумным, чтобы не нападать на целую группу, но вот одинокий эльф - легкая добыча для любой голодной твари. Важно, но слишком расплывчато. Нужно держать в голове до необходимых пор.
- Как выглядели те виверны? - ведьмак впервые позволил себе прервать собеседника, но тот не выразил по этому поводу никакого недовольства. А вот вопрос его озадачил. - Какого цвета была чешуя? Были ли рога? Может, помнишь размеры?
- Большие они были, как здоровый конь. Вроде как красные они все были, с желтыми пятнами на брюхе или чем-то таким. У той, которая улетела, рога были, как вы и сказали, мастер. И совсем уж огромная. Там еще несколько яиц было, мы их трогать не стали - черт его знает, что там вылезти могло, - Койон кивнул и продолжил слушать рассказ эльфа. У подножья гор их будет ждать гнездо виверн, у них это время как раз должен быть выводок. Выжившая виверна была королевской и представляет из себя большую угрозу. Не лишним будет приготовить масло и "Иволгу" на случай отравления.
[indent=1,0]Краем глаза Кот заметил, что собеседник его нанимателя, командира бригады, периодически смотрит в его сторону и о чем-то оживленно спрашивает. О предстоящей дороге, не иначе.
- Спасибо, Ur, - сказал ведьмак, когда его собеседник закончил свой рассказ. Эльф коротко кивнул и отошел в сторону, где его уже ожидало несколько знакомых. О направлении их разговора он тоже догадывался, но внимания на этом заострять не стал. К нему подсел странноватого вида краснолюд, который своим появлением вызвал смешки со стороны некоторых "белок". Это одна из тех увлекательных историй, которые Койону не стоит знать.
- Значицца, мастер, дело было полгода назад. Шли мы впятером. Я, мой дядька, Крайс, со своей женушкой и сынишкой- светлая ему память... Нет-нет, умер он по своей глупости пару месяцев назад, да увязавшаяся за нами Хали, моя ненаглядная женушка, она вон у того костра сидит, отвечает за готовку. Мы здесь вроде как знаменитости - прошли всю тропу, впятером. Так вот, вышли мы... - когда речь зашла о семье краснолюда, смешки стали громче, толпа явно ожидала веселого продолжения этого рассказа, но когда тот перешел к делу, весь интерес пропал. Интересно, но совершенно бесполезно. Слушая увлекательный рассказ краснолюда о том, как они запрягали мулов, Койон погрузился в медитацию. Он все еще воспринимал окружающий мир и слышал все, что происходило вокруг, но его взор был устремлен в глубь себя.
"Что у нас есть сейчас? Две группы. Одна состояла из эльфов, краснолюдов и пары низушков.  Нескольких потеряли в бою с вивернами, еще трое под завалом - не важно. Четверо разведчиков, все - эльфы. Вряд ли это что-то значит..."
- ... Шли мы тогда уже неделю, злые, без припасов почти, и тут на тебе! Вышли к маленькой речушке. Красивой такой, тихонькой. Я даже хотел было в ней искупаться, но не успел раздеться, как над нами пролетела какая-то мелкая скотина. Это сначала показалось, что она мелкая, а потом как хвать рыбу из речки! Брызгов-то сколько было, вы не представляете. Схватила она эту рыбину, значицца, и улетела дальше. Я тогда ее рассмотрел хорошенько. Выглядит, что ваш дракон, только бледный, хиленький. И цвет такой невыразительный, серый...
"...Вилохвост. Молодая особь, неопытная еще. Старый не выдал бы себя. Эта речка есть в нашем маршруте, и первый отряд тоже через нее шел, но раньше на несколько месяцев. На несколько миль вокруг него больше никого не живет. И жить не может. Значит, тварь шла постоянно перемещается. Возможно, что она начала преследовать группу в какой-то момент, проследовала с ними через территорию вилохвоста, а потом отстала, где-то у подножья гор, на территории виверн. Испугалась? Насытилась? Глупое предположение, но пусть будет..."
- ... Мы уже почти дошли до Гор, как наткнулись на таких же путников. У нас тогда уже помер мул - отравился какой-то бурдой или подцепил чего - они нам и предложили вместе идти. У них здоровые лошади были, но кончились припасы. Бандиты на них напали, во. И пошли мы вместе, тащили наши припасы на их лошадях. Но шли мы не через горы, а вокруг них. Остановились мы как-то раз в городе на ночевку, а там такое началось... - эта часть рассказа Койона уже не интересовала, но краснолюда было не остановить. Он рассказывал о том, как прямо в городе на них напала кучка вампиров и им пришлось бежать. А потом еще огромный бес на тракте, со стороны Каэдвена. Ничего интересного и важного.
- Спасибо. А бороду я бы все же сбрил, чтобы новая отросла, - краснолюд на мгновение побледнел, потом покраснел и снова побледнел, хотел было что-то добавить, но его место заняла высокая эльфка с колчаном стрел за спиной и парой мечей крест-накрест. На лице и оголенных рука виднелось несколько шрамов. Не хватало только острых клыков для полного соответствия образу "скотоеля" в умах простого люда за городской стеной.
- Мое имя будет слишком сложным для тебя, vatt`ghern, поэтому зови меня Диан, - голос у эльфки был спокойным и приятным, контрастирующим со своеобразной внешностью. Койон кивнул, готовясь слушать рассказ.
- Нас было двадцать. До конца добралось только teir deag. В пути мы наткнулись на... браконьеров, они ранили Марика и они с Иром остались в дружественной деревне, чтобы восстановить силы. Через несколько дней нас настиг Марик, весь бледный, без сил. Сказал, что в той деревне кто-то начал убивать по ночам скот, и все подумали на них. Чертовы dh'oine, вечно пытаются во всем обвинить нас... Они были вынуждены бежать, но на второй день что-то на них напало. Выжил только Марик. Он тоже здесь, можешь с ним поговорить. Эйда мы потеряли спустя два дня, он ушел в разведку и не вернулся. Тогда нас покинуло двое, у них сдали нервы, дальше мы шли спокойно. Никто нас не трогал, вокруг даже не было чужих следов. Ни волков, ни оленей, ни даже человеческих. Даже птиц не было слышно. Почти seachtain мы шли в полной тишине, как будто все вокруг умерло... - рассказ уходил все дальше, обрастал новыми подробностями, которые интересовали ведьмака в меньшей степени, чем уже услышанное.
- Спасибо, Диан, - эльфка утвердительно кивнула и отошла от костра. перешептывания вокруг костра стихли, толпа рассосалась по лагерю. Перед Котом теперь сидел высокий крепкий эльф.
[indent=1,1] "Чем бы это существо не было, оно следует за эльфами. Питается человеческим мясом, эльфятиной и домашним скотом. Но есть ли закономерность в ее атаках? Между походами была разница в месяцы, полгода и почти год. Из семи бригад, трех отрядов и пяти маленьких групп, происшествия случались только в четырех... Жертвы всегда эльфы, краснолюды и низушки вне опасности. Пока что. Существо достаточно разумно, чтобы не оставлять следов, и опасно, чтобы отпугивать других животных. Чертовщина какая-то", крайне непрофессиональным, но точным словом подытожил ведьмак, когда толпа перед ним себя исчерпала, большая часть лагеря разошлась спать, а за деревьями начали проглядываться вялые солнечные лучи, которые вскоре мог скрыть дождь. Койон прошептал что-то неразборчивое себе под нос и пошел в сторону командира всей бригады, его нанимателя и потенциального обеда для неизвестной твари.
- Нужное кое-что обсудить, но нужна вода. А лучше выпивка. Можешь созвать своих или потом рассказать им, не важно, но вы должны об этом знать, - разговор обещал быть тяжелым и занять остаток ночи. И хотелось бы ему в конце концов оказаться неправым.

