Наверх
Вниз

Ведьмак: Тень Предназначения

Объявление



Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Последний след на тающем снегу


Последний след на тающем снегу

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

Время: первые числа марта 1259 года.
Место: город Метина и окрестности.
Действующие лица: Ариана Содлер, Ксандор вар Лорехейд.
Описание: Первые дни весны, как правило, символизируют новое начало, зарождение жизни, пробуждение от долгого сна. То же касается и наёмников, которые перебиваются чем попало суровыми безработными зимами, дожидаясь прихода оттепели и первых заказов. Те же, кто работает на империю, имеет куда лучшие условия - работа есть всегда, её не нужно искать самому и вгрызаться в глотки конкурентам. Но, порой и имперским ищейкам необходима помощь простых наёмников, которые знают местность и их гнусных обитателей лучше, чем кто бы то ни было.

0

2

[indent=1,0]Тяжела доля наёмника, воистину тяжела. Постоянная опасность быть убитым или изувеченным, обманутым и избитым, оставленным без гроша в кармане или вовсе без последних портков. Но, пожалуй, самое паршивое это зимовка. Зимой, когда все дороги завалены снегами, когда все сидят по домам, не показывая нос на улицу, найти хоть какую-то подработку практически нереально. Если ты не оставил достаточно денег, чтобы обеспечить себя пищей и крышей над головой на всю зиму, выбор только один - отправиться в наиболее населённый городок и пытаться выжить. Кража, разбойные нападения в тёмных улочках, азартные игры, долги с неимоверными процентами - наёмники не брезговали ничем, лишь бы не сдохнуть от голода и не замёрзнуть насмерть.
[indent=1,0]Для Ксандора это была вторая зима вне стен уютного особняка в солнечной и уже таком далёком Роване. Прошлой зимой ему повезло куда больше - практически сразу после побега из нильфгаардской армии он продал свои доспехи и одежды из лучшей ткани, привезённой из офира. Только позже он узнал, насколько продешевил, но даже несмотря на это тех денег с лихвой хватило на зиму. Этой же зимой пришлось худо. Денег хватило едва ли на первый месяц зимовки - беглый граф не умел грамотно тратить деньги, беречь каждый грош, вот и остался без денег и на улице ещё до прихода самых сильных холодов. Прошлую зиму он провёл на просторах Этолии, где зимний климат был не столь нещаден. В этом же году его ожидала суровая реальность, посиневшие от холода ноги и пустой желудок. Отправляясь так далеко на север, Ксандор и не думал о суровых зимних днях, а стоило.
[indent=1,0]К счастью, нильфгаардец быстро добрался до Метины и по счастливой случайности нашёл работу в первый же день. Хозяйка одного трактира сразу же приметила молодого парня и взяла к себе на работу. Около месяца Ксандор гнал взашей перебравших завсегдатаев, получал еду и кров. Ровно до тех пор, пока не узнал, почему именно хозяйка предложила ему работу. Отвергнув настойчивые приставания работодательницы, юный граф лишился и той малости, которую имел.
[indent=1,0]Остаток зимы он перебивался всем, что только мог найти. От краж и пособничества аморальным делам он отказывался - честь не позволяла. Спасала лишь подработка в качестве носильщика, которая хоть и отзывалась невыносимой болью в спине, но позволяла оплатить ночь в таверне, а иногда хватало и на ужин. Но вот пришла весна.
[indent=1,0]Хоть ещё и не весь снег растаял, а первые заказы у наёмников начали появляться. Ксандор часто наблюдал, как какой мужик, что тащил мешок на горбу с хмурой миной плевался и бросал ношу, как только появлялся его дружок и радостно сообщал, что есть работа и им нужен его меч или топор. Работа ранней весной, наёмничья работа, была редкой, опасной, но прибыльной. Именно из-за этого доставалась она тем, кто ходит на дело в компании, одиночкам, навроде Ксандора, которые так ни к кому не прибились, обычно приходилось ждать, пока снег полностью сойдёт и по трактам можно колесить без препятствий.
[indent=1,0]Но Ксандор ждать больше не мог. На главной площади вновь собралась толпа наёмников с преступными рожами, изувеченными шрамами и свежими кровоподтёками. Они ждали, когда какой-нибудь купец или иной наниматель даст им работу. Среди таких Ксандор и высмотрел одного мужичка, опрятно одетого, низкого, полненького с обвисшими щеками и лысеющей головой. Отличался он от остальных растерянным видом, словно не знал, что ему нужно.
[indent=1,0]- Мне кажется, вам нужна помощь, - Ксандор поспешил быть первым, кто это помощь предложит.
[indent=1,0]- Д-да... - неуверенно произнёс толстячок, внимательно рассматривая совсем юного наёмника. - Мне нужны люди, которые владеют мечом...
[indent=1,0]- Тогда тебе нужен кто-то получше этого сопляка, дядя, - из толпы возникло пятеро мужчин с неприятной внешностью, вооружённые большими дубинами и ржавыми топорами. - Катись отсюда, щенок.
Высокий коренастый наёмник с кривым шрамом, пересекающим губу, с силой толкнул Ксандора в плечо, но, не смотря на то, что юноша был ниже и меньше, он сделал шаг назад, но не упал.
[indent=1,0]- Это вы лучше идите отсюда, - Ксандор не собирался упускать заказчика. Для демонстрации своих твёрдых намерений, он положил руку на рукоять меча. - Если не хотите, чтобы вас унесли.
[indent=1,0]Наёмники залились хохотом, обильно брызгая слюной друг на друга и на заказчика.
[indent=1,0]- Е-если хотите моё мнение, то... - замямлил купец, но тут же замолк, когда все перевели своё внимание на него.  - ... пятеро лучше, чем од-дин...
[indent=1,0]- Ты чертовски прав! - наёмник со шрамом на губе, сильно хлопнул толстячка по спине.
[indent=1,0]- Пусть их будет хоть дюжина, им не выстоять против меча того, кто обучался фехтованию с пяти лет, - только Ксандор собрался обнажить свой меч, как тяжёлый кулак прилетел ему прямо в челюсть.
[indent=1,0]Такого удара хватило на то, чтобы повалить юнца на землю. При шёл в себя нильфгаардец не сразу, спустя пару минут. Встав, он видел, как пятёрка наёмников уходит, уже договариваясь о чём-то с купцом. Гордость и горячая кровь били ключом внутри Ксандора. Он догнал обидчика, с силой ударив того ногой по задней части голени, чуть ниже коленного сустава. От удара наёмник взвыл и опустился на колено. Тут-то его юный наёмник и вырубил, у силой ударив булыжником, поднятым с земли, по лицу. Один противник был повержен, но оставалось ещё четверо...
[AVA]http://se.uploads.ru/t/ndax1.png[/AVA]