+2

18

[indent=1,0]Отправиться через Пустульские горы в составе крупного отряда, насчитывающем несколько более мелких, казалось хорошей идеей. Но только сперва. Не один эльф втайне от своих командиров обсуждали пропажу одного из своих, говоря, что стоило бы собрать свои монатки, да поискать место поспокойнее. Но как же это сделать? Ванадайн, который был избран командиром всей кучки эльфов, краснолюдов, да низушков, ещё не вернулся, а без него каждый главарь собственной шайки "белок" действовал на своё усмотрение. Организовать подобное было попросту некому. Да и вряд ли кто-то всерьёз воспринимал россказни о чудовище, что утащило бедолагу. Так думала и сама Эланиэль, без толики страха и сомнения отправляясь в лес на охоту. За спиной был полный колчан стрел, а в руках надёжный и верный лук. Чего ей бояться? Но осознание того, что в лесу, где остановились скоя'таэли, твориться что-то неладное начало приходить и к ней.
[indent=1,0]Первым, что встревожило эльфку было полное отсутствие какой-либо живности поблизости от лагеря. Эланиэль без малого два года состояла в партизанских эльфских бригадах, ей приходилось охотиться и прежде. Но никогда присутствие эльфов не тревожило зверьё настолько, чтобы в пределах доброй лиги не находилось ни единого животного, беспечно бродячему по лесу. Эльфка замечала где-то вдали оленя, который мчался прочь от чего-то неведомого. "Должно быть, неопытный охотник спугнул", - подумала эльфка. Ведь она не единственный охотник, вышедший за дичью. Похожие слова она повторяла себе, ощущая чей-то невидимый взгляд на себе, слыша едва различимый треск веток и шелест листвы где-то высоко в кронах деревьев. Даже не смотря на дождь и тот шум, который создавали падающие капли, время от времени где-то неподалёку раздавался злосчастный звук. Поднимая голову вверх, пытаясь найти источник шума, эльфка раз за разом спрашивала "кто здесь?", но ни разу не дождалась ответа. Её скептицизм сильно пошатнулся и всю оставшуюся часть охоты она не выпускала лук из своих рук, держа стрелу наготове.
[indent=1,0]В лагерь эльфка вернулась как раз в тот момент, когда многие начали собираться у костра, вокруг кого-то, кто на вид был уж больно похож на d'hoine, особенно издали.
[indent=1,0]- Это и есть тот ведьмак, за которым ходил Ванадайн? - спросила Эланиэль у эльфа, которому передавала свой весьма скромный улов - всего несколько зайцев, которым не посчастливилось попасться в силки. Подстрелить более крупную дичь у эльфки не представилось ни единого шанса.
[indent=1,0]- Если ему ещё не выпустили кишки, значит и вправду ведьмак, - пожав плечами, ответил эльф.
[indent=1,0]И эльфка не могла с ним не согласиться. Эльфы не мешкали, когда им встречался кто-то из людского рода, будь пришелец простым человеком, его бы, как минимум, вздёрнули, даже не став слушать. А ещё вернее - пустили бы стрелу прямо в сердце ещё на подходе к лагерю. Эльфам самим приходилось подавать сигналы, чтобы избежать обстрела товарищей. Понаблюдав немного за пришельцем и прислушиваясь к рассказам о предыдущих переходах через горы, эльфке стало немного не по себе. Впредь, после того, как они отправятся в путь, она не будет ходить на охоту в одиночку.
[indent=1,0]Взгляд Эланиэль нашёл где-то в небольшом отдалении от костра, за которым устроились рассказчики, командира, который и привёл ведьмака. Судя по всему, он был чем-то обеспокоен. И это было не удивительно. На плечи Ванадайна свалилась такая ответственность, а, учитывая все рассказы, волноваться есть о чём.
[indent=1,0]- Можно на пару слов? - произнесла охотница, обращаясь к командиру. - По поводу того, какая чертовщина творится в здешних лесах.
[indent=1,0]Эльфка немного выждала, ожидая, что Ванадайн отправит эльфа, с которым разговаривал до этого, но, поняв, что командир доверяет ему подобную информацию, решила продолжить.
[indent=1,0]- Вблизи от лагеря нет ни единого зверя, - начала она, нахмурив брови. - Я не знаю что, но что-то их отпугивает от этого места. Я прочесала всё на пол-лиги вокруг, но вся моя добыча - несколько зайцев, которым не посчастливилось попасться в силки. Что-то пугает животных.... И не только их, - Эланиэль выдержала небольшую паузу, напряжённо выдохнув. - Я чувствовала на себе чей-то взгляд, я слышала чьё-то присутствие, но на позывные никто из охотников не откликался. Ванадайн, не сочти меня трусихой, но мы в этом лесу не одни. Если хочешь моего мнения, пускай я и простая охотница, нам нужно убираться отсюда. Как можно скорее.
[indent=1,0]Эльфка бросила взгляд на приближающегося ведьмака и отошла на несколько шагов назад, понимая, что тот направляется именно к Ванадайну.
[NIC]Эланиэль[/NIC]
[AVA]http://sh.uploads.ru/t/h4Yez.jpg[/AVA]
[STA]N'oganna Sail[/STA]
[SGN]Информация о персонаже[/SGN]

Отредактировано Ксандор вар Лорехейд (2018-09-08 14:33:15)

+2

19

[indent=1,0]— Можно на пару слов? По поводу того, какая чертовщина творится в здешних лесах.
[indent=1,0]Голос эльфки отвлёк Ванадайна от выслушивания чужих воспоминаний. Эта эльфка присоединилась к общему отряду совсем недавно. Кажется, её звали... Да, всё верно. Эланиэль. Превосходный лучник и удачливый охотник, если верить общему мнению. Лично проверить навыки командир бригады скоя'таэлей ещё не успел, и потому полагался на мнение других. Интересно знать, что же она такого увидела, что подошла поговорить? Действительно что-то стоящее, или подскочивший на волнах слухов страх так повлиял?
[indent=1,0]- Que'ss aen?* - спросил Ванадайн, хотя Эланиэль, казалось, не желала говорить при Мелранде. Но пока проблема с тварью общая, и потому скрывать от помощника нечего.
[indent=1,0]— Вблизи от лагеря нет ни единого зверя, — проговорила эльфка, но начало беседы не предвещало никаких жутких встреч. Значит, никаких новых трупов. На сегодня, по крайней мере. — Я не знаю что, но что-то их отпугивает от этого места. Я прочесала всё на пол-лиги вокруг, но вся моя добыча — несколько зайцев, которым не посчастливилось попасться в силки. Что-то пугает животных.... И не только их, - Ванадайн кивнул. Значит, предположение верно, но вот с чего Эланиэль обеспокоена? Как не прискорбно даже думать об этом, деятельность охотников кого хочешь отпугнёт. То, что животные стали держаться подальше от эльфских охотничьих угодий, что не первые сутки активно эксплуатировались, не слишком большая новость. Загадочнее было бы встретить такое место гораздо дальше от лагеря. Теперь всё зависело только от последующих слов охотницы. — Я чувствовала на себе чей-то взгляд, я слышала чьё-то присутствие, но на позывные никто из охотников не откликался. Ванадайн, не сочти меня трусихой, но мы в этом лесу не одни. Если хочешь моего мнения, пускай я и простая охотница, нам нужно убираться отсюда. Как можно скорее.
[indent=1,0]Эльф досадливо выдохнул. Описаний чьих-то взглядов за этот вечер было выше крыши, но пока что они упоминались лишь у костра и касались не лагеря, а предстоящего маршрута. Ванадайн неохотно начал опасаться, что из-за подобных разговоров бригаде действительно придётся сниматься раньше срока. Может, стоит лично наведаться в лес? На себя эльф мог положиться. Если нервы и были в потрёпанном состоянии, то уж точно не из-за призрачной твари. Да, у каждого свои проблемы. У скоя'таэлей, что на базе сидят и просто ждут, помимо заботы о своей шкуре и о вкладе в общий котёл ничего нет. Максимум какие-о хозяйственные поручения. У них есть время думать о каких-то монстрах, которым так не терпится перекусить парой-другой партизан. Ванадайн же и думать о них не собирался, полностью отдаваясь организационным моментам. Толпа себя сама не организует.
[indent=1,0]- Я понял. Спасибо за наблюдения, я их учту, - заверил эльфку Ванадайн и обратил внимание на подходящего ведьмака. Вид у того был не самый жизнерадостный. Беседы утомили? Или так выглядит радость от осознания того, что три недели предстоит провести в подобной компании? Мыслей о худшем эльф старательно избегал - успеется.
[indent=1,0]— Нужное кое-что обсудить, но нужна вода. А лучше выпивка. Можешь созвать своих или потом рассказать им, не важно, но вы должны об этом знать, - сказал ведьмак, и Ванадайн понял, насколько оптимистичны были его прежние взгляды. Не похоже, что ведьмак нагнетает обстановку с целью содрать побольше за поход.
[indent=1,0]- Пока без созыва, - упрямо качнул головой Ванадайн. - Мелранд, организуй. Дальний костёр, - эльф замер, обдумывая приказ, а потом скрылся в ночной мгле. - Сейчас расположимся в одном весьма комфортном месте и поговорим в спокойной обстановке. Иди за мной.
[indent=1,0]Дальний костёр не был самым дальним, но находился не в общем скоплении. На нём обычно готовили еду для части дозорных, чтобы не нести издалека.  Хоть лагерь скоя'таэлей не был слишком большим, из-за расположения и частоты временных построек путь до дальнего костра занял около десяти минут. При этом Ванадайн не спешил - на ходу удобно обдумывать некоторые мысли. Что вынудило ведьмака сказать такие непростые слова? В чём вся соль? Правильно ли Ванадайн поступил, не уведомив остальных командиров? На самый простой вопрос, а именно на последний, ответ пришёл почти сразу: всё верно. Если новости особо неприятны, может возникнуть какой-нибудь спор. Гораздо лучше сперва самому обдумать, и только потом сообщать ведомым.
[indent=1,0]- Здесь можно говорить спокойно, - сообщил Ванадайн, садясь на импровизированную скамью. Вокруг действительно не было ни души. По бокам на удалении стоят две длинные палатки, в которых просто складируются вещи, и больше ничего. От костра хорошо просматривается получившаяся полоса, и желающему что-то подслушать не подобраться незамеченным. - Мелранд подойдёт, тогда расскажешь всё, что понял. - Костёр почти прогорел, и эльф подкинул пару веток. Мелранд не заставил себя ждать. Как и требовалось, пришёл не с пустыми руками. По блеску стекла командир бригады опознал бутыль со спиртом. Помнится, где-то краснолюды отвоевали много таких. Помимо бутыли Мелранд нёс три чарки. У костра он поставил их на утоптанную землю и наполнил почти до краёв.
[indent=1,0]- Готово. Что стряслось?


* Что случилось?