+1

3

[indent=1,0]Весна приближалась.
[indent=1,0]В воздухе уже чувствовалось ее дыхание. Теплое, наполненное жизнью. Прямой намек зиме, которую весна еще не сменила окончательно и которая в этом году выдалась кусаче холодной и снежной, что ее время подошло к концу и по правилам хорошего тона следует своевременно уступить, не затягивать с уходом. От дыхания этого таяли снега, и дороги превращались в сплошную серую массу грязи, и путники, решившиеся в эти дни отправиться в путь, множество раз пожалели о своем выборе ехать именно сейчас.
[indent=1,0]Правивший нанятой для поездки в Метинну каретой возница если и сетовал на принятое решение ехать на север империи, делал это исключительно в мыслях. Денег ему заплатили достаточно, чтобы он держал свое недовольство при себе, избавив пассажирку от нарушавшего ее покой словоизлияния.
[indent=1,0]В свою очередь Ариана Содлер – та самая пассажирка, направлявшаяся из столицы в Метинну, не проронила ни единого слова возмущения, хоть и продвигались они медленно, через каждые пять-шесть часов пути застревали в грязи. С молчаливой стойкостью девушка переносила все тяготы этой поездки, но в душе проклинала ее, раскисшую дорогу, необходимость ехать на столь далекое расстояние и дело, из-за которого она все это терпела. Ехать почти что на край империи на поиски пропавшей девчонки, возможно, вовсе и не пропавшей – над этим она еще как следует не думала – поручение в самый раз для молодой Арианы, работавшей в конторе неполные три года. Ей-то можно всучить самое паршивое дело и отослать к черту на кулички. В целях получения жизненного и практического опыта, то бишь для ее же пользы.
[indent=1,0]Добравшись до пункта назначения поздней ночью пятого дня пути, она однозначно заключила, что не относится к любителям путешествий на дальние расстояния. Пятая точка болела, спина болела. Хотелось одного: упасть в мягкую, теплую кровать, выспаться как следует, восстановив затраченные на поездку силы. Найти трактир со свободной комнатой не заняло много времени. Большинство постоялых дворов стояло пустыми, их хозяева дожидались, когда полностью растает снег и тракт вновь станет оживленной транспортной артерией огромной империи, города окончательно пробудятся после зимней спячки, широко откроют свои ворота, и сотни гостей различной масти будут искать себе приют на ночь за надежными городскими стенами. Пока же приходилось довольствоваться такими ранними пташками, как Ариана.
[indent=1,0]Девушка уснула, едва соприкоснувшись с кроватью, но проспать долго, как она того хотела, не получилось. Утренний холод, проникавший в комнату изо всех щелей, от которого не нашлось спасения под толстым шерстяным одеялом, разбудил ее, едва в окне задребезжали лучи рассвета. Встала женщина сонной, раздраженной своей провалившейся попыткой выспаться, соображала вследствие недосыпа пока что плохо. Только позавтракав, в таком вот состоянии она сразу принялась за работу.
[indent=1,0]Первым в списке дел значилось посещение начальника городской стражи. Уж он должен знать, кто чем здесь дышит, что происходит на улицах и о чем сплетничают жители города.
[indent=1,0]Именно направляясь к казармам стражи, о месторасположении которых во время завтрака спросила у сдававшего ей комнату трактирщика, Ариана стала свидетельницей разыгравшейся на городской площади сцены, имевшей все шансы обернуться кровопролитием.
[indent=1,0]Люди ахнули и отступились, когда крупный мужчина грубоватой наружности рухнул на землю. Когда его товарищи достали оружие, люди отдалились от задир на безопасную дистанцию, но не ушли, остались наблюдать за дальнейшим развитием ситуации. Ариана без особого любопытства смотрела на происходящее. Находясь от места событий в нескольких метрах, она хорошо видела каждого из участников потасовки, злобу на лицах четырех громил, решительность на лице выступившего против них в одиночку мужчины. Также хорошо, как приближавшихся к месту скопления народу облаченных в доспехи людей.
[indent=1,0]- Стража, стража идет, - зашикал кто-то с края толпы зевак, шепот передали дальше, донеся тревожную новость до ушей зачинщиков ссоры.
[indent=1,0]Ариана увидела, как рубаки, одарив недобрыми взглядами сцепившегося с ними молодого человека, подняли и унесли пятого товарища, расталкивая народ, оглядываясь по сторонам, боясь попасться на глаза стражам порядка.
[indent=1,0]- Вам бы тоже не помешало скрыться поскорее. Стражники не станут интересоваться, кто первый начал, а кто хотел закончить, -  деликатно заметила Ариана, проходя мимо вступившего в противостояние с пятеркой головорезов мужчины. – Если ищете работу, то у меня есть, что вам предложить.
[indent=1,0]Вторым в пункте дел, требовавших скорейшего решения, было найти себе проводника. Человека, знающего Метинну и окрестности, способного провести в любое место, куда Ариане потребуется попасть. А по виду человека, который чуть не стал одним из организаторов резни на городской площади, он как раз нуждался в достойно оплачиваемой работе.

Отредактировано Ариана Содлер (2017-09-12 02:20:25)

+2

4

[indent=1,0]Ксандору явно было здесь не место. Он, воспитанный человеком чести, чей пример пробуждал в людях лишь лучшие качества, вынужден был волочь своё существование среди отбросов общества, что не брезгуют даже самыми низкими и подлыми поступками. Ксандор не должен находиться здесь, не должен даже приближаться к таким личностям. Но теперь это его жизнь, он должен приспособиться или умереть.
[indent=1,0]Глядя на своего павшего товарища, головорезы несколько мгновений находились в оцепенении, не понимая вообще, что только что произошло. Их лидер был тем ещё задирой и мало кому удавалось уложить его на лопатки, а тут какой-то сопляк вырубил одним ударом. Растерянность, в прочем, не затянулась. Вслед за проклятьями и сквернословием, наёмники достали дубины, приготовившись обрушить их на юнца. Толпа, поняв, чем запахло, тут же расступилась, в ней исчез и упитанный наниматель, который, видимо, решил, что ему не так уж и нужны услуги работников весьма спорной профессии. Кто-то в толпе взвизгнул, когда молодой нильфгаардец сверкнул мечом, который явно ковался в лучших кузницах империи, кто-то радостно захихикал в предвкушении увлекательного зрелища, но большинство лишь осуждающе перешёптывались.
[indent=1,0]Прежде чем напасть на юнца, четверо наёмников начали пристально всматриваться в толпу. Не могли они понять, с чего вдруг этот гадёныш полез в драку, один-то против пятерых. Они выискивали его пособников, которые наверняка прятались в толпе и уже готовы были ринуться на помощь. Однако, вместо противников они нашли весьма неприятные вести о приближающейся страже. У большинства присутствующих на площади, определённо, была не самая хорошая репутация среди законников, а потому площадь быстро начала пустеть под разочарованные вздохи мужиков, которые так и не увидели крови. Четверо наёмников тоже поспешили скрыться. Смачно сплюнув под ноги, они попрятали дубины, подняли товарища и потащили его в одному из прилегающих переулков.
[indent=1,0]- А ну стоять! Вы, трусы несчастные! - Ксандор всё никак не желал успокоиться.
[indent=1,0]Только он сделал шаг вдогонку неприятелям, как вдруг, словно из ниоткуда, возникла девушка, обращая внимание молодого вспыльчивого наёмника на то, что стража не станет разбираться, кто прав, а кто нет. Все сомнения Ксандора развеяло предложение о работе. Ведь он только ради этого и вступил в эту дурацкую уличную потасовку. Парень поспешил спрятать меч в ножны, внимательно огляделся и быстрым шагом направился в сторону таверны, жестом указав возможной наниметельнице следовать за ним. Южанин свернул за угол таверны, подождал, пока от лишних глаз скроется и девица, а после ещё и внимательно оглядел округу.
[indent=1,0]- Говорю сразу, - только проверив, что рядом больше никого, Ксандор заговорил. - Я не стану следить за твоим мужем и приносить ему кару в момент измены.
[indent=1,0]Как бы странно ни звучали слова наёмника, ему довольно часто приходится отказывать прелестным, и не очень, дамам, которые приходят к нему именно с этой просьбой.