+2

20

- Пока без созыва, - решил командир бригады. Койон это решение понимал и принимал и никаких нареканий у него не возникало. А если бы они и возникли, то он был здесь на правах гостя и все равно не стал бы высказывать их вслух. От количества знающих, уровень опасности не спадет.
- Дальний костер. Сейчас расположимся в одном весьма комфортном месте и поговорим в спокойной обстановке. Иди за мной, - ведьмак кивнул и молча последовал за эльфов. Сейчас ему предстояло рассказать что-то важное, от чего зависит множество жизней, поэтому нужно было тщательно обдумать то, как его слова будут звучать. И закончить начатое, но не доведенное до логического конца.
[indent=1,0]Эльфы довольно быстро утратили интерес к гостью и те немногочисленные группки, которые попадались на глаза ведьмаку, были полностью погружены в свои дела и в его сторону не смотрели. "За своего они меня пока не приняли, но и косо смотреть перестали. Или все дело в усталости..."
[indent=1,1]Достигнув места назначения, Койон расположился с одной стороны от догорающего костра, чтобы во время разговора между ним и эльфами танцевали языки пламени, освещали лица и раскрывали глубинные эмоции, которых избежать не удастся.
- Готово. Что стряслось? - спросил младший по рангу эльф, Мелранд, разливая крепкий спирт по чаркам.
Убийца чудовищ не спешил отвечать. Сначала он одним глотком полностью осушил свою чарку, чувствуя, как обжигает горло и по телу разливается энергия. Промочив горло и собравшись с мыслями, он был готов начать. Или убеждал себя в этом.
- В пути мы наткнемся на гнездо вилохвоста, особь совсем молодая и опасности для нас не представляет. Даже наоборот, на его территории больше никто жить не может и участок будет почти безопасен. Передайте вашим людям, что если они увидят серого летающего ящера, оставить его в покое. В отличие от больших и красных - это королевские виверны, их гнездо нашел один из ваших отрядов, у самого подножья гор. Сейчас у них период вылупления, поэтому самки будут представлять огромную опасность для всех и каждого, но что делать с ними мы решим уже на месте. Их поведение возможно предсказать, - краснолюдский спирт отдавался теплом по телу, но голова все еще прекрасно работала и хоть как-то перебить тяжесть следующих слов у Кота не получилось: - Чтобы мы с вами не думали о сказках, которые мне сегодня рассказывали, здесь действительно что-то есть. И что хуже всего - я не знаю, что это, - честно признался ведьмак. - Это одна особь, она разумна и нападает на отбившихся от толпы эльфов. В этих краях не брезгует домашним скотом и некрупным зверьем, думаю, поэтому в этом лесу так тихо - звери чувствуют хищника и избегают его. Краснолюдам и низушкам быть съеденными не грозит, может задрать до смерти, но не более. Ваши разведчики говорят, что не находили никаких следов здесь или в пути, и меня это тревожит. Сейчас вам ничего не грозит - лагерь слишком большой, но разведчиков лучше отправлять по двое, как и охотников. Просто на всякий случай. Из всех групп, которые шли этим маршрутом за последние два года, нападению подверглись только четыре, каждый раз жертвы - эльфы. Как я уже сказал, я не знаю, что это такое, но оно точно где-то здесь и последует за нами до самых гор. Вы представляете для нее ежегодный пир, который сам приходит и уходит в периоды кормления. Мне удалось узнать кое-что еще, но для вас это не представляет никакой ценности. И надеюсь, что не будет. Что дальше? - Койон посмотрел на своего нанимателя, который своей тушкой представлял идеальный обед для неведомой зверушки, привыкшей к тому, что еда сама приходит к ней.
Был еще вариант, объясняющий многое, но чтобы озвучивать подобное нужны были доказательства, которых у мутанта пока не было. Пусть пока бестия будет врагов откуда-то извне, диким лесным обитателем, который просто пристрастился съедать по паре эльфов в году, иначе дело примет совсем скверный оборот. В первую очередь для командира бригады, а во вторую для нанятого им убийцы чудовищ. Или наоборот.

Отредактировано Койон (2018-09-22 23:02:52)

+2

21