[indent=1,0]- Также я не стану воровать, вредить детям, старикам, - продолжил перечислять южанин, загибая пальцы. Его явный южный говор и манера речи сразу же выдавала происхождение. Те, кто хоть раз общался с южными вельможами или богатыми купцами вряд ли спутают эту манеру. Это было, мягко говоря, весьма необычно для наёмника. Тем более в этих местах. - ... и я не ввязываюсь в передряги с законниками, мне это не нужно. Если ты хочешь попросить меня о чём-нибудь подобном, можешь больше не тратить своё время. Если же нет, - юноша плавно развёл руки в стороны и почтительно склонил голову, - Я к Вашим услугам.
[AVA]http://se.uploads.ru/t/ndax1.png[/AVA]

+1

5

[indent=1,0]Когда стража оказалась на месте, к которому совсем недавно были прикованы десятки взглядов любопытствующих ротозеев, ожидавших развития разразившейся между вооруженными мужчинами ссоры, никого из зачинщиков там и близко не наблюдалось. Они исчезли в многочисленных переулочках, уводивших прочь с площади. Только несколько темневших на земле пятен напоминали о том, что здесь намечалась кровавая потасовка. Прохожие, останавливаемые стражами порядка, не могли сказать наверняка, что произошло, кто затеял драку, куда делись виновники события. Люди избегали связываться с законниками. Лишний раз им свое имя назовешь, так они вовек тебе покоя не дадут. 
[indent=1,0]На том и закончились попытки стражей порядка разыскать нарушителей общественного спокойствия. За инициативу им не доплачивали, как справедливо рассудил командир патруля и, махнув на это гиблое дело рукой, дал команду двигаться по намеченному маршруту.
[indent=1,0]Ариана видела, как затерялись среди людей черные гамбезоны с нашитыми изображениями Великого Солнца, и подумала: если все стражники Метинны так добросовестно несут службу, то сумеет их главный оказать девушке ту помощь, на которую она рассчитывает? Ариана считала, что именно начальник формирует у подчиненных отношение к службе. На своего руководителя они ориентируются в работе, относясь к выполнению своих обязанностей точно также, как тот относится к своим. Так не окажется ли начальник стражи Метинны расхлестанным повесой и лентяем, с которого толку будет как с козла молока? В таком случае придется положиться на собственное умение добывать информацию и на проводника.
[indent=1,0]В своих способностях девушка не сомневалась, но вот о молодом человеке, которому предложила работу, и чем тот сумеет быть полезен, ей только предстояло узнать.
[indent=1,0]Она выслушала мужчину, посчитав названные условия весьма странными для наемника. Обычно люди его профессии не чураются любых заказов, какие бы грязные и порицаемые поступки им не приходилось совершать. Им за то платили. За беспринципность. А этот… проглядывалось в нем благородство, обычно не свойственное наемникам. Что же, с порядочным человеком общаться как минимум приятнее, нежели с безнравственным мужланом. Легче – не обязательно, но точно приятнее.
[indent=1,0]- Для начала представлюсь. Ариана Содлер, юридическая контора Люденговера.
  Ариана не привыкла скрывать своего имени, в особенности от людей, с которыми предстоит сотрудничать. Это значительно усложняет процесс общения, а собеседник может подумать, что ему не доверяют или обманывают.
[indent=1,0]- Уверяю, ничем таким Вам заниматься не придется. Дело исключительно благородное. Найти пропавшую девушку и помочь вывезти ее отсюда. Если мне удалось Вас заинтересовать, предлагаю обсудить детали в более приятном месте, нежели грязный переулок.
[indent=1,0]Ариана кивнула головой на харчевню, за которой они скрывались от посторонних глаз, жестом приглашая мужчину пройти внутрь.

+1

6

[indent=1,0]Признаться, молодой наёмник был весьма ошарашен тем, что перед ним стоял представитель законников, который, к тому же, так в открытую об этом говорит, ожидая помощи от работника весьма неоднозначной, глазами закона, профессии. Большинство наёмников, если не все, услышав слова "юридическая контора", отсалютовали бы юной барышне и пошли бы восвояси. Ксандор, собственно, хотел поступить также. Но он медлил, рассуждал, пытался в мыслях отговорить себя поддаться на уговоры и уйти куда подальше. Но речи Арианы о пропавшей девушке, которую необходимо найти, заставили юношеское чувство возвышенного благородства взять верх над здравым смыслом. Ну и пусть его ищут по всей империи, как предателя и дезертира, ну и пусть его повесят, сразу, как отыщут и поймут кто он такой - беззащитная девушка нуждалась в помощи, а кто ещё в этом, забытом Великим Солнцем, месте сможет оказать её? Замешательство наёмника длилось недолго. На его решение, помимо прочего, действовал ещё один фактор - банальный голод.
[indent=1,0]- Что же, Ариана Содлер, - слегка наклонившись вперёд, произнёс беглый граф, - Пожалуйте внутрь.
[indent=1,0]Ксандор открыл дверь трактира, пусть и заднюю, дождался, пока девица войдёт внутрь, а затем сопроводил её в зал. Внутри было шумно, тепло и душно. В воздухе витал запах некачественного пойла и пота. Ксандор аккуратно лавировал между опьяневшим мужичьём, умудряясь никого не задеть. Эти бедолаги работали всю ночь и вот, когда их смена закончилась, решили расслабиться с кружкой того, что здесь называют элем. Попадись им на пути юнец, пусть и вооружённый мечом, они его попросту раздавят. Свора пьяных работяг будет пострашнее кучки наёмников с оружием.
[indent=1,0]Наконец, попался свободный столик, за который и сел Ксандор. Своего имени он, естественно, называть не хотел, но нужно было как-то представиться. Да только вот единственные прозвища, которыми величали его местные это "мальчишка", "мелкий", "новичок"... И это были самые не обидные. Пока Ксандор не сделал ничего выдающегося, для местных он был просто мечтательным юнцом, который захотел отведать разбойничьей жизни, что было далеко не диковинкой.
[indent=1,0]- Значит, нужно отыскать девушку... И на её поиски отправили тебя. Прямиком из юридической конторы... - задумчиво размышлял вслух наёмник, внимательно осматривая ищейку. - Ты ведь из столицы? Не нужно быть гением, чтобы понять, что девушка не из простых, - говор наёмника выдавал в нём выходца из столицы или ближайших к ней земель, но он старался вести себя, как заядлый охотник за головами, которого интересует лишь размер гонорара. И старался плохо. - Так почему же ты не обратишься к местным законникам? Может эта девушка замешана в правительственном заговоре? Или цели у Вас, госпожа Содлер, совсем иные?
[indent=1,0]Ксандор слегка прищурил глаза. Его не оставляло чувство, что имперская ищейка явилась по его душу. Ведь он не мог объяснить, почему среди всего наёмничьего сброда, она выбрала именно его.
[AVA]http://se.uploads.ru/t/ndax1.png[/AVA]