[indent=1,0]- Я понял. Спасибо за наблюдения, я их учту, - только и произнёс Ванадайн, прежде чем удалиться вместе с ведьмаком.
[indent=1,0]Эльфка проводила их взглядом, долго обдумывая слова командира их ужасно большой бригады, его интонацию и мимику. Судя по всему, эльф не принял слова охотницы всерьёз, что слегка её задело. Тяжело вздохнув, она окинула взглядом лагерь. Такой оживлённый и в то же время пустой. "Забавно, столько эльфов вокруг, а я чувствую себя так одиноко", - пронеслось в голове эльфки. Она улыбнулась своим мыслям, хоть ничего забавного на самом деле в них не находила. Она смотрела за тем, как эльфы, краснолюды и низушки сбивались в кучки у костра, под кронами деревьев и настилами. Они разговаривали, делясь своими мыслями и переживаниями, травя старые байки и придумывая на ходу новые. За разговором и дело идёт быстрее. То тут, то там, в ловких руках эльфов мелькали стрелы, верёвки, оперения, наконечники, клинки и точильные камни - все были заняты делом и мало кто держался обособленно.
[indent=1,0]Но были и такие. Подобные ей самой. Те, кто не так давно лишился кого-то близкого или целого отряда, кто не видит радости в общении или же попросту не находит его. Стеклянные глаза, уставившиеся вдаль, не выражающие ничего, тем не менее, говорили слишком многое. Среди общей массы блуждающих глаз Эланиэль нашла единственные знакомые.
[indent=1,0]Ветер подул сильнее. Его короткое завывание словно на миг остановило жизнь в лагере. Разговоры затихли, движение прекратилось. Но лишь на мгновение. Эльфка зарылась в недостаточно тёплый плащ и направилась к одиноко стоящему эльфу.
[indent=1,0]- Видел твой улов, охотница, - произнёс он, даже не подняв взгляда на Эланиэль. - Начинаешь сдавать позиции.
[indent=1,0]Его звали Даэрин. Один из тех, кому удалось пережить день, когда ещё один отряд скоя'таэлей перебили люди. Эланиэль знала его не слишком хорошо, но он был единственным из присутствующих, с кем она была хоть как-то знакома. Он действительно выделялся среди остальных seidhe. Он был очень высок и крепок, широкоплеч и силён. Телосложением он мало чем напоминал типичного эльфа. Его выдавали лишь заострённые уши и черты лица. На голове он носил короткие жёсткие волосы, что цветом и внешним видом напоминали Эланиэль высушенную солому. На поясе, пересекающем грудь покоились ножны для действительно большого кинжала. Сам кинжал он сжимал сильной рукой, вырезая что-то из толстой сухой ветки.
[indent=1,0]- Я сказала это Ванадайну, скажу и тебе - в этом лесу что-то пугает всех животных, - заявила эльфка, скрестив руки на груди.
[indent=1,0]- Точно. Например целая куча "белок", - тут же парировал эльф, не отвлекаясь от своего занятия.
[indent=1,0]- Ты не понимаешь. Я не видела ни одного свежего следа, не говоря уже о самих животных.
[indent=1,0]- Такое случается, когда приходит целая орава. Не забывай, с нами есть и краснолюды, - словно в подтверждение слов Даэрина где-то неподалёку громоподобно рассмеялся один из представителей коренастого народца.
[indent=1,0]Эланиэль зло сузила глаза, уставившись на эльфа. Тот наконец поднял голову, взглянув на охотницу и вопросительно поднял бровь.
[indent=1,0]- Я слышала странные звуки среди веток деревьев.
[indent=1,0]- Ты слышала птиц. Сов, а может и белок. Настоящих белок. Ты что, в первый раз в лесу охотилась?
[indent=1,0]Эльфка фыркнула, резко отвернувшись от собеседника и направилась куда-то, но её остановили слова Даэрина.
[indent=1,0]- Если бы за тобой наблюдало какое чудище, или d'hoine, или... Кого ты там себе ещё придумала? - не дождавшись ответа, эльф продолжил. - Ты была одна посреди леса. Тебя бы схватили, будь это d'hoine, и растерзали бы, будь это чудище. Нам предстоит тяжёлый путь. Так что постарайся не надоедать никому со своими глупостями. И хватит слушать россказни краснолюдов.
[indent=1,0]Ничего не ответив, Эланиэль отправилась вглубь лагеря, чтобы подготовить стрел. Как можно больше стрел.
[NIC]Эланиэль[/NIC]
[AVA]http://sh.uploads.ru/t/h4Yez.jpg[/AVA]
[STA]N'oganna Sail[/STA]
[SGN]Информация о персонаже[/SGN]