+1

7

[indent=1,0]Трактир оказался самым обычнейшим из трактиров, коих насчитывалось множество по всей империи, одинаковых что на севере Нильфгаарда, что на юге. То же внутреннее убранство, состоящее из массивных дубовых столов, заляпанных жиром и пролившимся пивом, крепких деревянных стульев, которые не разбиваются о спины повздоривших посетителей, высокой стойки, отделявшей хозяина заведения от остального зала и жуть как коптивших свечей, из-за которых стены и потолок были окрашены в черный. Те же щипавшие нос запахи кислого пота от разгоряченных тел, от которых вдобавок несло гадостным алкоголем, разлитой по кружкам и немного по полу и столам ядреной выпивки и готовившихся на огне яств.
[indent=1,0]Такие же уставшие, безрадостные, веселые, озлобленные или попросту пустые лица, покрасневшие от жара, искаженные хмелем. Люди не самого благополучного достатка и не самых привлекательных профессий, похожие на тех, что сидели в точно таких же харчевнях на юге империи, или на западе, или в самом ее сердце. Похожие, конечно, не внешне, как брат бывает похож на брата, а выражениями на лицах, выказывавшими их помыслы, проявленные выпитым, их обостренное пивом или водкой настроение, и тем, с каким равнодушием они относились ко всему в зале кроме сидевших с ними за одним столом, содержимому своих кружек и тому, что лежало на тарелках. До той поры, пока их не заденешь. 
[indent=1,0]Чтобы не тревожить пьяное мужичье, Ариана ловко обходила столы следом за наемником. Пришлось пересечь весь зал ради свободного столика – к удивлению девушки, уже с утра харчевню заполнили клиенты. 
[indent=1,0]Ариана, прежде чем сесть за стол, сняла ножны с пояса и бережно поставила их возле себя. Уселась, придерживая плащ, и рукой дала знать, что ей нужен кто-то, кто принял бы у нее заказ.
[indent=1,0]  - Из Виковаро. Но живу в столице, так что отчасти Вы правы.
[indent=1,0]Ей польстил тот факт, что ее отнесли к «не простым» девушкам. Она даже улыбнулась краешком рта. Наемник сумел распознать говор, свойственный обитателям центра империи. Умеет слушать, прислушиваться. Небольшой, зато первый плюсик в его сторону.   
[indent=1,0]- Вы тоже с тех краев, верно? С тех, что ближе к столице. Акцент выдает, - Ариана сделала жест в сторону своих губ и повторно улыбнулась.
[indent=1,0]Не один наемник тут умел различать людей по манере речи.
[indent=1,0]- Это к тем бравым стражам порядка, которые прошествовали с площади, не сумев ничего выведать у людей? Я как раз шла к их начальнику, когда стала свидетельницей ссоры с Вашим участием. Сомневаюсь, что он окажет мне существенную помощь. 
[indent=1,0]С вопросом «Чего желаете» к ним подошла девушка, совсем молоденькая, высокая, с румяными щеками. Ариана заказала две кружки эля и оливки в качестве закуски. Официантка ушла, и она продолжила:
[indent=1,0]- Мне нужен человек, который знает этот город. Который сумеет провести меня в любой его уголок и при этом не будет вызывать подозрений. Ведь разыскиваемая мной девушка, оказавшись одна в незнакомом городе, могла затеряться в нем и наткнуться на… неприятности. Она не совершала ничего противозаконного. Ее отец хочет, чтобы дочь вернулась домой живой. Для этого я здесь. 
[indent=1,0]В подтверждение своих слов Ариана сунула руку под плащ, в карман кафтана, и извлекла на свет сложенный лист бумаги. Развернула его на столе и повернула к наемнику. На листе карандашом был изображен портрет девушки.

+1

8

[indent=1,0]Ксандор бывал в Виковаро, лишь один раз, да и то проездом. Когда вместе с отцом излавливал предателей, поддерживающих не так давно свергнутого Узурпатора. Он не мог сказать ничего хорошего про Виковаро, равно как и ничего плохого. В те дни Ксандор был слишком обеспокоен своим отцом, слишком увлечён целью, которую поставил перед ними новый император, и у него не было времени разглядывать местные пейзажи.
[indent=1,0]А вот насчёт акцента, Ариана была абсолютно права. Юный наёмник последние полтора года пытался искоренить из своей речи южный говор, чтобы не выделяться, не привлекать внимание. Но все попытки были тщетны. Благо было, что никто из живущих так далеко от столицы не мог определить этот говор, потому как никто и никогда не бывал в столице.
[indent=1,0]- Верно... - согласился Ксандор, отвечая явно нехотя. - Моя родина располагается несколько ближе к столице. Но, мы ведь не обо мне пришли сюда говорить.
[indent=1,0]Мягко улыбнувшись, наёмник стал внимательно слушать свою нанимательницу.
[indent=1,0]Юношеская мечтательность, заставляющее видеть даже столь грязный и суровый мир, кардинально отличающейся от жизни в большом особняке с десятками слуг, как одно сплошное приключение, не играло Ксандору на руку. Он прямо искрился от счастья в подобные моменты, когда серые и трудные будни разбавлялись тем, что обещало хоть какое-то веселье, что так было похоже на одну из сотен и сотен историй, вычитанных молодым графом в книгах о благородных героях и не менее благородных разбойниках. Начинающий наёмник ещё никак не мог осознать, в какой ситуации находится и считал себя чуть ли не героем очередного приключенческого романа. Он был так наивен, что слов Аранеи было вполне достаточно, чтобы раз и навсегда отбросить мысли о том, что девушка может представлять для него опасность.
[indent=1,0]Юноша взглянул на изображение пропавшей дочери. Вглядывался долго и внимательно, в глубокой задумчивости. Как же ему хотелось сейчас произнести, что знает эту девушку, что видел её и может отвести к ней, что ей не угрожает ничего и она просто живёт своей жизнью, но лицо, смотревшее на наёмника с листа бумаги ни о чём ему не говорило. Несколько опечаленный он отодвинул листок обратно к девушке.
[indent=1,0]- К сожалению, мне это лицо не знакомо. Я могу сопровождать Вас в этом городе. Я пробыл здесь достаточно, чтобы изучить все закоулки и знать в лицо нужных людей и их репутацию. Но, я не обучен вести расследования и в этом, увы, буду совершенно бесполезен. В принципе, как и другие наёмники.
[indent=1,0]Поняв, что девушке, которая обратилась к нему, был необходим лишь провожатый, Ксандор заметно помрачнел. Теперь всё стало на свои места, он  понял, почему она предпочла подойти к молодому пареньку, а не бывалому вояке. Но, мысль о том, что к вечеру у него, возможно, в желудке будет тёплый ужин, компенсировала все разочарования.
[AVA]http://se.uploads.ru/t/ndax1.png[/AVA]

+1

9

[indent=1,0]Принесли две кружки эля и тарелку с оливками. Ариана благодарно кивнула девушке с румяными щеками, жестом дала той понять, что она может быть свободна.
[indent=1,0]От краев вниз по стенкам стакана опускалась пенка. Трактирщик, шельмец, жульничал. Наливал так, что самого пойла было на половину кружки, а плату требовал как за полную. Известная схема, эффективная, простая, которой не пренебрегает пользоваться всякий предприимчивый хозяин кабака.
[indent=1,0]Ариана отставила свой стакан в сторону, дала пенке время рассеяться. Закинула в рот мясистую оливку. Вот на них трактирщик расщедрился. С горкой насыпал крупных зеленых плодов, фаршированных сыром. Вкус у них оказался чудеснейшим, не под стать тому напитку, который им налили, как предположила девушка.
[indent=1,0]На слова наемника она ответила согласным кивком. Верно, приехала она в Метинну не для того, чтобы обсуждать чью-то жизнь – в особенности жизнь незнакомого ей мужчины, промышляющего наемничьим трудом. В городе у нее иные, более значимые цели. Но в душе Ариана все-таки обрадовалась тому, что оказалась права. Ошибиться тут было сложно. Наемника предательски выдавал акцент, свойственный уроженцам сердца империи.
[indent=1,0]Осмотрительный, рассудительный человек спросил бы как минимум у себя, что выходец из столичных земель Нильфгаарда делает на севере державы. Ариана считала, что осмотрительности ей не занимать, а рассудительностью она может позволить себе делиться с окружающими, однако же подобными вопросами задаваться не стала. У них с наемником чисто деловые отношения, и в подробностях его жизни девушка копаться не собиралась. После того, как история с пропавшей девчонкой закончится, они разойдутся и, вероятнее всего, больше не встретятся. Он останется в Метинне, продолжит и дальше решать чужие проблемы, подставляясь за звенящий мешочек монет, Ариана вернется в столицу и при первых упоминаниях о северных просторах империи будет недовольно хмурить лоб, вспоминая раскисшую от снега дорогу, смурные лица тамошних обитателей и наполовину заполненную пенкой кружку эля.
[indent=1,0]- Это мне от Вас и требуется. Проводите меня в городе, покажите все его злачные места, познакомьте с нужными людьми и, если вдруг понадобиться, прикройте мне спину. Остальное я беру на себя. 
[indent=1,0]У Содлер не было сомнений в том, что наемник согласится. Она читала это по его лицу, по блеску в глазах. Услышал о нуждавшейся в помощи девице, возомнил себя героем-спасителем, вот и сияет от этой мысли, и не пытается скрыть от нанимательницы проявившихся эмоций. Благородство не позволит ему отказаться.
[indent=1,0]В знак достигнутого соглашения Ариана протянула мужчине руку.