+2

22

[indent=1,0]Ведьмак заговорил. Поначалу ничто не предвещало беды. Ну есть вилохвост и есть, это ведь не самое худшее, что может произойти. Ванадайн несколько раз даже видел этих созданий вблизи. Кажется, один или два раза вилохвост был ещё вполне жив. Простой ящер, не совсем безобидный, но и не смертельно опасный, разумеется, если не лезть к нему нарочно. Не он беспокоил ведьмак, это точно. Но тогда что? Какую беду нельзя обойти или побороть? Сроки не играют роли, когда речь идёт о безопасности, да и в бригаде не простаки, не умеющие держать оружие.
[indent=1,0]Ответ Койон озвучил быстро. Если с начала беседы Ванадайн так и не притронулся к спирту, то сейчас всё-таки хлебнул. То, что сказки не вымысел, командир бригады был готов признать давно, однако с поправкой на преувеличение, ведь как известно, у страха глаза велики. Но вот чтобы проблема имела такой масштаб... Ванадайн хмуро посмотрел в костёр, обдумывая услышанное.
[indent=1,0]Во-первых, сама тварь. Неизвестно кто, и на данном этапе ведьмак может строить лишь догадки. Она разумна и осторожна, раз до сих пор не попалась. Сколько она уже изводит путников? Неприлично долго. Во-вторых, тварь весьма разборчива в пище. Хорошо хоть кто-то не входит в её меню, хоть о ком-то не надо слишком яро заботиться. Но в бригадах-то преимущественно эльфы состоят! Проблема. Но когда жить было легко?
[indent=1,0]- ...Мне удалось узнать кое-что еще, но для вас это не представляет никакой ценности. И надеюсь, что не будет. Что дальше?
[indent=1,0]- Кое-что ещё? - отвлёкся от размышлений эльф, внимательно посмотрев на ведьмака. Сейчас, когда ценность представляли любые сведения, фраза резала слух и вызывала много вопросов. Но если проблема была мелкой и входила в контракт, то Койон мог просто умолчать о ней, не отвлекая от основного. В конце концов, на нём лежит решение части затруднений. Не за красивые же глаза тот получает свои деньги! - Хорошо. Полагаюсь на твой профессионализм, - сдержанно ответил Ванадайн.
[indent=1,0]- Что же получается, - недовольно и чуть нервно заворчал Мелранд. - Сказки оказались реальнее, чем требовалось. Значит, эльфка та права?
[indent=1,0]- Только в том, что кто-то в лесу есть. Но скорый уход не спасёт ситуацию, тварь уже вцепилась в нас и теперь до самых Пустульских гор не потеряет.
[indent=1,0]- Как поступим? Расскажем всё?
[indent=1,0]- И чтобы паника поднялась? Нет. Но и молчание не поможет. Собери мне всех, кто свободен. Да и занятых оторви от дел. - Мелранд угрюмо кивнул и ушёл от костра прочь. Ванадайн успел заметить, как покосился эльф на лес и как неуютно повёл плечами. Долго ли придётся так дёргаться от леса? Убедившись, что кроме ведьмака никто не услышит, командир бригады скоя'таэлей заговорил: - Реально ли отловить нашего гурмана? Не знаю, что о разумных тварях гласит кодекс, но я готов заплатить за ликвидацию. Если понадобится живая приманка - говори, подберу кого надо. С ответом не тороплю. Сейчас же следует обеспечить безопасность бригады.
[indent=1,0]С этими словами Ванадайн поднялся и направился к уже собирающимся эльфам. Командиры вопрошающе смотрели, но лично им говорить что-то он не собирался. Грядущая речь предназначалась всем. Как только толпа перестала пополняться, а произошло это довольно скоро, командир бригады скоя'таэлей заговорил. Без долгих отступлений он сообщил всем, что передвигаться теперь поодиночке нельзя, минимум парами. (Этот момент вызвал несколько скабрезных усмешек, но эльф будто бы их не заметил). Ослушавшиеся приказа будут наказаны, и это не шутки. Также Ванадайн напомнил всем о присоединении ведьмака к отряду. Конкретных комментариев добавлено не было, но нетрудно было догадаться, что неподобающее отношение также будет караться если не командованием, то самим ведьмаком уж точно. Прочие поднятые вопросы же касались лишь быта, и потому не заняли много времени, но отвлекли от мыслей о причинах появления нового правила. Теперь оставалось лишь ждать.

+2

23

[indent=1,0]Ведьмак выложил все, что у него было для эльфов. Их дальнейшая судьба (до того момента, пока их жизням не будет угрожать кто-то плотоядный) сейчас полностью зависит от того, что решит их командир. И, кажется, у Койона уже были свои мысли на этот счет.
- Значит, эльфка та права? - сказал Мелранд, глядя на своего командира. В свете костра недобро блеснула пара желтых глаз, устремленная сначала на одного эльфа, потом на второго. "Та эльфка?". Вот и работа подоспела на ближайшие пару часов. Отловить среди множества воинствующих эльфок самую воинствующую и задать ей пару вопросов, а еще лучше - убедить провести теми тропами, которые она выбрала для разведки или охоты и все осмотреть. Найти логово любителя эльфятины здесь ему вряд ли удаться, Койон это прекрасно для себя понимал, но можно будет найти те следы, которые даже самому опытному охотнику обнаружить не под силу. Заодно можно начать выстраивать взаимоотношения с членами бригады - им вместе предстоит пройти через многое, и лучше знать в лицо тех, кто может прикрыть спину или утыкать ее десятком-другим стрел.
[indent=1,0]Командир выдал указание своему подчиненному, тот спешно скрылся собирать других эльфов для обсуждения важной информации о том, что их может ждать и как следует действовать. Командир же вновь обратил все свое внимание на нанятого им убийцу чудовищ, который все это время осматривал раскинувшиеся над ними гущи деревьев.
- Сейчас - нет. Мы слишком близко к городу, - ведьмак не стал пояснять, что он имеет в виду. Вместо этого он поднял голову и взглядом проследил за чем-то, видимым ему одному среди густых веток. Ему доверяли, как профессионалу, и теперь каждое его слово будет иметь вес в походе. И вес вполне реальный, а не тот, на который может рассчитывать приблуда, нанятый для сопровождения группки эльфов по лесам и полям, где самой страшной угрозой может стать нехватка продовольствия. Когда эльф собрался идти к своим, Кот жестом остановил его. Вопрос мог подождать до утра или даже до обеда, но учитывая планы ведьмака на остаток ночи и начало утра, лучше сделать все сейчас. - Нужны следопыты. Трое, лучше четверо. Найдите их до вечера, для них будет работа.
[indent=1,0]Искусство быть оратором закладывалось в "белок" вместе с ненавистью к людям и непреодолимой жаждой вернуть земли, которые когда-то принадлежали их предкам. Так решил для себя северянин, вслушиваясь в речь командира бригады. Тот красноречиво и без лишних подробностей изложил суть дела - существование невидимой угрозы никто не подтвердил, но в обязанности хорошего командира входит забота о своих людях, поэтому передвижения поодиночке запрещены и будут иметь последствия. Из тех же соображений безопасности был нанят ведьмак и теперь все, что связано с походом, касается и его. В случае неподчинения также будут последствия, с ухмылкой отмели Койон. Несколько слов было сказано для охотников, с которыми ему предстояло работать. За те несколько часов, что он провел в этом лагере, он не успел проникнуться уважением к командиру эльфов, но был уверен, что это временно. Тот умел расположить к себе и показать, что из себя представляет он и его люди.
Когда речь зашла об обсуждении бытовых проблем, к которым у Кота не было никакого интереса, он покинул свой наблюдательный пункт вблизи главного костра и пошел вглубь лагеря, где рассчитывал получить пару ответов. На глаза ему очень удачно попался Мелранд, который что-то объяснял группке бодрствующих эльфов, которые также отделились от главного костра и шли куда-то по своим делам.
- Можно пару вопросов? - эльф утвердительно кивнул. - Ты говорил про эльфку, которая последняя ходила в лес и рассказывала, что в нем что-то есть. Где ее найти?
- В лесу. Она пошла в лес, искать свое чудище, - ведьмак смерил взглядом вклинившегося в разговор эльфа из той самой группы. В его голосе была издевка, но Койон был уверен, что слышал легкую дрожь. Все справляются с неизвестным по разному.
- Спасибо, - кивнул ведьмак и снова посмотрел на Мелранда. Если у того и были претензии к выскочке, он держал их при себе. Вместо этого он обратил все свое внимание на убийцу чудовищ. - Расскажи мне о ней, что знаешь.
- Это Эланиэль, ты ее видел рядом с нами. Она присоединилась к нам совсем недавно, буквально за пару дней до твоего появления. Ее прошлую бригаду разбили d'hoine или что-то вроде того, поэтому поосторожнее с ней.  Лучше спроси у Ванадайна, это он ее принял, - пообещав так и сделать и еще раз поблагодарив за ответы, Койон оставил эльфа в покое. Кажется, он видел, в какую сторону удалялась эта эльфка, пока они сидели у костра. Глубже в лес, дальше от людей и эльфов. Интересно.
[indent=1,0] Первые солнечные лучи пробивались сквозь тучи и кроны деревьев и уже начинали освещать уголки эльфского лагеря, который постепенно оживлялся. Исчезновения ведьмака никто не заметил.