+1

10

[indent=1,0]Ксандор не любил выпивку. Не любил он её по многим причинам, будь то вкус, или то, что она ударяет в голову и раскрывает худшее в человеке. Выпивка делает людей подобными животным, от неё никогда ничего хорошего не бывает. До своего побега он не пил ни разу, считая, что это удел слабых духом, тех, кто не может вынести своих проблем и ищет утешения на дне кружки. Сейчас образ его мысли нисколько не изменился, но за последний год ему приходилось пересмотреть своё отношение к алкогольным напиткам. В холодные зимние ночи она отлично согревала и позволяла протянуть до утра, а в некоторых ситуациях отказ от кружки эля могут посчитать оскорблением и по головке за это не погладят. Ксандор пересмотрел своё отношение к алкоголю, пускай и до сих пор на дух его не переносил. Увидев, что собеседница не притронулась к пойлу, наёмник и сам отставил кружку в сторону, тихо вздохнув. Он вспомнил вкус тех изысканных напитков, что подавали ему в родовом поместье. Вкус соков, выжитых из причудливых, но невероятно вкусных фруктов.
[indent=1,0]Обстановка в трактире начинала, тем временем, накаляться. Пару трудяг что-то не поделили и теперь довольно шумно выясняют, кто из них прав. Ситуацию усугубляла толпа пьяных мужиков, которые соскучились по хорошей драке и подначивали споривших. Ксандор лишь на мгновение покосился в их сторону. Ему не был интересен спор завсегдатаев этого заведения, не были интересны и пьяные драки - он лишь беглым взглядом оценил ситуацию, пытаясь понять, попадёт ли под раздачу столик, что он занимает вместе со своей наниметельницей и стоит ли поискать более подходящее для разговора место. На первый взгляд, всё было хорошо. Юноша ещё раз неодобрительно посмотрел на кружку эля, внимательно выслушал девушку, одобрительно кивая в ответ и пожал ей руку в знак согласия на поставленные условия.
[indent=1,0]- Если бы я узнал побольше о пропавшей девушке, я мог бы понять, в каком направлении нам двигаться или, хотя бы, с чего начинать, - наёмник смотрел прямо в глаза Ариане. Он был открыт и искренне хотел помочь. Ксандор был рад найти среди местного отброса человека, с которым может быть хоть немного более откровенным, не опасаясь, что ему врежут по физиономии, если он будет смотреть прямо в глаза во время разговора. Ведь тогда собеседник становится уязвимым, ему становится труднее скрыть ложь и, понимая это, наёмники и купцы гнали Ксандора прочь. Ему было интересно, как же поступит сидящая напротив девица. - Должен признаться, я в Метинне провёл лишь зиму. Поэтому мои знания могут быть весьма ограниченными. Зато я знаю того, кому известны все тёмные делишки в этом городе. Но к нему я не хотел бы обращаться. У этого человека репутация очень опасного негодяя.
[AVA]http://se.uploads.ru/t/ndax1.png[/AVA]

+1


Вы здесь » Ведьмак: Тень Предназначения » Пролог » Последний след на тающем снегу