+2

24

[indent=1,0]Из головы эльфки никак не уходили слова Даэрина. "Глупости..." - мысленно повторила она, затянув верёвку на древке стрелы слишком сильно и лишь испортив перья. Не могла гордая охотница просто отсиживаться в стороне, да делать новые стрелы, когда в её словах сомневались. "Белки, да совы... Чтоб тебя, Даэрин..." Она испортила ещё одну стрелу. И ещё одну. В груди свербила злость к самой себе. Как она могла придти к командиру и рассказать о своих догадках, не имея никаких доказательств? Не удивительно, что над ней посмеялись.
[indent=1,0]Встав с места, Эланиэль прихватила свой лук, да добавила в колчан десяток стрел и осмотрелась. До одинокой эльфки никому не было дела. Где-то вдали, на другом конце лагеря, виднелись фигуры Ванадайна, Мерланда и ведьмака, чьё имя она не знала.
[indent=1,0]- Если они хотят доказательств - они их получат, - пробормотала себе под нос охотница и направилась прямиком в лес, стараясь держаться тени.

[indent=1,0]Эланиэль никогда не была трусливой или нерешительной. За свои молодые годы, проведя довольно немалую часть жизни среди людей, она пережила очень многое, но никогда не отступала, всегда шла до конца. И всё же, сейчас ей было не по себе. Не успев отойти от лагеря достаточно далеко, чтобы заглушить шумы суматохи, охотница успела ощутить на себе чей-то невидимый взгляд.
[indent=1,0]Каждый шаг давался с трудом. Внутри Эланиэль боролась с гласом рассудка, который уговаривал её вернуться в лагерь, ничего не предпринимать. Но уязвлённая гордость упрямо вела её вперёд. Чем дальше она заходила в глубину леса, тем более зловещим он ей казался. Сейчас взгляд охотницы был устремлён не на землю под ногами. Нет, там она уже пыталась найти следы. Безуспешно. Теперь же Эланиэль всматривалась в густые кроны деревьев, выглядывая любое малейшее движение, выслушивая любой мелкий звук. Но ничего, кроме шелеста листьев она не видела и не слышала.
[indent=1,0]Рука, сжимавшая рукоять лука вспотела, а по спине пробегал жуткий холодок. Девушка всё чаще осматривалась назад, в сторону лагеря, в глубине души ожидая, что её уход не остался незамеченным и кто-то пришёл, чтобы вернуть её. Не сразу она поймала себя на таких мыслях. И всё же, она струхнула. Осознать это было не так просто. Даже сложнее, чем унять бешено стучащее сердце в груди. Несколько минут простых дыхательных упражнений несколько помогли. Взгляд охотницы снова стал решительным, но руки заметно дрожали.
[indent=1,0]Несколько долгих мгновений она всматривалась в одну точку, где-то среди веток размашистого дуба, в любой момент ожидая, что оттуда выпрыгнет какое-нибудь чудище. Мысль, пришедшая в голову эльфки, ей не нравилась, но иного выхода она попросту не видела. Закинув лук за спину, она подошла к стволу дерева и ухватилась за растущий внизу сук. Подтянувшись, Эланиэль выпрямилась и продолжила вбираться. Всё выше и выше, ловко перепрыгивая с одной ветки на другую, подтягиваясь и осторожно прощупывая один сук за другим. Если никто не нашёл ни одного следа на земле, она точно найдёт что-нибудь здесь, наверху.
[indent=1,0]Но не успела охотница взабраться, как услышала чьи-то приглушённые шаги. Рука машинально ухватилась за лук и наложила стрелу на тетиву. Несколько мгновений всматриваясь в предрассветный полу-мрак, эльфка выжидала. Ровно до тех пор, пока не увидела фигуру ведьмака.
[NIC]Эланиэль[/NIC]
[AVA]http://sh.uploads.ru/t/h4Yez.jpg[/AVA]
[STA]N'oganna Sail[/STA]
[SGN]Информация о персонаже[/SGN]

+1


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » "Ведьмак? Я искал тебя."